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Educacin ambiental y escuela: una difcil integracin

Martes 17 de Febrero de 2015 10:26

Gloria Elena Cruz Snchez* y Edgar J. Gonzlez Gaudiano**

Resumen

Reconociendo la importancia de la escuela como espacio formativo, se identifican numerosos


esfuerzos de educacin ambiental que han sido aportados por los propios maestros y se
analiza algunas de las estrategias de Educacin ambiental ms recurrentes en el mbito
escolar, analizando los elementos favorables, los lmites de cada una de ellas y se aportan
recomendaciones para mejorar los resultados.

El anlisis incluye estrategias como la alfabetizacin cientfica, la transversalidad de la


dimensin ambiental, las campaas escolares de cuidado del medio ambiente, la personalidad
escolar ambiental y Educacin Ambiental y participacin ciudadana.

Palabras clave:educacin ambiental, medidas de proteccin del medio ambiente,


sensibilizacin ambiental, transversalidad de la dimensin ambiental.*

Incorporar la dimensin ambiental (EA) en el currculum escolar, ha sido denominado por


algunos autores ambientalizar, ecologizar o enverdecer el currculo (Gonzlez Gaudiano, 2007,

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2012; Gutirrez Prez, 1995). A pesar de sus diferentes designaciones, lo importante de estas
acciones es que se trata de impulsar un proceso de educacin ambiental en el contexto
escolar. Si bien la mayora de las propuestas de EA, al menos en Mxico, ha estado orientada
al rea de educacin no formal, no podemos soslayar la importancia de la escuela como
espacio formativo. Numerosos esfuerzos de educacin ambiental han sido aportados por
maestros bien intencionados y con poco apoyo institucional, por ello es necesario aprovechar
estos empeos asertivos para obtener los mejores resultados posibles.

Sin embargo, muchas de estas propuestas tienen alcances y logros muy precarios y efmeros,
por ello el presente artculo pretende analizar algunas de las estrategias de EA ms recurrentes
en el mbito escolar y presentar recomendaciones para mejorar sus resultados.

Opcin 1: Alfabetizacin cientfica

Hasta ahora la respuesta ms recurrente para abordar la dimensin ambiental en la educacin


en sus diferentes niveles y modalidades, ha sido la de incluir cursos, unidades o lecciones
sobre temas de ecologa, problemtica y cuidado ambiental.

De acuerdo con Gonzlez Gaudiano y Meira (2009) esta tendencia puede deberse a que la
educacin ambiental que fue promovida por la UNESCO, desde que se celebr el Seminario de
Belgrado (1975), surgi de los equipos acadmicos que desarrollaban educacin en ciencias,
con sus caractersticos enfoques experimentales y de solucin de problemas.Si bien estos
enfoques pueden favorecer el desarrollo del pensamiento, la adquisicin de conocimiento y
actitudes reflexivas y crticas que permitan afrontar los desafos del mundo contemporneo, la
bsqueda de explicaciones suele centrarse excesivamente en la informacin disciplinaria. Ello
ha derivado con frecuencia en la falta de inters en las actividades de las clases de ciencias,
en un nfasis en la memorizacin y en la desvinculacin de los problemas de la vida cotidiana,
as como en el manejo de la informacin cientfica entendida ms como producto que como
proceso. Problema que ha sido sealado por diversos autores desde hace varias dcadas
(Garret, 1988; Driver, 1988; Laburu, 1996).

La aplicacin de este enfoque en la educacin ambiental ha demostrado tener pobres


resultados. Varios estudios en pases de la Unin Europea (Sterling, 2001; OCDE, 2009) han
comprobado que la incorporacin de material curricular sobre temas ambientales si bien
fortalece el dominio de la informacin cientfica incluso sobre problemas complejos, tales como
el empleo de organismos genticamente modificados, cambio climtico o el de la prdida de la

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biodiversidad, no contribuye al desarrollo de valores, actitudes y sobre todo al cambio de


comportamientos sobre dichos problemas. Por lo mismo, una mayor alfabetizacin cientfica no
repercute en cambios en su estilo de vida cotidiana y particularmente en sus pautas de
consumo. Kuzich (2011) seala, al respecto, que es paradjico que las naciones ms educadas
del mundo sean las que ms contribuyen a los daos ecolgicos de nuestro planeta. Para el
caso especfico del cambio climtico, los estudios de Gonzlez Gaudiano y Meira (2009) han
confirmado las observaciones anteriores.

