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Trabajo final de carrera para la

obtencin de la Diplomatura en
Navegacin Martima
Barcelona, Noviembre de 2013

Autor: Rubn Heras Zurita


Director: Javier De Balle de Dou

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

A la mar me voy, mis hechos dirn quin soy.

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

INDICE
LISTA DE FIGURAS

LISTA DE TABLAS

OBJETIVOS

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RESUMEN

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METODOLOGIA

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MOTIVACIN

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INTRODUCCIN

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EL SISTEMA PROPULSIVO DEL BUQUE: LA HLICE


Definiciones
Partes de la hlice
Caractersticas
EL FENMENO DE LA CAVITACIN
Partes y fenmenos en la hlice que pueden causar cavitacin

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Nmero de palas
Superficie de la palas
Seccin de las palas
Ncleo
Cada
Espacio libre entre la hlice y el casco y vano de la hlice

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PARTE I: EL SISTEMA PROPULSIVO DEL BUQUE: LA HLICE

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TIPOS DE HLICES

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SEGN EL NMERO DE PALAS


Hlices monopalas
Hlices bipalas
Hlices tripalas
Hlices de ms de tres palas
SEGN SU FORMA Y MATERIAL DE CONSTRUCCIN
Modulares
Moldeadas
Aluminio
Bronce
Acero inoxidable
Acero al carbono
Carbono
Materiales compuestos

SEGN SU SISTEMA DE PROPULSIN


Hlices de paso fijo
Hlices de paso variable
Hlices de paso controlable
Sistemas de tobera
Azimutales
Water Jets

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Dobles hlices SCHOTTEL


TIPOS DE HLICES CON DISEO AVANZADO
AQUAFOIL
AQUAQUAD
PROPULSORES DE PERFORACIN DE LA SUPERFICIE
AQUAPOISE 55
AQUAPOISE 65
AQUAQUIN
PROPULSORES ALTAMENTE SESGADOS
AQUASTAR
PROPULSOR KAPLAN
HLICES DE EXTREMOS DE PALA CARGADOS
Ventajas
HLICES CONTRARROTATIVAS
PROPULSORES DE EJE VERTICAL
Voith-Schneider
Kirsten-Boeing
HLICES CON HIPERCAVITACIN
HLICES PARCIALMENTE SUMERGIDAS
DETALLES TCNICOS DE LA HLICE

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GEOMETRA
SELECCIN DEL TIPO DE HLICE
TAMAO
SENTIDO DE GIRO
RENDIMIENTO
MANIOBRABILIDAD
MANIOBRABILIDAD CON UNA HLICE
MANIOBRABILIDAD CON DOS HLICES
SELECCIN DEL NMERO DE PALAS
DEFINICIONES

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PUNTOS MS IMPORTANTES DE UNA HLICE

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DIMETRO
PITCH
RAKE
CUP
PARMETROS PARA ESCOGER LA HLICE ADECUADA
SELECCIN DE LA HLICE CORRECTA
TAMAO
Dimetro
Altura
CURVATURA
SENTIDO DE GIRO
Hlices dextrgiras y levgiras
PROBLEMAS A EVITAR
Ventilacin
Cavitacin
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PARTE II: EL FENMENO DE LA CAVITACIN

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GERMINACIN Y FASES

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EL CRECIMIENTO DE LAS BURBUJAS


EL COLAPSO
TIPOS DE CAVITACIN
SEGN LA FORMA DE PRODUCIRSE
Cavitacin de vapor
Cavitacin gaseosa
SEGN EL GRADO DE DESARROLLO
Cavitacin incipiente
Cavitacin desarrollada
Cavitacin separada
Supercavitacin
SEGN SU MOROFOLOGA
Cavitacin de burbujas aisladas
Cavitacin de nube
Cavitacin de lmina
Cavitacin de vrtice
Cavitacin de estra
Cavitacin en torbellinos en el extremo de la pala
Cavitacin en torbellinos producidos por interaccin hlice - codaste
Cavitacin en torbellinos producidos por interaccin hlice - hlice
Cavitacin en torbellinos originados por el ncleo del propulsor
Cavitacin en la cara de presin
Cavitacin por rayas
OTROS TIPOS DE CAVITACIN
Cavitacin por exceso de revoluciones por minuto
Cavitacin por falta de rea en aspas
EFECTOS Y CONSECUENCIAS
BLOQUEO
PRDIDA DE PRESTACIONES
PRDIDA DE RENDIMIENTO
VIBRACIONES Y RUIDO
EROSIN
DETERIORO
DAO POR CAVITACIN

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LUGARES DE APARICIN

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TCNICAS DE DETECCIN

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CADA EN LAS PRESTACIONES


MEDICIN DEL RUIDO GENERADO
PRUEBAS DE MAR EN EL TNEL DE CAVITACIN
CASO 1. CAVITACIN EN HLICES EN TIMN - TOBERA
INFLUENCIA DEL NGULO DE GIRO
Introduccin

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Planteamiento del problema


Programa de trabajo
Resultados de los ensayos
Ensayos de cavitacin
Consideraciones finales
CASO 2. ANLISIS DEL FLUJO EN UNA HLICE MARINA
Introduccin
Descripcin del banco de ensayos y medidas realizadas
Resultados del ensayo
Consideraciones finales
CASO 3. PULSOS DE PRESIN DEBIDOS A CAVITACIN
INFLUENCIA DE LA SEPARACIN ENTRE LA HLICE Y EL CASCO
Introduccin
Ensayos realizados
Ensayos realizados con diferentes claras sin cavitacin
Ensayos realizados con diferentes claras en las situaciones reales del buque
Influencia de la potencia

Consideraciones finales

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CONCLUSIONES

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BIBLIOGRAFIA

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

LISTA DE FIGURAS
FIGURA 1: FUNCIONAMIENTO DE LA HLICE
FIGURA 2: RELACIN CRECIENTE ENTRE LA SUPERFICIE EXPANDIDA DE LAS PALAS Y EL REA DEL DISCO DE LA HLICE
FIGURA 3: HLICE MONOPALA
FIGURA 4: HLICE BIPALA
FIGURA 5: HLICE DE TRES PALAS
FIGURA 6: HLICE DE CUATRO PALAS
FIGURA 7: HLICE DE CINCO PALAS
FIGURA 8: HLICE DE SEIS PALAS
FIGURA 9: HLICE MODULAR
FIGURA 10: HLICE DE ALUMINIO
FIGURA 11: HLICE DE BRONCE
FIGURA 12: HLICE DE ACERO INOXIDABLE
FIGURA 13: HLICE DE CARBONO
FIGURA 14: HLICES DE PASO FIJO
FIGURA 15: HLICE DE PASO VARIABLE
FIGURA 16: HLICE CON SISTEMA DE TOBERA
FIGURA 17: DIFERENCIA DE FLUJO ENTRE HLICES CON Y SIN TOBERA
FIGURA 18: HLICE AZIMUTAL
FIGURA 19: WATER JET
FIGURA 20: CONJUNTO DE HLICE DOBLE
FIGURA 21: HLICE DE EXTREMOS DE PALA CARGADOS
FIGURA 22: HLICE CLT INSTALADA EN BUQUE
FIGURA 23: HLICES CONTRARROTATIVAS
FIGURA 24: HLICE CONTRARROTATIVA DUOPROP
FIGURA 25: FUNCIONAMIENTO DE LOS PROPULSORES DE EJE VERTICAL
FIGURA 26: HLICE VOITH-SCHNEIDER
FIGURA 27: GEOMETRA DE LA HLICE (LANZAMIENTO CIRCUNFERENCIAL Y AXIAL)
FIGURA 28: SENTIDOS DE GIRO DEL PROPULSOR EN BUQUES CON UNA LNEA DE EJES
FIGURA 29: SENTIDOS DE GIRO DEL PROPULSOR EN BUQUES CON DOS LNEAS DE EJES
FIGURA 30: MANIOBRA CON BARCO DE DOS HLICES
FIGURA 31: DISTANCIAS DE PROTECCIN DE LA HLICE
FIGURA 32: EJEMPLO 1 DE HLICE MAL INSTALADA
FIGURA 33: EJEMPLO 2 DE HLICE MAL INSTALADA
FIGURA 34: EJEMPLO 3 DE HLICE MAL INSTALADA
FIGURA 35: EJEMPLO 4 DE HLICES MAL INSTALADAS (FOTOS DE DIFERENTE NGULO)
FIGURA 36: PITCH DE LA HLICE
FIGURA 37: RAKE DE LA HLICE (1)
FIGURA 38: RAKE DE LA HLICE (2)
FIGURA 39: DIFERENTES FLUJOS DE AGUA CON DIFERENTE RAKE
FIGURA 40: CUP DE LA HLICE
FIGURA 41: APARICIN DE BURBUJAS DE CAVITACIN EN LAS PALAS DE UNA HLICE
FIGURA 42: CAVITACIN DE BURBUJAS AISLADAS
FIGURA 43: CAVITACIN DE NUBE
FIGURA 44: CAVITACIN DE LMINA Y DE NUBE
FIGURA 45: CAVITACIN DE VRTICE DE PUNTA
FIGURA 46: CAVITACIN DE VRTICE DE CUBO

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FIGURA 47: CAVITACIN DE ESTRA


FIGURA 48: CAVITACIN EN TORBELLINOS EN EL EXTREMO DE LA PALA
FIGURA 49: CAVITACIN EN LA CARA DE PRESIN
FIGURA 50: LABE DETERIORADO DEBIDO A LA CAVITACIN
FIGURA 51: IMAGEN GLOBAL Y DETALLADA DE CAVITACIN
FIGURA 52: TNEL DE CAVITACIN DEL CEHIPAR
FIGURA 53: TOBERA GIRADA
FIGURA 54: MONTAJE DEL TIMN - TOBERA EN EL TNEL DE CAVITACIN
FIGURA 55: ENSAYO 1. CONDICIN 0
FIGURA 56: ENSAYO 2. CONDICIN 15 ESTRIBOR
FIGURA 57: ENSAYO 3. CONDICIN 15 BABOR
FIGURA 58: ENSAYO 4. CONDICIN 20 BABOR
FIGURA 59: ENSAYO 5. CONDICIN 20 ESTRIBOR
FIGURA 60: ENSAYO 6. CONDICIN 25 ESTRIBOR
FIGURA 61: ENSAYO 7. CONDICIN 25 BABOR
FIGURA 62: HLICE MARINA EN EL BANCO DE ENSAYOS
FIGURA 63: CONTORNOS DE PRESIN ESTTICA Y DE VELOCIDAD
FIGURA 64: SITUACIN DE LOS CAPTADORES DE PRESIN

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

LISTA DE TABLAS
TABLA 1: COMPARACIN DE HLICES SEGN SU MATERIAL
TABLA 2: SISTEMAS DE PROPULSIN CON HLICES DE PASO FIJO Y HLICES DE PASO CONTROLABLE
TABLA 3: SENTIDOS DE GIRO DEL PROPULSOR EN BUQUES CON UNA LNEA DE EJES
TABLA 4: SENTIDOS DE GIRO DEL PROPULSOR EN BUQUES CON DOS LNEAS DE EJES
TABLA 5: REPRESENTACIN ESQUEMTICA DE LOS FENMENOS DE CAVITACIN

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

OBJETIVOS
Mi principal objetivo de este trabajo es conocer bien la hlice y todo su conjunto. Creo
que es una de las partes ms importantes del buque que nos afecta a nosotros, ya que
como futuros pilotos de la marina mercante, debemos saber a la perfeccin como
acta la hlice de nuestro buque a la hora, sobretodo, de las maniobras. Esto me
supondr mucha ms seguridad en las guardias y en las maniobras de entrada y
salida de puerto en un futuro prximo.
Adems de esto, al no haber slo un tipo de hlice, debemos conocerlas todas y que
ventajas y desventajas conlleva cada una. Sabiendo esto, sabremos cul es la mejor
hlice que hay que poner en cada buque.
Otro de los objetivos es conocer bien el fenmeno que les afecta al sistema propulsivo
del buque: la cavitacin. Es un tema que me atrae, saber por qu sucede y cmo
afecta al buque y a la hlice.
Creo que los objetivos se irn cumpliendo a lo largo del trabajo y espero que pueda
servir como manual para todo el que lo necesite en cualquier momento.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

RESUMEN
La realizacin de este trabajo la dividir en dos partes. La primera consistir en una
explicacin sobre todo lo relacionado con las hlices marinas. En la segunda parte me
centrar en un fenmeno que les afecta a las hlices: la cavitacin.
En la primera parte del TFC, hablar a fondo sobre todas las partes y caractersticas
de las hlices marinas; el sistema propulsivo del buque. En este apartado veremos
qu tipos de hlices hay segn tres factores: nmero de palas, forma y material de
construccin y, su sistema de propulsin. Adems, tambin veremos las nuevas
hlices con un diseo tecnolgico avanzado. Posteriormente veremos los detalles
tcnicos de las hlices (geometra, tamao, sentido de giro, rendimiento y
maniobrabilidad), sus puntos ms importantes, que son el dimetro, pitch, rake y cup,
y por ltimo, qu parmetros tenemos en cuenta para la seleccin de una hlice en un
barco.
En la segunda parte me centrar exclusivamente en el fenmeno de la cavitacin,
hablando de sus fases, de los tipos que hay, sus efectos y consecuencias, los lugares
de aparicin, las tcnicas de deteccin de la cavitacin y, finalmente, las pruebas de
mar que se realizan en el tnel de cavitacin.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

METODOLOGIA
El trabajo ser la suma de extracciones de varios documentos y artculos sobre el
tema. El objetivo es explicarlo de forma clara y ordenada siguiendo una relacin que
nos lleve al objetivo.
Como trabajo de investigacin en este trabajo, hablar con empresas dedicadas a la
construccin y reparacin de hlices, conociendo los motivos principales de las
reparaciones y si tiene que ver con los temas tratados en el trabajo. Para la parte de la
cavitacin, me pondr en contacto con el Centro de Ensayos Hidrodinmicos del
Pardo en Madrid (CEHIPAR) para conocer las pruebas de mar que realizan en el tnel
de cavitacin, qu parmetros estudian y sus objetivos principales.
Con la informacin que encuentre en documentos y lo que aprenda en mi investigacin
mi trabajo me permitir poder cumplir mi objetivo.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

MOTIVACIN
Mi motivacin para la realizacin de este trabajo est enfocada en lo que pretendo que
sea mi futuro laboral.
Esto lleva varias salidas; mi principal objetivo es poder llegar a ser inspector. Ya sea
como inspector de buques una vez terminados y haciendo las revisiones rutinarias o
estando trabajando en las pruebas de mar antes de que el buque sea botado. Esto
ltimo s que tiene ms relacin en el trabajo, ya que tiene que ver ms en la
maniobrabilidad y teora del buque. Adems, en las pruebas de mar que se realizan en
el CEHIPAR de El Pardo, se efectan, entre otras, las de maniobrabilidad y las del
tnel de cavitacin.
Otra posible salida, y como ya he explicado antes, es conocer lo que va a realizar el
buque segn la hlice que llevemos. Esto, como futuro piloto, es imprescindible para
evitar posibles abordajes por desconocimiento de la materia.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

INTRODUCCIN
EL SISTEMA PROPULSIVO DEL BUQUE: LA HLICE

A principios del siglo XIX, el ingeniero checo Josef Ressel invent lo que hoy
conocemos como hlice. Su objetivo era el de transmitir por medio de las palas la
energa cintica que esas generan. Esto, es lo que la hace la hlice. La primera vez
que utiliz la hlice como medio de propulsin fue en el curso del ro Krka en Carniola.
Aos ms tarde, en 1821, introdujo su invento en la ruta que comunicaba el puerto de
Trieste con Venecia, servido por un vapor de ruedas, que era ineficiente. Pero no fue
hasta el 28 de Noviembre de 1826 que Josef pidi la patente austraca. En 1829
modific el Civetta, un barco a vapor, el cual zarp este mismo ao. Llevaba una
hlice montada movida por una mquina de vapor. El buque lleg hasta los seis
nudos, pero la prueba se trunc, ya que la mquina de vapor se rompi.
Las autoridades prohibieron futuros experimentos, y, tras muchos intentos, en el ao
1843, Marc I. Brunel dise el buque Great Britain, el primer barco basado en el nuevo
invento que revolucion la poca nutica de ese momento: la hlice.
La hlice usada en este buque se debe al ingeniero sueco John Ericcson. Esta hlice
naval (patentada en 1836), basada en el concepto de J. Ressel, pero perfeccionada,
pretenda reemplazar la rueda de paletas que se utilizaba entonces. Ericcson hizo que
la armada britnica se interesara en este nuevo invento. Al cabo de poco tiempo se
traslad a los Estados Unidos de Amrica, cuya marina de guerra aplic la hlice a la
mayora de sus nuevos barcos. De esta forma, todas las embarcaciones mercantes del
mundo empezaron a usarla y se empez a avanzar en el desarrollo de la tcnica
nutica y de la navegacin.
A partir de 1875 se empezaron a publicar los primeros fundamentos tericos de los
procedimientos para el proyecto de hlices. Estos mtodos fueron evolucionando de
forma progresiva, incorporando desarrollos realizados en el campo aeronutico. En
esos ltimos aos, se incorporaron los ordenadores en las tareas de diseo, cosa que
permiti utilizar modelos matemticos cada vez ms complejos para realizar el diseo
de las hlices marinas.
A mediados del siglo XX se realizaron extensos trabajos de investigacin, cuya
finalidad era poder explicar de forma ms precisa los fenmenos de interaccin entre
la hlice y el flujo que se desarrolla en la popa del buque. Este conocimiento ha
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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

permitido conseguir mejoras significativas en el comportamiento de la hlice en


cavitacin y, en consecuencia, en la reduccin de los niveles de ruidos y vibraciones a
bordo.

