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TECNICAS DE

Roberto Oropeza Martnez

Tcnicas de Oratoria
Seoras
y
Seores:
... He dicho

Primera edicin
Editorial Esfinge, S.A. de C.V.
Esfuerzo 18-A
Naucalpan, Edo. de Mxico
PRIMERA EDICION
1992

baeoBiERKo m m i con f m offrcncosT


r CULTURALES, PRGHWOA S VEIM 0 REPRODCOK TOTAL 0 PARCIAL COgfc
FWES OE LUCRO, Al QUE INFRINJA ESTA OISPOSiCtN SE LE APLICARN L A * T
SANCIONES PREVISTAS EN IOS ARTICULOS 36?, 368 BIS, 368 TER T D Q l A t f f
APLICABLES DEL CDIGO PENAL PARA DISTRITO FEDERAL EN MATERIA C O U lt

Y P A *< *e ^ L ^ ^ *B C A fr tlA T E R IA FEDERAL.


Derechos reservados

Roberto Oropeza Martnez


Esfuerzo 18-A
Naucalpan, Estado de Mxico

La presentacin, disposicin y

dems caractersticas de esta obra


son propiedad de Editorial Esfinge,
S.A. de C.V.
Prohibida la reproduccin o
transmisin total o parcial, mediante
cualquier sistema o mtodo electr
nico o mecnico de recuperacin y
almacenamiento de informacin, sin
autorizacin escrita del editor.

iS B N 968-412-496-1

IMPRESO EN MXICO

TABLA DE CONTENIDO
IN T R O D U C C I N ....................................3
EL CURSO DE O R A T O R IA ............. 11
EL JOVEN O R A D O R .......................... 21
REFERENTE AL D ISC U R SO ............. 41
ALGUNAS REFLEXIONES ACERCA
DEL E S T IL O ....................................... 77
EL HORIZONTE HISTRICO . . . .

93

ACERCA DE LA IMPROVISACIN . 127


SUGERENCIAS PARA ELABORAR
LOS D ISC U R SO S............................. 155
EL EJEM PL O .......................................... 181

219

IN TR O D U C C I N
Muchas son las inquietudes y necesidades
que me han conducido a intentar el presente
libro. La definitiva, entre ellas, la determina
el medio a que se dirige: nuestros estudiantes
de enseanza media. Es decir, aquellos que
cursan su educacin secundaria o preparatoria.
Si me refiero a ellos, es porque son los
dos medios que conozco; y porque busco
aqu las adecuaciones que pueden ser ms
tiles en facilitarles la adquisicin o el de
sarrollo de sus elementos expresivos, preci
samente en los niveles de sencillez y claridad
que ellos necesitan. Con todo, al pensar en
sus necesidades, colmara mi aspiracin po
der satisfacer las del mayor nmero posible
de sectores interesados en esto.

Tcnicas de Oratoria

Cuando la inicial aficin se transform en


el escaso conocimiento que ahora poseo, se
debi al trabajo, a la observacin, al apren
dizaje de la Oratoria que slo pude adquirir
hasta que tuve el frtil campo experimental
de los muchachos. A ellos lo debo todo; ms
que en los libros, ms que en la docta o flo
rida palabra de los consagrados, porque
he tenido el privilegio de escuchar algunos
he aprendido la Oratoria en los balbuceos,
en los primeros pasos de mis alumnos, en el
tartamudeo inicial, en su voluntad infinita,
que me ha hecho creer que puedo compren
der en plenitud a Demstenes. Nada extrae
pues, mi pretensin de devolverles, en las
personas de quienes todava no se inician o
estn en el punto de partida, lo que en de
recho y razn les pertenece.
Ya en la escuela secundaria, cuando ini
ciaba mis das felices de maestro, encontr
el resquicio en los temarios para indicar a
mis alumnos la conveniencia de ocuparse en
el cultivo de la palabra. Despus, se deter
min en la Escuela Nacional Preparatoria in
cluir en los planes de estudio una serie de
asignaturas complementarias que se agrupa

Introduccin

ron como Materias Estticas y tuve la dis


tincin de ser designado, tengo entendido que
fue el primer nombramiento en la materia,
maestro de Oratoria en el Plantel No. 5, en
tonces campo de experimentaciones para lo
que habra de generalizarse en toda la ense
anza preparatoria. As, investido con la dig
nidad de una ctedra universitaria, o que fue
simple inters de aficionados, inici el ca
mino de su ejercicio.
Desde ios das estudiantiles, desde la avi
dez de la adolescencia, el sentimiento me
condujo a las tribunas, ya como espectador,
ya como el inexperto agoreta que himnaba
su mensaje; era la actitud que necesariamente
vivimos todos alguna vez, como los gallos,
el exceso de gallarda y plumaje ante la ine
vitable vacuidad del canto. Asiduo especta
dor de los concursos que ya entonces ao
con ao organizaba El U n i v e r s a l mi en
tusiasmo recibi el pan espiritual de que es
taba hambriento; tambin particip en alguno
de ellos cuando era alumno de la Facultad
de Medicina, ocasin en que me venci mi
amigo de siempre, el ahora escritor y director
de cine Carlos Enrique Taboada. Este relato,

Tcnicas de Oratoria

obedece a una razn: ms o menos es 5a ruta


propicia a nuestros jvenes. Escuchan y
oyen, ms tarde, hablan y concursan. Para
muchos de ellos, ah termina su labor y ejer
cicio; triunfan solamente tres o cuatro y
los dems, que se quedan en el intento, no
lo reiteran por muchas ocasiones ms. Es en
tonces, en el instante anterior al desencan
to cuando la madurez del m aestro debe
intervenir y hacerle comprender al aficio
nado que para alcanzar lejanas metas es ne
cesario saborear el acbar del ffacaso con
frecuencia.
Ya lo he relatado en otros sitios y no me
cansar de repetirlo en beneficio de los j
venes; los que fuimos alumnos de Don Eras
mo Castellanos Quinto, ejercitbamos en su
clase todas las manifestaciones de la palabra;
y no faltaron ocasiones en que la timidez, la
mnima valoracin de si mismos, la ineptitud,
o la simple inhibicin del momento, hicieron
callar a los literatos en ciernes. Entonces, el
Maestro tena para nosotros el regalo afec
tuoso de su comprensin infinita, descenda
hasta la ofuscacin adolescente con una verdad
sencilla y absoluta: Pero muchachito...!,

