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COMPETITIVIDAD EMPRESARIAL

La evolucin del concepto de competitividad no ha sido pacfica. A lo largo de la


historia el trmino ha sido dotado de diferentes significados, muchos de los
cuales han contribuido a hacerlo ms nebuloso. El presente artculo tiene por
objetivo exponer una visin sencilla de competitividad, dando respuesta a cada
una de las siguientes interrogantes: 1) Cul, a criterio del autor, resultara del
ser la verdadera unidad de anlisis del concepto?, 2) cmo debe ser
entendida la competitividad? y 3) los Estados o pases compiten realmente?
Definiciones y posturas de autores consultados
La Real Academia Espaola define a la competitividad como la capacidad de
competir y como la rivalidad para la consecucin de un fin. Por su parte
competir encuentra dos acepciones: Dicho de dos o ms personas, contender
entre s, aspirando unas y otras con empeo a una misma cosa. Dicho de una
cosa, igualar a otra anloga, en la perfeccin o en las propiedades.
A priori y considerando estas acepciones, la competitividad empresarial estara
relacionada con la capacidad que tiene una empresa de igualar o superar a
otra similar en los resultados de gestin. No obstante, las diferentes posiciones
sobre este concepto no han sido pacficas a lo largo de la historia:

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Evolucin del concepto de competitividad


Los economistas clsicos que han identificado los cuatro factores: tierra,
capital, recursos naturales y fuerza laboral (vase Adam Smith (17231790), Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las
naciones, 1776).
David Ricardo, con su ley de la ventaja comparativa, que ya subraya
cmo los pases deberan competir (vase David Ricardo (1772-1823),
Principios de economa poltica y tributacin, 1817).
Los economistas marxistas, quienes han destacado el efecto del ambiente
sociopoltico en el desarrollo econmico, de all la idea comunista de que
cambiar el contexto poltico debera preceder al desenvolvimiento
econmico (vase Karl Marx (1818-1883), Capital: Una Crtica de
Economa Poltica, 1867).
Max Weber, socilogo alemn, quien estableci la relacin entre valores,
creencias religiosas y el desenvolvimiento econmico de las naciones.
(vase Max Weber (1864-1920), La tica protestante y el espritu
capitalista, 1905).
Joseph Schumpeter, quien enfatiz el rol del emprendedor como un factor
de competitividad, subrayando que el progreso es el resultado de los

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desequilibrios que favorecen la innovacin y la mejora tecnolgica (vase


Joseph Schumpeter (1883-1950), Capitalismo, socialismo y democracia,
1942).
Alfred P. Sloan y Peter Drucker, quienes desarrollaron con ms
profundidad el concepto de administracin como un factor principal para la
competitividad (vanse Alfred P. Sloan (1875-1965): Mis aos en General
Motors; 1963: Peter Drucker, La era de la discontinuidad, 1969).
Robert Solow, quien ha estudiado los factores subyacentes al crecimiento
econmico en los Estados Unidos entre 1948 y 1982 para destacar la
importancia de la educacin, la innovacin tecnolgica y los crecientes
conocimientos tcnicos (know-how) (vase Robert Solow, 1924), El
cambio tecnolgico y la funcin de produccin agregada, 1957).
Finalmente, Michael Porter, quien ha tratado de integrar todas estas ideas
en un modelo sistemtico llamado el diamante de la ventaja nacional
(vase Michael Porter, La ventaja competitiva de las naciones, 1990).

Fuente: S. Garelli, The competitiveness of nations: the fundamentals, IMD World


Competitivenes Yearbook 2006.

Como se puede apreciar, el concepto de competitividad es asociado


frecuentemente a naciones o pases, de manera que surge la necesidad de
responder la siguiente interrogante: Las naciones o pases compiten
realmente entre s?
Postulando una visin crtica sobre el uso del trmino, Krugman 1 sostiene que
tratar de definir la competitividad de una nacin es mucho ms
problemtico que definir la de una corporacin. El punto de equilibrio
para una corporacin es literalmente su punto de equilibrio: Si una
corporacin no es capaz de pagar sus trabajadores, proveedores y
tenedores de bonos, saldr del mercado. As cuando decimos que una
corporacin no es competitiva queremos decir que su posicin de
mercado es insostenible y que, a menos que mejore su gestin,
quebrar; mientras que los pases, de otro lado, no quiebran; estos
pueden ser felices o infelices con su gestin econmica, pero no tienen
un punto de equilibrio bien definido. Como resultado, el concepto de
competitividad nacional es evasivo.

