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PRODUCCION DE ACIDO SULFURICO

Definicin: El cido Sulfrico, de frmula H2SO4 ( leum: H2SO4 con SO3 en


solucin), a vtemperatura ambiente es un lquido corrosivo, es ms pesado que
el agua e incoloro (a temperatura y presin ambiente). El leum tiene un olor
picante y penetrante. Esta es la sustancia ms importante de la industria
qumica mundial. Sus nombres qumicos son cido sulfrico y cido sulfrico
fumante. Tambin es llamado aceite de vitriolo, cido de bateras y cido de
fertilizantes.El cido sulfrico es un cido diprtico, ya que cada unidad de
cido produce dos iones H en dos etapas independientes:
H2SO4 (ac) H (ac) + HSO4 (ac)
HSO4 (ac) H (ac) + SO4 (ac)

PROCESO DE CMARAS DE PLOMO

Diagrama del proceso de cmaras de plomo


Es el proceso de cmaras de plomo dixido de azufre (SO 2) gaseoso caliente
entra por la parte inferior de un reactor llamado torre de Glover donde es
lavado con vitriolo nitroso (cido sulfrico con oxido de nitrgeno (NO) y
dixido de nitrgeno (NO2) disueltos en l), y mezclado con oxido de nitrgeno
(NO) y dixido de nitrgeno (NO2) gaseosos. Parte de dixido de azufre es
oxidado a tritxido de azufre (SO3) y disuelto en el bao cido para formar el
cido de torre o cido de Glover (aproximadamente 78% de H 2SO4).
SO2 + NO2

NO + SO3

SO3 + H2O

H2SO4 (cido de Glover)

De la torre de Glover una mezcla de gases (que incluye dixido y tritxido de


azufre, xidos de nitrgeno, nitrgeno, oxigeno y vapor) es transferida a una
cmara recubierta de plomo donde es tratado con ms agua. La cmara puede
ser un gran espacio en forma de caja o un recinto con forma de cono truncado.
El cido sulfrico es formado por una serie compleja de reacciones; condensa
en las paredes y es acumulado en el piso del la cmara. Pueden existir de tres
a seis cmaras en serie, donde los gases pasan por cada una de las cmaras
en sucesin. El cido producido en las cmaras, generalmente llamado cido
de cmara o cido de fertilizante, contiene de 62% a 68% de H 2SO4.
NO + NO2 + H2O

2.HNO2

HNO2 + H2SO3
H2SO4 (cido de cmara)Luego de que los gases pasaron por
las cmaras se los hace pasar a un reactor llamado torre de Gay-Lussac donde
son lavados con cido concentrado enfriado (proveniente de la torre de
Glover). Los xidos de nitrgeno y el dixido de azufre que no haya
reaccionado se disuelven en el cido formando el vitriolo nitroso utilizado en la
torre de Glover. Los gases remanentes son usualmente liberados en la
atmsfera.

Proceso de contacto
El proceso se basa en el empleo de un catalizador para convertir el SO 2 en SO3,
del que se obtiene cido sulfrico por hidratacin.
2 SO2 + O2

2 SO3

SO3 + H2O

H2SO4

Diagrama del proceso de contacto


En este proceso, una mezcla de gases secos que contiene del 7 al 10% de SO 2,
segn la fuente de produccin de SO 2 (el valor inferior corresponde a plantas
que tuestan piritas y el superior a las que queman azufre), y de un 11 a 14% de
O2, se precalienta y una vez depurada al mximo, pasa a un convertidor de uno
o ms lechos catalticos, por regla general de platino o pentxido de vanadio,
donde se forma el SO3. Se suelen emplear dos o ms convertidores.
Los rendimientos de conversin del SO 2 a SO3 en una planta en funcionamiento
normal oscilan entre el 96 y 97%, pues la eficacia inicial del 98% se reduce con
el paso del tiempo. Este efecto de reducciones se ve ms acusado en las
plantas donde se utilizan piritas de partida con un alto contenido de arsnico,
que no se elimina totalmente y acompaa a los gases que se someten a
catlisis, provocando el envenenamiento del catalizador. Por consiguiente, en
ocasiones, el rendimiento puede descender hasta alcanzar valores prximos al
95%.
En el segundo convertidor, la temperatura varia entre 500 y 600C. Esta se
selecciona para obtener una constante ptima de equilibrio con una conversin
mxima a un coste mnimo. El tiempo de residencia de los gases en el
convertidor es aproximadamente de 2-4 segundos.
Los gases procedentes de la catlisis se enfran a unos 100C
aproximadamente y atraviesan una torre de leum, para lograr la absorcin
parcial de SO3. Los gases residuales atraviesan una segunda torre, donde el
SO3 restante se lava con cido sulfrico de 98%. Por ultimo, los gases no
absorbidos se descargan a la atmsfera a travs de una chimenea.

Existe una marcada diferencia entre la fabricacin del SO 2 por combustin del
azufre y por tostacin de piritas, sobre todo si son arsenicales. El polvo
producido en el proceso de tostacin nunca puede eliminarse en su totalidad y,
junto con las impurezas, principalmente arsnico y antimonio, influye
sensiblemente sobre el rendimiento general de la planta.
La produccin de cido sulfrico por combustin de azufre elemental presenta
un mejor balance energtico pues no tiene que ajustarse a los sistemas de
depuracin tan rgidos forzosamente necesarios en las plantas de tostacin de
piritas.