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Appareil

3 (2009)
Concerts publics et formes de la sensibilit musicale
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Audrey Rieber

Lart comme forme symbolique

Prsupposs de la conception cassirrienne de la


musique
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Rfrence lectronique
Audrey Rieber, Lart comme forme symbolique, Appareil [En ligne], 3|2009, mis en ligne le 01 juillet 2009,
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Lart comme forme symbolique

Audrey Rieber

Lart comme forme symbolique


1

Prsupposs de la conception cassirrienne de la musique

Cassirer possdait une grande rudition et [un] got raffin en matire de musique1 ainsi
quun rel talent2 pour celle-ci. Eva Cassirer raconte que le philosophe savait siffler ou
entonner par cur un opra presque du dbut la fin, tout en ne layant cout quune seule
fois. Malgr cela, il na gure crit sur la musique, vraisemblablement en raison dun manque
de temps.
Dj dans la premire bauche de La Philosophie des formes symboliques un
volume particulier pour lart tait prvu mais lpoque dfavorable a toujours
repouss sa rdaction3.

Il est nanmoins possible de tirer de la critique de la culture plusieurs enseignements


concernant le concert. Le concept de forme symbolique permet tout particulirement de
thoriser lune des ides matresses du projet scientifique de ce sminaire consacr
lmergence du concert public aux XVIIIe et XIXesicles, savoir le rle de lactivit subjective.

Extension de la mthode kantienne au domaine de la


culture
3

Le projet de Cassirer peut tre dfini comme un largissement de la mthode kantienne au


domaine de la culture. Sa philosophie relve dune interrogation transcendantale mais celleci est tendue lensemble de la culture: au langage, au mythe et lart notamment. Il sagit
pour lui de comprendre le monde, et non plus seulement de dterminer les conditions de sa
connaissance. la critique de la raison se substitue donc une critique de la culture4.
Il mapparut de plus en plus clairement que la thorie gnrale de la connaissance,
du moins dans sa version traditionnelle et avec les limitations qui lui sont
inhrentes, tait loin de pouvoir fournir un fondement mthodologique aux
sciences de lesprit et quil fallait donc largir le projet pistmologique dans
son principe mme : au lieu de se borner rechercher sous quelles conditions
gnrales lhomme peut connatre le monde, il devenait ncessaire de dlimiter
mutuellement les principales formes suivant lesquelles il peut le comprendre et
de cerner daussi prs que possible la tendance [] et la forme spirituelle propre
de chacune dentre elles5.

Lunit des diffrents domaines de la culture est une unit fonctionnelle: chacune procde de
faon symbolique.
Le langage, lart, le mythe, la religion ne sont pas des crations isoles, fortuites.
Un mme lien les rattache ensemble. Mais ce lien nest pas un vinculum
substantiale tel que le concevait et le dcrivait la pense scolastique; il est plutt
un vinculum functionale6.

Les formes symboliques dsignent une activit de lesprit,


non un domaine objectif
5

La forme symbolique dsigne:


toute nergie de lesprit par laquelle un contenu de signification spirituelle est
accol un signe sensible concret et intrinsquement adapt ce signe. En ce sens,
le langage, lunivers mythico-religieux et lart se prsentent chacun nous comme
une forme symbolique particulire7.
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Lart comme forme symbolique

Il en rsulte que la forme symbolique est [] une activit avant dtre un domaine objectif8.
Elle est une activit unitaire , cest--dire qui synthtise le divers de la conscience,
dans une vise unique9. Les concepts de relation, dunit et de pluralit, de coexistence, de
proximit ou encore de succession sont apprhends diffremment selon que lesprit structure
le rel de faon mythique, religieuse, artistique ou encore scientifique.
Les qualits des relations, tout en restant valides dans leur abstraction, connaissent
des inflchissements selon que leur contexte relationnel soit le mythe, la gomtrie
ou le sentiment esthtique; la juxtaposition de lespace est diffrente selon que la
ligne est perue comme une courbe mathmatique, une frontire entre le sacr et
le profane, un ornement artistique, etc.10.

Il en dcoule aussi que:


les concepts de vrit et de ralit de la science sont diffrents de ceux de la
religion et de lart tant il est vrai que cest un rapport fondamental, original et
incomparable, entre lintrieur et lextrieur entre ltre du moi et celui du
monde qui est tabli, plutt que dsign, lintrieur de chacun de ces domaines11.