1 Krugman, P. (1994). Competitividad: Una peligrosa obsesin. Foreign Affairs.

Uno puede suponer, ingenuamente, que el punto de equilibrio de una


nacin es su balance de comercio, que la competitividad puede ser
medida por la habilidad de un pas para vender afuera ms de lo que
compra. Pero tanto en la teora como en la prctica un supervit
comercial puede ser un signo de debilidad nacional y un dficit un signo
de fortaleza.
Es ms, los pases no compiten entre s del modo como lo hacen las
corporaciones. Coca-Cola y Pepsi son casi puramente rivales:
nicamente una fraccin despreciable de las ventas de Coca-Cola va a
los trabajadores de Pepsi. As, si Pepsi es exitosa, ello tiende a ser a
expensas de Coca-Cola. Pero los principales pases industriales,
mientras ellos venden productos que compiten entre s, son tambin
recprocamente sus principales mercados de exportacin, as como
proveedores mutuos de importaciones tiles. Si la economa europea
marcha bien, ello no necesita ser a expensas de Estados Unidos;
indudablemente, si algo ocurre, es probable que una economa europea
exitosa ayude a la economa estadounidense proveyndola con
mercados ms grandes y vendindole bienes de superior calidad a bajos
precios. El comercio internacional no es entonces un juego de suma
cero. Cuando la productividad aumenta en Japn, el principal resultado
es un alza en los salarios reales japoneses; los salarios americanos o
europeos pueden, al menos en principio, subir o bajar, pero en la
prctica parece ser virtualmente inafectados.
Sera posible rebatir el punto, pero la moral es clara: Mientras en
principio podran surgir problemas competitivos, en la prctica, en el
terreno emprico, las principales naciones del mundo no se encuentran
en grado significativo de competencia econmica unas con otras. Desde
luego, hay siempre una rivalidad por estatus y poder (los pases que
crecen ms rpido vern levantar su rango poltico). As, es siempre
interesante comparar pases. Pero afirmar que el crecimiento japons
disminuye el estatus de Estados Unidos es muy diferente de decir que

reduce el nivel de vida estadounidense y es esto ltimo lo que la retrica


de la competitividad declara.
Para Michael Porter2 la competitividad se define por la productividad con la que
un pas utiliza sus recursos humanos, econmicos y naturales. Segn Porter,
para comprender la competitividad, el punto de partida son las fuentes
subyacentes de prosperidad que posee un pas. El nivel de vida de un
pas se determina por la productividad de su economa, que se mide por
el valor de los bienes y servicios producidos por unidad de sus recursos
humanos, econmicos y naturales. La productividad depende tanto del
valor de los productos y servicios de un pas -medido por los precios que
se pagan por ellos en los mercados libres- como por la eficiencia con la
que pueden producirse. La productividad tambin depende de la
capacidad de una economa para movilizar sus recursos humanos
disponibles. Por tanto, la verdadera competitividad se mide por la
productividad. La productividad permite a un pas soportar salarios altos,
una divisa fuerte y una rentabilidad atractiva del capital. Y con ello, un
alto nivel de vida. Lo que ms importa no es la propiedad o las
exportaciones o si las empresas son de propiedad nacional o extranjera,
sino la naturaleza y la productividad de las actividades econmicas que
se desarrollan en un pas determinado. Y las industrias puramente
locales s contribuyen a la competitividad porque su productividad no
slo fija el nivel de los salarios en cada sector, sino tambin tiene un
impacto importante sobre el coste de la vida y el coste de hacer
negocios en ese pas.
Porter seala tambin que, a nivel global, la definicin ms intuitiva de
competitividad es la participacin de los productos de un pas en los mercados
mundiales.
Bajo esta definicin, la competitividad es un juego de suma cero porque
lo que gana un pas, lo hace a costa de lo que pierden otros. Esta visin
de la competitividad se utiliza para justificar intervenciones destinadas a
2 Porter, M. (2005). Qu es la Competitividad? Navarra. IESE Business School,
Centro Anselmo Rubiralta de Globalizacin y Estrategia.
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inclinar las decisiones de los mercados a favor de un pas determinado