Introduccin

le deca al afectado, Beethoven no escri


bi en una noche la Novena Sinfona!
Qu orador, poeta o novelista que se ha
ya adentrado un poco en la ruta de la fama,
sera capaz de asegurar con verdad que nun
ca supo de fracasos? Seguramente nadie. Y
sin embargo, cuando el principiante acude
a los consagrados para inquirir por el ca
mino, se le manda por la ancha calzada del
ejemplo final; y el que ha llegado se olvida,
real o premeditadamente, del intrincado ve
ricueto y la multiplicidad de obstculos que
hubieron de vencerse antes de salir al ca
mino luminoso y fcil; y se olvida de lo
ms importante, de la voluntad necesaria pa
ra proseguir despus de cada pequeo o gran
fracaso.
Yo no fui orador para tribunas de con
curso. Muchos de quienes lo intentan tam
poco lo son. Pero el ejercicio de la palabra
tiene una infinidad de aspectos y perspec
tivas, intervienen muchos factores de diver
sas calidades que cada individuo puede
encontrar en sus intereses o sentimientos,
en la corriente emotiva que se establece en
tre su pblico y l durante el discurso. En

Tcnicas de Oratoria

mi caso, hall mi sitio en la arenga poltica


durante una de tantas efervescencias que ha
sufrido nuestra Universidad; el galardn
perseguido no era ya el diploma, sino la
conviccin ntima de transmitir beneficios
y la satisfaccin incalculable de ir ganando
terreno a la propia experiencia, de sentir la
leve evolucin de los defectos vencidos, de
adquirir aplomo y certeza. Algunos ms co
mo yo, tuvimos la oportunidad del ejercicio
oratorio; y si no ocupamos las primeras l
neas en la batalla emprendida, s vivimos
plenamente la situacin, codo a codo con
Eduardo Estrada Ojeda, Elio Cario M endo
za, Hctor Lara, por mencionar a los ms
brillantes, entre los que acudimos all, en
la calle, la ms aleccionadora de las escue
las.
Lo importante es eso, que el principiante
descubra el beneficioso valor del ejercicio;
la vida estudiantil, es prdiga para ofrecer
los medios adecuados: sin duda el corrillo,
la clase, las asambleas, la poltica escolar,
etc., satisfarn el desarrollo.
Nadie puede negar la utilidad del ejemplo,
pero tambin es verdad que ste no basta.

Introduccin

Todo alumno de oratoria, todo aficionado,


debe hacer un acopio inicial de tesonera vo
luntad, adquirir cierta cultura e indispen
sables conocim ientos, que le perm itirn
fortalecer la idea que sustente; pero sobre
todo, insisto, dedicarse a un incansable ejer
cicio que le permita elaborar sus personales
recursos.
Me propongo adems, en la medida exac
ta de mi posibilidad, recurrir en el presente
libro al material obtenido en la experiencia
y las fuentes directas, y en la bsqueda de
la congruencia con los caracteres de nues
tros jvenes, de sus inquietudes y su proyectividad.
Me propongo despertar inquietudes ms
que formar oradores, pues ni siquiera los
que ahora llegaren a serlo, podran asegurar
que lo sern ms tarde; en cambio, el ejer
cicio adecuado de la palabra, es til a toda
actividad y una serie de pequeas inquietu
des juveniles, puede llegar a ser en la edad
adulta el principio de fecundas elaboracio
nes.
Vaya pues el presente libro, con toda mi
amistad y fe, a la mano joven y amiga que

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Tcnicas de Oratoria

sepa apreciarlo en el valor de la intencin


que me mueve a escribirlo; en el deseo, como
dira Ermilo Abrcu Gmez, de ser el husped
de muchos ojos tempranos.

Roberto Oropeza Martnez.

EL C U RSO D E ORATORIA
Existe una abundante literatura sobre nues
tro tema, pero la mayor parte de ella, fuera
del alcance directo del alumno de secundaria
o de preparatoria. Muchos son los motivos
de este alejamiento con todo lo insignificante
de algunos de ellos, En la literatura especia
lizada, acaso la mejor parte ha escapado del
mercado para confinarse en olvidados ana
queles de biblioteca; otro importante sector,
se relega al olvido bajo el noble polvo de
los ejemplares clsicos que suelen despre
ciarse por viejos y anacrnicos; no faltan las
ediciones agotadas o las demasiado finas, que
estn fuera del alcance estudiantil; y las que
abundan y le son accesibles, a menudo son
ediciones demasiado corrientes que si no le

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Tcnicas de Oratoria

resultan simples para su nivel, le son exce


sivamente preceptivas o ejemplificadas. En
una palabra no le son tiles. La razn es
demasiado sencilla, la Oratoria es dinmica,
vital, por ese motivo, no puede adquirirse
con recetas de cocina.
He palpado en los muchachos, a travs de
la prctica, su inters, la intensa curiosidad
formativa que despierta en ellos el descubrir
se capaces para ejercitar la Oratoria. Consi
dero, por ste y por muchos otros motivos,
que la clase en que se imparta esta disciplina,
debe ser eminentemente prctica. Dicho de
otro modo, el orador debe hacerse; y en
este caso, ante un pblico ms o menos nu
meroso que escuche y observe las penalida
des del orador en formacin, que experimente
adems en cabeza ajena lo que ms tarde
habr de practicar.
Es muy frecuente, tal vez ms de lo que
podemos sospechar, la actitud de nuestros es
tudiantes ante una capacidad que no han me
dido. Parten equivocadamente de un prejuicio
generalizado, se aseguran a s mismos yo
no pedo; y conforme contemplan un mayor
nmero de oradores, se va afirmando el con

El Curso de Oratoria

13

cepto por el ms simple de los mecanismos;


se lo repiten tantas veces, que llegan a con
vencerse de un hecho inexistente; si por ca
sualidad o suerte, el muchacho escucha en
repetidas ocasiones a uno o a varios de esos
grandilocuentes que sean capaces de provo
car su admiracin, entonces la dosis afirma
tiva del falso concepto se incrementa de
manera notable porque le lleva a idolizar sus
prototipos.
Aqu en donde nada ms funge la palabra,
es imposible imponer la fuerza, todo debe
ser obra de un convencimiento absoluto.
He visto en algunas ocasiones, cmo el
muchacho duda unos instantes; su deseo de
participar lucha con su inhibicin y le pro
duce un balanceo entre levantarse y quedar
se sentado. Mientras el impulso que proviene
de su deseo de participar le produce refle
jos musculares que casi le obligan a parar
se de su lugar, ese grillete mental a que nos
referimos del no puedo, le hace permanecer
sentado. Es el instante preciso para tenderle
la mano. La simple indicacin amable del
maestro, puede romper entonces, y de manera
definitiva, el temor inicial que inhibe. Es muy