Phnomnologie des formes symboliques


8

Il ne faut pas sattendre de la part de Cassirer une analyse dtaille dune uvre dart
singulire. On peut mme se demander dans quelle mesure les considrations gnrales de
Cassirer conduisent vers le matriau de lhistorien de lart12. En effet, lintrt de Cassirer
pour lart [a] pour mobile son dsir de dcouvrir la place quil tient dans la culture comme
totalit13 et la majorit des crits cassirriens sur lart seffectue dans le cadre de la
Geistesgeschichte14.
[Le] problme qui reprsente, mes yeux, lenjeu fondamental pour une
anthropologie philosophique [est] le processus dobjectivation []. Ce que
nous nommons objectivit [] ce nest pas un donn immdiat et irrductible;
cela doit tre considr comme une tche. Cette thse acquiert une force
particulire si, au lieu de commencer par lunivers physique ou mtaphysique, nous
choisissons pour point de dpart le monde humain, le monde de la civilisation.
Il est vident que ce monde nexiste pas comme une chose toute faite. Il doit
tre construit ; il doit tre difi par un effort continuel de lesprit humain. Le
langage, le mythe, la religion, lart, la science ne sont rien dautre que les tapes
individuelles accomplies dans cette direction. Ce ne sont pas les imitations ou
les reproductions dune nature toute faite des choses. Ce ne sont en effet que
diffrentes escales ou relais sur notre route vers lobjectivit. Ce que nous appelons
la culture humaine peut tre dfinie comme lobjectivation progressive de notre
exprience humaine comme lobjectivation de nos sentiments, nos motions, nos
dsirs, nos impressions, nos intuitions, nos penses et nos ides15.

La phnomnologie de Cassirer est oriente vers une fin qui est pour lesprit de ne plus se
contenter dtre et de vivre dans ses propres productions et au milieu des symboles quil a
crs mais de saisir le concept de ce quils sont16.

De lactivit artistique
10

Il rsulte de la dfinition de la forme symbolique en termes d nergie de lesprit que


Cassirer sintresse aux faits de lesprit comme activit productrice17. Son interrogation
sur lart est donc essentiellement une interrogation sur lactivit cratrice. Deux remarques
simposent. Tout dabord cette approche entrane un refus de la thorie de linspiration.
Lartiste ne se caractrise pas par une plus grande rceptivit aux choses mais par une facult
de mise au jour des formes.
Ce nest pas la sensibilit aux couleurs ou aux sons qui caractrise un grand peintre
ou un grand musicien, mais la facult de faire surgir dun matriau statique la vie
dynamique des formes18.
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Linspiration artistique [] nest pas livresse; limagination artistique nest pas


le rve ou lillusion. Toute grande uvre dart se caractrise par une profonde
unit structurale19.
11

Ensuite, et toujours en conformit avec la dfinition de la forme symbolique, Cassirer peut


affirmer que la saisie du beau implique une activit de lesprit.
Le spectateur dune uvre dart nest pas rduit un rle simplement passif. Pour
contempler et pour jouir de luvre dart, il doit la crer sa faon. Nous ne
pouvons comprendre ou sentir une grande uvre dart sans, jusqu un certain
point, rpter et reconstruire le processus cratif par lequel elle a vu le jour20.

12

Largumentation de Cassirer permet de reconsidrer le statut du public du concert.

Spcificit de lobjectivation artistique


13

Pour mieux faire comprendre la spcificit de lobjectivationartistique, Cassirer la distingue


du mythe ce que nous trouvons dans le mythe est une objectivation imaginative []
lart est un processus dobjectivation intuitif ou contemplatif21 ainsi que du langage (non
potique) et de la science le langage et la science sont des objectivations conceptuelles22.
Contrairement la science et la technique, lart nous apprend voir les choses et non
simplement les conceptualiser ou les utiliser23. Tandis que langage et science procdent par
simplification et par abstraction, lart procde par condensation, concentration, concrtisation.
Le langage et la science sont des abrviations du rel; lart est une intensification
du rel24.

14

La spcificit de lart est quil nous donne lintuition des formes25. Sa fonction est de rvler
les formes pures de la nature et de lesprit.
Ce que nous intuitionnons par le moyen de lart et des formes artistiques est une
double ralit, la ralit de la nature et celle de la vie humaine26.
Les grands peintres nous font voir les formes des choses extrieures; les grands
dramaturges, les formes de notre vie intrieure27.