(la llamada poltica industrial). Tambin sustenta las polticas destinadas
a conceder subvenciones, mantener salarios locales bajos y devaluar la
divisa del pas, todo ello con la finalidad de fomentar las exportaciones.
De hecho, sigue afirmndose con frecuencia que unos salarios ms
bajos o la devaluacin hacen ms competitivo un pas. Los
empresarios y directivos han sido conquistados por esta visin de cuota
de mercado porque parece dar respuesta a sus preocupaciones
competitivas inmediatas.
Por desgracia, esta visin intuitiva de la competitividad est viciada de
raz y su aplicacin perjudica el progreso econmico nacional. La
necesidad de salarios bajos revela una falta de competitividad y limita la
prosperidad. Las subvenciones merman la renta nacional e imponen
opciones que impiden hacer un uso ms productivo de los recursos del
pas. La devaluacin constituye un recorte de sueldo colectivo a nivel
nacional al rebajar el precio de los productos y servicios vendidos en los
mercados mundiales, a la vez que sube el coste de los bienes y servicios
comprados en el extranjero. Por tanto, las exportaciones que se
fundamentan en salarios bajos o una moneda barata no pueden
sustentar un nivel de vida atractivo. La economa no es un juego de
suma cero. Muchos pases pueden mejorar su prosperidad si logran
mejorar su productividad. Por consiguiente, el reto fundamental en el
desarrollo econmico es cmo crear las condiciones necesarias para un
crecimiento rpido y sostenido de la productividad. La competitividad
microeconmica debe constituir el tema central en el orden de da de la
poltica econmica de todos los pases sin excepcin.
La tendencia a esta natural asociacin ha originado que en la actualidad
existan instituciones a nivel mundial que tienen por objeto la realizacin de
investigaciones sobre la competitividad de las naciones, a saber, el
International Institute for Management Develoment (IMD) y el World Economic
Forum (WEF). El primero de ellos la define como un campo del conocimiento
econmico que analiza los hechos y polticas que determinan la capacidad de
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una nacin para crear y mantener un entorno que sustente la generacin de


mayor valor para sus empresas y ms prosperidad de su pueblo; el segundo
como el conjunto de instituciones, polticas y factores que determinan el nivel
de productividad de un pas.
Como se podr apreciar en la siguiente grfica, el IMD 3 considera tres factores
de talento, a saber: Inversin y desarrollo, atractivo y formacin. En el primero
de ellos se analiza el total del gasto pblico en educacin, el total del gasto
pblico por alumno, la proporcin de alumnos por profesor en educacin
primaria y secundaria, el aprendizaje, la formacin de los empleados y la fuerza
laboral femenina. En el segundo, el costo de vida, el atractivo y retencin, la
motivacin del trabajador, la fuga de cerebros, la calidad de vida y la mano de
obra calificada extranjera. En el tercero, el crecimiento de la fuerza laboral, la
mano

de

obra

calificada,

las

habilidades financieras, la

experiencia

internacional, los altos directivos competentes, el sistema educativo, la ciencia


en las escuelas, la educacin universitaria, la educacin gerencial y las
habilidades lingsticas.

Por su parte el WEF4 analiza doce pilares, a saber: Instituciones,


infraestructura, entorno macroeconmico, salud y educacin bsica, educacin
3 IMD World Competitiveness Center (2014). IMD World Talent Report 2014. Suiza. IMD.

superior y formacin, eficiencia del mercado de bienes, eficiencia del mercado


laboral, desarrollo del mercado financiero, preparacin tecnolgica, tamao de
mercado, sofisticacin empresarial e innovacin.

Postura personal
Imaginemos una carrera de atletismo: Como agentes de la misma podremos
identificar a los competidores y a los organizadores del evento, y en un plano
muy distinto estarn los patrocinadores y el pblico espectador. El rol de los
competidores ser el de prepararse constantemente para perfeccionar sus
habilidades y obtener los resultados esperados, es decir, desarrollar su
capacidad de competir. El rol de los organizadores, el de establecer las reglas
de la competencia y generar ciertas condiciones para que los competidores
puedan participar sin contratiempo alguno.
Extrapolando los roles de este sencillo ejemplo diremos que las personas
compiten entre s a diario, ya sea en el mbito educativo, laboral y personal en
4 World Economic Forum (2013). The Global Competitiveness Report 2013-2014. Ginebra.
WEF.