Al ensear los temas relacionados con el medio ambiente y la sustentabilidad se ha de


transmitir tambin una forma de entender la ciencia, repensando estos temas al vincularlos con
la vida cotidiana (Bendala-Muoz y Prez-Ortega, 2004; Barraza y Castao, 2012). En otras
palabras, en una estrategia de EA no basta con incluir ms cursos sobre un cierto tema
dirigidos a reforzar solamente procesos cognitivos. Por el contrario, es preciso considerar el
diseo de actividades orientadas a influir en las emociones, a desarrollar experiencias
sensoriales y a fortalecer las representaciones sociales de los participantes.

En otras palabras, el aprendizaje de la informacin cientfica en el mbito escolar no ha de


orientarse a la idea de querer formar cientficos, sino hacia el propsito de que los estudiantes
empleen esa informacin para comprender las relaciones del mundo que les rodea, para que
les ayude a tomar mejores decisiones y, en el caso particular de la educacin ambiental, para
adoptar una actitud crtica frente al desarrollo cientfico tecnolgico y de sus consecuencias en
la vida de las personas y en el ambiente. La gente toma decisiones en su vida cotidiana, no en
funcin de la informacin cientfica que posee sino desde sus representaciones sociales, ese
conocimiento de sentido comn que ahora ha sido reivindicado por los estudios sociales. Es la
ciencia popular y no la del experto la que gobierna las interacciones en la vida cotidiana
(Wagner y Hayes 2011, XVII).

Opcin 2: Transversalidad de la dimensin ambiental

Un segundo recurso que se ha aplicado en el mbito escolar ha sido promover la


transversalidad de la dimensin ambiental en el currculum, entendida sta como un eje de
anlisis en relacin con los dems temas del curso. La transversalidad se difundi entre los
sistemas educativos en Amrica Latina, a partir de la propuesta curricular que en este sentido
formul la Ley General del Sistema Educativo (LOGSE) en Espaa en 1990, con la idea de
impregnar todas las etapas, reas y materias del currculo (Tello y Pardo 1996, 135).

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La idea de transversalidad surgi en los aos sesenta, y fue propuesta por Flix Guattari (1985)
para tratar las cuestiones ligadas a la teraputica institucional (Gonzlez Gaudiano 2007,
147), a fin de desestructurar funciones y tareas tanto verticales como horizontales,
relacionados con organigramas y prcticas que obstruan el buen desempeo institucional. Su
traslado a la teora curricular fue reconocida como una de las aportaciones tericas ms
innovadoras, ya que implica desarrollar itinerarios propios de las distintas asignaturas y
movilizar y reciclar todas las parcelas clsicas de nuestro planes de estudio (Gutirrez 1995,
160-161).

Pese a su gran potencial innovador, la transversalidad suele entenderse como un conjunto de


contenidos y actividades que tendran que atravesar los contenidos curriculares
convencionales, porque necesitan la concurrencia de varias disciplinas (Cullen 1997,128).
Como explica este autor un contenido transversal no tiene un lugar fijo, se asemeja mucho a
un programa comn que puede circular por todas las computadoras (disciplinas).

La transversalizacin de la dimensin ambiental en el currculum escolar tiene, por tanto, tres


procesos clave que es preciso considerar. Primero, los procesos relacionados con el diseo y
la planeacin curricular para darle la congruencia necesaria al aprendizaje interdisciplinario de
los contenidos que permitan en forma diacrnica consolidar y ejercitar nuevos procedimientos y
competencias que contribuyan a profundizar de un nivel a otro, el anlisis de una misma
problemtica; y sincrnicamente, promover y potenciar desde las diferentes reas, las
competencias propias de las estructuras evolutivas de cada nivel (Oraisn 2000).

Segundo, los procesos relacionados con la aplicacin del currculum, sobre todo los aspectos
que conciernen a la formacin y actualizacin de profesores, que constituye el factor clave en
todo proceso de reforma educativa. Es en este aspecto donde los sistemas educativos que han
intentado introducir el criterio de transversalidad han enfrentado las mayores dificultades.