Definiciones
La hlice puede recibir muchas definiciones, aqu van unas cuntas:
-

Elemento formado por una serie de dispositivos que se denominan palas o


labes, dispuestos de forma concntrica sobre un eje y que giran alrededor de
ste en un mismo plano. Gracias a sus labes pueden transmitir su energa
cintica, creada al girar los labes, a un fluido de manera que se crea una
fuerza de traccin.

Propulsor que accionado mecnicamente produce una fuerza o empuje a lo


largo del eje de rotacin cuando gira en un fluido lquido o de gas.

Conjunto de aletas helicoidales que giran alrededor de un eje y empujan el


fluido ambiente produciendo en l una fuerza de reaccin que se utiliza para la
propulsin de buques.

Elemento que transforma la energa mecnica que se genera en el motor en


fuerza impulsora.

Elemento fsico que se instala o se conecta en el eje del motor. El motor se


encargar de hacer girar la hlice a las revoluciones necesarias por minuto
para ejercer la fuerza de presin del agua. Estas revoluciones dependern del
modelo y de la capacidad del motor.

Las primeras hlices empleadas se usaron hace miles de aos y fueron para los
molinos de viento y de agua. Actualmente, las hlices y todos sus dispositivos se usan
para muchas cosas, pasando por un simple sistema de refrigeracin hasta la
generacin de electricidad o la propulsin de medios de transporte, como el buque.
La utilizacin de la hlice es muy amplia y su denominacin y aplicacin es muy
variada, como sus palas, que han adquirido diferentes formas segn el propsito que
tengan. Ha quedado demostrado que mientras ms grande sean, mejor trabajar, pero

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

la mayora de las veces el problema reside en encontrar un equilibrio entre el tamao


de la hlice y la capacidad del motor para hacerla girar.
El tamao de la hlice est condicionado por dos factores: su dimetro total y el peso
de las palas (inclinacin de las palas y capacidad de impulsar agua). Un dimetro
pequeo est asociado a un motor de pequea potencia.
En lo que refiere a materiales nos encontramos los siguientes:
-

Aluminio: las ms utilizadas debido a la gran cantidad de medidas con que


pueden ser fabricadas y las diversas condiciones y revoluciones con que
pueden ser utilizadas.

Bronce y acero inoxidable: ofrecen las mejores prestaciones y duracin


frente al paso del tiempo. Muy adecuadas para buques que se desplacen a alta
velocidad.

Acero al carbono: permiten absorber ms y mejor, ya que presentan cierto


grado de ductilidad que hace que las palas se deformen sin romperse ante el
impacto.

Carbono: rene lo mejor de cada tipo de material usado en la construccin de


las hlices.

Materiales compuestos: trabajan bien y tienen un precio no muy alto.

La hlice perfecta debera pesar lo mnimo, ser lo ms rgida posible, no verse alterada
por el entorno marino y que se pueda reparar con facilidad. Por todo esto, un buen
material de construccin seria el titano, ya que es inmune a la oxidacin, liviano y muy
tenaz. Pero como desventajas encontramos su elevado precio y su dificultad para
trabajarlo y repararlo.
A pesar de las muchas hlices que existen, las dos ms importantes son las que
tienen entre 2 y 4 palas, utilizadas principalmente por motores intraborda con ejes. Los
motores fueraborda utilizan hlices entre 3 y 6 palas.
El funcionamiento de la hlice se debe al diferente flujo que se produce entre las caras
activa y pasiva, debido a la forma de las secciones de la pala y a su ngulo de ataque
(paso de la hlice). Este diferente flujo provoca un empuje, por las diferencias de
presin que aparecen, de manera similar a como ocurre en las alas de un avin.
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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

El resultado es que cada pala produce un empuje en la direccin del avance del barco,
gracias al movimiento rotatorio del conjunto.

Figura 1: Funcionamiento de la hlice

Partes de la hlice
-

Eje: barra donde se monta la hlice y que la hace girar.

Ncleo: cuerpo central donde se afirman el eje a las palas.

Capacete: pieza en forma de capuchn que protege el agujero para que no


entre agua.

Pala: piezas que salen del ncleo. Produce empuje de la embarcacin


mediante el giro.

Caractersticas
-

Paso: avance cuando da una vuelta completa.

Retroceso: diferencia entre el avance hipottico y el avance real.

Dimetro: circunferencia circunscrita a los extremos de las palas.

Sentido de giro: dextrgiras (paso a la derecha mirando desde proa) o


levgiras (paso a la izquierda).

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

EL FENMENO DE LA CAVITACIN

El fenmeno de la cavitacin o aspiracin en vaco consiste en un cambio rpido y


explosivo de fase lquida a vapor. Si el lquido fluye a travs de una regin donde la
presin es menor que su presin de vapor, el lquido hierve y forma burbujas
(cavidades). Estas cavidades son transportadas por el lquido hasta llegar a una regin
de mayor presin, donde el vapor regresa al estado lquido de manera sbita y las
cavidades quedan aplastadas bruscamente.
Si las cavidades de vapor se encuentran cerca o en contacto con una pared slida
cuando cambian de estado, las fuerzas ejercidas por el lquido al aplastar la cavidad
dejada por el vapor dan lugar a presiones localizadas muy altas, ocasionando
picaduras muy importantes (desgaste) sobre la superficie slida, que terminan
destruyendo el metal.
La cavitacin se produce siempre que la presin en algn punto o zona de la corriente
de un lquido desciende por debajo de un cierto valor mnimo admisible. Esta baja que
sufre la presin es debida a los efectos dinmicos de un lquido al escurrir, siguiendo
fronteras curvas o alrededor de cuerpos sumergidos.
El fenmeno, generalmente, va acompaado de ruido y vibraciones. Esto causa un
efecto de impresin de cmo si fuera grava que golpea en las diferentes partes de la
mquina. Cuando por culpa de girar muy rpido o por exceso de velocidad del buque,
la presin de la cara anterior de la hlice (situada ms a proa) decae a valores muy
pequeos, en la zona de depresin se forman burbujas de vapor por culpa del vaco
que se ha creado. Cuando las burbujas de vapor que se han creado tan rpidamente
salen de esta zona de la hlice y vuelven a una zona con presin normal, se colapsan
y se condensan otra vez en lquido. Durante este proceso de condensacin, el colapso
es muy violento, produciendo vibraciones, ruidos y prdida de prestaciones. La
cavitacin puede estropear una hlice mellando sus bordes de ataque, doblando las
palas o picando su superficie.
Los elementos que sufren mayor deterioro por este tipo de fenmeno son las hlices,
las bombas, las tuberas de combustible, las turbinas de generacin hidroelctrica, etc.
Aunque la cavitacin es un fenmeno normalmente identificado como negativo y
necesario de evitar, por sus efectos tiene fundamentalmente dos aplicaciones tiles; la
limpieza, mediante cavitacin y ultrasonido, y la supercavitacin, la cual permite el

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

movimiento de un cuerpo sumergido en un fluido a velocidades superiores a los 500


km/h incluso cercanas a la velocidad del sonido.
Actualmente, la cavitacin es debida principalmente a la accin mecnica de impactos
rpidos, a manera de explosiones de las partculas de lquido, aunque tambin es
posible que influya la accin qumica corrosiva.
Evitar la cavitacin no es fcil, ya que no se puede controlar en muchos casos el
medio lquido. Para estos casos lo que se hace es modificar las geometras de los
elementos y/o realizar un cuidadoso dimensionamiento de los equipos involucrados.
La cavitacin, aunque sea ligera, provoca desgaste, ya que limpia la superficie del
metal y del xido, el cual es una capa protectora del metal y lo deja al descubierto. En
ese instante se crea una pila galvnica, aumentando la erosin de la superficie, ya que
el metal est sujeto a la accin de la cavitacin y de la corrosin destruyndose muy
rpidamente.
La cavitacin se manifiesta con mayor intensidad cuanto ms rpido sea la velocidad
del barco, es decir, cuanto ms deprisa giren las hlices. Se evita reduciendo las
revoluciones del motor y aumentndolas paulatinamente. De esta forma, la cavitacin
tambin hace disminuir el rendimiento del motor.
La nica solucin para el problema de la cavitacin consiste en cambiar la hlice, si
sta est ya daada. Se puede examinar la posibilidad de instalar una hlice con ms
palas o con un dimetro ms grande.

Partes y fenmenos en la hlice que pueden causar cavitacin

Nmero de palas
En general, a una velocidad determinada de rotacin del eje, cuanto menos palas
tenga una hlice, mejor ser. Sin embargo, si tiene menos palas, cada una de ellas
soportar una carga mayor. Esto puede causar mucha vibracin, sobre todo en una
hlice de dos palas, y contribuir a la cavitacin. Cuando el dimetro de la hlice est
limitado por el tamao del vano, ser preferible que el eje gire a menos revoluciones y
la fuerza se absorba con un nmero mayor de palas.

19

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Superficie de la palas
Una hlice con palas angostas1 resulta ms eficiente que una hlice con palas anchas.
Sin embargo, las hlices con una relacin baja de la superficie de las palas son ms
propensas a la cavitacin, porque el empuje de la hlice se distribuye sobre una
superficie ms pequea de las palas. Para prevenir la cavitacin, la relacin de la
superficie de las palas debe ser mayor que el valor ms eficiente.

Figura 2: Relacin creciente entre la superficie expandida de las palas y el rea del disco de la hlice

Seccin de las palas


El espesor de las palas de la hlice tiene escaso efecto en la eficiencia dentro de los
lmites necesarios para que las palas tengan fuerza suficiente. Sin embargo, de forma
semejante a la relacin de la superficie de las palas, el espesor de la seccin puede
incidir en la cavitacin: las hlices de palas ms gruesas producen mayor succin y
son ms propensas a la cavitacin.

Ncleo
El tamao del ncleo de la hlice afecta directamente a la eficiencia de la hlice. Esto
es importante si se considera la instalacin de una hlice de paso variable, cuyo
ncleo es mayor que otra hlice equivalente de paso fijo. En general, la disminucin de
la eficiencia debida al mayor tamao del ncleo de una hlice de paso variable es de
un 2% aproximadamente.
Se observa una prdida de la eficiencia de una magnitud semejante cuando el ncleo
es de mayor tamao, como en muchas hlices de motores fuera borda, por donde se
descargan los gases de escape.

La relacin entre la superficie total de las palas y el rea engendrada por el radio es baja.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Cada
La cada de las palas de una hlice no tiene efectos directos en la eficiencia de sta,
pero los efectos de la interaccin entre la hlice y el casco s son importantes. A
menudo, segn la forma del vano en el casco, cuanto mayor sea la cada a popa de
las palas de la hlice, ms grande podr ser el dimetro de la hlice y la cada pasar
a ser muy favorable. Sin embargo, una cada mayor requiere una hlice ms fuerte y
ms pesada, cuya fabricacin es ms cara.

Espacio libre entre la hlice y el casco y vano de la hlice


La distancia entre la hlice y el casco influye en la eficiencia de funcionamiento de la
hlice en el flujo del agua en torno del casco y afecta a la intensidad de la vibracin
causada por la hlice.
En general, cuanto ms grandes sean esas distancias mejor. Sin embargo, si el vano
es pequeo, cuanto mayor sean esas distancias, menor podr ser el dimetro de la
hlice y menor ser la eficiencia. Si en la fase de diseo se prev que esas distancias
sean grandes, se debe alzar la bovedilla y ello podra exigir que la lnea de flotacin
sea ms obtusa inmediatamente a proa de la hlice. Con esto aumentara la
resistencia del casco en el agua. Un vano pequeo requiere una hlice de dimetro
pequeo, que quizs no pueda absorber eficientemente toda la potencia del motor, lo
que dara lugar a un rendimiento ineficiente, daos en el motor o poca capacidad de
arrastre. Se puede encontrar una solucin intermedia para un vano pequeo mediante
lo siguiente:
-

Establecer un nuevo ngulo del eje.

Utilizar una prolongacin del eje.

Instalar una hlice con una mayor relacin rea - disco.

21

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PARTE I: EL SISTEMA PROPULSIVO


DEL BUQUE: LA HLICE
TIPOS DE HLICES
SEGN EL NMERO DE PALAS

Una hlice de una pala sera lo ms deseable si sta pudiera tolerar la vibracin. De
esta forma, para obtener un nivel aceptable de equilibrio con mucha menos vibracin,
lo mejor es utilizar una hlice de dos palas. Al aadirse palas, el rendimiento
disminuye, pero tambin el nivel de vibraciones. La mayora de hlices estn
compuestas por tres palas formando un compromiso entre vibracin, tamao
adecuado, rendimiento y coste. La diferencia de rendimiento entre una hlice de dos o
tres palas se considera menos significativa que la diferencia de vibraciones.
El argumento tradicional dice que las hlices de cuatro o ms palas son para barcos
ms lentos, y las de tres o menos palas son las ms adecuadas para barcos ms
rpidos. A pesar de esto, hay otros factores, como el consumo de carburante, el
rendimiento y la aceleracin en la arrancada que se tienen que tener en cuenta a la
hora de escoger una hlice. Este apartado, lo veremos ms adelante a fondo, en
Parmetros para escoger la hlice adecuada. Generalmente, en nutica de recreo y
motores pequeos de hasta pocos cientos de caballos de fuerza, se utilizan hlices de
tres palas. Los grandes buques mercantes suelen utilizar hlices de cuatro palas,
llegando a grandes velocidades de crucero.
Pasar de tres a cuatro palas significa aumentar la superficie de palas en contacto con
el agua y, por lo tanto, aumentar la capacidad de desplazamiento de agua y el empuje
del motor. Para que el motor trabaje de forma ms eficiente con ms palas, stas
debern tener menor ngulo de ataque (paso de la hlice). Es decir, para un mismo
motor, una hlice de cuatro palas debera tener un paso menor para permitir que el
motor pueda trabajar a las mismas revoluciones que con una hlice de tres palas.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Las mejoras al utilizar una hlice de cuatro palas darn:


-

Mayor aceleracin.

