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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


Tpico Especial - Histria Econmica Geral
Professor: Gustavo Henrique Soares de Souza Sartin
Clarissa Coutinho Rosa1

Resenha - A Grande Transformao


O livro A Grande Transformao, de Karl Polanyi, foi publicado pela primeira vez no ano de
1944, e no obteve muito xito nesta poca. Apenas no fim do sculo XX, comea a crescer
consideravelmente o interesse e a ateno dados ao trabalho de Polanyi. O fato que as anlises feitas
na obra oferecem maior contribuio ao perodo demarcado entre o final do sculo passado e os dias
atuais, do que aos estudos de seu prprio tempo. A obra de Karl Polanyi analisa a conjuntura
econmica do sculo XIX, e oferece importante anlise critica do pensamento liberal e anlise histrica
da revoluo liberal do sculo XIX e suas consequencias no sculo XX. Porem, poderia tambem ser
considerado uma crtica ao pensamento neoliberal, ainda que tenha sido escrito antes de seu advento.
Polanyi escreve de uma forma que parece rir das contradies do liberalismo, o qual teoricamente se
sustentava na ao da mo invisvel, mas que na prtica precisava de politicas altamente
intervencionistas para se manter.
Na primeira parte do livro, Karl Polanyi apresenta os Cem Anos de Paz, que aconteceram no
continente europeu entre os anos de 1815 e 1914, sustentados por quatro instituies pilares: o
padro-ouro internacional, o sistema de equilbrio de poder, o Estado liberal, e mercado auto-regulvel.
Depois, no segundo captulo, fala sobre as dcadas de 1920 e 1930, marcando o fim do perodo dos
Cem Anos de Paz, e introduzindo a asceno do liberalismo.
No decorrer da obra, Karl Polanyi analisa a formao da economia capitalista e a expanso do
sistema de mercado a todos os mbitos da vida humana. Ou seja, analisa as etapas atraves das quais o
mercado foi separando-se das instituies sociais. um retrato da histria e da evoluo do mercado
auto-regulvel. Se, antigamente, o mercado era apenas mais uma das instituies englobadas pelo
Graduanda em Relaes Internacionais
Universidade Federal de Santa Catarina
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sistema social, este tornou-se depois preponderante e separado do sistema social, objetivando dominar
o resto da sociedade atraves da transformao do trabalho, do dinheiro e da terra em mercadoria. O
principal ponto do argumento de Polanyi que a ideia de implementar um sistema de mercado
auto-regulvel representou uma tentativa utpica do liberalismo. Isso porque no seria possivel
implement-lo sem ter por consequencia a destruio da sociedade que lhe deu origem. Por fim,
Polanyi analisa o declinio do mercado auto-regulvel, causado pela reao protetora, surgida como
forma de defesa em relao s consequencias prejudiciais deste mercado (Teoria do Duplo
Movimento). Foi esta reao que ps abaixo as quatro instituies pilares que sustentavam o sistema
de mercado auto-regulvel.
Os mercados sempre existiram, segundo a anlise de Polanyi, porem, no passado, a economia
e os mercados estavam inseridos nas relaes sociais. Apenas no sculo XIX, estes passaram a regir o
sistema social, no qual anteriormente estavam inseridos. Esta transformao ocorreu com o advento do
mercado auto-regulvel, com o qual ocorreu a transformao do trabalho, da terra e do dinheiro em
mercadorias (conceito de mercadoria fictcia). A partir da surge um impasse: o progresso deste sistema
necessita desta transformao de terra, dinheiro e trabalho em mercadoria, enquanto esta
transformao seria responsavel por destruir a sociedade. Assim emerge o conflito entre as foras que
tentam manter e expandir o sistema de mercado auto-regulvel, e as foras que tentam limit-lo em
relao s mercadorias fictcias. Estas foras contrrias expanso do sistema de mercado
auto-regulvel surgiram na metade do sculo XIX, na Inglaterra, atraves de legislao social e
movimentao da classe trabalhista. Com isso, para Polanyi, a civilizao do sculo XIX se desfez.
Polanyi, em sua obra, no critica a existencia de mercados. Pelo contrario, ele acredita que
estes sejam de grande importancia para as sociedades. O problema para o autor o sistema de
mercado auto-regulvel, o qual no est inserido em uma base social. Polanyi, baseando-se em
argumentos histricos, antropolgicos e econmicos, diz que o mercado suto-regulvel uma inveno
relativamente nova, e que anteriormente os mercados desempenhavam uma funo social, a qual
auxiliava a sociedade, ao contrrio do mercado auto-regulvel, que a levaria em direo runa. Por
fim, Polanyi conclui que a ao e a reao formam o conceito de duplo movimento: o mercado
auto-regulvel sustentado por comerciantes e proprietrios de um lado, e as foras sociais de outro.
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Dentro desta luta, Polanyi define o primeiro lado como o lado que busca o progresso econmico, e o
segundo lado como o que luta pela proteo da habitao. Esta reao o que Karl Polanyi define
como a Grande Transformao.
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