Y, tercero, los procesos relacionados con la evaluacin de los aprendizajes desde la


perspectiva de la transversalidad que no se reduce a aspectos cognitivos sino, sobre todo en el
caso de la educacin ambiental, consideran aspectos afectivos y actitudinales.

Una verdadera transversalidad de la temtica ambiental implicara, en palabras de Reigota


(2000), reconocer que la cuestin ambiental no se limita a ciertas reas del conocimiento, como
la biologa o la geografa, sino que necesita de las ciencias humanas, de las artes y de la
cultura popular.

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Opcin 3: Campaas escolares

Una opcin que trasciende el mbito de las aulas y del currculum formal, que representa
avances en la aproximacin del estudiante a los problemas de su realidad, se produce cuando
toda la escuela promueve algunas medidas concretas de cuidado del medio ambiente. Si bien
muchas de estas campaas no son permanentes sino que estn vinculadas con la celebracin
de efemrides ambientales (da del rbol, del agua, del medio ambiente, etc.), si las acciones
van acompaadas de informacin global y relacionada sobre el tema y con la vida cotidiana,
tienen efectos benficos en la formacin de los estudiantes. Veamos algunas de las campaas
ms utilizadas.

3.1 Campaas de manejo de residuos slidos

Desafortunadamente la primera idea que aparece en las escuelas cuando se piensa en


educacin ambiental es el manejo de residuos slidos. Con dos variantes: programas de
separacin de basura de lo que se produce en la propia escuela y recoleccin de basura
externa a la escuela, para entregarla en centros de reciclado (con implicaciones de naturaleza
econmica).

Esta forma de promover la educacin ambiental tiene varias desventajas, la primera de ellas es
suponer que con separar la basura ya se est haciendo lo suficiente para compensar los
impactos ambientales de nuestro estilo de vida; esta es una posicin ingenua pero cmoda. Es
un error pretender que mediante esas actividades se resuelve el problema, por lo que [la
gente cree que] ah se agota la responsabilidad individual (Gonzlez Gaudiano 2009, 10). La
clave para incorporar el tema de residuos con fines educativos no es capacitar para saber
cmo separar la basura, sino propiciar reflexiones crticas sobre las implicaciones en nuestra
vida y en el ambiente de los estilos de produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios
para dejar de generarla.

La campaa lograra mejores resultados pedaggicos, si el programa de separacin de basura


se acompaara de informacin, sobre los productos que son ms contaminantes y su
degradacin, como el polipropileno empleado en las bolsas de plstico; sobre los costos
ambientales de algunos productos desechables; las ventajas econmicas y energticas del
reciclado; las repercusiones que todo esto tiene en nuestra calidad de vida; etc.

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Es muy recomendable que las campaas tengan tambin resultados visibles que impliquen
cambios en las formas acostumbradas de hacer las cosas dentro del mbito escolar, tales
como que en las cafeteras escolares dejen de usar platos y vasos desechables, que no
vendan y usen botellas de PET para el consumo de lquidos, impulsando el empleo de botellas
rellenables o de tazas y vasos personales, para generar menos basura.

Algunas campaas sobre el tema de residuos de carcter reciclable han desvirtuado sus
propsitos educativos originales, para convertirse en programas de recaudacin de fondos para
realizar actividades festivas u otorgar premios y recompensas. Esta situacin que adems se
caracteriza por fomentar actitudes altamente competitivas es como dispararse en el pie, porque
finalmente provoca an ms consumismo y no tiene beneficio alguno para el ambiente. Hay
que informar a los alumnos que al reciclar tambin se invierte energa, se gasta agua y ms
recursos, por ello la solucin no es reciclar sino reducir el consumo y la generacin de
residuos. Esto no quiere decir que hay que desestimar el reciclado, hay que reciclar pero
ubicarlo en su justa dimensin.

Otro inconveniente comn es que estas campaas de separacin de residuos suelen no ir


acompaadas de polticas municipales coherentes, por lo que la basura que se separa
posteriormente se vierte en un mismo contenedor. Eso con frecuencia provoca frustracin y
desaliento en los participantes, al percatarse de lo intil de su esfuerzo. Para que estas
prcticas funcionen es necesario acompaarlas de actividades ciudadanas que, por un lado,
exijan al municipio acciones congruentes con la separacin y reciclado de basura y, por el otro,
una organizacin adecuada que asegure que los residuos clasificados se harn llegar a los
centros de acopio especializados.