Mejor tiempo de planeo.

Mejor control del buque en bajas y medias velocidades.

Ganancia en la eficiencia del combustible (en muchas ocasiones).

Mejor capacidad de arrastre para grandes cargas.

Capacidad para navegar en mala mar y disminuir los fenmenos de ventilacin


y de cavitacin.

Todo esto ocurre a pesar de que en teora se disminuye el rendimiento de la hlice al


aumentar el nmero de palas.

Hlices monopalas
Hlices de una pala. Para compensar el efecto de la ausencia de la masa que le falta a
la pala, se suele fabricar con una masa pequea colocada en la raz de la pala. Tiene
su mejor aplicacin en modelos de velocidad pura.

Figura 3: Hlice monopala

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Hlices bipalas
Hlices de dos palas. Suelen ser las de uso ms extendido en veleros por su sencillez
de uso y fabricacin. No presenta notable resistencia al avance.

Figura 4: Hlice bipala

Hlices tripalas
Hlices de tres palas colocadas a 120 entre s. Confieren a los modelos un sonido y
aspecto realsticos, por lo que son muy utilizadas en el mundo de las maquetas.

Figura 5: Hlice de tres palas

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Hlices de ms de tres palas


Existen hlices de cuatro, cinco y ms palas, pero su uso no est muy extendido en
las embarcaciones de recreo debido a la poca variedad que tienen de tamao y
aplicaciones. Su uso queda reducido prcticamente al uso de las maquetas o en
grandes buques mercantes.

Figura 6: Hlice de cuatro palas

Figura 7: Hlice de cinco palas

Figura 8: Hlice de seis palas

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SEGN SU FORMA Y MATERIAL DE CONSTRUCCIN

Las formas y el material que se usan en la construccin de las hlices son tan
variables como tipos de embarcacin en las cuales se las va a utilizar. Pero se pueden
distinguir dos tipos de hlices en funcin de su construccin: modulares y moldeadas.
Modulares
Hlices utilizadas en barcos de gran porte. Su construccin se basa en el ensamblado
de grandes piezas de material, normalmente acero, y que en conjunto forman la
propela totalmente armada.

Figura 9: Hlice modular

Moldeadas
Hlices utilizadas en barcos de eslora mxima no superior a 200 pies (60 metros
aproximadamente). Son de una sola pieza de fundicin montada sobre un mango
elstico sobre el eje de la misma. Por norma general es de goma o de material similar
y sirve para amortiguar los golpes que pueda recibir la hlice estando en
funcionamiento.
Actualmente se construyen hlices ntegramente de materiales plsticos y polmeros
basados en la estructura del nylon, ofreciendo varias ventajas, como poco peso, gran
resistencia y bajo precio.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Los materiales pueden ser:


Aluminio
Las hlices de aluminio son las ms utilizadas por los motores de uso general. Como
ventajas encontramos su bajo coste y su facilidad en romperse en caso de colisin con
algn elemento duro sumergido. De esta forma protege los dispositivos ms delicados
del motor. Por el contrario, el aluminio es un material muy quebradizo y con el tiempo
su superficie se vuelve porosa y frgil perdiendo ductilidad.

Figura 10: Hlice de aluminio

Bronce
Las hlices de bronce tienen una gran resistencia al deterioro que causa el agua en
los materiales metlicos que componen los dispositivos de propulsin, sobre todo
aquellos que actan en medios con una salinidad muy alta, como el agua marina. De
cierta manera absorben los golpes, ya que permiten algn grado de deformacin.

Figura 11: Hlice de bronce

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Acero inoxidable
Las hlices de acero inoxidable son las preferidas por los navegantes, pero no las ms
recomendadas. Su extrema dureza le preserva de roturas y deformaciones a la hora
de colisiones, pero el esfuerzo que no es absorbido es transmitido de forma peligrosa
a los elementos de transmisin. Tambin es relativamente liviana y prcticamente son
inmunes a los ataques qumicos del agua. Otra desventaja que tiene este tipo de
hlices es su elevado coste.

Figura 12: Hlice de acero inoxidable

Acero al carbono
Este tipo de hlices estn construidas ntegramente con acero al carbono de baja
dureza. Esta aleacin permite absorber ms y mejor los golpes, ya que presentan un
cierto grado de ductilidad que les permite a las palas que se deformen sin romperse.
Como ventaja tambin encontramos su resistencia a la salinidad y su bajo peso. Por lo
que refiere el precio, se encontrara por encima de las hlices de aluminio, pero por
debajo de las hlices de acero inoxidable.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Carbono
Las hlices de carbono son utilizadas en equipos de alto rendimiento. Renen las
mejores ventajas de cada tipo de material usado en la construccin de las hlices. Su
nica desventaja es su elevado precio.

Figura 13: Hlice de carbono

Materiales compuestos
Las hlices de varios materiales tienen un coste y un peso bajo, pero en caso de que
tenga algn defecto, sta no se podr reparar.

Tabla 1: Comparacin de hlices segn su material

Peso

Flexibilidad

Reparabilidad

Coste

Medio

Pequea

Fcil

Medio

Bronce

Alto

Baja

Fcil

Alto

Acero inoxidable

Alto

Baja

Difcil

Alto

Materiales compuestos

Bajo

Media

No es posible

Bajo

Aluminio

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SEGN SU SISTEMA DE PROPULSIN

En este apartado encontraremos todos los tipos de hlice en funcin de cmo trabajan
este tipo de hlices. Adems veremos los sistemas de propulsin ms avanzados que
existen y que ya se utilizan en algunas embarcaciones.

Hlices de paso fijo


Este tipo de hlices es la ms comn debido a su relativo bajo precio. Tambin se
conocen como de paso constante; lo que significa que el paso en toda la superficie
del aspa, exceptuando sus ngulos, no cambia. Estas hlices se utilizan en la mayora
de embarcaciones comerciales, como pueden ser remolcadores, pesqueros de
diferentes tipos (arrastreros), etc.

Figura 14: Hlices de paso fijo

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Hlices de paso variable


Como acabamos de comentar, la mayora de las hlices son de paso fijo, es decir,
tienen un paso constante, pero hay algunas aplicaciones especiales (grandes buques
o embarcaciones de alta velocidad) donde es necesario obtener la mxima eficiencia
posible. En este tipo de hlices, el paso puede variar en cada radio dependiendo del
diseo, pero lo ms comn es encontrarse aquellas donde usualmente se reduce el
paso cerca de las puntas para reducir la presin de las aspas y la posibilidad de
cavitacin.

Figura 15: Hlice de paso variable

Hlices de paso controlable


Este tipo de hlices permiten al operador ajustar el paso a voluntad dependiendo del
tipo de operacin que se tenga que realizar. Esto es debido al mecanismo hidrulico o
mecnico que permite que las aspas giren sobre su propio eje. Ofrecen una gran
ventaja en cuanto al costo de operacin, pero son considerablemente ms caras que
las slidas.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Tabla 2: Sistemas de propulsin con hlices de paso fijo y hlices de paso controlable

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Sistemas de tobera
Las hlices en tobera estn rodeadas por un perfil hidrodinmico, cuya principal
ventaja es el incremento del empuje, cerca del 40%. Existen diferentes tipos de
perfiles que reducen la velocidad, pero ya hay nuevos diseos que la aumentan
comparadas con cualquier hlice standard. Hay toberas diseadas para obtener el
mximo desempeo hacia delante y otras para ambas direcciones, es decir, empuje
hacia proa y hacia popa. El flujo de agua se acelera en el disco de la hlice debido a la
presencia de la tobera. Esto permite aumentar el coeficiente de estela y el rendimiento
de la hlice. ste rendimiento es notable cuando el resbalamiento de la hlice es
importante, como ocurre en los remolcadores. Existen sistemas que permiten que se
pueda girar la tobera alrededor de un eje vertical. De esta manera el propulsor se
puede hacer utilizar como timn.
Conviene instalar una tobera cuando la canalizacin de la hlice puede dar como
resultado ahorros considerables de combustible o un aumento de la capacidad de
arrastre, pero no en todos los casos.
La aplicacin de estos equipos est limitada a embarcaciones de baja velocidad,
inferior a 14 nudos como arrastreros, remolcadores y dragas.

Figura 16: Hlice con sistema de tobera

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Figura 17: Diferencia de flujo entre hlices con y sin tobera

Azimutales
Opcin ms avanzada cuando la maniobrabilidad es realmente valiosa para la
operacin del barco, ya que estos sistemas giran 360 y el empuje puede
direccionarse hacia cualquier lado. Sus ventajas principales son la eficiencia elctrica,
su mejor uso del espacio y menores costes de mantenimiento. Los buques con este
tipo de hlices no necesitan remolcadores para atracar, aunque los requieren para
maniobrar en lugares difciles. Existen con o sin tobera y se aplican para
embarcaciones comerciales que operan por debajo de 14 nudos.

Figura 18: Hlice azimutal

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Water Jets
Estos propulsores a chorro consisten en una turbo bomba que aspira el agua del mar y
la expulsa a gran velocidad a travs de una tobera, orientable en la mayora de los
casos, lo que permite la maniobra. Este sistema tiene un gran rendimiento para altas
velocidades, mientras que es muy poco eficiente para bajas velocidades.
Las calificamos como hlice debido a su parecido, pero realmente acta ms como
bomba que como hlice, ya que est instalado en el interior del buque.
Las diferencias entre hlice y Water Jet son las siguientes:
-

La hlice es muy sensible a la velocidad y direccin del flujo de agua que le


llega. Percibe el buque en su situacin hidrodinmica (estado de la mar, viento,
calado, etc.) as como al motor disel.

El Water Jet funciona como una bomba en tanto que existe agua en el colector
de admisin y transforma la potencia efectiva al freno en empuje. Hay una
mnima sensibilidad al buque.

Figura 19: Water Jet

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Dobles hlices SCHOTTEL


Es el sistema de propulsin superior para todo buque en el rango de media velocidad.
Este sistema convierte la potencia del motor en la potencia de empuje ptima y brinda
la posibilidad de rotacin de la parte sumergida en 360, posibilitando de esta forma
que el total de la potencia de entrada sea usada para la maniobra de la embarcacin.
Las dos hlices giran en la misma direccin.
Las caractersticas que nos proporciona el principio hidrodinmico son:
-

Distribucin de la potencia entre dos hlices disminuye la carga en la hlice


aproximadamente un 50%.

Recuperacin de las prdidas rotacionales de la hlice frontal por medio de un


sistema de difusor integrado que consiste en ejes y aletas.

La forma ms favorable de alojamiento.

Las caractersticas que nos proporciona el principio mecnico son:


-

Ambas hlices en un eje giran en la misma direccin.

Probada transmisin de potencia al no tener engranaje adicional.

Slo un kit de sello adicional.

Los resultados al llevar esta doble hlice SCHOTTEL son los siguientes:
-

Eficiencia significativamente mayor que el sistema de transmisin-Z con slo


una hlice.

Mayor transmisin de potencia que con slo una hlice.

Menor riesgo de cavitacin debido a la menor carga en las hlices.

Menos fluctuaciones en la presin y menos emisiones de ruidos.

Menos prdidas mecnicas que con otros sistemas con dos hlices.

Alta confiabilidad debido al reducido nmero de piezas mviles.

Totalmente orientable (360)

Alta variabilidad de la curva de caractersticas que alcanza para una gama


amplia de exigencias operacionales para velocidades de hasta 28 nudos.

Particularmente adecuada para instalaciones que solamente puedan acomodar


hlices de dimetro limitado (calado restringido o mnima distancia exigida a la
descarga).

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Los ejemplos que tenemos con la utilizacin de esta doble hlice queda limitado a
algunas embarcaciones de pasaje, aunque tambin encontramos otro tipo de buques.
Estos son un barco de investigacin, un buque de investigacin oceanogrfica, un
buque de investigacin sismogrfica, un buque de suministro en alta mar y de algn
yate privado.

Figura 20: Conjunto de hlice doble

En el siguiente apartado, veremos otro tipo de dobles hlices, pero dispuestas de otra
manera y que reciben otro nombre: las hlices contrarrotativas.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

TIPOS DE HLICES CON DISEO AVANZADO


En este apartado veremos diferentes diseos que se realizan en las hlices para
conseguir diferentes objetivos. Por ltimo, veremos tipos de hlices revolucionarios,
siguiendo la va del diseo avanzado en nuestro sistema propulsivo.

AQUAFOIL
Con el Aquafoil est la cara combada del cabeceo; contina siendo una de las hlices
estndares ms sofisticadas disponibles. sta es la razn por el cual es utilizado como
equipo estndar por los fabricantes ms exigentes de embarcaciones. El Aquafoil
puede tener tres o cuatro aletas. stas ltimas, son ideales para el uso donde se est
transmitiendo un alto grado de caballos de vapor o cuando la hlice est funcionando
en un tnel.

AQUAQUAD
Se ha desarrollado para solucionar los problemas de vibracin encontrados en las
grandes embarcaciones de recreo cuando estn acoplados a los motores de gran
potencia. El diseo de cuatro palas da a la hlice la mordedura y la aceleracin de un
propulsor de tres palas, con una suavidad slo mejorada por el Aquaquin. El material
utilizado es el bronce extensible de alto manganeso o bronce de aluminio de nquel, y
deber ser ordenado con una pulgada menos de cabeceo que el equivalente a la hlice
de tres palas para que mantenga la misma carga de motor. Tambin puede ser tapado
en el borde posterior.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PROPULSORES DE PERFORACIN DE LA SUPERFICIE


Este tipo de propulsor fue utilizado por los corredores de lanchas motoras de alta mar,
pero ahora los constructores de yates de alta velocidad de motor los equipan con
propulsores que perforan la superficie como equipamiento estndar. Los bordes
principales con forma cimitarra2 se disean para cortar el agua con la resistencia
mnima. Este propulsor est sometido a tensiones muy altas y se debe fabricar con
tolerancias que varen muy poco del tamao original. Estos propulsores son siempre
dinmicamente equilibrados y hechos de bronce de aluminio alto en nquel de gran
resistencia o de acero inoxidable.

AQUAPOISE 55
Se considera el estndar de la industria para los cruceros de motor interior de
velocidad media y es diseado para usos donde suavidad y funcionamiento son
esenciales. El diseo de la pala da menos deslizamiento que el propulsor tradicional
de lmina o de turbina. Puede ser utilizado en embarcaciones cuando la potencia se
considera demasiado alta. Sus materiales de fabricacin son el bronce extensible alto
en manganeso o el bronce de aluminio de nquel.

AQUAPOISE 65
Se utiliza generalmente en barcos de gran potencia y como equipamiento estndar en
las embarcaciones de recreo de alto rendimiento, aduanas, polica y lanchas patrulla.
Puede ser fijado en el borde posterior y tiene el efecto de reducir el deslizamiento y la
cavitacin mientras que aumenta el volumen de flujo y, por lo tanto, la velocidad del
barco. Su precio es ms elevado que el anterior, pero tiene ms esperanza de vida. Se
moldea en el bronce de aluminio de nquel debido a sus partes tan finas.

Especie de sable de hoja curva y con un solo filo que se va ensanchando a partir de la empuadura

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

AQUAQUIN
Fue diseado para la gama alta del mercado de los yates de recreo. Este tipo es
adecuado para esas embarcaciones de gran potencia donde es ms importante un
rendimiento suave y libre de vibracin que la aceleracin inmediata y velocidad
mxima. La pala adicional que tiene la hace ideal para las instalaciones donde es
escasa la inclinacin de la extremidad del propulsor.
Muchos fabricantes han intentado copiar el Aquaquin pero construir refinamientos tales
como secciones de perfil aerodinmico, bordes anti-canto y el alto sesgado de las
lminas hace que sea imposible su copia.