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Tcnicas de Oratoria

frecuente que una vez probada la experien


cia, se tome por ella un gusto irresistible, pe
ro mientras no haya el impulso voluntario
por parte del alumno, ni llevndolo por la
fuerza hasta el estrado hablar. Todo debe
lograrlo una tenaz labor de convencimiento.
En esta situacin he observado multitud
de casos. Quiero destacar aqu nada ms dos.
Uno de ellos, es el de Rufino Perdomo, mu
chacho serio, casi adusto, sentado siempre
en la parte posterior del saln, ni pestaeaba
mientras sus compaeros hablaban; varias
veces le vi columpiarse al borde de su asiento
exactamente en la situacin que he descrito
y aprovechando el momento en que invitaba
yo al grupo a participar sin obtener respuesta,
me dirig al compaero de junto sealando
a Rufino: Manuel, empjalo... Y Manuel
Lcrma que trataba de animarlo a media voz,
apoy su mano en la espalda de Rufino y lo
hizo orador...
En realidad, tanto uno como otro, eran ya
oradores, ni Rufino Perdomo ni Manuel Lerma aprendieron mucho bajo mi direccin,
ambos disciplinados y deseosos de perfec
cionarse, asimilaban las indicaciones con fa

El Curso de Oratoria

15

cilidad y rapidez; y muchas veces los vimos


disputarse los primeros lugares, dentro y fue
ra de la Escuela de Coapa, en los concursos
de Coyoacn, del PRI o del INJM.*
Es un caso semejante al de quien vacila
ante el suicidio al borde de un precipicio o
sobre el barandal de un puente, necesita de
la mano amiga que le ayude a bien morir.
Ms bien, del que sube a los trampolines
ms altos de la alberca, se asoma y no se
atreve; entonces, para disfrazar su miedo,
da dos o tres cautelosos saUitos y se tiende
sobre el tabln a recibir la caricia solar; cuan
do la necesidad colectiva de usar los tram
polines, o el tiempo que juzga decoroso le
obligan, se despereza, hace unos cuantos
ejercicios para lucir la musculatura herclea,
y con parsimonia desciende por donde su
biera.
El segundo caso, fue el de Yolanda Coln,
ocupaba siempre una de las primeras bancas
y la avidez de su mirada segua cuidadosa
mente los pasos de cada uno de los partici
pantes; cuando terminaban su pieza oratoria,
(Instiudo N ucioiul de la Juventud M exicana.)

16

Tcnicas de Oratoria

los acompaaba otra vez con los ojos a su


sitio; y en los silencios intermedios, varias
veces vi en ella ese impulso contenido y en
una ocasin de esas, sin prembulo alguno
le dije: Habla de la mujer.
Yolanda entonces se levant de su lugar
y fue al frente, se qued mirando a sus com
paeros por unos instantes y de pronto em
pezaron a salir de sus labios notas ms que
palabras; una vocecita dulce y modulada, pe
quea como su poseedora, dominaba sin em
bargo la atencin de un grupo de cuarenta
personas. No el vozarrn tonante de Manuel
Lerma que obligaba a la atencin con su te
situra de bajo profundo, no la voz media y
templada de Rufino Perdomo, sino un piansimo de suspiros, pero capaz de hacerse es
cuchar de todos y Yolanda ahora gusta el
manjar de su propia palabra.
Adems, he adquirido otra conviccin fun
damental: el maestro de Oratoria, debe ser
eclctico. Debe ceir su intervencin, aun
a costa de la congruencia individual con lo
estrictamente preceptivo. Las ideas del alum
no, cualquiera que sea su tendencia, deben
ser respetadas en su esencial idad; asi, apro

El Curso de Oratoria

1?

vecharemos las bases del grado educativo


que haya alcanzado por su propio esfuerzo,
para convertir sus aptitudes en factores crea
tivos que nos permitan cimentarle nuevas ad
quisiciones. De esta manera se fincarn las
bases de la autodidctica que se fortale
cen slo en el personal inters, nunca en el
ajeno.
Para esto, la vocacin magisterial debe
cumplir una prueba, transformar el preten
cioso concepto directriz de destinos, en el
de ser un simple trampoln para que el mu
chacho salte al mximo panorama de nues
tra cultura; opacar si es preciso la propia
individualidad a fin de proyectar la del jo
ven hacia el futuro. No se me escapa la
amarga perspectiva que propongo al maes
tro, al adulto tal vez ambicioso de su propia
gloria aunque slo sea ante la vista ad
mirada del alumno necesaria, si efectiva
mente deseamos servir, hacer de ellos los
factores que eleven el nivel medio de nues
tra cultura.
Acuden al curso de Oratoria varias clases
de alumnos. Abundan los que slo buscan
pagar la materia, son los destinados a es

18

Tcnicas de Oratoria

cuchar simplemente mediante el pago rigu


roso de su asistencia; papel muy importante
sin embargo. Otros, autosuficientes, llegan
convencidos de que ya son consumados ora
dores; han ganado algn concursillo en su
barriada o en su club y slo asisten por el
incentivo wde ver qu otro truquito apren
den; stos emprendern el penoso camino
de las desilusiones y el espinoso sendero de
la autodisciplina que sepan imponerse, sern
los que ms necesiten el ejercicio que acabe
vicios y defectos. Algunos muy p o c o s sern los que hayan logrado experiencias ti
les a su expresividad oral; stos se dan cuenta
muy pronto que nada nuevo van a aprender,
acaso encuentren, en cambio, la explicacin
lgica a toda problemtica vencida por ellos,
tal vez una que otra solucin a lo que todava
les detiene antes de elevarse; pero ellos apre
ciarn mejor el valor de un auditorio dis
puesto a escucharles, y si en realidad tienen
voluntad de oradores, aprovecharn la oca
sin que se les brinda. Por ltimo, no faltar
quien piense que sin ser orador, sin esfuerzo
alguno de su parte, por el simple hecho de
asistir a un curso de Oratoria, va a salir de

El Curso de Oratoria

19

l cubierto de inmortalidad y montado en el


Pegaso.
Para ellos, siempre he tenido el buen deseo
de que muy pronto se haga la luz en sus
entendimientos y puedan purificar su pecado
en el sufrimiento del estudio. Amn.
He sealado y no est de ms insistir, que
nadie ensea mejor la Oratoria que la misma
prctica. En un curso de Oratoria, tenemos
los mejores elementos para efectuarla: hay
un auditorio, que observar con inters los
triunfos y fracasos de los participantes; y ade
ms con respeto, por la reciprocidad que le
significara el ser observado a su vez; y que
deber vencer cuando le toque el tumo de
convertirse en factor activo.
Tenemos en Mxico, por fortuna, muy bue
nas bibliotecas que satisfagan las angus
tias de la inconsistencia. Todo alumno y todo
maestro en nuestra actividad, puede com
probar y manejar estos elementos que solu
cionan la parte necesaria ms importante de
una problemtica resuelta; ya que, fuera del
curso de Oratoria, los intereses del auditorio
deben ser captados y determinados por el ora
dor.