15

Commenons par les formes pures sensibles. Les arts plastiques font voir le monde sensible
dans toute sa richesse et sa diversit28 . Lide de forme peut tre claire par celle de
configuration. La sphre de lart est une sphre de formes pures. Ce nest pas un monde de
simples couleurs, de simples sons et qualits tactiles mais un monde de figures et de dessins,
de mlodies et de rythmes29. Le vritable sujet de lart, cest la mise au jour de certains
lments structuraux fondamentaux de notre exprience sensible elle-mme les lignes, les
dessins, les formes architecturales et musicales30. Lexemple suivant permet de montrer ce
que lobjectivation artistique a de singulier.
Je peux traverser un paysage et tre sensible ses charmes. Je peux jouir de la
clmence de lair, de la fracheur des prairies, de la diversit et de la gaiet des
coloris, du parfum des fleurs. Mais ma disposition desprit peut alors connatre
un changement soudain. Ds lors, je vois le paysage avec un regard dartiste
je commence en former un tableau. Je suis maintenant entr dans un nouvel
univers lunivers, non plus des choses vivantes, mais des formes vivantes. Je
vis maintenant, non plus dans la ralit immdiate des choses, mais dans le rythme
des formes spatiales, dans lharmonie et le contraste des couleurs, dans lquilibre
de lombre et de la lumire. Lexprience esthtique consiste sabsorber ainsi
dans laspect dynamique de la forme31.

16

On peut clarifier le concept de forme sensible en se rfrant au travail de lhistorien de


lart Heinrich Wlfflin chez qui le classique et le baroque dsignent des catgories
fondamentales de la description artistique, des modles structuraux gnraux non limits
une poque particulire32. Sil ny a pas dans le domaine musical de travail quivalent celui
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men dans le domaine architectural, sculptural et pictural par Wlfflin, rien nexclut quun
travail semblable puisse avoir lieu en musique:
La figuration plastique suppose une laboration de lespace, de ses lments (point,
ligne, plan, couleur, volume) et ses structures possibles (l-plat, les diverses
formes de perspectives) ; la figuration acoustique, une dtermination de ses
moyens (fixer la hauteur des notes et la tessiture qui les dfinit, les modes, les
gammes, jusqu un systme sriel)33.
17

18

Prcisons enfin que luvre du philosophe se distingue de celle de lhistorien de lart dans la
mesure o le premier opre une synthse suprieure celle ralise par le second34.

Critique de la norme de limitation

Comprendre lart partir de lide de symbolisation permet de reconsidrer la notion


dimitation. Selon Cassirer, la philosophie de lart [] oscill[e] constamment entre deux
ples opposs, un ple objectif et un ple subjectif35. Dans le premier cas, lart est rgi par la
thorie de limitation, dans le second, par celle de lexpression. Or, comme toutes les autres
formes symboliques, lart nest pas la simple reproduction dune ralit donne, toute faite36.
Cette critique de limitation nest pas sans importance pour la thorie musicale puisque pour
les partisans de limitation la musique elle-mme devenait une peinture des choses.
Jouer de la flte ou danser, ce nest somme toute quimiter; car le fltiste ou le
danseur reprsentent par leurs rythmes les caractres des hommes, leurs actions
et leurs passions37.

19

Cassirer en revanche soutient que lart nest pas une imitation mais une dcouverte de la
ralit38.
[Lartiste procde ] la dcouverte dun nouveau monde de formes potiques,
musicales ou plastiques39.

20
21

Les consquences de cette position sur la thorie de la musique symphonique sont manifestes.
Mais, en affirmant que lartiste procde une vritable et authentique dcouverte40, Cassirer
ne sous-entend-il pas quil nous donne accs lessence du monde? Cest bien ce que semble
suggrer la formule suivante: Luvre dart nest pas une chose, cest une faon de voir, une
vision pure qui met la ralit mme de se faire voir41. En ralit, Cassirer veut dire que lart
son stade symbolique dvoile le rel au sens o il manifeste le processus dobjectivation.
Les termes de vie , de ralit , d tre ne dcrivent pas une chose
fixe, rigide, substantielle. Ils doivent tre compris comme les noms dun processus.
Lhomme est le seul tre qui non seulement est engag dans ce processus, mais
qui en devient conscient; le mythe, la religion, lart, la science ne sont rien dautre
que les diffrentes tapes accomplies par lhomme dans cette prise de conscience,
dans cette interprtation rflexive de la vie42.