PROPULSORES ALTAMENTE SESGADOS


Estos propulsores son una innovacin en la industria del propulsor.
Las hlices altamente sesgadas son, actualmente, un equipamiento estndar en los
yates de lujo a motor, transbordadores rpidos, buques patrulla y otras embarcaciones
de alta velocidad donde el bajo ruido y el suave funcionamiento son una caracterstica
esencial exigida por los navos sofisticados de la actualidad.
Al disear este tipo de hlice se debe tener en cuenta el alcanzar el correcto equilibrio
entre el grosor de la seccin y el grado de sesgado.
Es fabricado generalmente aluminio de nquel y se disea especialmente para
satisfacer las peticiones del cliente. De vez en cuando, este tipo de hlice se disea
para cumplir con las reglas de las sociedades de clasificacin.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

AQUASTAR
Se disea para dar un funcionamiento y maniobrabilidad ptimos en todo tipo de
embarcaciones. Las partes de la aleta y las dimensiones abundantes del cubo
transmiten una fuerza y una resistencia excepcionales. Como el estndar, las lminas
se rastrillan a popa y tienen cierta curvatura, que asegura suavidad incluso al funcionar
cerca de un codaste ancho. Con un fino equilibrado y suministrado como estndar con
un acabado de disco de alta calidad, el Aquastar es elaborado con bronce extensible
de alto manganeso como estndar, pero tambin los hay de bronce de aluminio.

PROPULSOR KAPLAN
Se disea para el uso en los barcos pesqueros de arrastre, los remolcadores y otras
embarcaciones donde un inyector es encajado para dar mayor empuje que un
propulsor convencional. Este tipo de propulsor, normalmente dar entre un 25% y un
30% ms de empuje a los barcos arrastreros, mientras que en los remolcadores se ha
comprobado que dar hasta un 50% ms de empuje en ciertas aplicaciones.
La cara plana del cabeceo de Kaplan facilita la fcil y barata reparacin, mientras que
sus partes cerca de la raz transmiten gran fortaleza y una gran resistencia al choque.

En esta primera parte hemos visto los diferentes objetivos que se consiguen con cada
tipo de hlice. Cabe decir, que aunque algunas se utilicen en el mismo tipo de barcos,
como remolcadores, yates, etc., ser el armador el que elija que tipo de hlice quiere o
le conviene ms para su barco.
Estas hlices proporcionan diferentes caractersticas de diseo avanzado con la
mxima eficiencia para satisfacer aquellos propsitos que tenga cada armador.
En esta segunda parte de este apartado, veremos los tipos de hlices ms
revolucionarias que existen actualmente.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

HLICES DE EXTREMOS DE PALA CARGADOS


Estas hlices incorporan unas placas de cierre en los extremos de las palas que
permiten que la distribucin radial de empuje en la pala tenga su mximo ms cerca
del extremo, mejorando de esta forma su rendimiento.
La resistencia mecnica de las palas es ms crtica que en una hlice convencional.
Existen varias patentes, que se diferencian en la forma y la disposicin de las placas
de cierre.

Figura 21: Hlice de extremos de pala cargados

Ventajas
-

Tienen un rendimiento propulsivo ms alto que permite reducir la potencia


necesaria para alcanzar una determinada velocidad, lo que se traduce en un
ahorro de combustible entre el 7% y el 12% a igualdad de velocidades.
Alternativamente, a la misma potencia propulsora, estas hlices permiten
aumentar la velocidad del buque entre 0.3 y 0.6 nudos.

Los niveles de vibraciones sobre el buque para estas hlices son


considerablemente inferiores que en las hlices convencionales, debido a la
menor depresin en la cara pasiva de las palas, con una extensin de
cavitacin mucho menor y menos fluctuaciones de presin.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

A igualdad de potencia propulsora se obtiene una mejor respuesta del buque a


la

accin

del

timn

y,

de

esta

forma,

mejores

caractersticas

de

maniobrabilidad, con curvas de evolucin de menor radio y menor distancia de


frenada.

Con este tipo de hlices, se reducen las emisiones de CO2 a la atmosfera.


Tambin hay que destacar que con estas hlices se tiene mayor autonoma,
tiene menor dimetro ptimo, su comportamiento es mucho mejor para las
palas en condiciones distintas a las de diseo y tiene mayor velocidad de
incepcin de la cavitacin.

Figura 22: Hlice CLT instalada en buque

HLICES CONTRARROTATIVAS

Este tipo de hlices son de palas fijas montadas coaxialmente en el mismo eje. Se
caracterizan por una mayor eficacia propulsiva al incrementarse el rendimiento rotativo
relativo.

Figura 23: Hlices contrarrotativas

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Tambin debemos hablar de la hlice contrarrotativa patentada por Volvo Penta en


1982: la doble hlice Duoprop. Este fue el mayor evento en el mundo martimo desde
que se invent la hlice. Estas dos hlices contrarrotativas generan una gran potencia
y producen un empuje sin rival, as como un posicionamiento recto y real, incluso
marcha atrs, adems de una mayor aceleracin en el deslizamiento.
Las dos hlices eliminan las fuerzas laterales existentes en los motores
convencionales dentro - fuera borda de una sola hlice. Esto significa que la energa y
la potencia del motor se concentran en dirigir la embarcacin hacia delante y no hacia
los laterales.
Las principales caractersticas que nos ofrece esta hlice contrarrotativa son:
-

Posicionamiento recto: la transmisin de potencia es clara y uniforme nada


ms iniciarse.

Aceleracin ms rpida: aporta una aceleracin hasta un 30% ms rpida y


produce una velocidad mxima alrededor de un 5% superior a cualquier
sistema convencional de una sola hlice, sin aumentar el consumo de
combustible.

Deslizamiento ms rpido: gracias a la mejora del agarre en el agua, la


embarcacin se eleva y se desliza con ms rapidez, permaneciendo en este
estado con menos revoluciones.

Mejor capacidad de maniobra: tiene un gran agarre, incluso al realizar giros


cerrados a gran velocidad. Reduce la tendencia a volcar.

Menor nivel de vibracin y ruidos: produce menos niveles de vibracin y


ruidos debido a que los impulsos de aceleracin se distribuyen sobre ms
palas. Con las hlices contrarrotativas, prcticamente no existe en el fenmeno
de cavitacin, aunque puede aparecer en la segunda hlice.

Figura 24: Hlice contrarrotativa Duoprop


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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PROPULSORES DE EJE VERTICAL


Este tipo de propulsores consisten en un disco que gira alrededor de un eje vertical y
del que cuelgan varias palas, entre cinco y ocho. Estas van cambiando su posicin
durante el giro, de tal manera que adoptan siempre un ngulo conveniente para que el
empuje se produzca siempre en la direccin deseada.
El propulsor acta tambin de timn y de mecanismo de inversin de marcha,
proporcionando gran maniobrabilidad. Por el contrario, su rendimiento es menor que el
de una hlice convencional.

Figura 25: Funcionamiento de los propulsores de eje vertical

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Hay dos patentes de este tipo de propulsores:


Voith-Schneider
Las palas realizan una revolucin completa alrededor de su propio eje por cada
revolucin del disco.
Para transmitir la potencia desde la flecha horizontal al disco se emplea un engranaje
cnico. Esto impone limitaciones a la potencia mxima que puede transmitirse, pero,
aunque el propulsor es 30% o 40% menos eficiente que las hlices de tornillo, tiene
ventajas de maniobrabilidad. Los propulsores de este tipo tambin se han usado en la
proa, para ayudar en las maniobras.

Figura 26: Hlice Voith-Schneider

Kirsten-Boeing
Las palas estn interconectadas por engranajes de tal forma que cada una realiza
media revolucin alrededor de su eje por cada revolucin del disco.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

HLICES CON HIPERCAVITACIN


Cuando la parte posterior de una hlice presenta cavitacin en toda su rea, al
aumentar las revoluciones por minuto no se reduce la presin en la parte posterior,
pero la de la cara contina aumentando y hace que el empuje total crezca con una
relacin menor que antes que empezara la cavitacin. La ventaja de las hlices con
cavitacin total es la ausencia de erosin en la parte posterior y menos vibracin.
Aunque las caractersticas de tales hlices se han determinado por medio de pruebas
y tanteos, se han utilizado bastante en lanchas motoras de carreras. El diseo de la
seccin de la pala debe asegurar una separacin limpia del flujo en los bordes de
entrada y salida, y proporcionar relaciones de empuje - resistencia de alta eficiencia.
Introduciendo aire en la parte posterior de las aspas (hlices ventiladas), se logra la
cavitacin completa con velocidades menores.

HLICES PARCIALMENTE SUMERGIDAS


La resistencia presentada por las hlices de vehculos de alta velocidad, como lanchas
planeadoras, hidroplanos y naves de efecto superficie, condujo al desarrollo de las
hlices parcialmente sumergidas. Aunque todava faltan por resolver muchos
problemas de vibracin y resistencia, debido a las cargas cclicas sobre las aspas al
entrar y salir del agua, se ha demostrado que los rendimientos, cuando la hlice est
parcialmente sumergida, son semejantes a los de la operacin con la hlice totalmente
sumergida y sin cavitacin. Los rendimientos de estas hlices pueden considerarse
dentro de un amplio rango de posibilidades.

47

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

DETALLES TCNICOS DE LA HLICE


GEOMETRA
Debemos conocer la geometra bsica de la hlice para entender su accin
hidrodinmica. En la figura que vemos a continuacin vemos qu es el lanzamiento
axial de la pala y el lanzamiento circunferencial de la hlice. El uso del lanzamiento
circunferencial de la hlice se ha demostrado muy efectivo en la reduccin de
esfuerzos vibratorios, vibraciones inducidas por la presin del casco y en retrasar el
desarrollo de la cavitacin. Con el lanzamiento axial, los esfuerzos sobre la pala
pueden controlarse y pueden utilizar secciones de pala ligeramente ms delgadas, lo
que se considera como ventaja desde el punto de vista de consideraciones
hidrodinmicas de la propia pala.

Figura 27: Geometra de la hlice (lanzamiento circunferencial y axial)

Cada hlice tiene un ncleo para fijar las palas de la hlice y para ubicar el mecanismo
de control de las palas en el caso de hlices de palas orientables. Esto da como
resultado diferentes tipos y tamaos de ncleos para hlices de palas fijas y para las
hlices de palas orientables. Esta es una caracterstica diferencial entre ambos tipos
de hlices.

48

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SELECCIN DEL TIPO DE HLICE


La seleccin de una hlice de palas fijas o de palas orientables para una aplicacin
particular tiene diferentes factores. Estos factores pueden determinarse para conseguir
el mximo rendimiento respecto a:
-

Limitacin de ruido.

Facilidad de mantenimiento.

Coste de la instalacin.

Cada buque tiene que ser estudiado y considerado para la aplicacin que vaya a
tener. La eleccin entre una hlice de paso fijo y una hlice de palas orientables ha
constituido, a lo largo del tiempo, un debate entre los componentes de los sistemas
implicados. Las hlices de palas orientables tienen un predominio total en buques Ro Ro, ferris y en remolcadores de potencia superior a 1500 kW. Para todas las dems
aplicaciones el uso de las hlices de paso fijo, parece ser en principio, una solucin
satisfactoria. Si comparamos la fiabilidad entre estos dos tipos de hlices, se ha
demostrado que las hlices de palas orientables han conseguido un estatus excelente
como componente esencial de la propulsin.
La hlice de palas orientables tiene la ventaja de permitir el funcionamiento de la
hlice a velocidad constante. A pesar de que se pierda rendimiento, permite el uso de
generadores accionados por el eje de cola en el caso de que este sea un requisito del
perfil operativo del buque.

TAMAO
La determinacin del dimetro de la hlice para una potencia a una velocidad de la
hlice y una velocidad del buque es bastante complejo. Para algunas hlices existen
procedimientos matemticos, pero tambin se pueden dirigir directamente las
cuestiones al fabricante de la hlice.
El tamao de una hlice no se puede calcular solo de forma terica, sino que tambin
se tiene que adaptar al buque. El buque debe disponer del espacio suficiente para la
hlice, incluyendo un huelgo suficiente entre la hlice y el casco. Debido a los efectos
hidrodinmicos y/o de cavitacin, el casco del buque y el timn pueden ser excitados

49

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

mecnicamente, lo que puede causar fuertes vibraciones en la popa y en el timn, con


la posibilidad de fallos mecnicos.

SENTIDO DE GIRO
El sentido de giro puede tener consecuencias respecto a la maniobrabilidad y el
rendimiento.
Tabla 3: Sentidos de giro del propulsor en buques con una lnea de ejes

Figura 28: Sentidos de giro del propulsor en buques con una lnea de ejes

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Tabla 4: Sentidos de giro del propulsor en buques con dos lneas de ejes

Figura 29: Sentidos de giro del propulsor en buques con dos lneas de ejes

RENDIMIENTO
Se ha detectado y comprobado que el giro presente en el campo de la estela, debido
al flujo alrededor del buque, en el disco de la hlice puede conducir a un incremento
en el rendimiento de la hlice cuando el sentido de giro de la misma es opuesto al
sentido de giro del campo de la estela.

51

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

MANIOBRABILIDAD
En este apartado veremos las diferencias que hay en la maniobrabilidad al llevar una o
dos hlices en el buque.

MANIOBRABILIDAD CON UNA HLICE


Para buques con una sola hlice, la influencia sobre la maniobrabilidad est
determinada completamente por el efecto rueda de paletas. Cuando el buque est
parado y la hlice comienza a moverse, la hlice mover la parte posterior del buque
en el sentido de giro. De esta forma, con una hlice de paso fijo, la direccin inicial del
movimiento cambiar con el sentido de giro; por ejemplo, con empuje avante o atrs.
En el caso de hlices de palas orientables, el movimiento tender a ser unidireccional
porque solamente cambia el paso (se mueve la pala) desde la posicin de avante a
ciar. El sentido de giro de la hlice no cambia nunca.
En la posicin de empuje ciando, los dos tipos de hlices tienen el mismo sentido de
giro y, suponiendo que estribor es el lado principal para atraque, existe clara ventaja
para desatracar con empuje hacia atrs.

MANIOBRABILIDAD CON DOS HLICES


Adems del efecto rueda de paletas, otras fuerzas debidas al efecto de la presin
diferencial sobre el casco, y a la excentridad del eje ejercen su influencia. La presin
diferencial, debido al empuje inverso de la hlice de la otra banda da como
consecuencia un empuje lateral y un par de giro.
Se puede deducir de las pruebas efectuadas que las hlices de paso fijo se comportan
mejor cuando giran hacia fuera. Para las hlices de palas orientables no existe tal
conclusin.
En estos tipos de motorizacin, durante la maniobra el par creado al moverse de
manera diferente ambas hlices, la de babor en un sentido y la de estribor en sentido
contrario, permite reducir el radio de giro. Al disponer de dos hlices, se producen dos
efectos de paso de hlice, y para que uno anule al otro se hace que las dos hlices
sean de paso contrario, una dextrgira y la otra levgira.
52

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

La mayora de estos barcos llevan hlices supradivergentes (estribor dextrgira y


babor levgira). Al contrario, se llaman hlices supraconvergentes. Estn situadas
equidistantes a la lnea de cruja. Cuando los motores funcionan de manera
independiente aumentan el tamao de giro y refuerzan su accin. Su capacidad de
maniobra es excelente tanto si se utilizan las dos hlices juntas como separadas. De
esta forma tenemos que:
-

El motor de babor en marcha avante desplaza la proa a estribor.

El motor de estribor en marcha avante desplaza la proa a babor.

El motor de babor en marcha atrs desplaza la popa a estribor.

El motor de estribor en marcha atrs desplaza la popa a babor.