Finalmente, es recomendable que en este tipo de campaas se involucre al personal de


limpieza de los edificios escolares, pues muchos de ellos se ocupan de la separacin de
residuos y los entregan en los centros de acopio, obteniendo con un ello un pequeo ingreso,
que se vera amenazado si la escuela pone en marcha las actividades sin considerarlos. Los
mejores resultados de estas campaas estarn en funcin del involucramiento de todos
aqullos que sean parte de una organizacin, por ms humilde que sea su participacin.

3.2 Campaas de ahorro de agua

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Un tema crtico impulsado con frecuencia en las escuelas a travs de campaas es el del agua.
La mayora de las ocasiones se orientan a evitar fugas, sobre todo en los baos y a un mejor
uso en el caso de las reas verdes y jardinadas, cuando las hay. Sin embargo, la campaa
sobre el agua suele soslayar la importancia de incluir acciones en cuanto al consumo de agua
potable en botellas de plstico y en cuanto al acopio de agua pluvial.

El agua embotellada si bien inicialmente se vio como una prctica saludable para evitar el
consumo excesivo de bebidas azucaradas y gasificadas, se ha convertido en un serio problema
tanto por su costo, como por la generacin de una enorme cantidad de residuos plsticos,
especficamente de tereftalato de polietileno, conocido como PET.

No existe una cifra exacta de la cantidad de plstico y PET que se recicla en Mxico; sin
embargo, segn los datos del INEGI (2013), en 2012 del total de residuos slidos generados
en el pas (42,102 millones de kg al ao) 10.9% son plsticos (4,585 millones de kg al ao). En
ese mismo estudio, se muestra la cantidad de residuos que son reciclados en el pas, siendo
de 2,100 millones de kg al ao, apenas el 5%. En otro estudio, el Censo Nacional de Gobiernos
Municipales y Delegacionales (INEGI, 2013), reporta que la cantidad de kg de residuos
recogidos en 2012 fue de 163 millones de kg, de los cuales el PET represent 15% (25.6
millones de kg al ao) y otros plsticos 9.2% (15 millones de kg al ao).

El principal uso de los envases de PET son las bebidas edulcoradas y carbonatadas
(conocidas en nuestro pas como refrescos, gaseosas o sodas). Mxico se ha convertido en el
mayor consumidor de refrescos en el mundo, rebasando a los Estados Unidos con un consumo
mayor a los 164 litros por persona al ao. Mxico supera ya a los Estados Unidos en el
consumo de bebidas edulcoradas por persona lo cual, de acuerdo con la Encuesta Nacional de
Salud (EN SANUT) 2006, supera incluso la ingesta de productos bsicos, slo por debajo de la
leche y la tortilla.

En Mxico se recicla alrededor de 15% del PET que se consume, este bajo resultado se asocia
al precio al que se compra un kilogramo de PET que es de tan solo $3.75 pesos, mientras que
aluminio que se compra en $19 pesos el kilogramo se recicla en 50%. Anualmente se producen
cerca de 9 mil millones de botellas de PET, que representan casi una tercera parte de la basura
domstica generada en Mxico. Aproximadamente 90 millones de botellas de refrescos y de
agua purificada son lanzadas a las vas pblicas, bosques y playas cada ao.

En nuestro pas el gran consumo de refrescos primero y de agua embotellada despus ha sido

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una consecuencia de la mala calidad del agua potable entubada que llega a los hogares.
Aunque vara de una localidad a otra, esta baja calidad es resultado no de los mtodos de
potabilizacin, sino de su transporte y almacenamiento a travs de redes de distribucin y en
las cisternas de las casas en las que se contamina y si bien en algunas ciudades el agua posee
la suficiente calidad para el consumo humano, la gente tiene una gran desconfianza por los
riesgos a su salud (Olivares y Sandoval, 2008).

La instalacin de bebederos de agua purificada en las escuelas puede constituir una buena
opcin para reducir el consumo de agua embotellada. Sin embargo, ha encontrado muchos
obstculos porque se mantiene la desconfianza en su calidad. As, antes de implementar
cualquier programa de este tipo es necesario conocer las creencias asociadas al tema y
desarrollar una buena estrategia informativa.