general y siempre habr alguien o algo que establezca las condiciones o


genere incentivos para que esta competencia natural ocurra (los centros de
formacin, los empleadores o jefes, el Estado, etc.).
Esto nos permite sostener que toda competencia presupone una capacidad de
competir o competitividad, la voluntad de desplegarla y la existencia de una
contraparte con la misma capacidad y voluntad.
A diferencia de la literatura consultada que analiza la competitividad a nivel de
empresa y pas5, diremos que tanto aquella como el Estado son construcciones
sociales que buscan organizar el entorno, pero finalmente estn conformadas
por personas, con lo cual, sostenemos que la competitividad slo puede ser
predicada stricto sensu de las personas como individuos capaces de
desarrollar habilidades inherentes, ya sea en el mbito personal, empresarial y
estatal.
En efecto, las personas se asocian libremente para sumar esfuerzos y as
perseguir y conseguir fines econmicos. E igualmente, ya sea por eleccin,
designacin o nominacin, ostentan la potestad y/o autoridad para organizar la
sociedad. Pero, una empresa y el Estado pueden competir?
Esta perspectiva de la competitividad se complementa con la identificacin de
los diferentes roles asignados cada una de las partes. El rol de un estudiante
consistir en prepararse debida y oportunamente y as obtener las mejores
calificaciones. El de un trabajador, el de desempear sus funciones a
cabalidad, con criterio y sentido comn.
Por extensin, coincidimos con autores como Abdel Musik y Romo Murillo 6 para
los que una empresa es competitiva cuando [por la capacidad de las personas
5 Alarco, G., Anderson, C., Benzaquen, J. y otros (2011). Competitividad y desarrollo,
evolucin y perspectivas recientes. Lima. Planeta.

6 Abdel Musik, G. y Romo Murillo, D. (2004). Sobre el concepto de competitividad.


Mxico. Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM).
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que la integran] genera una ventaja competitiva a travs de sus mtodos de


produccin y de organizacin (reflejados en el precio y en la calidad del
producto final) con relacin a los de sus rivales en un mercado especfico. As,
la prdida de competitividad se traducira en una prdida de ventas, menor
participacin de mercado y, finalmente, en el cierre de la planta. La capacidad
para competir se basa en una combinacin de precio y calidad del bien o
servicio proporcionado, de manera que cuando la calidad es la misma en
mercados competitivos (esto es, mercados con una cantidad importante de
productores en los que cada uno de ellos no tiene el poder de fijar precios), los
proveedores seguirn siendo competitivos si sus precios son tan bajos como (o
ms bajos que) los precios de sus rivales. Por otra parte, las empresas que han
logrado establecer una reputacin de calidad superior pueden destacar del
resto y seguir siendo competitivas, incluso cobrando precios ms elevados que
sus rivales en ese mercado especfico.
De la misma forma, es posible sealar que un Estado es competitivo cuando
cumple los roles para el que ha sido creado y satisface las necesidades de los
ciudadanos que habitan en l. No obstante ello no puede ocurrir a cualquier
costo, la intervencin del Estado debe ser mnima, a efectos de corregir los
fallos del mercado7 (inestabilidad de ciclos econmicos, inexistencia de bienes
pblicos, externalidades, competencia imperfecta y distribucin desigual de la
renta), particularmente frecuentes en los pases en vas de desarrollo.
Bajo estos supuestos, podemos sostener que las personas compiten entre ellas
a travs de empresas nacionales y/o extranjeras y las autoridades de estos
pases lo hacen para mejorar la salud de sus economas en un contexto global
cada vez ms palpable e ineludible, pero no a expensas del bienestar de otros.
Meses atrs, en el ao 2014, el WEF public el Reporte de Competitividad
Global 2014-2015, en el cual Per ocup el puesto 65 de un total de 144
pases. En aquella oportunidad se dijo que las preocupaciones sobre el
funcionamiento de las instituciones (118), junto con el insuficiente progreso en
7 Mochn, F. (2006). Principios de Economa. Espaa. McGraw-Hill.