22

quoi sajoute que lexistence de la ralit est un fait propos duquel la spculation
mtaphysique est vaine.
Les problmes qui nous proccupent ici [] sont dans une trs large mesure
indpendants de toute thorie mtaphysique quant la nature absolue des choses
[]. Car le fait de la culture humaine est aprs tout un fait empirique qui doit
tre examin selon des principes et des mthodes empiriques []. Lego, lesprit
individuel, ne peut crer la ralit. Lhomme est entour par une ralit quil na
pas faite, quil doit accepter comme un fait ultime. Mais il lui faut interprter la
ralit, la rendre cohrente, comprhensible, intelligible et cette tche est ralise
de faon diffrente dans les diverses activits humaines, dans la religion et lart,
la science et la philosophie43.

23

Rappelons aussi que Cassirer refuse la thse idaliste selon laquelle lart est la rvlation dune
essence suprasensible il repre cette thse chez Platon puis chez Plotin, Schelling et Hegel
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notamment. Sil soppose lide que lart reproduit non pas le monde phnomnal, le monde
empirique, mais le monde suprasensible44, cest parce que pour lui le symbolisme de lart
est immanent.
[Le] vritable sujet de lart [rside dans] certains lments structuraux
fondamentaux de notre exprience sensible elle-mme dans les lignes, le dessin,
dans les formes architecturales et musicales. Ces lments sont, pour ainsi dire,
omniprsents. Ils sont dnus de tout mystre, manifestes, non dissimuls. Ils sont
visibles, audibles tangibles45.
24

Et Cassirer de citer Goethe qui nhsitait pas dire que lart ne prtend pas montrer la
profondeur mtaphysique des choses; il se contente de rester la surface des phnomnes
naturels. Mais cette surface nest pas un donn immdiat. Nous ne la connaissons pas avant de
la dcouvrir dans les uvres des grands artistes46. Enfin, en plus doprer une dngation de
[l]essence et de [la] nature spcifiques47 de lart, ces thories o lart devient lune des
plus hautes rvlations de labsolu48 conduisent nattribuer lart quune vrit relative
et subordonne, une vrit qui nest pas dfinitive49. Cassirer vise tout particulirement le
systme hglien.

Critique de la thorie de lexpression


25

La thorie de lexpression (second ple de lantinomie qui traverse la thorie de lart) est une
variante de la thorie de limitation.
[Si luvre ntait quun dbordement dmotions,] lart demeurerait reproductif,
mais, au lieu de reproduire des choses, des objets physiques, il reproduirait notre
vie intrieure, nos affections et nos motions50.

26

En plus de ngliger la dimension configurante de lart, cette thorie omet la dimension


matrielle et formelle de luvre dart. Ce point est tabli travers une critique de Croce chez
qui la totalit du processus constructif qui est une condition ncessaire et un trait dcisif tant
de la production que de la contemplation dune uvre dart est entirement dissimule51.
Contre Croce, Cassirer affirme que le caractre fondamental de lart nest pas la seule
expression, mais lexpression crative52. Pour un grand peintre, un grand musicien, ou un
grand pote, les couleurs, les lignes, les rythmes et les mots ne font pas seulement partie de son
appareil technique; ce sont les moments ncessaires du processus de production lui-mme53.
La cration musicale est de ce point de vue paradigmatique.
Karl Vossler affirme, en se rfrant Croce, que le style, et non la grammaire,
constitue le fondement rel du langage. Mais je ne vois pas comment le style serait
possible sans la grammaire. Et ce nest pas la seule posie qui est lie aux mots de
notre langage commun, mais galement les autres arts qui ont un aspect strictement
objectif et pour ainsi dire une logique propre. Peut-tre sent-on cette logique de la
faon la plus distincte dans la musique et sans cette logique il nexisterait pas
de thorie musicale54.

27

Bref, cest le style (la mise en forme du matriau: langue, couleurs, etc.) qui touche []. Ces
lments formels ne sont pas des moyens purement externes ou techniques pour reproduire
une certaine intuition; cest une part essentielle de lintuition artistique elle-mme55. tre
gouvern pas la seule motion est de la sentimentalit, non de lart56.
Il serait erron de rduire lart la simple expression des motions []. Bien
sr, nous ne pouvons nier le fait que les plus grands artistes sont capables des
plus profondes et des plus riches motions []. Mais il ne sagit pas l dune
diffrence qualitative, seulement dune diffrence de degr. La capacit exprimer
ses motions nest pas un don humain particulier mais gnral []. Bien sr, tout
ce que lartiste cre se fonde sur son exprience subjective et objective. Un artiste
comme Dante ou Goethe, comme Mozart ou Bach, comme Rembrandt ou MichelAppareil, 3 | 2009