En cuanto al acopio de agua pluvial, este es un sistema que no es fcil de poner en marcha en
algunas instalaciones sobre todo en las escuelas pblicas; no obstante, es un recurso
pedaggico muy positivo sobre todo para hacer congruentes lo que se menciona en el
programa escolar y las medidas complementarias que se instrumenten mediante campaas
especficas. La captacin de agua de lluvia es una prctica ancestral aplicada en diferentes
pocas y culturas. Hasta hace no mucho tiempo era una de las principales fuentes de
abastecimiento de agua potable en numerosas localidades en nuestro pas. El agua de lluvia
puede ser colectada y almacenada en depsitos especiales para su uso posterior. Esto facilita
la disponibilidad en tiempo de escasez y otorga congruencia a los discursos sobre la
importancia del uso racional de este vital recurso. La intencin educativa de las acciones sobre
el ahorro y el uso racional del agua, es que la comunidad escolar le d ms valor a este
recurso para su calidad de vida.

3.3 Campaas de ahorro de energa

Es muy importante implementar estos programas en todas las escuelas, pues en algunos
casos se presenta desperdicio de energa elctrica al permanecer las luces encendidas en
aulas y pasillos, cuando no se estn usando y por la noche. El personal de vigilancia
argumenta que las deja encendidas por seguridad, por lo que se pueden cambiar los focos de
luz incandescente por los de bajo consumo y colocar celdas sensibles al movimiento, as como
lmparas solares en las reas exteriores. Al margen de sus beneficios en cuanto a la mitigacin
de gases de efecto invernadero, la tasa interna de retorno de la inversin es muy rentable
considerando la estructura de subsidios existentes en el costo de la energa elctrica. Para el
caso de la sustitucin de focos es de cerca del 270% (Instituto Mexicano para la
Competitividad, 2013).

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En la mayora de las personas los programas de ahorro de energa elctrica se asocian a


ahorros en el pago del servicio, por lo que es muy importante acompaar estos programas con
la informacin de la forma en que se genera la electricidad local y las implicaciones que tiene
para el cambio climtico, para valorar mejor los beneficios del ahorro energtico.

En algunas escuelas se observa una tendencia a climatizar las aulas, lo cual incrementa el
consumo de energa y promueve su desperdicio, pues los aires acondicionados permanecen
encendidos aun cuando no haya clases o la temperatura del ambiente no sea muy alta. Por ello
un buen programa de ahorro de energa es proponer medidas alternativas para bajar la
temperatura de las aulas, tales como jardines verticales o azoteas verdes.

Afortunadamente las normas del Instituto Nacional de la Infraestructura Fsica Educativa


(INIFED) ya comienzan a considerar tecnologas que permiten la operacin de sistemas de
captacin y tratamiento del agua de lluvia, reinyeccin a mantos acuferos, as como el
mejoramiento de la calidad de las aguas residuales, y estn aplicando principios de
arquitectura bioclimtica y sistemas para la optimizacin del consumo de energa elctrica,
mediante la utilizacin de instalaciones y sistemas alternativos.

No es fcil su instalacin, al menos en escuelas pblicas, pero en algunas escuelas privadas


se ha promovido el uso de otras fuentes de energa como la elica y la solar, que adems de
los correspondientes ahorros de energa tienen un efecto demostrativo muy importante para los
programas educativos. Y, desde luego, la recomendacin ms sustantiva de todas es la de
disminuir el uso del automvil, promoviendo el transporte pblico, as como prcticas como el
ciclismo, caminatas, compartir automvil, etc.

3.4 Huerto escolar

Algunas escuelas estn promoviendo la creacin de huertos y hortalizas escolares. Los huertos
escolares son pequeas reas cultivadas en las instalaciones escolares o aledaas a ellas, que
parcialmente estn bajo el cuidado de los estudiantes. Suelen producir hortalizas y algunas
frutas en pequea escala, pero en algunos proyectos se incluye la cra de especies pequeas
de animales y apicultura, as como plantas ornamentales. Su finalidad es fundamentalmente
pedaggica, no econmica, con repercusiones educativas en la familia y la comunidad.