la mejora de la calidad de la educacin (134) y la adopcin tecnolgica (92),


explicaban el descenso del pas. Asimismo, que ste tiene como fortaleza el
desempeo macroeconmico (21) y altos niveles de eficiencia en el mercado
de bienes (53), financiero (40) y de trabajo (51), a pesar de la rigidez en las
prcticas de contratacin y despido (130). Por ltimo, que Per necesita
fortalecer sus instituciones pblicas (127) mediante el aumento de la eficiencia
del gobierno (116), luchar contra la corrupcin (103) y mejorar la infraestructura
(88). Adems, desarrollar la capacidad para generar y utilizar el conocimiento y
as diversificar la economa hacia actividades ms productivas y que requerirn
elevar la calidad de la educacin (134), ya que an no es capaz de
proporcionar las habilidades necesarias para una economa cambiante;
tambin impulsar la adopcin de tecnologa (92), que incluye una mayor
aceptacin y uso de las TIC (101); y elevar su capacidad de innovacin (117),
que sigue siendo baja. El Reporte tambin califica a Suiza, Singapur, Estados
Unidos, Finlandia y Alemania como los cinco mejores pases; y a Chile (33),
Panam (48), Costa Rica (51), Brasil (57), Mxico (61), Per (65) y Colombia
(66) como los mejor ubicados de Amrica Latina. Como se podr apreciar,
estos indicadores son ms de personas que de entes abstractos, aquellas
dirigen los destinos de un pas compiten para mejorar el nivel de vida de sus
habitantes o, si se quiere, rivalizan por estatus, parafraseando a Krugman. El
diagnstico del WEF sobre el caso peruano revela las deficiencias del pas,
pero en estricto de la clase poltica para desarrollar esa capacidad de competir
que se requiere, para generar los incentivos suficientes en determinados
sectores que propicien las habilidades que demanda una economa cambiante.
La competitividad de un pas no es ms que la competitividad de las personas
en los diferentes roles que la sociedad les asigna, de particulares y de aquellos
que dirigen el destino poltico y econmico del mismo, pero no a travs de una
intervencin arbitraria de estos ltimos.
Siendo esto as, la competitividad debe ser entendida como la capacidad de
competir y resulta ser un requisito o condicin indispensable en las personas
que tienen en sus manos la direccin de una organizacin y el destino de un
pas.

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Conclusiones
No existe un concepto unvoco de competitividad. Este ha ido
evolucionando a lo largo de la historia, siendo definido desde diferentes
enfoques que en algunos casos han contribuido a distorsionar su alcance
en vez de aclararlo.
Una de estas postura seala que las naciones -entindase estadoscompiten entre s como las organizaciones empresariales, esto es, en un
juego de suma cero donde existen naciones que ganan a expensas de
otras. No obstante, esta postura es abiertamente criticada por prestigiosos
autores como Krugman y Porter, para quienes este tipo de prcticas
afecta la productividad de un pas.

Existe una justificacin para que la unidad de anlisis de la competitividad


sea la persona, al ser la empresa y el Estado construcciones sociales
integradas por individuos que desempean roles en la sociedad.

En una sencilla definicin la competitividad puede ser entendida como la


capacidad de los individuos de competir con sus pares en funcin a los
roles que tienen asignados en la sociedad. Esta capacidad de competir
presupone la existencia de una voluntad para desarrollar habilidades y el
despliegue de la misma frente a una contraparte que tambin decide
competir.

Por extensin, las empresas compiten con otras empresas que


pertenecen al mismo sector o industria, resultando competitivas en la
medida que puedan generar una ventaja en sus mtodos de produccin y
de organizacin; el Estado puede competir con otros Estados, estando
condicionada su competitividad a la generacin de un entorno que
favorezca el crecimiento sostenido de la productividad y se refleje en
niveles de vida ms elevados para la poblacin, con una intervencin
mnima para corregir los fallos de mercado en determinados sectores.

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Bajo este enfoque la competitividad viene a ser una suerte de medio para
mejorar la productividad.

Referencias bibliogrficas

Garelli, M. (2014). The fundamentals and history of competitiveness. Suiza.

IMD World Competitiveness Yearbook.


Porter, M. (2007). La ventaja competitiva de las naciones. Amrica Latina.

Harvard Business Review.


Porter, M. (2005). Qu es la Competitividad? Navarra. IESE Business

School, Centro Anselmo Rubiralta de Globalizacin y Estrategia.


Krugman, P. (1994). Competitividad: Una peligrosa obsesin. Foreign

Affairs.
Daz Snchez, H. (2010). Conceptualizacin y antecedentes tericos de la
competitividad internacional y regional: Un asunto territorial. Bogot.

Asociacin Colombiana de Estudios Regionales y Urbanos ASCER.


Alarco, G., Anderson, C., Benzaquen, J. y otros (2011). Competitividad y

desarrollo, evolucin y perspectivas recientes. Lima. Planeta.


Mochn, F. (2006). Principios de Economa. Espaa. McGraw-Hill.
Abdel Musik, G. y Romo Murillo, D. (2004). Sobre el concepto de

competitividad. Mxico. Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM).


Benzaquen, J., Del Carpio, L., Zegarra, L. y Valdivia, C. (2010). Un ndice

regional de competitividad para un pas. CEPAL.


IMD World Competitiveness Center (2014). IMD World Talent Report 2014.

Suiza. IMD.
World Economic Forum (2013). The Global Competitiveness Report 2013-

2014. Ginebra. WEF.


Consejo Privado de

Competitividad 2013-2014. Lima. CPC.


Consejo Nacional de la Competitividad (2012). Agenda de Competitividad

Competitividad

2012-2013. Lima. MEF.

12

(2013).

Informe

Nacional

de