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Ange nous livre son intuition de la nature et son interprtation de la vie humaine.
Mais cette intuition et cette interprtation signifient toujours une transfiguration
et pour ainsi dire une transsubstantiation. La vie et la nature napparaissent plus
dans leur configuration empirique ou matrielle. Elles ne sont plus des faits
opaques et impermables; elles sont emplies de la vie des formes. Cest dans ces
formes, et non seulement dans ses motions personnelles, dans ses configurations
et ses dessins, dans ses lignes et ses modles, dans les rythmes, les mlodies, les
harmonies, que vit le vritable artiste57.
28

Le refus de la thorie de lexpression entrane aussi une critique de la distinction entre la forme
et le contenu.
On ne discerne jamais aussi bien que dans le cas de lactivit artistique la vanit
de toute tentative pour sparer lacte de vision intrieure et celui de la mise
en forme extrieure. Il est vident que la vision y est dj formation, comme
la formation y demeure vision pure. Dautre part, lexpression ne sajoute
jamais un modle intrieur tout prt, comme quelque chose daccessoire et de
relativement accidentel ; au contraire, limage intrieure nobtient un contenu
quen sunissant luvre et en sextriorisant dans luvre58.

La dcouverte des formes pures de lesprit


29

Si les arts plastiques nous apprennent voir le monde, la posie et, ai-je envie dajouter,
la musique est un organon de la connaissance de soi, un instrument indispensable pour
laborer notre univers humain59 . Avec Euripide et Shakespeare, Cervants et Molire,
soudain nous commenons voir derrire les ombres, contempler une nouvelle ralit60.
Lorsquils nous donnent voir les passions humaines, il nous semble pntrer leur nature
et leur essence mmes61. Dans la mesure o lart est une activit de configuration, la lecture
morale de luvre dart selon laquelle les passions reprsentes envahissent lme du public,
est caduque. Celui qui donne forme une passion, qui lui donne une figuration objective,
ne nous infecte pas par une passion62 parce que dans lart [] ce que nous prouvons []
cest la pleine vie et la toute-puissance des motions, sans leur contenu matriel63.
[Avec lart,] nous ne sommes plus [] dans la ralit immdiate des choses, mais
dans le monde des formes sensibles pures. Dans ce monde, tous les sentiments
subissent une sorte de transsubstantiation quant leur essence et leur caractre.
Les passions elles-mmes sont dlivres de leurs poids de matire. Nous sentons
leur forme et leur vie mais nous ne sentons plus leur entrave []. Donner une
forme esthtique nos passions, cest les transformer en un tat libre et actif64.

30

Ce point est dimportance pour la thorie musicale puisquil permet de reconsidrer la question
des effets et de la fonction de la musique.
Nous pouvons parler du temprament individuel de lartiste, mais luvre dart, en
tant que telle, na pas de temprament particulier. Il est impossible de la subsumer
sous quelque traditionnel concept de classe psychologique. Dire de la musique de
Mozart quelle est gaie ou sereine, de celle de Beethoven quelle est grave, sombre
ou sublime, trahirait un manque de pntration65.

Rle de lart dans le dveloppement de lesprit


31

Aprs avoir examin la spcificit de lobjectivation artistique, il reste sinterroger sur son
rle dans la formation de lunivers humain66. Les formes de lart [] jouent un rle
bien dtermin dans la construction et lorganisation de lexprience humaine67. Cassirer
distingue trois formes dobjectivation: lexpression (Ausdruck), la prsentation (Darstellung)
et la signification pure (reine Bedeutung). Lactivit artistique permet lesprit de sarracher
du stade expressif pour atteindre le stade prsentatif.
Le concept thorique nest pas le seul avoir la force de mener lindtermin la
dtermination, de transformer le chaos en cosmos. La fonction de lintuition et de
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Lart comme forme symbolique

la prsentation artistiques elle aussi est domine par cette force fondamentale et en
est essentiellement remplie. En elle aussi vit une manire propre de la sparation
qui est en mme temps liaison, une manire propre de la liaison qui est en mme
temps sparation. Mais les deux ne saccomplissent pas ici dans le medium de la
pense ni dans le medium du concept thorique, mais dans celui de la pure figure68.
32