Por otra parte, dando marcha atrs con el motor de estribor y avante con el de babor
(o viceversa), las hlices sumarn sus efectos y el barco ciabogar (girar)
permaneciendo en el mismo lugar.
Esto no ocurre con las hlices supraconvergentes, ya que la suma se har para
evolucionar la popa del barco en direccin opuesta al desplazamiento deseado.

Figura 30: Maniobra con barco de dos hlices

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SELECCIN DEL NMERO DE PALAS


El nmero de palas vara, normalmente, de tres a siete. Para los buques mercantes se
utilizan cuatro, cinco o seis palas, pese a que muchos remolcadores y buques
pesqueros utilizan normalmente hlices con tres palas. En aplicaciones navales
militares, donde el ruido generado es un factor muy importante, predominan hlices de
cinco palas como mnimo.
El nmero de palas estar determinado, en primer lugar, por la necesidad de evitar
frecuencias de resonancia perjudiciales para la estructura del buque, as como
frecuencias de vibracin torsional de la maquinaria. Dado que el nmero de palas
aumenta los problemas de cavitacin en la pala, puede aumentarse la raz de la
misma, con lo que el huelgo de pala llegar a ser menor.
Tambin se ha demostrado que el rendimiento de la hlice y el dimetro ptimo
aumentan a medida que disminuye el nmero de palas, y en alguna medida, la
velocidad de la hlice depender del nmero de palas de la hlice.

DEFINICIONES
-

Disco de hlice: Seccin recta del cilindro circular circunscrito a la hlice.

rea desarrollada de una pala: rea verdadera de la superficie activa.

rea desarrollada de la hlice: Suma de las reas desarrolladas de las palas.

rea proyectada de la hlice: rea de la proyeccin de las palas sobre un


plano perpendicular al eje.

Relacin del rea proyectada: Cociente entre el rea proyectada de la hlice y


el rea del disco.

Relacin del rea desarrollada: Cociente entre el rea desarrollada de la hlice


y el rea del disco.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PUNTOS MS IMPORTANTES DE UNA HLICE


DIMETRO
El dimetro es el crculo mximo que describen los extremos de las palas en su
rotacin. En una lnea de hlice dada, el dimetro suele incrementarse en las hlices
utilizadas en embarcaciones lentas y disminuye en las rpidas. Si todas las variables
son constantes:
-

El dimetro se incrementar cuando se aumente la potencia utilizada.

El dimetro crecer cuando las revoluciones por minuto de la hlice disminuyan


(menor velocidad del motor y/o mayor reduccin del engranaje).

El dimetro debera incrementarse al aumentar la superficie de la hlice.

Si nos fijamos en la figura que viene a continuacin, vemos las distancias de


proteccin de la hlice, mirando el % del dimetro de la hlice.
1. Distancia mnima entre las puntas de las palas y el casco (17%)
2. Distancia mnima entre las puntas de las palas y la quilla (4%)
3. Distancia mnima entre el dormido de popa y la hlice a un 35% del dimetro
de la hlice (27%)
4. Distancia mxima entre la hlice y el timn a un 35% del dimetro de la hlice
(10%)
5. Distancia mxima al extremo del eje libre (4 veces el dimetro del eje)

Figura 31: Distancias de proteccin de la hlice

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Como conclusin:
-

Las distancias a las puntas de las palas deben ser lo ms pequeas posibles
dentro de las normas para que la hlice pueda ser lo ms grande posible.

La distancia entre la hlice y el timn debe ser pequea para mantener el


control de la direccin.

La distancia entre el dormido de popa y la hlice debe ser grande.

A continuacin veremos ejemplos de hlices mal instaladas por varios motivos.


1. Colocacin de dispositivos que ocupan parte del vano de la hlice, sobre todo a
proa de sta, reduce la eficiencia y aumenta la vibracin.

Figura 32: Ejemplo 1 de hlice mal instalada

2. Distancia demasiada pequea entre el dormido de popa y la hlice.

Figura 33: Ejemplo 2 de hlice mal instalada


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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

3.

Distancia muy pequea entre el casco y la punta de las palas.

Figura 34: Ejemplo 3 de hlice mal instalada

4. Deterioro de las puntas de las palas, ensuciamiento excesivo de la superficie


del casco y el mal aprovechamiento del vano de la hlice debido a una mala
instalacin.

Figura 35: Ejemplo 4 de hlices mal instaladas (fotos de diferente ngulo)

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PITCH
El pitch de una hlice es el desplazamiento que hace una hlice en un giro de 360. El
pitch es la distancia terica que una hlice se movera a travs del agua en cada
revolucin. Por ejemplo, si tenemos una hlice de 17 pulgadas de paso, est avanzar
43 cm (17 pulgadas) por cada vuelta completa asumiendo que no hay deslizamiento,
es decir, en un medio slido. En el agua, la hlice avanza con menos desplazamiento
por culpa del deslizamiento.

Figura 36: Pitch de la hlice

RAKE
El rake o el paso o la cada de la hlice es la curvatura o ngulo en que las palas
toman de inclinacin hacia delante o hacia atrs en relacin con el eje propulsor. En la
figura que tenemos a continuacin tenemos dos ejemplos de diferente rake. Se
representan casos distintos de paso menor y mayor.

Figura 37: Rake de la hlice (1)

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Figura 38: Rake de la hlice (2)

Desde el punto de vista del motor, la longitud y el rake afectan en su funcionamiento.


Si la hlice tiene mayor paso (mayor resistencia), mayor ser la cantidad de agua
recogida por la superficie de la hlice y, en consecuencia, el motor perder algunas
revoluciones por minuto. En cambio, a menor paso (menor resistencia), menor ser la
cantidad de agua recogida por la hlice y el motor ganar revoluciones por minuto. El
equilibrio est en buscar un paso adecuado en funcin de un nmero de vueltas del
motor y una navegacin ajustada, repercutiendo en el consumo de combustible y la
velocidad de la embarcacin.
En la imagen que tenemos a continuacin, observamos el flujo de agua interceptado
por las hlices (lneas de color rojo) de menor y mayor rake. A mayor rake, mayor
cantidad de lneas de flujo de agua intercepta nuestra hlice, en consecuencia, mayor
ser la cantidad de agua que se ponga en movimiento.

Figura 39: Diferentes flujos de agua con diferente rake

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

CUP
El cup de una hlice es una especie de taza en el borde de la salida del agua de la
hlice con forma de cuchilla. El labio de esta curva en la salida de la hlice es la que le
permite obtener un mejor corte en el agua. Todo esto provoca una reduccin de la
ventilacin, ms deslizamiento y permite una mejor salida de agua en muchos casos.
Esta forma en la hlice tambin funciona bien cuando el motor se puede subir en el
espejo de popa de manera que la hlice est cerca de la superficie del agua. Un buen
cup suele dar lugar a mayor velocidad mxima en navegacin.

Figura 40: Cup de la hlice

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PARMETROS PARA ESCOGER LA HLICE ADECUADA

Una embarcacin no conseguir un rendimiento ptimo para el uso que se le desee


dar hasta que no se escoja la hlice adecuada para dicha embarcacin. Esta hlice
debe ser apropiada en diseo, tamao y material.

SELECCIN DE LA HLICE CORRECTA


La hlice es el elemento propulsor de una embarcacin equipada con motor. El
tamao y la forma adecuados de la hlice dependen de cada combinacin de
embarcacin y motor.
El rango de revoluciones por minuto ptimo para cada motor se encuentra en el
manual de la hlice que nos ofrece el fabricante. Este parmetro puede variar de unas
marcas a otras en fueraborda, incluso para una misma potencia.
El objetivo en la seleccin de la hlice adecuada es maximizar el rendimiento de cada
barco en navegacin, al tiempo que el motor opera en rango de revoluciones por
minuto recomendadas, sin sobrepasar el mximo y funcionando por encima del
mnimo recomendado.
En el caso de que ya tengamos la hlice instalada y queramos saber si es la adecuada
para la embarcacin y el motor, nos debemos realizar las siguientes preguntas:
-

Es el rendimiento de la embarcacin semejante al de otras de potencia y


diseo similares?

Respecto al estado de la obra viva:


o

cundo se limpi y se pint por ltima vez la embarcacin?

en qu estado se encuentra la hlice?

est limpia e indemne y su superficie se mantiene lisa?

Qu potencia tiene el motor y en qu estado se encuentra?

La hlice puede ser inadecuada si:


-

El motor no alcanza las revoluciones por minuto de diseo y se sobrecarga.

El motor sobrepasa las revoluciones por minuto de diseo cuando funciona a


toda marcha, sobre acelera y recibe una subcarga de combustible.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

La hlice est sobrecargada y muestra signos de cavitacin y erosin


superficial.

Se recomienda hacer un control preliminar. En el anexo IV se describe un mtodo


sencillo de estimacin preliminar de los parmetros bsicos de una hlice.

TAMAO
El tamao de la hlice viene determinado por el dimetro y la altura de la hlice.

Dimetro
Crculo mximo que describen los extremos de las palas en su rotacin: dos veces la
distancia desde el ncleo hasta el extremo de la pala. Dependiendo de nuestro tipo de
embarcacin y su tamao, escogeremos una hlice de mayor o menor dimetro.

Altura
La hlice debe estar sumergida para que opere correctamente. Segn la teora, hay
que dejar una pulgada de distancia entre el plato anti - cavitacin y la quilla del buque.
Una instalacin incorrecta en altura, puede producir daos.

CURVATURA
Muchas de las hlices actuales incorporan una curvatura aadida en el borde de la
pala. Este labio le permite tener una mejor mordida en el agua, lo que conlleva a una
reduccin de la ventilacin y resbalones, a la vez que permite una aceleracin ms
rpida, lo que tambin se denomina como hole shot. Estas hlices tambin rinden
bien cuando se las hace trabajar cerca de la superficie del agua y proporcionan una
velocidad final superior.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SENTIDO DE GIRO
Hlices dextrgiras y levgiras
Hlices dextrgiras o de paso a derecha: hlices que giran en sentido de las agujas
del reloj vista desde popa y marcha avante.
Hlices levgiras o de paso a izquierdas: hlices que giran en sentido contrario de las
agujas del reloj vista de popa y marcha avante.
Se escoge una u otra hlice dependiendo, en un principio, de cmo resulta ms fcil la
maniobra para entrada y salida de puerto y atraque y desatraque del muelle.
Conociendo los puertos de destino del buque, se escoger el tipo de hlice ms
adecuada que permite la facilidad a la hora de la maniobra.

PROBLEMAS A EVITAR
Ventilacin
La ventilacin se produce cuando el aire de superficie o los gases de escape se ven
arrastrados por las palas de la hlice. Cuando esto sucede, la embarcacin pierde
velocidad y las revoluciones del motor suben rpidamente. Puede deberse al trazo de
curvas muy cerradas, un motor montado muy alto en el espejo de popa o un exceso de
trimado del motor.

Cavitacin
La cavitacin es un fenmeno de la vaporizacin de agua debido a la extrema
reduccin de la presin en la parte posterior de la pala de la hlice. Muchas hlices
cavitan parcialmente durante su operacin normal, pero la cavitacin excesiva puede
resultar en daos fsicos a la superficie de la hoja debido al colapso de burbujas
microscpicas en la hoja de la hlice. Puede haber muchas causas de la cavitacin,
como la seleccin incorrecta de la hlice respecto a las aplicaciones que se le va a
dar, dao en la superficie de la hlice, etc.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PARTE II: EL FENMENO DE LA


CAVITACIN
GERMINACIN Y FASES
El hecho de que generar una burbuja en el seno de un fluido requiere una gran
cantidad de energa local (el gradiente de presin lquido - burbuja es proporcional al
inverso del radio de la burbuja) cuestiona el fenmeno de la cavitacin. Sin embargo,
se debe considerar que el medio fluido real presenta siempre puntos de nucleacin, es
decir, partculas en suspensin, suciedad u otros. Estos dan lugar a discontinuidades
del medio y a superficies cncavas que inducen la nucleacin o germinacin de las
burbujas. Una vez esto ocurre, el crecimiento es inmediato hasta alcanzarse el
equilibrio de presiones.
Una vez que se ha generado la burbuja, todo proceso de cavitacin presenta dos
fases claramente diferenciadas: el crecimiento de las burbujas y el colapso.

El crecimiento de las burbujas


El crecimiento aparece asociado a los puntos de germinacin (discontinuidades).
Puede ser lenta o rpida, segn el mecanismo predominante que genere la cavitacin.
Si el lquido tiene un alto contenido en gas, el crecimiento es lento y se produce por
difusin de vapor (cavitacin gaseosa), mientras que si la cavitacin se debe a la
reduccin brusca de la presin se denomina cavitacin vaporosa y resulta ser un
proceso muy rpido. Por lo tanto, el crecimiento es funcin de la formacin inicial de
las burbujas y de la presin exterior.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

El colapso
Una vez formada la burbuja, puede ocurrir que cambien las condiciones del medio que
la rodea y que la burbuja colapse. El colapso de una burbuja induce una onda de
presin en el medio que la rodea. Localmente, los niveles de presin no son muy
elevados pero sus efectos pueden ser catastrficos por actuar normalmente sobre
superficies muy reducidas. El colapso es un fenmeno catastrfico en el que la burbuja
disminuye drsticamente su tamao. Por lo tanto, afecta de un modo no estacionario
sobre la resistencia de los materiales donde colapse.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

TIPOS DE CAVITACIN

Hay varios tipos de cavitacin, los cuales se pueden clasificar segn la forma en la que
se produce, segn el grado de desarrollo de la misma y segn la morfologa.

Figura 41: Aparicin de burbujas de cavitacin en las palas de una hlice

SEGN LA FORMA DE PRODUCIRSE


Cavitacin de vapor
Es debida a la disminucin local de la presin en el seno de un lquido. sta puede ser
de dos tipos: hidrodinmica o acstica.
-

Hidrodinmica: creada por depresiones locales debidas a la aceleracin del


fluido.

Acstica: debida a ondas de presin transmitidas en el fluido.

Cavitacin gaseosa
Es ocasionada por la introduccin desde el exterior de energa en puntos del lquido
(aumento de la temperatura, inducir vibracin local de las partculas, etc.). Se puede
llamar tambin cavitacin ptica o cavitacin de partculas.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SEGN EL GRADO DE DESARROLLO


Cavitacin incipiente
Etapa inicial de la cavitacin en la que empieza a ser visible la formacin de las
burbujas.

Cavitacin desarrollada
Se trata de una etapa en la que se tiene un nmero de burbujas lo suficientemente
elevado como para producir una modificacin del campo hidrodinmico.

Cavitacin separada
Etapa final de la cavitacin, cuando est prxima a desaparecer. Se produce
normalmente en las zonas de estela, con una importancia menor a las anteriores.

