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Die Literatur des Vedischen (vedischen Sanskrit)

und des Sanskrit im berblick*

I.
Die Literatur des Veda
Der Veda (das memorierte Wissen), auch ruti (die heilige Kunde oder
Offenbarung) genannt. ltestes Sprachschaffen der arischen Inder, von Priestern verfasst. Inhalt : Gtterverehrung und Opferwesen. Schauplatz : zunchst
das Industal und das Fnfstromland, dann allmhlich nach Osten verlagert. Zeit :
vielleicht 1500 bis 300 v. Chr.
1. Die Sahits (sahit f.), Sammlungen, die vier Veden im engeren Sinn :
a) der g v e d a , d. h. die Sahit des gveda, die Sammlung
des Veda der Verse (c f.): lteste Sammlung von Hymnen (skta n.),
insbesondere von Preisliedern und Gebeten an die Gtter.
b) der S m a v e d a , d. h. die Sahit des Smaveda, die Sammlung des Veda der Melodien (sman n.): Eine Sammlung von Versen, meist dem gveda entnommen, mit einem Anhang, der die
Melodien fr den gesungenen Vortrag enthlt.
c) der Ya j u r v e d a , d. h. die Sahit des Yajurveda, die Sammlung
des Veda der Opfersprche (yajus n.): Eine Sammlung in zwei verschiedenen Fassungen von teils metrischen, teils in Prosa gehaltenen Ritualsprchen (mantra m.) : der Weisse Yajurveda besteht
ausschliesslich aus diesen, der Schwarze Yajurveda enthlt ausser
den Ritualsprchen zustzlich Erluterungen des Rituals in Prosa.
d) der A t h a r v a v e d a , d. h. die Sahit des Atharvaveda, die
Sammlung des Veda der Zaubersprche (atharvan m.); diese
enthlt nicht nur Zauberlieder, sondern u. a. auch Hymnen aus der
gveda-Sahit.

* Unter Verwendung einer Zusammenstellung von Alfred Bloch.

2012 by Institut fr Indologe Wichtrach (Schweiz)


www.indologiewichtrach.ch

Auf die Sahits folgen als weitere den einzelnen Veden zugeordnete Textgattungen :
2. Die Brhmaas (brhmaa n.), etwa Erklrungen des Veda (von brahman
n. heiliges Wort = Veda), Prosatexte zur Erluterung des Opferrituals.
3. Die rayakas (rayaka n.), Waldtexte, zum Gebrauch fr den Waldeinsiedler. Meditationen ber das Opferwesen (Opfermystik und -symbolik).
4. Die Upaniads (upaniad f.) (Upanischaden), Geheimlehren, die als das
Ende des Veda (vednta m.) gelten. Der alte polytheistische Gtterglaube
weicht dem Glauben an die eine, unpersnliche Allgottheit (ebenfalls [vgl. 2.]
brahman genannt), mit welcher das innerste Selbst (tman m.) eins ist.
5. Die (Ritual-)Stras (stra n.), die (Leit-)Fden (des Rituals).

II.
Die Literatur der epischen und klassischen Periode
Ca. 500 vor bis 1500 nach Chr. Kulturzentrum ist die Gangesebene. Die Literatur dieser Epoche lsst sich einteilen in :
1. Die beiden grossen Epen, die in ihren Anfngen in vorchristliche Zeit zurckreichen :
a) das Mahbhrata, das grosse Bhrata(-Epos): beschreibt den
Kampf zwischen zwei Zweigen der Bhrata-Knigsfamilie, den Kuru
und den Pu, enthlt ferner eine Menge von Nebenerzhlungen
und belehrenden Stcken (so auch die berhmte Bhagavadgt).
b) das Rmyaa, das Epos vom (Lebens-)Weg des (Helden)
Rma.
2. Die Puras (pura n.), die alten (Geschichten): sptere Epen, die dem
Kult eines Gottes gewidmet unter vielem anderen von der Entstehung der
Welt und den Stammbumen der Gtter und Heroen erzhlen.
2011 by Institut fr Indologe Wichtrach (Schweiz)
www.indologiewichtrach.ch

3. Die Kunstdichtung mit Klidsa (5. Jhdt.), Lyriker und Verfasser von Dramen, als ihrem bedeutetsten Vertreter.
4. Die Fabel- und Mrchenliteratur, worunter
a) das Pacatantra, Fnfbuch: eine Sammlung von Fabeln zur
Belehrung von Frstenshnen. (Durch Vermittlung persischer, arabischer und anderer bersetzungen ist das Pacatantra zur Quelle
eines grossen Teils der europischen Fabel- und Mrchenliteratur
geworden.)
b) der Kathsaritsgara, der Ozean der Mrchenstrme von
Somadeva (11. Jhdt.).
5. Literatur zu Gesellschaft und Staat sowie zu Themen der Wissenschaften
und Knste, Werke der (Welt-)Anschauungen (darana n.), religise Kommentarwerke etc.

10.2.2012

2012 by Institut fr Indologe Wichtrach (Schweiz)


www.indologiewichtrach.ch