Cette progression phnomnologique de lAusdruck la Darstellung puis la reine Bedeutung


est rendue plus complexe par le fait quau sein de chaque forme symbolique sopre un passage
du mimtique lanalogique et au symbolique pur. Ce dveloppement commence par une
orientation vers lobjet, puis se tourne vers le sujet et finalement vers le symbole69 . Par
exemple en mathmatiques un nombre tel que 5 peut tre le signe dsignant cinq choses
du monde, la dsignation de lactivit de compter, ou un lment du systme relationnel de
signification. Cest dans la mesure o une forme symbolique est de lordre du symbolique pur
quelle contribue linstauration dun cosmos spirituel libre70; la fin de la culture pour
Cassirer tant la libert.
La culture, prise dans son ensemble, peut tre envisage comme le procs de la
libration progressive de soi de lhomme. Le langage, lart, la religion, la science,
sont les divers moments de ce procs. En chacun deux lhomme dcouvre et
prouve un pouvoir nouveau le pouvoir de construire son propre monde, un monde
idal71.

33

Le stade symbolique permet daccder un monde de libert dans la mesure o lesprit y


accomplit un travail dautorflexion sur ses propres moyens.
La symbolisation slve la signification pure lorsque, effectuant un retour sur
ses propres moyens, elle lucide librement soit: hors de la relation ancillaire
une chose, un objet conu comme un en soi normatif un systme de signes
quelle sait intrinsquement spirituel72.

34

Lart comme symbolique pur apparat tout particulirement dans la posie lyrique de
Hlderlin. Je pense aussi bien sr la musique symphonique dont David Ledent rappelle
quelle se dprend au XVIIIe de la thorie de limitation pour devenir un langage dont il sagit
de dcrypter des codes plus ou moins explicites. Cest lorsque lart comprend que ses normes
sont immanentes quil devient un chemin vers la libert73.
Bibliographie
Capeillres Fabien, Postface, in Ernst Cassirer, crits sur lart, Paris, ditions du Cerf, 1995.
Cassirer Ernst, Lettre Paul Schilpp du 13mai 1942.
Cassirer Ernst, La Philosophie des formes symboliques, tomeI, Ole Hansen-Love et Jean Lacoste (trad.),
Paris, Minuit, 1972.
Cassirer Ernst, La Philosophie des formes symboliques, tomeII, Jean Lacoste (trad.), Paris, Minuit, 1972.
Cassirer Ernst, La Philosophie des formes symboliques, tomeIII, Claude Fronty (trad.), Paris, Minuit,
1972.
Cassirer Ernst, Essai sur lhomme, Norbert Massa (trad.), Paris, Minuit, 1975.
Cassirer Ernst, crits sur lart, Paris, ditions du Cerf, 1995.
Cassirer Ernst, Le concept de forme symbolique dans ldification des sciences de lesprit , in Ernst
Cassirer, Trois essais sur le symbolique, Jean Carro et Jel Gaubert (trad.), Paris, ditions du Cerf, 1997.
Cassirer Eva, La vie dErnst Cassirer. Remarques et tmoignage, in Ernst Cassirer. De Marbourg
New York, litinraire philosophique, Jean Seidengart (dir.), Paris, ditions du Cerf, 1990.
Hamann Richard, Discussion, in Ernst Cassirer, crits sur lart, Paris, ditions du Cerf, 1995.
Krois JohnM., Introduction, in Ernst Cassirer, crits sur lart, Paris, ditions du Cerf, 1995.
Lofts SteveG., Ernst Cassirer, La vie de lesprit. Essai sur lunit systmatique de la philosophie des
formes symboliques et de la culture, Leuven/Paris, Peeters/Vrin, 1997.

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Lart comme forme symbolique

Osmo Pierre, Vie et culture dans la pense dErnst Cassirer, Ernst Cassirer. De Marbourg New
York, litinraire philosophique, Jean Seidengart (dir.), Paris, ditions du Cerf, 1990.
Wlfflin Heinrich, Principes fondamentaux de lhistoire de lart, Brionne, G.Monfort, 1997.