Supercavitacin
Cuando se tiene una superficie slida sumergida, la cavitacin se extiende ocupando
en su totalidad dicha superficie. Aparece, por ejemplo, en las hlices de lanchas
rpidas en las que las condiciones ante la cavitacin son crticas.
Propulsar un cuerpo bajo el agua necesita gran cantidad de energa. Desplazndose
rpidamente an consume ms energa, ya que la resistencia al avance del agua
contra una superficie sumergida aumenta con la velocidad. Los ingenieros navales
constantemente tratan de mejorar los cascos de los barcos con el objetivo de
minimizar la friccin del agua.
Los cientficos han encontrado una nueva forma de evitar la resistencia al avance del
agua, lo que permite desplazarse a alta velocidad. La idea es minimizar la superficie
hmeda del cuerpo en movimiento encerrndolo en una burbuja de gas de baja
densidad.
La supercavitacin es la versin extrema de la cavitacin en la que se forma una nica
burbuja de manera que envuelve el objeto en desplazamiento casi por completo.
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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Un cuerpo con supercavitacin tiene una resistencia extremadamente baja, porque la


friccin sobre su superficie es casi inexistente. En lugar de estar rodeado de agua, se
rodea del vapor del agua que se forma en la burbuja. Como el vapor tiene una
densidad y viscosidad mucho menor que el agua lquida, el cuerpo puede avanzar
mucho ms rpido.
La supercavitacin es difcil de obtener, el cuerpo que quiera usarla debe estar
movindose a una gran velocidad: al menos 180 km/h, segn algunos expertos. Esa
velocidad es muy superior a la que se obtiene en cuerpos que actualmente se mueven
en el agua. Por otra parte, la forma de la cabeza tambin tiene que ser diferente,
debera ser chata. As a grandes velocidades el fluido es forzado a moverse desde el
borde de la cabeza con tanta velocidad, en un ngulo especial, que no toca la
superficie del cuerpo.
Por eso, en un cuerpo supercavitatorio, solamente la cabeza causa una resistencia
significativa ya que es la nica parte que est en contacto real con el agua lquida. Sin
embargo, estamos ante una paradoja: cuando ms chata sea la cabeza, ms alta ser
la resistencia. Es por eso que hay que conseguir un punto medio, y las mejores
cabezas son las que estn ligeramente curvadas.
El asunto es que la resistencia general se reduce enormemente una vez que se
alcanza un rgimen de supercavitacin, y luego aumenta linealmente (no
geomtricamente) con la velocidad.
Los labes de un rodete de la hlice de un barco se mueven dentro de un fluido, las
reas de bajas presiones se forman cuando el fluido se acelera a travs de los labes.
Cuanto ms rpido se mueven los labes, menor es la presin alrededor de los
mismos. Cuando se alcanza la presin de vapor, el fluido se vaporiza y forma
pequeas burbujas de vapor que al colapsarse, causan ondas de presin audibles y
desgaste en los labes.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

SEGN SU MOROFOLOGA
Cavitacin de burbujas aisladas
En principio est influenciada por los componentes de distribucin de presin, lo que
causa alta presin de succin en la zona giratoria media de las palas. Como se
manifiesta en esta zona, tiende a hacerlo en corrientes no separadas. Aparece como
burbujas individuales de forma creciente bastante grandes que se contraen
rpidamente en la superficie de la pala.
Este tipo de cavitacin suele presentarse en la zona de mximo espesor de las
secciones cilndricas, donde se forman burbujas que colapsan violentamente. Es muy
peligrosa debido a la erosin que puede ocasionar a las palas.
Su aparicin es indicio de que la relacin entre el espesor de la seccin donde se
presenta y su longitud es demasiado alta.

Figura 42: Cavitacin de burbujas aisladas

Se consigue eliminar a travs de modificaciones en la geometra de las secciones


donde se presente, que disminuyan la relacin espesor - longitud:
-

Aumentando la relacin rea - disco, es decir, aumentando las secciones.

Disminuyendo el espesor de las secciones, con lo cual es necesario utilizar un


material de mayor resistencia mecnica.

Reduciendo la curvatura de la lnea media.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Cavitacin de nube
Con frecuencia se encuentra detrs de cavidades de extensiones de agua muy
desarrollada y estable. Y muchas veces, en corrientes moderadamente separadas en
las cuales vrtices pequeos originan pequeas cavidades.
Aparece cuando una gran superficie de la pala cavita en forma de burbuja. Este tipo de
cavitacin suele presentarse asociado a una cavitacin de lmina, cuando el seno del
flujo separado en el borde de entrada aparecen torbellinos de alta velocidad que
originan pequeas burbujas de vapor, y al restablecerse el flujo sobre la pala antes del
borde de salida, estas burbujas pueden colapsar, dando lugar a fenmenos de
erosin. Este tipo de cavitacin encierra un grave peligro de erosin sobre la superficie
de las palas y es necesario modificar su diseo para evitar su aparicin.
Como solucin se aumenta el dimetro de la hlice, disminuyendo as el paso y la
relacin rea - disco.
Con esta medida se consigue que la cavitacin se extienda hasta el borde de salida y,
de esta forma, se elimina la erosin sobre las palas.

Figura 43: Cavitacin de nube

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Cavitacin de lmina
Se genera en los bordes de entrada de las palas sobre la cara de succin de las
mismas, lo cual tiene una incidencia positiva. Suele ser estable, aunque si llega a
condiciones de inestabilidad puede dar lugar a fuertes tensiones.
Si los ngulos de incidencia se incrementan o el nmero de cavitaciones disminuye, el
rea de cavitacin de la pala ser mayor en el aspecto giratorio y radial. Como
consecuencia, la cavitacin forma una extensin de agua sobre la superficie de la pala
cuya magnitud depende del diseo y las condiciones ambientales.
Este tipo de cavitacin no encierra riesgos de erosin para las palas debido que las
partes que cavitan estn aisladas de la superficie de la hlice por un rea de agua que
no cavita y amortigua las implosiones, pero cuando se desarrolla con cierta extensin,
puede ser origen de fluctuaciones de presin en el agua que se transmiten hasta la
bovedilla del codaste originando vibraciones en la estructura del peak de popa.

Figura 44: Cavitacin de lmina y de nube

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Cavitacin de vrtice
Ocurren tanto en punta como en cubo de las palas de las hlices. Aparecen en forma
de tubos de vorticidad con aspecto de cordones en punta de cada una de las palas o
en el centro de la hlice, respectivamente.

Figura 45: Cavitacin de vrtice de punta

Figura 46: Cavitacin de vrtice de cubo

Cavitacin de estra
Tipo de cavitacin de burbujas, en la que la nucleacin de las mismas se produce
siguiendo una lnea.

Figura 47: Cavitacin de estra


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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Cavitacin en torbellinos en el extremo de la pala


Se observa a cierta distancia de las extremidades de las palas de la hlice. En ese
momento, se les considera separadas, pero a medida que se vuelven ms fuertes, ya
sea por la carga o presin en la parte ms alta de la pala o disminucin del nmero de
cavitaciones, se mueve en direccin al extremo de la pala y queda adherida a ella de
forma eventual.
Debido a la diferencia de presin entre las caras de presin y de succin en la punta
de las palas el flujo tiende a cruzarse originando un torbellino en cuyo seno pueden
producirse altas velocidades y, por lo tanto, facilitar la formacin de burbujas de
cavitacin. Primero se observa el remolino, despus la punta que cavita y finalmente
queda fijada en la pala cavitando los dos.

Figura 48: Cavitacin en torbellinos en el extremo de la pala

Este tipo de cavitacin produce erosin, y se elimina reduciendo el paso geomtrico de


las secciones, lo que disminuye la diferencia de presin entre ambas caras.

Cavitacin en torbellinos producidos por interaccin hlice - codaste


Se origina desde la punta de la pala cuando pasa por su posicin ms elevada y se
dirige hacia el codaste debido a la aparicin de un torbellino.
Es responsable de la aparicin de vibraciones en la zona del codaste donde hay
habitabilidad (superestructura a popa).

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

La hlice expuesta a una carga se queda sin agua debido a la presencia de la


superficie del casco por encima. Para evitar esta falta de agua, la hlice se esfuerza
por conseguir agua en la popa, lo cual conlleva a la formacin de una trayectoria de
flujo inactivo desde el casco hasta el disco de la hlice. La cavitacin se forma debido
a una turbulencia y a otras alteraciones de flujo prximas al casco, causando una
rotacin en el punto de estancamiento.

Cavitacin en torbellinos producidos por interaccin hlice - hlice


Las maniobras generan complejas interacciones entre las estructuras de cavitacin y
la pala de la hlice, as como entre la hlice y el casco, y entre hlices del mismo
barco. En un buque con dos hlices que opera a alta velocidad, al realizar maniobras
en el puerto se detecta una interaccin entre las hlices. sta adopta la forma de un
vrtice vertical desde una de las palas que interacta con las estructuras de la cavidad
de las palas de la otra hlice.
Los vrtices se van moviendo hasta que se condensan y una gran nubosidad coaxial
los envuelve, hacindolos inestables. Debido a la interaccin de los vrtices, se forma
un camino en forma de espiral.
En la zona de la raz, la cavidad laminar se convierte en una estructura gruesa y
compleja de naturaleza ms nebulosa con estructuras de vrtices fijados a la misma.
Este tipo de estructuras de cavitacin de la raz son extremadamente agresivas en
erosin sobre las palas.

Cavitacin en torbellinos originados por el ncleo del propulsor


Se produce en hlices con ncleos de gran curvatura en la direccin del flujo. El
desprendimiento de flujo puede ser suficientemente violento para que se inicie
cavitacin. Suele ser muy estable.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Cavitacin en la cara de presin


Se presenta cuando en una seccin cilndrica el flujo incide con un ngulo de ataque
negativo y, de esta manera, la cara de presin pasa a trabajar como cara de succin.
Se considera una cavitacin peligrosa debido a la erosin que puede causar en las
palas. Se puede eliminar aumentando el paso de la seccin correspondiente, con lo
que el ngulo de ataque se mantiene siempre positivo. Tambin se puede reducir su
aparicin si el perfil tiene aristas ms redondeadas.

Figura 49: Cavitacin en la cara de presin

Cavitacin por rayas


Forma rayas relativamente finas que se extienden de forma giratoria desde la regin
de la superficie de la pala pasando por todas las palas de la hlice.

75

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

OTROS TIPOS DE CAVITACIN


Cavitacin por exceso de revoluciones por minuto
Si la velocidad de giro tangencial en la punta de las aspas sobrepasa los 150 pies por
segundo (pps) en hlices de cinco aspas y 175 pps en hlices entre dos y cuatro
aspas, y 100 pps en hlices en tobera; el agua expulsada lleva tal fuerza que impide
que el vaco formado no pueda ser ocupado por otras molculas de agua. De esta
forma se produce la cavitacin por velocidad tangencial o por exceso de revoluciones
por minuto. Esta erosin siempre se presenta en la punta de las aspas.

Cavitacin por falta de rea en aspas


Si la presin en el aspa es superior a 7 psi (unidad de presin bsica) en hlices libres
y 8.5 psi en hlices con tobera se produce la cavitacin por falta de rea. El origen de
las burbujas est en el borde de ataque de las aspas de la hlice, pero el dao se
manifiesta en la parte posterior con el aspecto de una corrosin y/o erosin que puede
ir retrocediendo en su proceso destructivo hasta el centro del aspa.
La erosin producida por cualquier tipo de cavitacin se manifestar con mayor
intensidad cuando la proteccin catdica no es la adecuada. Y en casos extremos la
hlice se llega a consumir por completo en das o semanas.

Cuando se disea una hlice es muy importante observar la relacin dimetro contra
las revoluciones por minuto para no alcanzar las velocidades tangenciales donde se
producir la cavitacin por exceso de revoluciones por minuto, y asimismo, la relacin
dimetro - rea de aspas para evitar la cavitacin por falta de rea en aspas.
Finalmente, cualquier tipo de cavitacin reducir la eficiencia de la embarcacin
incrementando los costos de combustible y reparacin o reemplazo de la hlice
erosionada.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

EFECTOS Y CONSECUENCIAS
BLOQUEO
La aparicin de burbujas hace que la seccin de paso del flujo disminuya. Este hecho
hace que el flujo se acelere y, por lo tanto, la presin disminuya ms todava.

PRDIDA DE PRESTACIONES
Uno de los efectos estticos ms negativos de la cavitacin es la prdida de
prestaciones. La curva caracterstica en la que aparece cavitacin cae bruscamente a
altos caudales.

PRDIDA DE RENDIMIENTO
La cavitacin merma el rendimiento mecnico de los sistemas. En una hlice de barco,
la aparicin de estas burbujas de aire despegan del contacto del agua alrededor de la
hlice, disminuyendo de forma considerable su eficiencia.

VIBRACIONES Y RUIDO
El continuo colapso de las burbujas de cavitacin produce un fenmeno vibratorio que
se transmite a travs de los conductos o estructura y produce molestas oscilaciones y
ruidos, especialmente peligrosos si la frecuencia es asociada con el fenmeno de la
cavitacin entra en resonancia con alguna frecuencia propia de la estructura.

EROSIN
Es el efecto ms indeseado de la cavitacin. Los labes, sometidos a un continuo
proceso de colapso de las burbujas en su proximidad, acaban teniendo problemas
serios de desgaste, que pueden terminar con el labe y, por lo tanto, con las
prestaciones de la hlice.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

DETERIORO
Las implosiones cercanas a los elementos metlicos provocan, con el tiempo, el
deterioro de las superficies.

Figura 50: labe deteriorado debido a la cavitacin

DAO POR CAVITACIN


El dao por cavitacin es una forma especial de corrosin - erosin debido a la
formacin y al colapso de burbujas de vapor en un lquido cerca de una superficie
metlica, la hlice. Sobre sta se encuentran lquidos de alta velocidad con cambios
de presin.
Un dao por cavitacin tiene un aspecto semejante a picaduras por corrosin, pero las
zonas daadas son ms compactas y la superficie es ms irregular en el caso de la
cavitacin. El dao por cavitacin se atribuye parcialmente a efectos de desgaste
mecnico. La corrosin interviene cuando el colapso de la burbuja destruye la pelcula
protectora con los pasos siguientes:
1. Se forma una burbuja de cavitacin sobre la pelcula protectora.
2. El colapso de la burbuja causa la destruccin local de la pelcula.
3. La superficie no protegida del metal est expuesta al medio corrosivo y se
forma una nueva pelcula por medio de una reaccin de corrosin.
4. Se forma una nueva burbuja en el mismo lugar, debido al aumento de poder
nucleante de la superficie irregular.
5. El colapso de la nueva burbuja destruye otra vez la pelcula.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

6. La pelcula se forma de nuevo y el proceso se repite indefinidamente hasta


formar huecos bastante profundos.
El mecanismo anterior tambin funciona sin la presencia de una pelcula protectora, ya
que la implosin de la burbuja ya es suficiente para deformar el metal plsticamente y
arrancarle pedazos de material.
Se acepta que la cavitacin es un fenmeno de corrosin - erosin.
Es posible prevenir el dao por cavitacin con los siguientes mtodos de prevencin
de corrosin - erosin:
-

Modificar el diseo para minimizar las diferencias de presin hidrulica en el


flujo de medio corrosivo.

Seleccionar materiales con mayor resistencia a la cavitacin.

Dar un acabado de pulido a la superficie sujeta a efectos de cavitacin, ya que


es ms difcil nuclear burbujas sobre una superficie muy plana.

Recubrimiento con hules o plsticos que absorben las energas de choque.

La formacin y el aplastamiento de un gran nmero de burbujas en una superficie dan


lugar a esfuerzos locales muy intensos, que parecen daar la superficie por fatiga.
La proteccin contra la cavitacin debe comenzar con un diseo hidrulico adecuado
del sistema, de tal manera que se eviten en lo posible las presiones bajas. Cuando sea
inevitable la presencia de la cavitacin, el efecto sobre las superficies se puede reducir
mediante el recubrimiento de materiales especiales de alta resistencia. El uso de
pequeas cantidades de aire introducidas en el agua reduce notablemente el dao
causado por la cavitacin. La proteccin catdica puede ser til contra los efectos de
la cavitacin.

El efecto de la cavitacin produce tres efectos: disminuye la eficacia, daa los


conductos para el escurrimiento y produce ruido y vibraciones molestas. Los labes
curvos son susceptibles a la cavitacin en su cara convexa, donde se pueden tener
reas sujetas a un picado fuerte o a falla total.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

LUGARES DE APARICIN

La cavitacin aparece en cualquier posicin de la hlice donde la presin disminuya


por debajo de la presin de vapor.
Normalmente, esta presin estar ubicada en la cara anterior de la hlice, es decir, la
ms situada a proa.
En las imgenes que vemos a continuacin, podemos fijarnos en la formacin de las
cavidades que aparecen a partir de las palas de la hlice. Sabemos, que est
formacin de burbujas aparecen por excesiva velocidad del buque o por el giro
demasiado rpido de la hlice.