EL JO V E N O R A D O R

Los pintores me han enseado un principio


muy simple. Un da entr a una tienda donde
se expenden materiales especiales a comprar
un libro que llam mi atencin desde el apa
rador: Cmo pintar al leo. Platicaba con
el dueo del establecimiento una hermosa
muchacha que observ atentamente mi com
pra:
Te gusta la pintura? me interrog.
S... Respond.
Pues pinta!, ve..., y pinta!
A m no me pareca tan sencillo. Adems,
la situacin planteada de manera tan natural,
me impuls a sostenerla un poco ms a pesar
de mi prisa:

22

Tcnicas de Oratoria

T, sabes pintar?, estudias pintura?


Hizo un gesto afirmativo y me regal una
sonrisa. Segu inquiriendo: Y qu es lo
que debo ver?...
La pregunta sobraba. Tanto, que le caus
cierto asombro: Qu vean los pintores? to
do!, todo lo que les gustara para pintarlo!
Y me dio la mejor clase de pintura en diez
minutos; me deba ir, no sin antes haberme
enterado que ella estudiaba en La Esmeral
da. Antes de salir, todava mi curiosidad se
aferraba:
Y si es as, t por qu vas a La Es
meralda? Por qu en lugar de ir all, no
te dedicas simplemente a ver y pintar? Lo
deca ya en la despedida, habamos dejado
la tienda. Todava me alcanz la respuesta:
Tonto...!, si slo eso hago! A qu
crees que voy...?
Se lo platiqu ms tarde a Chucho Alvarez
Amaya, amigo pintor, y su leccin fue la
misma:
Pues claro!, tiene razn... T qu te
creas?
El primer obstculo que habr de vencer
el orador principiante, es el de salirse de s

El Joven Orador

23

mismo. Debe adquirir el necesario aplo


mo para colocarse ante un pblico y hablarle.
Esto, slo se logra hacindolo. Es la jus
ta equivalencia de la exclamacin aquella:
Pues pinta!
Es ms frecuente de lo que parece que
nuestros alumnos de segunda enseanza o
de bachillerato nunca hayan dirigido la pa
labra a un auditorio; la razn descansa en
que quienes toman parte activa en clases y
reuniones, son ese tipo de alumnos destaca
dos a los que el vulgo seala como el ms
aplicado . Desgraciadamente este tipo de
alumnos representa un mnimo porcentaje en
la totalidad; pero, es humano, sobre ellos re
caen todas las representaciones.
Resulta as que un enorme conglomerado
estudiantil ha carecido de la misma oportu
nidad, nunca han ejercitado en pblico el don
de la palabra que tal vez poseen, porque
siempre ha existido alguien de quien se su
pona que lo hiciese mejor. Con todo, nadie
es capaz de saber hasta qu grado tiene habi
lidad si no se decide a probarse y a ejercitarla.
Debemos sealar al principiante, para ser
honrados con l, para que no piense que su

24

Tcnicas de Oratoria

caso es una excepcin, que todos los que


hablamos con ms o menos costumbre ante
auditorios numerosos la primera vez que lo
hicimos nos dio miedo. Pero no ese miedo
primero que se siente antes de hacerlo, no
el del actor que lo experimenta antes de cada
funcin como algo familiar, sino el terrible
o soportable, segn el carcter de cada
quin, que se siente al mismo tiempo que
se habla en la ocasin inicial cuando todos
los ojos del pblico pesan sobre la endeble
fuerza psquica de los propios.
Citar algn ejemplo: recuerdo a un alum
no judo, pelirrojo, tez blanca y pecosa, re
gordete. La primera vez que habl ante un
pblico, se convirti en un autntico sem
foro humano. Se apellida Schein Gojman.
Hube de indicarle que volviera a su asiento
porque estuvo a punto de sufrir un desmayo;
con todo, su firme voluntad le llev algunas
veces ms a intentarlo; enrojeca y palideca,
temblaba y sudaba..., hasta un da en que de
sbito se produjo la sorpresa. Uno de sus
compaeros de grupo expuso ideas antisemi
tas, discriminantes, crueles... Schein Gojman
no volvi a cambiar de color. Siempre rojo,

El Joven Orador

25

ahora s que hasta la punta de los cabellos,


se convirti en el ms fogoso defensor del
pueblo judo. De un da para otro, se hizo
orador. Cada error que yo le sealaba, desa
pareca despus de algunos intentos; al ter
minar el curso, me dej el premio de un
efusivo apretn de manos. El orador no pudo
articular palabra.
Cuando a la edad de siete aos, intent
recitar por primera vez en un festival escolar,
fue tan fuerte la impresin, que abandon el
lugar con llanto en los ojos y una ruda tenaza
en la garganta; seguramente el lector de estas
lneas habr visto ya algunas escenas seme
jantes; o tal vez, por qu no?, las habr vi
vido.
Este fenmeno es de lo ms natural cuando
no se ha traspuesto esa primera experiencia.
Se afirma en los crculos familiares que los
ojos son el espejo del alma . Imaginemos
pues, en el caso a que nos referimos, que
muchas almas nos observan desde sus ven
tanas cuando en plena inocencia desnudamos

* Rosientemente he vuclio a ver su nombre en importantes tribunas


cieniificas R.O.M.

26

Tcnicas de Oratoria

la nuestra a la mitad de una amplsima plaza


de atenta soledad...
Con todo, cuando el principiante haya su
frido esa primera vivencia, en la segunda y
tercera ocasiones le ser menos amarga, pues
slo la repeticin de la misma, le har cobrar
seguridad. Debe recordar, sin embargo, no
soportar de manera conjunta y directa la mi
rada de todo el pblico.
Al principio, es preferible que no vea a nadie
en particular, que eleve la vista sobre todas
las cabezas del auditorio, o bien que se dirija
a una sola persona, y si sta le atiende sin
mirarlo, mejor; as, insensiblemente y tarde o
temprano, se acostumbrar a lo que hacen to
dos: ver sucesivas facciones, escudriar entre
el pblico en busca de los desatentos y darse el
lujo de obligarles a escuchar ante la simple
presin de dirigirse precisamente a ellos.
Para vencer este miedo, es necesario afir
marse en el propsito y en el hecho de
hablar repetidas veces en presencia de audi
torios numerosos, de practicar con frecuen
cia. La prctica, nos har sentir el contacto
anmico con nuestro pblico y a medida que
adquirimos confianza, vendr la sensacin de