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El huerto escolar como recurso pedaggico tiene un doble efecto. Primero, permite recuperar el
valor de las prcticas de produccin de alimentos, sus cuidados y el trabajo que implica obtener
un producto listo para el consumo. La preocupacin por el medio ambiente est cada vez ms
asociada a los problemas de salud relacionados con la alimentacin y la nutricin, por ejemplo,
con el combate a la obesidad infantil que es un problema muy serio en el pas.

Adems, el huerto escolar favorece la participacin de personas externas a la escuela con


habilidades y experiencia en las prcticas de cultivo, y se constituye en un escenario idneo
para crear espacios de inter-aprendizaje y dilogo de saberes, todo lo cual repercute en el
fortalecimiento de los vnculos entre la escuela y la comunidad.

En segundo lugar, estudios recientes demuestran que la participacin de los nios y las nias
en los huertos escolares contribuyen sustantivamente al mejor desempeo en sus reas
acadmicas (Bertely, 2011; Rogoff et al., 2003). Este beneficio deriva no slo de la relacin que
la actividad en s misma pudiera tener con reas como las ciencias naturales, sino porque los
nios desarrollan habilidades prcticas, de observacin y de construccin de sentido, adems
de ser altamente motivantes al romper con algunos estereotipos docentes con rutinas
excesivamente centradas en la actividad en el aula.

Todas las campaas mencionadas en esta seccin han de manejarse de manera integral, de
ser posible en el marco de un sistema de gestin ambiental escolar que tenga puesto su
objetivo en reducir la huella ecolgica de la escuela y hacer congruentes los contenidos
curriculares con los procesos de gestin escolar. Si bien las campaas no son la mejor opcin,
s constituyen un pequeo avance que complementa otras acciones de tipo curricular y pueden
generar espacios para acciones ms trascendentes.

Opcin 4: Personalidad escolar ambiental

En ocasiones los centros escolares hacen del tema ambiental un rasgo de identidad, con
acciones que forman parte de programas educativos, ms all de campaas y acciones dentro
del aula. Algunas de estos programas incluyen en su gestin el diseo y reordenacin de sus
espacios, acciones permanentes de baja emisin de carbono, negocios slo con proveedores
que demuestran ser empresas socialmente responsables y extienden sus acciones hasta la
mnima produccin de residuos slidos y de ruido, adems de programas de consumo

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responsable dentro y fuera de la escuela, as como el consumo de productos regionales y cero


kilmetros.

Una variante de estos programas es incluir en sus instalaciones mercados regionales con
productos que no utilizan pesticidas, ni fertilizantes qumicos, ni tratamientos hormonales para
su produccin y vincular los espacios de ventas con actividades de educacin ambiental para el
pblico en general, donde se pueden apreciar otras formas de produccin y de
comercializacin de productos, bajo el formato de comercio justo.

As, en las escuelas con personalidad ambiental, tambin se incluyen las acciones anteriores,
como ahorro de agua y energa, pero con una visin ms integral, en el sentido de generar
estilos diferentes de vida. Con estas medidas hay mejores posibilidades de lograr cambios
significativos de actitudes y de forma de vida, pues la educacin ambiental ya no es una
cuestin del aula, sino del ambiente de trabajo y de la vida cotidiana. De este modo, la
formacin escolar ofrece oportunidades para que los estudiantes incorporen en sus estilos de
vida y en sus cdigos deontolgicos, los principios y fundamentos inspirados en las buenas
prcticas pro-ambientales, buscando que estas pasen a formar parte de su identidad.

Con diferencias entre s algunos pases han puesto en marcha estas estrategias. En Mxico
esta propuesta se vincula con el programa de escuela verde, cuya finalidad es promover que
las escuelas de educacin bsica impulsen acciones integrales de gestin ambiental con la
participacin de la comunidad educativa, para contribuir a disminuir su impacto en el ambiente
y al desarrollo de una ciudadana ambientalmente responsable.

Por su parte, Chile puso en marcha su Sistema Nacional de Certificacin Ambiental de


Establecimientos Educacionales, cuyo propsito es fomentar la incorporacin de variables
ambientales en las escuelas en tres mbitos: el pedaggico, en la gestin de la escuela y en la
relacin de la comunidad educativa con el entorno.