Notes
1 Eva Cassirer, La vie dErnst Cassirer. Remarques et tmoignage, in Ernst Cassirer. De Marbourg
New York, litinraire philosophique, Jean Seidengart (dir.), Paris, ditions du Cerf, 1990, p.309.
2 Ibid., p.308.
3 Ernst Cassirer, Lettre Paul Schilpp du 13mai 1942.
4 Pierre Osmo, Vie et culture dans la pense dErnst Cassirer, Ernst Cassirer. De Marbourg New
York, p.177.
5 Ernst Cassirer, La Philosophie des formes symboliques, tome I, Ole Hansen-Love et Jean Lacoste
(trad.), Paris, Minuit, 1972, avant-propos, p.7.
6 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, Norbert Massa (trad.), Paris, Minuit, 1975, chap.6, p.104.
7 Ernst Cassirer, Le concept de forme symbolique dans ldification des sciences de lesprit , in Ernst
Cassirer, Trois essais sur le symbolique, Jean Carro et Jel Gaubert (trad.), Paris, ditions du Cerf, 1997,
p.13.
8 Fabien Capeillres, Postface , Ernst Cassirer, crits sur lart, Paris, ditions du Cerf, 1995,
p.220-221.
9 Ibid., p.221.
10 Ibid., p.224.
11 Ernst Cassirer, La Philosophie des formes symboliques, tomeI, p.33.
12 Richard Hamann, Discussion qui suit la confrence dE.Cassirer, Espace mythique, espace
esthtique et espace thorique, Ernst Cassirer, crits sur lart, p.117. Comment pouvons-nous passer
de ces thmes aux tches concrtes? (Ibid.)
13 JohnM. Krois, Introduction, Ernst Cassirer, crits sur lart, p.7.
14 Fabien Capeillres, Postface, Ersnt Cassirer, crits sur lart, p.206.
15 Ernst Cassirer, Langage et artII, in crits sur lart, p.147-148.
16 Ernst Cassirer, La Philosophie des formes symboliques, tomeII, Jean Lacoste (trad.), Paris, Minuit,
1972, p.44.
17 Pierre Osmo, Vie et culture dans la pense dErnst Cassirer, in Ernst Cassirer. De Marbourg
New York, p.177.
18 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.227.
19 Ibid., p.231.
20 Ernst Cassirer, crits sur lart, p.188.
21 Ernst Cassirer, Langage et artII, in crits sur lart, p.165.
22 Ibid., p.165.
23 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.240.
24 Ibid., p.205.
25 Ibid., p.205.
26 Ernst Cassirer, Langage et artI, in crits sur lart, p.139.
27 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.210.
28 Ibid., p.238.
29 Ernst Cassirer, Langage et artII, in crits sur lart, p.165.
30 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.223.
31 Ibid., p.216.
32 Ibid., chap. 6, p. 105 pour ces deux expressions. Rappelons les cinq couples de catgories qui
dfinissent le classique et le baroque: le linaire et le pictural, la prsentation par plans et la prsentation
par profondeur, la forme ferme et la forme ouverte, lunit et la pluralit, la clart absolue et la clart
relative. Voir tout particulirement Heinrich Wlfflin, Principes fondamentaux de lhistoire de lart,
Brionne, G.Monfort, 1997, Introduction, 2, p.15-17.
33 Fabien Capeillres, Postface, in Ernst Cassirer, crits sur lart, p.233-234.