El Joven Orador

27

una corriente que se ir acrecentando con


forme el inters incremente la simpata de los
escuchas y se vaya elevando el apasiona
miento general. Es como si se recibiera esa
corriente ya transformada, tal como suce
de con la electricidad que llega a nuestras
casas con menor potencia de la que llevan
los cables de alto voltaje. Claro est que la
corriente elctrica se hace pasar por trans
formadores, pero el orador debe ser en cierto
modo un transformador de potencia anmica
y aprovechar sta en beneficio personal.
Ante el mayor inters del pblico, mayor
debe ser la fuerza sentimental que el orador
le comunique pero sta se genera paulatina
mente, conforme el mismo inters se va ga
nando en el transcurso del desarrollo; ante
la emocin clida del auditorio, el orador de
be cobrar apoyos para su entusiasmo, cre
cer en la propia fuerza y arrancar el aplauso
al corazn y a las manos de quienes escu
chan.
stas son las corrientes de simpata, de
inteligencia, de cordialidad, que conducen a
la comunin entre los oradores y sus pbli
cos, las que favorecen ambientalmente, el lo

28

Tcnicas de Oratoria

gro de los objetivos hacia los que el orador


se proponga la conduccin convictiva.
Al principiante, se le recomiendan varias
cosas para ayudarle a superar su situacin
ante el pblico; pero slo el momento dir
a su personal disposicin qu cosa debe hacer
como la mejor. Puede mirar sobre todas las
cabezas como deca con anterioridad; algunas
personas, y acaso sea la regla ms recomen
dada, dicen que debe hablarse como si el
auditorio no existiera; esto, desde luego no
es fcil hacerlo para un orador novel porque
no puede negar lo que tiene enfrente como
una evidencia ineludible; no falta el consejo
de ver a la frente evitando los ojos del es
pectador; ni falta tampoco quien recomiende
bajar la vista para no ver nada; sta ltima,
debiera ser quiz la nica recomendacin que
no deba seguirse, pues acentuara de manera
notable la timidez del orador ante la percep
cin de sus espectadores. Con todo, aun esto
ltimo, que algunos hacen sin premeditacin,
es preferible a la inhibicin total. Desde lue
go, y tambin ya lo he sealado antes, lo
mejor sera para el principiante indicado
por el maestro si es necesario que intente

El Joven Oracor

29

desde la primera ocasin lo que habr de


terminar haciendo, saltar de una vista a otra,
tratar de dominar con ella a cada uno de sus
escuchas y mirarlos agresivamente si es pre
ciso, con todo el impulso que pueda obtener
de las propias convicciones; debe considerar
al pblico tal como es: la suma de muchas
individualidades; de esta manera, aprender
con rapidez a dar mayor vitalidad a su pa
labra.
Otro de los enormes problemas para nuestros
alumnos cuando se inician, es el tema. Tienen
una enorme e inexplicable dificultad para se
leccionarlo. Nunca les doy un tema. De
qu quiere usted que hable? No traje nada
preparado. Bajo un concepto personal, nun
ca les doy satisfactoria respuesta; al solici
tarme un tema, se lo niego o les busco alguno
imposible, tal como La influencia del datura
stramonium en la evolucin zoolgica.
Cuando se trata de un orador consumado,
sabe siempre a qu asunto habr de referirse,
por lo general el tema le es conocido de an
temano y en no pocas ocasiones el pblico
acude a escucharlo deliberadamente. Cuando
el orador responde a la situacin circunstan

30

Tcnicas de Oratoria

cial, a la actividad poltica, o a la simple


relacin social, cuando forma parte de un
programa cvico, o aun cuando la exigencia
del momento le obligase a improvisar, la si
tuacin misma de los hechos u ocasiones, le
habrn de sealar el tema que deba desarrollar.
Nuestros jvenes, en cambio, tienen la opor
tunidad, tienen el pblico, pero no tienen tema.
Por qu entonces no drselo? De dnde
mi empeo para no allanarles ese gran obs
tculo? Porque pienso que as se les coloca
en mayor dificultad de laboratorio, consi
dero que ese problema deben superarlo por
propio esfuerzo, para que afirmen su personal
posicin ante los auditorios ms heterog
neos; slo as llegarn a captar la problem
tica que despierta inters y la que causa tedio;
los asuntos que apasionan con facilidad y los
que son totalmente indiferentes a la atencin
general.
Con todo, antes de hablar, y en un medio
tan adecuado para la prctica juvenil como
es la clase de oratoria en una escuela, nues
tros oradores en ciernes debern reflexionar
un poco en la relacin que pueda establecerse
entre los intereses del auditorio y los que

El Joven Orador

31

surjan del propio sentimiento. A pesar de la


aparente dificultad para hallar un tema ade
cuado, el medio, el espritu escolar, la uni
formidad en los programas de estudio, las
aficiones anlogas, etc., sern campo frtil
para que el muchacho descubra el cariz de
la temtica adecuada.
Si las corrientes del pensamiento son co
munes entre el orador y sus oyentes, aunque
no diga nada importante slo con atacar el
tema que los une sto es muy frecuente
en la arenga de tipo poltico y adecuar ms
o menos tres o cuatro adjetivos fuertes, arre
batar a las multitudes. Si en cambio no est
de acuerdo con el sentir general, ser nece
saria toda su habilidad para hacerse escuchar.
Y si por desgracia, tiene que hablar en contra
de los intereses de su auditorio, deber hacer
acopio de una lgica y un razonamiento tan,
precisos, tan claros, que nadie quede sin com
prender; adems, le ser necesaria gran dosis
de valor y presencia, de manera que el p
blico se sienta absolutamente dominado por
la fuerza que del orador emane.
He dicho por desgracia, porque no deja
de serlo y en muy diversos grados el

32

Tcnicas de Oratoria

hecho de que un orador se enfrente a un p


blico adverso; con todo, nunca se debe acon
sejar que se abandone la empresa. Si un
orador no es grato a su pblico, y ha adqui
rido la firmeza para hacerse orador de veras,
tanto mejor para l, porque habr llegado en
tonces el momento de probarse a s mismo
en la ms dura de las pruebas y en el ms
satisfactorio de los triunfos cuando haya do
minado la situacin.
Es el orador de lucha el que dicta con su
palabra el destino de las multitudes, el que
manda y es obedecido. La lucha con el au
ditorio determina el momento cmcial para la
fuerza interna de cada orador. He visto caer
en el ms doloroso de los fracasos, a oradores
consumados, que cuando han tenido audito
rios gratos, arrebatan el entusiasmo haciendo
florecer las ideas; y he visto algunos de quie
nes no se esperaba nada, que de pronto se
elevan sobre un pblico feroz para gritarle
su presencia y hacerse escuchar. Entonces la
desgracia que sealaba, se puede superar: lo
infortunado es tener que hacerlo, pero debe
intentarse cuando realmente se anhela hacer
se un orador completo.