En Espaa desde finales de los aos noventa se ha empleado el programa de ecoauditoras


escolares, en donde se da ms importancia al proceso que al resultado de las acciones
emprendidas (Vlchez Martnez, 2008). Esta estrategia de trabajo se asume como un proceso
voluntario de autoevaluacin en el que participa toda la comunidad educativa, que permite
reflexionar sobre la propia prctica. La idea no es slo construir una forma para producir
mejoras tangibles en la calidad del medio, sino tambin un proceso de aprendizaje individual y
colectivo (Franquesa, 1998).

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A principios de los aos noventa, la OCDE a travs del Centro para la Investigacin Educativa
y la Innovacin (CERI, por sus siglas en ingls) y el proyecto Iniciativas para el Ambiente y la
Escuela (ENSI, por sus siglas en ingls) tambin puso en marcha el proyecto School
Development through Environmental Education (SEED, por sus siglas en ingls) (Desarrollo
Escolar a travs de la Educacin Ambiental). El proyecto actualmente consiste en promover el
desarrollo sustentable en las escuelas y sus comunidades, impulsando la comprensin del
medio ambiente, los mtodos activos de enseanza y aprendizaje, y la educacin para la
ciudadana, a travs de la investigacin y el intercambio de experiencias a nivel internacional.

Finalmente, adaptada de los acuerdos de Rio 92 numerosas organizaciones y gobiernos


locales y regionales en todo el mundo han promovido la Agenda 21 Escolar entendida ms que
como un documento normativo como un proceso de educacin ambiental, orientado a que la
comunidad educativa aprenda a tomar decisiones, llegar a acuerdos, identificar, analizar y
proponer alternativas sobre las cuestiones ambientales y sociales que nos ataen. En algunos
casos, se elige un tema o problemtica ambiental en la que se centrar el desarrollo de un plan
de accin de un determinado curso escolar, considerando tres reas de trabajo: la gestin
sustentable del centro educativo, la innovacin curricular y la participacin comunitaria.

Opcin 5: Educacin Ambiental y participacin ciudadana

Vinculada con la anterior, esta modalidad de educacin ambiental se caracteriza porque los
alumnos participan en programas institucionales de apoyo a la comunidad, bajo la coordinacin
de la escuela, con el propsito de que las actividades trascienden las aulas y el espacio escolar
para ir hacia la colectividad.

En esta estrategia, los alumnos participan en programas de rescate de reas naturales,


limpieza de ros, playas y caadas, creacin de viveros y programas de reforestacin, entre
otros. Se trata no de un activismo social que pudiera verse como el uso gratuito del esfuerzo
infantil en tareas que competen al gobierno local, sino como proceso de aprendizaje situado
utilizando para ello metodologas de trabajo por proyectos, programas de aprender haciendo y
aprender sirviendo o de aprendizaje basado en problemas (ABP).

Con estas acciones pueden lograrse aprendizajes significativos y duraderos, que se asocien a
formas de vida y de convivencia acordes con el cuidado del medio ambiente y que permiten la

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comprensin integral del fenmeno. Algunos de los proyectos que se trabajan en esta
dimensin son la agricultura urbana, azoteas verdes, huertos familiares, eco-movilidad,
autogestin comunitaria, cultura del agua, justicia ambiental, ecodiseo y planeacin urbana,
etc.

Una vez ms se trata de asociar los conocimientos escolares con formas diferentes de
comprender el mundo, por ejemplo, pensar la ciudad como un ecosistema, promover la
comprensin de las interacciones humano-medio ambiente, transformando espacios y
relaciones para que sean ms amigables. Se trata de promover una mayor empata con el
medio ambiente promoviendo valores asociados al establecimiento de una sociedad
sustentable.

A modo de conclusin

La educacin ambiental ha venido a poner en jaque numerosas prcticas que se realizan en la


escuela. Incluso muchos de los contenidos de los libros de texto promueven estilos de vida que
no son sustentables. Es preciso avanzar en un anlisis a fondo de esta situacin, porque se
incurre en contradicciones cuando en los mismos libros y materiales educativos se exaltan, por
un lado, los modelos de industrializacin y el crecimiento econmico a toda costa, y por otro se
enaltece el respeto a todos los seres vivos. Frente a este doble y contradictorio mensaje, no
pueden progresar los esfuerzos de para combatir el consumismo, la opulencia y el desperdicio.