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Lart comme forme symbolique

34 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap. 6, p. 107. Une organisation des faits de culture est
dj luvre dans les sciences particulires en linguistique, dans ltude comparative du mythe
et de lart, dans lhistoire de lart. Toutes ces sciences sefforcent de trouver des principes srs, des
catgories bien dfinies, qui leur permettraient dordonner systmatiquement les phnomnes de
religion, dart, de langage. Sans cette synthse pralable effectue par les sciences elles-mmes, la
philosophie naurait aucun point de dpart. Mais elle ne peut, dautre part, en rester l. Elle doit tenter de
parvenir une concentration et une centralisation encore plus grandes. La pense philosophique rvle,
dans la multiplicit et la diversit illimites des images mythiques, des dogmes religieux, des formes
linguistiques, des uvres dart, lunit dune fonction gnrale qui lie toutes ces crations.
35 Ibid., chap.9, p.198.
36 Ibid., p.204.
37 Ibid., p.199.
38 Ibid., p.204.
39 Ibid., p.232.
40 Ibid., p.205.
41 SteveG. Lofts, Ernst Cassirer, La vie de lesprit. Essai sur lunit systmatique de la philosophie des
formes symboliques et de la culture, Leuven/Paris, Peeters/Vrin, 1997, p.139.
42 Ernst Cassirer, Langage et artII, in crits sur lart, p.172.
43 Ibid., p.172-173.
44 Ernst Cassirer, Langage et artI, in crits sur lart, p.137.
45 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, p.223
46 Ibid., p.223.
47 Ernst Cassirer, Langage et artI, in crits sur lart, p.137.
48 Ibid., p.137.
49 Ibid., p.137.
50 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.202.
51 Ernst Cassirer, La valeur ducative de lart, in crits sur lart, p.185.
52 Ibid., p.185.
53 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.203.
54 Ernst Cassirer, Langage et artII, in crits sur lart, p.168.
55 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.220-221.
56 Ibid., p.204.
57 Ernst Cassirer, Langage et artII, in crits sur lart, p.170-171.
58 Ernst Cassirer, La Philosophie des formes symboliques, tomeIII, Claude Fronty (trad.), Paris, Minuit,
1972, p.53-54.
59 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.10, p.288.
60 Ibid., chap.9, p.207.
61 Ibid., chap.9, p.210.
62 Ernst Cassirer, La valeur ducative de lart, in Ernst Cassirer, crits sur lart, p.186.
63 Ibid., p.187.
64 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.9, p.211-212.
65 Ibid., p.213.
66 Ibid., p.236.
67 Ibid., p.236.
68 Ernst Cassirer, Espace mythique, espace esthtique et espace thorique, in Ernst Cassirer, crits
sur lart, p.108.
69 JohnM. Krois, Introduction, in Ernst Cassirer, crits sur lart, p.19.
70 Fabien Capeillres, Postface, in Ernst Cassirer, crits sur lart, p.251.
71 Ernst Cassirer, Essai sur lhomme, chap.12, p.317.
72 Fabien Capeillres, Postface, in Ernst Cassirer, crits sur lart, p.245.
73 Ernst Cassirer, La valeur ducative de lart, in Ernst Cassirer, crits sur lart, p.190.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Audrey Rieber, Lart comme forme symbolique, Appareil [En ligne], 3|2009, mis en ligne le 01
juillet 2009, consult le 04 fvrier 2015. URL: http://appareil.revues.org/825

propos de lauteur
Audrey Rieber
Ancienne lve de lcole normale suprieure de Lyon, agrge de philosophie, docteur en
philosophie, Audrey Rieber sintresse principalement lart et lhistoire quelle questionne
partir de la tradition philosophique (esthtique, philosophie et thorie de lart, philosophie des formes
symboliques, hermneutique, archologie de Foucault, Kunstwissenschaft, Bildwissenschaft) mais
aussi des concepts et mthodes de lhistoire (de lart): thorie des fondateurs (Vasari, Winckelmann,
Burckhardt), iconologie (Panofsky), formalisme (Hildebrand, Riegl, Wlfflin), Kennerschaft,
psychohistoire (Warburg), iconologie analytique (Arasse), cole des Annales. Post-doctorante
au sein du ple de recherche eikones NFS Bildkritik (Ble), elle a publi en 2012 Art, histoire et
signification. Un essai dpistmologie dhistoire de lart autour de liconologie dErwin Panofsky
(LHarmattan, coll. Esthtiques). Elle est professeur invite du Master Aisthesis. Historische Kunstund Literaturdiskurse (KU Eichsttt, Allemagne).

Droits dauteur
contrat creative commons
Rsums

Penser lart (musical) comme forme symbolique permet dinsister sur lactivit du compositeur
et de son auditoire, cest--dire de refuser la thorie de linspiration et de mettre en avant
lide de configuration. Le propre de la musique est de dcouvrir les formes pures de lesprit.
Cette thse conduit carter la thorie de limitation (et lune de ses variantes: la thorie de
lexpression) ainsi que lapproche moralisante de lart. Enfin, cette rflexion sur la musique
sinscrit dans une histoire de lesprit. Cest au stade symbolique pur que la musique devient
un chemin vers la libert.

Cassirer thinks of the musical art as a symbolic form. That allows him to put the emphasis
both on the composers activity and on the audiences, that is to say to reject the theory of
inspiration and to bring up the idea of configuration. What is specific to music is that it can
discover pure forms of the mind. The theory of imitation (and one of its variants: the theory of
expression) and the moralizing conception of art are therefore irrelevant. Finally, the culture
philosophers reflexion on music must be related to the philosophy of mind. Music becomes
a path to freedom when, and only when, it reaches the stage of pure symbolic.
Entres dindex
Mots-cls : art, culture, expression, forme symbolique, imitation, musique,
objectivation, phnomnologie de lesprit
Personnes cites :Cassirer (Ernst)

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