El Joven Orador

33

El primer xito de Carlos Arocha Morton,


ahora respetable maestro universitario, tuvo
como principio el dominio total de un pblico
hostil. En un concurso preparatoriano, el An
fiteatro Bolvar se hallaba atestado hasta las
escaleras; cada grupo de la escuela iba con
la determinacin y el entusiasmo decididos
a ver triunfar al compaero de banca, al que
tena su solidaridad y su afecto; por ese mo
tivo, lo apoyaban con todos los medios a su
alcance: la porra entusiasta para el amigo y
el ms espantoso escndalo y la rechifla para
todo otro concursante. Algunos no lo sopor
taron. Cuando Arocha Morton al tocarle el
tumo hizo varios intentos de iniciar su dis
curso, la escandalera fenomenal no se lo per
mita; esper unos momentos, y crecido ante
la multitud les arranc con un grito la sor
presa: No me callarn ni rayos, ni centellas,
menos una canalla como sta!...
En el instante del asombro, se inici el
discurso y ya nada lo detuvo. El inters de
su palabra cimentado en el insulto inicial, le
llev a obtener el primer lugar de aquel con
curso. Desde luego, no es recomendable ha
cer algo semejante si no se tiene la absoluta

34

Tcnicas de Oratoria

seguridad de absorber la atencin y el entu


siasmo del auditorio.
Considerada pues, esta falta de tema co
mo un hecho estructurativo en la clase de
Oratoria, resulta una ventaja para el orador
puesto que ms tarde, en la aplicacin prc
tica, dicha carencia est destinada a desapa
recer.
He visto recomendar en algunos textos que
el maestro seale una lista de asuntos a de
sarrollar para que el alumno elija el que ms
le convenga; otro consejo frecuente, es el de
que los estudiantes propongan esta lista de te
mas para polemizar ms tarde sobre alguno
de ellos.
Puede, naturalmente, recurrirse a esto, aun
que cae en la aplicacin de procedimientos
tradicionales; pero no deja de ser el invariable
uso de elementos que vician la iniciativa. Se
suelen obtener interesantsimos asuntos, con
el simple cuidado de consultar la primera pla
na en los peridicos del da, los editoriales,
los noticiarios de radio y televisin, los cortos
flmicos, etc. En resumen, hay tantas fuentes
de indicacin temtica, como nuestra fantasa
pueda permitimos en la bsqueda, como la

El Joven Orador

35

malicia o la sabidura individuales puedan


aportar al orador para encontrar sus fuentes
de consulta.
Al dejarlos sin tema, pretendo obligarlos
a buscar dentro de s mismos, aunque muchas
veces acaben coincidiendo con lo que habran
podido obtener de las fuentes mencionadas;
con todo, habrn hecho un esfuerzo memorstico, habrn entrado en su pensamiento y
en su sentimiento, sin ayuda ajena a su vo
luntad; pues el poder de iniciativa es uno de
los factores ms importantes en los procesos
de creacin.
Cada individuo, por insignificante que se
considere socialmente, posee una infinidad
de ideas que expresa en su charla con los
amigos aun cuando sea de manera superfi
cial; las externa en las conversaciones fa
miliares, en el caf, en el trabajo, en la calle,
etc. Indudablemente, todo ser que piensa ex
pone alguna vez sus sentimientos ms nti
mos, los anhelos que se propone alcanzar
algn da, los dolores, las iras y las alegras
que la vida proporciona en determinados mo
mentos. Para esto, nadie necesita estudio es
pecfico, lo pone en prctica incluso un

36

Tcnicas de Oratoria

analfabeta: obreros o artesanos que nunca


han ocupado un sitio en las escuelas de edu
cacin superior, habitantes de regiones a las
que jams ha llegado un maestro rural... C
mo no van a poder hacerlo nuestros mucha
chos que visten orgullosos los emblemas de
su escuela secundaria? Cmo no van a po
der nuestros cultos bachilleres? De qu dis
cuten en sus barrios, en el club o en el caf
que frecuentan? Qu temas les apasionan
en bailes y neveras? Cuntas cosas les irri
tan o les satisfacen de los adultos?
Naturalmente que pueden. Con toda segu
ridad lo practican ms de lo que piensan
al simple intento. Lo que sucede es que al
pretender el ejercicio oratorio, sufren un cho
que diferenciativo de situaciones. Claro que
el aula o el saln de actos, renen un audi
torio mayor; y que ninguno de los dos sitios,
o alguno anlogo, son como el corredor de
la escuela, como una nevera, ni como un
caf o el billar; pero el ser humano s es el
mismo en cualquiera de estos sitios que se
encuentre.
Debo aclarar a nuestros jvenes que de
ninguna manera creo que vayan a expresarse

El Joven Orador

37

en la clase de oratoria en el mismo tono y


con los mismos vocablos que usan en cada
uno de los lugares que he mencionado. Slo
pretendo sealar algunas de las ocasiones en
que hablan con mayor facilidad, recordar
los temas que les apasionan en otros sitios
y que, expuestos adecuadamente, pueden
ser los mismos que agraden a todos en la
escuela.
Cada individuo tiene siempre uno o varios
intereses vitales, algo que le importa ms que
todas las cosas, sabe lo que determina su vo
cacin o sus aficiones; pero tiene adems,
muchos intereses comunes a su medio, a su
poca, algo que lo mismo interesa a l como
a quienes le son semejantes. De todo esto,
puede hacer derivar su temtica personal, la
intencin y los conceptos que le lleven a ha
cer su ambiente, el descubrimiento siempre
apasionante de las inquietudes que se pueden
desplegar en beneficio del mundo que nos
rodea.
No existe nadie que sea realmente insig
nificante. Cmo puede serlo quien est pre
sente en la vida? Cmo puede serlo quien
es joven? El muchacho debe adquirir con

38

Tcnicas de Oratoria

ciencia, lo ms justa que le sea posible, de


su propio valer; sera mejor que llegara in
cluso a sobreestimarse con tal que tenga cui
dado de no exhibirlo, y esto por el simple
peligro de parecer pedante; pero si esta con
ciencia no cabe en su interior y necesitare
ser expresada, le bastar lucirla sin gritarle
a todos aqu est!
El valor personal, la cultura, todas las vir
tudes, esplenden en su propia naturaleza, slo
debe tenerse la seguridad de que con su pre
sencia ser suficiente de la misma manera
que se usa un traje o un vestido nuevo al que,
sin embargo, sabemos que se le deben quitar
las etiquetas del precio o de las marcas co
merciales. De todos modos, el mismo medio
se encargar de centrar las supraestimaciones
a su justo nivel.
En una palabra, la calidad de lo que se
piensa y se dice, ya tiene su consistencia pro
pia. Sera vergonzoso enarbolar un error co
mo producto de profundos estudios, pues no
podemos saber hasta dnde llega la sabidura
de aquellos que nos escuchan y callan; co
rreramos un riesgo intelectual semejante al
del Periquillo Sarniento cuando en una ter