El plan de estudios debe evitar el saber dividido, que impide la comprensin de las relaciones
complejas entre las causas y consecuencias de nuestras acciones en el medio ambiente, que
impide comprender cmo las acciones locales e individuales tienen impactos globales como,
por ejemplo, nuestras prcticas de consumo. En su lugar, es preciso promover un pensamiento
complejo, que ensee que todo est tejido junto, que sea capaz de relacionar y religar, de
establecer un dialogo de saberes y de comprender la diversidad, as como
transdisciplinariedad.

Es necesario adems, ensear que las responsabilidades ante el problema ambiental son
comunes pero diferenciadas, hay autoridades, sectores sociales y pases que tienen mayores
responsabilidades que otros. Como expresan Ortiz y Velasco (2012, p. 222) Los pueblos
originarios constituyen el sector que menos contribuye al calentamiento global y
paradjicamente son uno de los ms vulnerables, los ms afectados por las consecuencias
directas del cambio climtico. Por ello las medidas propuestas para cambiar el estado de

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cosas, no pueden ser pensadas por igual para todos los sectores y estratos sociales.

Una educacin ambiental bien orientada debe promover valores tales como la responsabilidad,
el compromiso, la solidaridad y el amor. Por ello trabajar la educacin ambiental no debe slo
implicar problemas ecolgicos incorporar los temas de pobreza, desarrollo, inequidad, riesgo,
vulnerabilidad, violencia y migraciones, entre otros, analizando sus causas sociales, polticas y
econmicas, asociadas a una crisis mundial con especificidades locales.

En resumen, una institucin con educacin ambiental debe incorporar en sus actividades
cotidianas la realidad socio ambiental contextualizada como un hilo conductor de la reflexin,
en el sentido de que los contenidos curriculares hagan referencia en primer lugar a problemas
ambientales locales y regionales. Es necesario recuperar el inters de los estudiantes, los
docentes en los asuntos que afectan directamente la calidad de vida de los alumnos y sus
familias, para articularlos a travs de una educacin ambiental, que como explica Sauv (2003)
optimice la red de relaciones persona-grupo social-medio ambiente. Un proyecto con un
sentido de utilidad a corto plazo para todos sus participantes, construido desde adentro con el
fin de involucrar los intereses e inquietudes de todos los participantes (Par y Lazos, 2003).

Todas las acciones que sobre educacin ambiental se realizan en las escuelas son
bienvenidas y necesarias. Casi siempre son producto de la buena voluntad de maestros y
alumnos, lo cual es loable. Consideramos que estas acciones pueden ser aprovechadas para
lograr aprendizajes significativos y profundos en los estudiantes, incorporando la
contextualizacin regional y local, en un programa integral con objetivos que impliquen
desarrollar las competencias necesarias incidir en la modificacin del estilo de vida que est
cancelando las posibilidades de tener un futuro. Y el futuro empieza hoy.

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00078624/Contenido_Detalle

* Dra. Gloria Elena Cruz Snchez


Docente del Seminario de Educacin Ambiental para la sustentabilidad de la Maestra en
Investigacin Educativa, miembro del Cuerpo acadmico Ciudadana, Educacin y
Sustentabilidad Ambiental del Desarrollo. Adscripcin: Instituto de Investigaciones en
Educacin de la Universidad Veracruzana.
Direccin institucional:
Universidad Veracruzana, campus Sur.
Paseo 112, seccin segunda, nuevo Xalapa, Xalapa Veracruz. Para comunicarse con la autora
escriba a:
gloriaelena_cruz5@hotmail.com
,
gcruz@uv.mx

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Dr. Edgar Gonzlez Gaudiano

Investigador titular del Instituto de Investigaciones en Educacin de la Universidad


Veracruzana, coordinador del Seminario de Educacin Ambiental para la sustentabilidad del
Doctorado en Investigacin Educativa, de la Universidad Veracruzana. Miembro del Cuerpo
acadmico
Ciudadana, Educacin y Sustentabilidad Ambiental del Desarrollo.

Adscripcin
:
Instituto de Investigaciones en Educacin de la Universidad Veracruzana.
Direccin institucional:
Universidad Veracruzana, campus Sur.
Paseo 112, seccin segunda, nuevo Xalapa, Xalapa Veracruz. Para comunicarse con el autor
escriba a:

egonzalezgaudiano@gmail.com

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