Figura 51: Imagen global y detallada de cavitacin

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

TCNICAS DE DETECCIN

Dadas las caractersticas del fenmeno, se puede comprobar fcilmente la aparicin


de la cavitacin. Las vibraciones y el ruido generados alertan sobre la presencia de
dicho fenmeno. Sin embargo, se busca definir el punto exacto de la aparicin del
problema. Para ello, se pueden seguir dos mtodos: cada en las prestaciones y
medicin del ruido generado.

CADA EN LAS PRESTACIONES


Observando las prestaciones de una hlice, ya sea el rendimiento, la capacidad de
giro, etc., se puede observar la aparicin de cavitacin cuando estas prestaciones
varen un determinado porcentaje sin modificar el punto de funcionamiento de la
misma. Para detectar la cavitacin se utilizan unos criterios que nos indican el lmite de
la precisin de la hlice y el deterioro de las palas funcionando con esa condicin de
cavitacin.

MEDICIN DEL RUIDO GENERADO


Por medio de mediciones acsticas tambin se puede detectar la aparicin de
cavitacin. Aqu aparece un brusco incremento en los niveles de ruido que se
obtienen. Este ruido generado es debido al mal funcionamiento de la hlice.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

PRUEBAS DE MAR EN EL TNEL DE CAVITACIN


En este ltimo apartado del trabajo, veremos tres diferentes pruebas de cavitacin en
las hlices. Comprobaremos estudios reales sobre ensayos realizados en diferentes
hlices.
Primero, el estudio realizado de la cavitacin en hlices en timn - tobera y su
influencia del ngulo de giro en el buque arrastrero Urabain.
Posteriormente, el anlisis del flujo en una hlice marina. En dicho apartado veremos
cules son los puntos de la hlice donde tiene ms presin y como le afecta.
Finalmente, el estudio sobre los pulsos de presin debidos a la cavitacin y la
influencia de la separacin entre la hlice y el casco.
Estos ensayos y estudios ya realizados sobre la cavitacin en las hlices nos
proporcionarn nuevos conocimientos y conclusiones sobre la hlice. Estos ejemplos
finales sern el punto final al trabajo realizado sobre las hlices marinas y el fenmeno
de la cavitacin.
El tnel de cavitacin del CEHIPAR es la instalacin que se utiliza para optimizar el
diseo de hlices comprobando y estudiando la generacin de cavitacin, riesgo de
erosin, fluctuaciones de presin y la produccin de ruidos inherente a la cavitacin.
Los ensayos pueden realizarse con el propulsor en flujo libre o simulando la estela del
buque con mallas o introduciendo una rplica del modelo.

Figura 52: Tnel de Cavitacin del CEHIPAR

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

CASO 1. CAVITACIN EN HLICES EN TIMN - TOBERA


Influencia del ngulo de giro
En los buques con timn - tobera se detectaron problemas de vibraciones para valores
altos del ngulo de giro del timn - tobera. Debido a su relacin con el fenmeno de la
cavitacin, se ha estudiado en el Tnel de Cavitacin de El Pardo el comportamiento
de una hlice en un timn - tobera para diferentes ngulos de giro.

Introduccin
Desde un punto de vista hidrodinmico, la incorporacin de una tobera tiene muchas
ventajas sobre el equipo propulsor de un buque que utilice hlices muy cargadas. Esta
mejora es debido al empuje adicional conseguido gracias a la accin ejercida por el
campo de presiones que rodea a la tobera, sin necesidad de incrementar la potencia
til entregada a la hlice.
La adopcin de una tobera es aconsejable en el aspecto propulsivo y en el de
maniobrabilidad. En el caso de timn - tobera, las condiciones evolutivas del buque
incrementan. Segn Caldwell, aunque el par necesario en la mecha del timn - tobera
es superior al de un timn convencional equivalente, la fuerza lateral que se consigue
con el primero es casi el doble que la conseguida con el segundo.
Debido a la facilidad de respuesta del timn - tobera, el tiempo necesario para meter
toda la caa de una banda a otra ser inferior a doce segundos. Adems, el equipo
montado debe ser capaz de admitir una sobrecarga del 40% al iniciar el movimiento.
La adopcin de una tobera supone una mayor homogeneidad del flujo incidente al
disco de la hlice, lo que hace que las tensiones actuantes en las palas sean ms
uniformes y de menor entidad que en el propulsor convencional.
Dado que normalmente las vibraciones inducidas por el propulsor son causadas
principalmente por pequeas perturbaciones o vibraciones en las componentes de la
estela, queda claro la necesidad de proyectar el sistema tobera - propulsor,
adaptndolo a la estela propia del buque.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Planteamiento del problema


Cuando un buque pesquero de arrastre se encuentra faenando es muy difcil lograr
que el aparejo salga directo desde su popa. Debido a las condiciones meteorolgicas
(viento, olas y corrientes), el buque tiende a seguir trayectorias diferentes a las del
aparejo, ya que los abatimientos de ambos son distintos. Por esta causa, es necesario
que el buque vaya gobernado continuamente metiendo ngulos de timn a la banda
conveniente. Si el buque tiene timn - tobera, casi nunca ir a la va durante la
operacin de pesca.
Es evidente que el sistema tobera - hlice se aparta de sus condiciones tericas de
funcionamiento, ya que la hlice no ocupa el plano central de la tobera y el flujo que
llega al disco de aqulla es perturbado muy acusadamente por los mismos costados
de la tobera, que se encuentra girada. En esta situacin, la uniformidad caracterstica
de la estela en la tobera se rompe, pudiendo llegar a tener consecuencias graves, ya
que da lugar a fuertes vibraciones en el buque inducidas por la hlice, y si su
frecuencia se aproxima a la del casco, pueden producirse fuertes amplitudes que
pueden averiar los aparatos de navegacin.
Durante las pruebas oficiales del buque arrastrero Urabain se produjeron fuertes
vibraciones en la zona de popa para ngulos del timn - tobera superiores a 20. A
raz de esto, el armador y los constructores solicitaron los servicios tcnicos de la
sociedad clasificadora para que realizaran medidas de los niveles vibratorios.
Segn las conclusiones de la sociedad de clasificacin, las vibraciones detectadas no
alcanzan niveles de peligrosidad. Sin embargo, se apreciaba que en condiciones
extremas de funcionamiento (tobera girada ms de 20) aparecen ruidos y golpes en la
tobera y en la hlice. Estos golpes se producen de forma intermitente y son atribuidos
a fenmenos de cavitacin provocados por el funcionamiento del conjunto tobera hlice en condiciones de flujo asimtrico cuando se mete toda la caa a una banda.

Figura 53: Tobera girada


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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Por otra parte, la intermitencia de los choques les hace suponer que la cavitacin no
es de carcter permanente, aunque no descartan que la posibilidad de que aqulla
provoque erosiones importantes, tanto en la tobera como en la hlice.
Se intent abortar el problema con un sistema de anillos de torbellinos, pero los
clculos para evitar el problema se complicaban. Al girar el timn - tobera, las
fluctuaciones de presin sern en funcin del tiempo de las posiciones de las palas y
en la velocidad angular de giro de la caa.
Por ello, se estudi el problema desde un punto de vista experimental, utilizando el
Canal convencional y, fundamentalmente, el Tnel de Cavitacin.

Programa de trabajo
El programa consisti en:
1. Construccin de mallas apropiadas para simular la estela del buque Urabain.
2. Proyecto y construccin de un dispositivo que permitiese el giro del timn tobera en el Tnel de Cavitacin.

Figura 54: Montaje del timn - tobera en el Tnel de Cavitacin

3. Realizacin de ensayos de cavitacin de la hlice en timn-tobera para la


condicin de navegacin libre, con el timn a la va y para 15, 20 y 25 de
ngulo de caa, tanto a babor como a estribor.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

La fijacin de las condiciones de trabajo de la hlice durante los ensayos se hizo a


partir de la suposicin de que la maniobra se realiza sin modificar las revoluciones por
minuto del motor. Asimismo se supone que la velocidad vara desde el instante inicial
de la maniobra, en que la velocidad sera la del buque con el timn a la va, hasta un
mnimo que dependera del ngulo de caa. Se ha supuesto que para una maniobra
con un ngulo de caa de 20, la velocidad final de la maniobra sera slo el 80% de la
velocidad inicial.
Realizando ensayos para esas dos velocidades extremas, inicial y final, se tendra una
imagen de los fenmenos que pudieran ocurrir durante la maniobra. Al realizarse los
ensayos a diferentes velocidades, se obtuvieron prcticamente los mismos resultados,
y, posteriormente, se decidi efectuar los ensayos nicamente con la velocidad inicial.
Los valores correspondientes para cada condicin fueron obtenidos de los ensayos de
autopropulsin, propulsor aislado y estela, realizados con anterioridad a los ensayos
de cavitacin.

Resultados de los ensayos


Tabla 5: Representacin esquemtica de los fenmenos de cavitacin

A.
B.
C.
D.
E.
F.
G.

Torbellino grueso de punta de pala o de ncleo


Cavitacin tipo foaming
Cavitacin tipo nube
Cavitacin lmina estacionaria
Cavitacin burbuja
Torbellino fino de punta de pala o ncleo
Cavitacin lmina intermitente
H. Manchas de cavitacin de lmina, prximo a cavitacin de burbuja.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

1. Los fenmenos son muy inestables y su extensin muy variable. Pueden


observarse condiciones en las que, a lo largo de una revolucin, la pala pasa
por posiciones donde est prcticamente libre de cavitacin a otras en que
prcticamente est cubierta. Para una misma posicin tambin es muy variable
la extensin e incluso el tipo de fenmeno.
En la posicin de 0 para los ngulos de caa de 15, 20 y 25 a babor, a
veces est llena de cavitacin en ms de su mitad, desapareciendo en
ocasiones. A veces es lmina y en otras una zona llena de burbujas.

2. A medida que se va metiendo caa a una banda se va acentuando la


desigualdad de los fenmenos a lo largo de la circunferencia de giro de la
hlice.
Cuando se mete la caa a babor aumenta la cavitacin en la zona
comprendida entre 0 y 180 y disminuye de 180 a 360. Ocurre todo lo
contrario cuando se mete la caa a estribor, disminuyendo de 0 a 180 y
aumentando de 180 a 360.

3. Progresivo empeoramiento en las condiciones de funcionamiento de la hlice a


medida que aumenta el ngulo de caa. A 25 son tan fuertes los fenmenos
observados que, aparte de las vibraciones, ruidos, etc., hay un gran peligro de
rotura de las palas por erosin en el caso de que dicha situacin se
prolongase.

4. Los fenmenos son ms intensos y peligrosos con la tobera a babor que


cuando se hace girar a estribor.
5. La cavitacin observada en el timn es de suma importancia. Con el timn a la
va podan observarse inicios de cavitacin junto al borde de entrada del perfil
de la cara de estribor, en la mitad superior.
A medida que se iba metiendo caa iba aumentando la cavitacin sobre el
timn, llegando en 25 a cubrir ms de la mitad de la cuerda.
Cuando se meta la caa a babor, aumentaba la cavitacin en la cara de
estribor, y viceversa.
La cavitacin observada en el perfil del timn era muy variable con la posicin
de las palas, variando en extensin y en intensidad.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

6. La pieza de sujecin del timn daba lugar a un choque del fluido contra ella que
originaba una cavitacin muy fuerte, que se extenda sobre el timn. El tipo de
fenmeno observado induce a pensar en un gran riesgo de rotura de esta pieza
y, por lo tanto, de la seguridad del timn.

Ensayos de cavitacin

Figura 55: Ensayo 1. Condicin 0

Figura 56: Ensayo 2. Condicin 15 estribor

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Figura 57: Ensayo 3. Condicin 15 babor

Figura 58: Ensayo 4. Condicin 20 babor

Figura 59: Ensayo 5. Condicin 20 estribor

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Figura 60: Ensayo 6. Condicin 25 estribor

Figura 61: Ensayo 7. Condicin 25 babor

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Consideraciones finales
1. Los fenmenos observados aumentan con el ngulo de caa. La cavitacin
que aparece presenta grandes vibraciones, ruidos, fuertes erosiones de la
hlice, de la tobera o incluso del timn, que en algn caso puede originar la
rotura de dichos elementos.

2. La caracterstica fundamental de la cavitacin que se presenta es su


inestabilidad. Se ha podido observar en todos los ensayos realizados que el
fenmeno se presenta de forma intermitente, variando continuamente su
extensin e incluso el tipo de cavitacin. Esta variabilidad del fenmeno
supone, con independencia del peligro de erosin en las palas y en la tobera,
un gran riesgo de vibraciones de frecuencias muy diversas, con el consiguiente
peligro de que puedan surgir fenmenos de resonancia con las frecuencias de
vibracin propias de los distintos elementos del buque.
3. En los proyectos de timn - tobera realizados en el Tnel de Cavitacin se
recomienda que el ngulo de giro del timn - tobera no exceda nunca de 20,
ya que se consiguen los mismos efectos a los de un timn convencional que
pueda girar hasta 35.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

CASO 2. ANLISIS DEL FLUJO EN UNA HLICE MARINA


En este ensayo veremos el diagrama del propulsor de una hlice marina, obtenidas de
forma experimental y por medio de tcnicas de simulacin numrica del flujo alrededor
de una hlice. Para este ensayo, se utiliza un modelo de hlice a escala reducida.

Introduccin
Los ensayos de propulsor aislado (open water test) permiten definir las caractersticas
del funcionamiento de una hlice dada en un tnel hidrodinmico.
A partir de las resoluciones numricas en las ecuaciones de Navier - Stokes
promediadas en esfuerzos de Reynolds para flujo tridimensional necesario se obtienen
coeficientes adimensionales habituales en el estudio de las hlices.
La validacin del modelo desarrollado a partir de las medidas con tcnicas
extensiomtricas permite el estudio de variables fluidodinmicas alrededor de la hlice,
como los campos de presin, velocidades, etc.
No nos centraremos en los clculos para obtener dichos coeficientes, sino que
veremos cmo es afectada la hlice por las variables fluidodinmicas a las que est
sometida la hlice.

Descripcin del banco de ensayos y medidas realizadas


El banco de ensayos consta de un tanque de agua de 100 m3 donde se pueden
instalar hlices de hasta 500 mm, accionadas por un motor de 50 kW a travs de un
conjunto caja de cambios - cardan, permitiendo velocidades de 150 a 1500
revoluciones por minuto.

Figura 62: Hlice marina en el banco de ensayos

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Se emplea una hlice de tres palas. Con el objetivo de medir el par y el empuje se
instrumenta su eje con un conjunto de galgas extensiomtricas. La cadena de medidas
utilizada tiene un nivel de confianza del 95%. La calibracin de las galgas se hizo
construyendo un equipo auxiliar.

Resultados del ensayo


A partir de los ensayos realizados y con los valores obtenidos en los clculos,
podemos saber que:
1. La mxima potencia se obtiene para el empuje mayor.

2. La potencia menor se obtiene cuando el empuje es mnimo y la velocidad de


avance mxima.

3. Para el par, el empuje y el rendimiento se obtienen valores y tendencias


similares.

3.1 Para el empuje, las mayores diferencias aparecen a bajos nmeros de


avance.

3.2 Para el rendimiento, las mayores diferencias aparecen para el avance


nominal.

4. En la realizacin de ensayos a distintas velocidades de giro, los valores


obtenidos para el par y el empuje fueron muy parecidos.

5. La presin esttica del fluido debe disminuir de forma continua hasta alcanzar
la seccin de la hlice, momento en el que se debe presentar un pico
importante para luego tender hacia la presin del flujo sin perturbar.