El Joven Orador

39

tulia a la que asisten doctos clrigos, pretende


lucir sus conocimientos acerca de los come
tas; y despus de remontarse a insospechadas
alturas por el camino de las supercheras y
consejas, se ve bruscamente apabullado hasta
el nivel de su falsa pedantera ante la vista
curiosa y lastimera de las damitas a quienes
pretenda deslum brar/ Quin, hablando con
sinceridad, en el camino escabroso de las po
lmicas intelectualoides no ha cometido pe
cados semejantes? Con todo, el castigo es
en muchas ocasiones despiadado y necesario;
y se paga en moneda de vergenza; pero es
preferible eso a sembrar un ridculo que se
difunda silenciosamente dejndonos a noso
tros la conciencia de que nuestras actitudes
y conceptos fueron positivos. Recuerdo al
guna vez que asegur poseer un libro sin sa
ber que todava no sala a la venta; cuando
su autora, la maestra Mara Edme Alvarez,
entonces jefa de clases en mi asignatura, vi
sit mi domicilio para enterarse cmo lo ha
ba adquirido porque tema ante mi afirmacin

*
Fernandez De Lardi, Jos Joaqun. -El Periquillo Sarniento.Cap. Vi.

40

Tcnicas de Oratoria

un posible fraude de los impresores, me hizo


falta toda la presencia de nimo de que era
capaz para soportar el bochorno a que me
condujo una pedantera sin objeto. Bien deca
Juan Jacobo Rousseau que no hay mejor
disciplina que las consecuencias.
Todo se puede expresar por medio de la
palabra. Nada hay en la vida que escape a
su dominio, pero slo al pensamiento indi
vidual le pertenece encontrar la forma ade
cuada, la que podr construir puertas de
salida a las vivencias que contiene cada ser.

R E F E R E N TE A L D ISC U RSO
Cuando decimos discurso, el comn de la
gente, nuestros muchachos de enseanza me
dia, inclusive, piensan en el orador. Discurso
no es necesariamente una pieza oratoria. Es
todo lo que se razona, un hilvanamiento lgico
del pensar humano, argumentacin de ideas
con la finalidad de transmitir el pensamiento
que se eleva a sus valores estticos. Es, como
indica la etimologa del verbo que lo dinamiza, correr por diversas partes y lugares.
Aunque aqu se busca la orientacin ne
cesaria al discurso oratorio, es preciso que
quien practique el uso de la palabra sepa ele
gir lo ms acorde con su temperamento; y
sepa abordar, aun cuando sea en va de
ejercicio, los mltiples senderos que han re

42

Tcnicas de Oratoria

corrido ya quienes le han precedido, por des


cabellados o fantsticos que le parezcan; pues
lo mismo es discurso por escrito que de pa
labra, lo mismo se produce en el aislamiento
del estudio frente a un espejo o a un escri
torio, que ante el ms agitado de los audi
to rio s; ig u alm en te ante las arenas del
desierto, tal como lo afirma la Biblia, que
como lo haca Demstenes, ante el oleaje ma
jestuoso del mar.
Cada individuo que se inicia en el estudio
de la palabra, o que ha usado de ella, sabe
de antemano la aplicacin que pretende dar
al gradual perfeccionamiento que vaya lo
grando. En muchas ocasiones dicha aplica
cin depende por completo de la ndole
central de las actividades. En la vida actual,
el hombre ha llegado a establecer conciencia
de que en su poder expresivo radica gran
parte del xito. Nuestra vida de relacin, exi
ge el constante uso de la expresin y es in
discutible que para todo estudiante resulta un
elemento indispensable en la bsica afirma
cin de su cultura.
Desde las primeras noticias legendarias
de Grecia hasta el apogeo mismo de su

Referente al Discurso

43

esplendor en el Siglo de Pericles, fue la Ora


toria una de las actividades que llenaron
la primordial inquietud del ser humano. El
agoreta suplicaba a los dioses que pusie
sen las palabras adecuadas en sus labios; y
desde que aparecieron los tratadistas en la
materia, hasta nuestros das, la Oratoria ha
venido sosteniendo, con escasas varian
tes una manera tradicional para la estruc
tura del discurso oral; esta costumbre de
establecer una sucesiva serie de escalones,
o la graduacin de los factores en que estribe
un argumento formal, es lo que ha origi
nado una preceptiva que ya no es congruente
con nuestra poca ni con las actuales nece
sidades expresivas del orador.
Consideremos que en la Oratoria, como
en toda manifestacin literaria, primero fue
el hecho y posteriormente su reglamenta
cin; antes existen las obras de arte y slo
eso permite que en ellas se investigue la tc
nica, y se establezca su preceptiva. Esto que
afirmo de tan simple manera, es un sencillo
principio que en materia de Arte nadie niega,
pero que a menudo se olvida en su calidad
de principio.

44

Tcnicas de Oratoria

De ninguna manera quiero negar al estudio


preceptivo de las disciplinas artsticas su ca
lidad e importancia. Ya al decir disciplina,
sealo que la preocupacin preceptiva debe
ser restringida a su valor disciplinario y lo
encarezco con este sentido estricto, en lo que
se introduzca como elemento formativo del
orador.
He observado muchas veces en mis alum
nos lo que significa el hecho de adaptarse a
una disciplina. Es muy natural que en la clase
se hagan frecuentes crticas que estn dirigi
das an sin que el muchacho se percate
a indicar el cauce determinado ya, por las
reglas preceptivas; cuando se pliegan a las
indicaciones, puede costarles mucho esfuer
zo, pero al cabo de algunas intervenciones
normadas por la autocrtica y por la obser
vacin detallada del maestro, resulta notable
y gratificante el progreso que van alcanzan
do; cuando por el contrario, no logramos en
ellos el convencimiento o el deseo de supe
rarse, siguen cometiendo los mismos errores,
afirmndose en sus defectos, y muchas veces
esto es lo ms lamentable lucindolos
a la vista de todos los pblicos y ridiculi