6. En los estudios del flujo alrededor de la hlice se observa:

6.1 Se muestran los contornos de presin esttica en la superficie de los labes


y los de velocidad en las proximidades de la hlice.

93

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

6.2 La presin es mxima en la proximidad del borde de entrada de los labes


y para posiciones radiales cercanas al cubo.

6.3 Se observa un pico en la velocidad del flujo en las proximidades de los


labes y la zona de influencia de la hlice.

Figura 63: Contornos de presin esttica y de velocidad

Consideraciones finales
La comparacin de resultados para el diagrama de propulsor aislado y los esfuerzos
de par y empuje indica una gran coincidencia en cuanto a dichas caractersticas
estticas para la hlice utilizada en el ensayo.
Se ha llevado a cabo medidas en ejes de hlice de escala real, que permite completar
el desarrollo de ambas tcnicas y sirven como punto de partida para la obtencin de
variables dinmicas mediante el estudio del comportamiento no estacionario del flujo
alrededor de una hlice dada.

94

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

CASO 3. PULSOS DE PRESIN DEBIDOS A CAVITACIN


Influencia de la separacin entre la hlice y el casco
Con la instalacin de elevadas potencias en los buques actuales para proporcionarles
mayores velocidades, los efectos que se derivan de los fenmenos de cavitacin son
cada vez ms importantes. Los altos empujes producidos por el propulsor, el uso del
eje inclinado en muchos barcos, las fuertes variaciones de la estela, etc., han hecho
que el diseador del buque tenga ms dificultades a la hora de abordar problemas
entre los que cabra destacar las vibraciones causadas por la cavitacin.
En este ensayo, se ha realizado un estudio comparativo de la intensidad de los pulsos
de presin en el casco del buque, como consecuencia directa de la aparicin de
cavitacin en el flujo que rodea al propulsor.
Para la realizacin de este ensayo se han utilizado diferentes tipos de hlices,
empleando como parmetro de referencia la clara3 y analizando la variacin de la
potencia.
Tambin se estudia la influencia que tiene la clara en los pulsos de presin en
situacin de no cavitacin.

Introduccin
La onda de presin generada por el flujo cavitante que rodea la hlice, cubre un
espectro muy amplio en frecuencias entre 10 y 100 KHz. Las bajas frecuencias,
importantes en la generacin de vibraciones en la bovedilla del codaste, tienen su
origen en la inestabilidad de un dominio de burbujas (variaciones de volumen de una
cavitacin lmina intermitente) en su crecimiento y en la primera fase del colapso de
las burbujas. Las altas frecuencias tienen su origen en la fase final del colapso.
Las fluctuaciones de presin producidas por el propulsor inducen vibraciones en la
bovedilla del codaste cuya intensidad depende a su vez de la respuesta estructural del
buque. La cavitacin origina gran parte de las vibraciones que se transmiten a travs
de la lnea de ejes.

Distancia vertical de la punta de la pala a la bovedilla del codaste.


95

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Las vibraciones inducidas por los propulsores han cobrado una gran importancia
ltimamente. Su normativa ha sido cada vez ms restrictiva en cuanto a los niveles de
vibraciones y ruidos admisibles para mejorar la estructura del buque y el confort
humano.
La construccin de modelos y su ensayo en los tneles de cavitacin sirven para medir
los pulsos de presin, utilizando captadores de presin. La integracin de sus
amplitudes con sus fases, permiten el clculo de la fuerza excitadora sobre la
superficie de la bovedilla del codaste.
Una correcta prediccin de la intensidad de los pulsos de presin y sus fases en base
a los datos obtenidos en los ensayos con modelos permite:
-

Optimizar los proyectos mejorando la habitabilidad de los buques al disminuir


los ruidos y las vibraciones.

Mejorar las capturas de los buques de pesca. Disminuyendo y/o adaptando las
amplitudes del ruido en las zonas del espectro en las que sus frecuencias
coinciden con las del aparato auditivo de los peces.

Asegurar un bajo nivel de deteccin e identificacin de los buques de guerra.

Se realizaron medidas de pulso de presin en un buque Ferry, comparndose con las


medidas obtenidas en los ensayos en el tnel de cavitacin, obteniendo resultados
muy satisfactorios.
Para el mismo buque se analizaron las fuertes fluctuaciones de presin y ruidos
inducidos, producidos por las hlices convencionales cuando estaban en maniobra. Se
generaba un espectro de banda ancha, provocando la aparicin de fenmenos de
resonancia locales. Al sustituir las hlices convencionales por hlices de extremos de
pala cargados, el espectro result diferente, disminuyendo las vibraciones y los ruidos.

Ensayos realizados
Para la realizacin de los ensayos, se han hecho con cinco buques diferentes, de
caractersticas y dimensiones diferentes, as como diferentes propulsores.
En unos buques se ha estudiado la influencia que tiene la clara en las fluctuaciones de
presin para lo que se han utilizado hlices convencionales y hlices de extremos de
pala cargados.

96

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

El anlisis de la influencia de la clara se ha realizado para la situacin de navegacin


de cada buque, con los fenmenos de cavitacin desarrollados sobre las palas de las
hlices y en ausencia de cavitacin, es decir, para un ndice de cavitacin inferior al
del inicio de la cavitacin, la incepcin.
Tambin veremos los resultados de las amplitudes de los pulsos de la presin inducida
por la cavitacin, considerando dos buques ensayados a distintas potencias.
Para desarrollar los trabajos en el tnel de cavitacin, se debe hacer previamente unos
ensayos en el canal de aguas tranquilas para conocer las caractersticas del propulsor
aislado y el campo de velocidades en el disco de la hlice. Tambin se analizan los
ensayos de autopropulsin para definir la condicin de navegacin de cada buque.
Para la simulacin de la estela nominal se prepara la correspondiente malla metlica
que reproduce el campo de la distribucin de velocidades para el calado considerado.
Definida una condicin de navegacin, se calculan los valores de los parmetros que
gobiernan los ensayos de fluctuaciones de presin y se mide la intensidad de los
pulsos de presin.
En una primera fase, para la medicin de los pulsos de presin, se situaron seis
captadores de presin en una placa plana colocada a una distancia que es la
correspondiente a la clara vertical del buque para los propulsores ensayados. La
separacin entre los captadores de presin instalados en la placa se mantuvo
constante en todos los ensayos realizados. Esta separacin fue de 40 mm de popa a
proa y de babor a estribor, como podemos ver en la siguiente imagen.

Figura 64: Situacin de los captadores de presin

97

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Para analizar la influencia de la clara vertical, se realizan diversas medidas de pulsos


de presin variando la clara desde la punta de la pala hasta la placa.
Se realizaron ensayos eliminando la cavitacin. De este modo, se ha analizado la
influencia de la separacin de la placa con cavitacin y sin ella con distintas hlices
convencionales y hlices de extremos de pala cargados.

Ensayos realizados con diferentes claras sin cavitacin


Las amplitudes de los pulsos de presin se pueden dividir en dos partes; la amplitud
correspondiente a la hlice sin cavitar, es decir, cuando el ensayo se realiza con un
ndice de cavitacin inferior al ndice de incepcin, y la amplitud correspondiente al
efecto de la cavitacin.
Aunque en todas las condiciones de navegacin se han producido fenmenos de
cavitacin, se ha considerado importante lo que ocurre sin cavitar, debido a que en
estas condiciones la influencia de la separacin entre la hlice y el casco es muy
importante en la variacin de la hlice sin cavitar. Al influir en menor medida otros
parmetros como son la estela y la distribucin de la carga en las palas.

Ensayos realizados con diferentes claras en las situaciones reales del buque
Las amplitudes de cavitacin y no cavitacin estn relacionadas. Esta relacin se ve
condicionada por el ndice de cavitacin en el momento de la incepcin y el ndice de
cavitacin para la condicin de navegacin del buque. Tambin se ve condicionada
por diferentes parmetros, en los que destaca la distribucin de la estela en la parte
alta del disco de la hlice.

Influencia de la potencia
Las amplitudes de los pulsos de presin aumentan con la potencia en algunos casos.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Consideraciones finales
1. Se ha estudiado la influencia de la separacin entre hlice y casco en los
pulsos de presin en diferentes propulsores y diferentes buques. En las
situaciones de hlice cavitando en la condicin de navegacin y hlice no
cavitando. Se observ la gran influencia que tiene la clara en la amplitud de los
pulsos de presin.

2. En todos los ensayos se observ una disminucin significativa de las


amplitudes de los pulsos de presin al aumentar la clara.

3. La disminucin de la amplitud de los pulsos de presin es muy similar en todos


los captadores.

4. Ante los resultados obtenidos de los pulsos de presin con hlice convencional
y hlice de extremos de pala cargados se comprob la disminucin de las
amplitudes de los pulsos al disminuir la potencia de los buques.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

CONCLUSIONES
En este trabajo he intentado hacer una especie de manual sobre todas las hlices
existentes actualmente, explicando cada una de ellas de forma detallada viendo las
ventajas e inconvenientes que supone instalar un tipo de hlice u otra en nuestro
buque.
De la primera parte del trabajo, centrado en las hlices, hay que destacar el apartado
de Parmetros para escoger la hlice adecuada, que sera lo ms importante en la
realidad a la hora de tomar la decisin de qu hlice escoger.
Una vez conocidas todas las hlices, sabiendo qu aporta cada una, escogeremos la
que ms nos convenga para nuestro buque. De nuestro buque debemos conocer cul
ser su ruta ms habitual, en qu puertos atracar y cul es su finalidad, ya que el
sistema propulsor nos debe ayudar para la realizacin de las maniobras de la forma
ms fcil y eficaz posible. Una decisin incorrecta a la hora de la eleccin de la hlice
nos dar problemas para nuestro buque, para el casco y para la hlice ya montada.
Debido a los elevados costes que suponen las hlices no convencionales, la mayora
de armadores optan por sistemas de propulsin de paso fijo, seguido por los de paso
variable. Sin embargo, si tenemos una gran necesidad de maniobra o potencia
escogeremos otro tipo de hlice.
Tenemos que conocer todos los parmetros que afectan a la hora de seleccionar la
hlice. Como ya hemos visto, el tamao de la hlice se tiene que adaptar al buque. No
podemos tener una hlice pequea para un gran buque o viceversa, ya que causar
problemas. Tambin debemos conocer el sentido de giro de la hlice o hlices, ya que
esto influir a la hora de la maniobra, tanto en puerto como en navegacin. Por ltimo,
el rendimiento debe ser el mejor posible. ste aumenta cuando el nmero de palas es
menor, pero en segn qu buques, las hlices no pueden tener un nmero pequeo
de palas, ya que las hlices deben tener la suficiente potencia para hacer avanzar al
buque. Debe haber un equilibrio entre rendimiento y nmero de palas.
Tengo que destacar un tipo de hlice que me ha sorprendido de forma positiva. Es la
hlice de extremos de pala cargados, tambin conocida como CLT (Contracted
Loaded Tip). Las placas de cierre que incorporan en los extremos de las palas
permiten que la distribucin radial de empuje en la pala tenga su mximo ms prximo
al extremo, lo que hace mejorar su rendimiento. Adems, tiene grandes ventajas como
mayor rendimiento, mayor velocidad del buque, menor consumo de combustible,

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

menor contaminacin, mejor maniobrabilidad, menores ruidos y vibraciones y, tal vez


lo ms importante, le cuesta ms tener cavitacin. Para evitar problemas en un futuro,
este tipo de hlices es de las ms convenientes para instalar en nuestro buque.
Muchas otras hlices tambin nos aportan grandes ventajas, y que tambin hay que
destacar. stas son las azimutales, las que tienen el sistema de tobera,
contrarrotativas, dobles hlices, propulsores de eje vertical (Voith - Schneider), hlices
de paso variable y controlable, etc. Cada una, como ya hemos visto, nos aporta algo
diferente a otra hlice.
En la segunda parte del trabajo, dnde hemos hablado del fenmeno de la cavitacin,
hemos visto todos los tipos de cavitacin que pueden aparecer en nuestra hlice y, en
cada caso, cmo le afectara a sta. Antes de todo, hay que intentar evitar tener
cavitacin, pero si se produce, saber los efectos y consecuencias que producen en
nuestra hlice afectada.
Estos efectos y consecuencias hay que conocerlos. La primera sospecha de la
aparicin de la cavitacin en nuestras hlices son las vibraciones y el ruido que hay en
el buque. Estas vibraciones y el ruido generado por la cavitacin provocan una prdida
considerable de rendimiento de la hlice. En el momento de que hay cavitacin, la
hlice sufre diversos daos, clasificados en deterioro, erosin y corrosin.
Estos daos, debido a la formacin de burbujas y su colapso, provocan picaduras y
grandes zonas irregulares en la superficie de las palas. Estas zonas daadas, son las
que afectan al rendimiento de la hlice, ya que han sufrido cavitacin.
Por ltimo, como hemos visto, se realizan pruebas de mar en el Tnel de Cavitacin
en los centros dedicados a ello. En estos centros, en Espaa el CEHIPAR de El Pardo
en Madrid, se reproducen maquetas a escala y se realizan varios ensayos y estudios
para evitar este fenmeno de la cavitacin. Los ensayos y estudios que se realizan
son los siguientes:

Ensayos de visualizacin de cavitacin.

Ensayos de incepcin de cavitacin.

Medidas de fluctuaciones de presin.

Medidas y anlisis de ruidos.

Optimizacin de proyectos de mallas y Dummy models.

Medidas de estelas nominales4 y efectivas5.

Diferencia entre velocidad del buque y velocidad de entrada de agua en un punto del disco de la hlice.
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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

Comportamiento de propulsores con eje inclinados.

Ensayos de apndices.

Prediccin de la erosin.

Medida de rugosidad superficial de las palas de hlices a escala real.

Incidencia del espectro nuclear de cavitacin en la incepcin y otros


fenmenos.

Correlacin modelo - buque.

Con los resultados obtenidos gracias a estos ensayos y estudios se proceder a


redisear la hlice para encontrar el propulsor ms adecuado. No encontraremos una
hlice que no cavite, porque todas, en algn grado, lo hace.
Las picaduras en la superficie de las palas generadas por el colapso de burbujas
inducen a la aparicin de turbulencias y a la aparicin de la cavitacin. Debido a esto,
cuando el buque est en astillero para ser reparado, hay que pulir la hlice y evitar que
cualquier producto quede incrustado en las palas rompiendo la regularidad de la
superficie.
Cuando se est a bordo, el fenmeno de la cavitacin es muy difcil de controlar por la
tripulacin en las operaciones habituales. La nica solucin que puede impedir la
aparicin de cavitacin es estibar la carga en el buque correctamente pensando cmo
va a quedar sumergida la hlice. Sin embargo, cuando la embarcacin empieza a
vibrar y hay ruidos, el capitn debe tomar una de estas decisiones:
-

Reducir las revoluciones de la hlice, de esta manera no habr presiones tan


bajas en la cara de succin.

Lastrar el peak de popa para sumergir la hlice hasta zonas de mayor presin.

No volver a cargar el buque en esas condiciones para que la hlice nunca est
tan cerca de la superficie.

Si no se puede variar ninguno de estos parmetros, se debe ir a astillero y alterar la


geometra de las palas de la hlice. De vez en cuando, la eleccin de la hlice no ha
sido la adecuada y se tiene que montar una nueva.
La cavitacin no supone solo una vibracin incmoda y un aumento del ruido.
Adems, puede dejar inutilizada la hlice en un intervalo de tiempo pequeo y, en el
peor de los casos, averiar el eje de cola del motor principal.

Valor de la estela nominal corregida en cada punto por las velocidades inducidas del propulsor.

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El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

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Disponible en: http://www.cehipar.es/

104

El sistema propulsivo del buque: las hlices marinas y el fenmeno de la cavitacin

El capitn verdadero, embarca el primero y desembarca el postrero.

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