Referente al Discurso

43

zndose a s mismos en el autoconvencimien


to de que lo hacen muy bien.
Recuerdo uno de ellos en especial, aunque
no ha sido el nico; de ste no dir el nombre
porque pudiere ofenderle y nada ms lejos
de mi nimo que causar molestias a quienes
estimo, pero es un caso tpico del defecto
que sealo; a pesar de tratarse de un alumno
de bachillerato terminado, en quien debe
presuponerse cierta cultura, comete varios
barbarismos: se come o medio pronuncia la
s, agrega muchas veces una n intil abu
sando de la palabra nadien entre otras,
usa demasiado las muletillas este y en
tonces, etc.; pues bien, durante dos aos
en clases de tres veces por semana, se haba
ejercitado en frecuentsimas ocasiones, un
mnimo del 70% del total de sesiones; en
todas estas veces, hice notar y seal en va
riadas formas la necesidad imperiosa de eli
minar defectos pero no obtuve el menor de
los resultados. Ms tarde, a dos aos de dis
tancia, segn su propia aseveracin, se de
dica a la poltica estudiantil, y de todo el
grupo, no hay nadien que me pegue en la
Oratoria...

46

Tcnicas de Oratoria

Todava, al inquirir por sus defectos, le hi


ce al mismo tiempo la recomendacin de que
no dejara de vigilarse, que es muy necesario
dominar esas pequeneces porque luego nos
convierten en centro de crticas y burlas; pero
al hacerla saba que despus de tantas veces
reiterada con anterioridad, no surtira ningn
efecto. As fue y seguir siendo.
Sucede que hay cierto tipo de muchachos
t; que se dan perfectamente cuenta de sus fallas,
las reconocen y son capaces de identificarlas
en el momento mismo que stas se producen,
pero no se esfuerzan por corregirse; una vez
cometida la falta, la consideran irremediable
y la repiten con toda tranquilidad. Es cues
tin de pensarlo dos o tres segundos antes
de emitir el vocablo que provoca el problema,
y ya.
Para ayudar a eliminar este tipo de barbarismos orales, acostumbro hacerles una indi
cacin muy simple. A veces da resultado y
a veces no, pero en los casos negativos, he
podido comprobar que slo se trata de una
falta de atencin. Primero les digo que en el
momento de pronunciar un discurso, es ne
cesario efectuar lo mismo que en la lectura

Referente a! Discurso

47

para hacerlo bien. Los que leen en voz alta


con malos resultados, es porque tratan de pro
nunciar las palabras al mismo tiempo que
las ven; si los ojos, cosa que es muy sen
cilla van un poco adelante de lo que se
dice, entonces se mejora notabilsimamente
la lectura. En la Oratoria se sigue un sistema
anlogo, el pensamiento debe ir un poquito
adelante de nuestra pronunciacin. As, cuan
do decimos algo, ya ha pasado por nuestro
cerebro y se puede pronunciar mejor.
Cuando tratamos de eliminar una muleti
lla, lo nico que haremos para lograrlo con
nuestra crtica, es hacerla ms notable; se le
repite o se le cuenta al orador tantas veces
como la repita l: ste... ste..., y acabar sin
duda por desterrarla. Aunque lo ideal, es lo
grar que l mismo se vigile; si el pensamiento
va por delante de la palabra ser fcil supri
mir la voz repetitiva o suplirla con un apoyo
diferente.
Esto, y muchas otras cosas que resultaran
prolijas, me hacen pensar en la necesidad de
insistir en que primero fueron los oradores,
y slo en el momento en que se convirtieron
ellos en un nombre y un recuerdo histricos,

48

Tcnicas de Oratoria

se arranc a sus mismas palabras la ruta pre


ceptiva. Fue la imitacin, el deseo nacido de
la misma actitud contemplativa ante la indi
vidual manera de externar el pensamiento,
la admiracin que produjeran en sus oyentes
los maestros de la palabra, lo que condujo a
los eruditos a ejecutar el anlisis, a tratar de
desentraar el secreto del cmo se hace;
en conclusin pues, lo que he venido reite
rando: primero existi la obra de arte, y obte
nindolas de su naturaleza misma, se emitieron
las reglas para ejecutar nuevas obras.
Las artes todas han sufrido con el tiempo
transformaciones importantsimas en la me
dida que han dado cupo a los innovadores,
a la revolucin de formas y de tcnicas, a
las ms o menos frecuentes intervenciones
experimentales que se elevan a la calidad de
preceptos. A ningn entendimiento puede es
capar que si se abordan los terrenos de la
experimentacin, cualquiera que sea la ndole
de la disciplina en que esto suceda, debe ser
con la intencin definida de buscar benficas
mutaciones.
No debemos, con todo, apartar nuestra aten
cin de uno de los principales aspectos en

Referente al Discurso

49

cuanto a la perdurabilidad de la obra. El arte


tiende a ser trascendente, a fijar definitiva
mente el impacto sentimental que produjo el
hecho artstico. Cierto es que la Historia re
gistra con abundancia los nombres de ora
dores que alcanzaron la inmortalidad por las
especficas virtudes de su palabra y de su
pensamiento; sin embargo, el efecto inme
diato nada ms pueden apreciarlo quienes tie
nen la o p o rtu n id ad de e sc u c h ar en el
momento y ocasin que el discurso se pro
duce; a la posteridad slo queda el retrato
que entrega el testimonio. An en nuestra
poca, y con la ventaja de las grabaciones
en cintas magnetofnicas, carecemos del es
pectculo visual complementario y la pelcula
sonora, que sera lo ideal, es todava dema
siado costosa para la simple finalidad de ha
cer perdurable un discurso pues si no es en
fragmentos, no tengo noticia de que hasta la
fecha se le haya dado esta aplicacin deter
minada.
Ante la contemplacin artstica de una pie
za oratoria, para que fuere integral, para ha
cerla cumplir con un cometido esttico ante
el espectador, sera necesario que este asis

50

Tcnicas de Oratoria

tiese al preciso momento de la creacin; al


instante feliz en que la emocin nacida en
contacto con un pblico, motivado tambin,
hace al orador apoyar con su presencia y su
calidad oratoria a la idea, que por razn na
tural, encontrar su mejor timbre en la misma
cuerda vital que se genera.
Muy variados son los intentos que se han
ocupado de explicar la estructura del discurso,
ya con espritu preceptivo, ya con la simple
pretensin analtica que, aunque no lo especi
fique, se dirig<* tambin a una sola finalidad.
Hasta nuestra poca, en viejos o modernos
estudios, ha prevalido (sic) la idea de esca
os pasos en la necesidad de los pre
ceptores que establecen un escalonamiento
para la ordenacin lgica del pensar.*
Encontramos en estos intentos alguna va
riedad, pero todos ellos coinciden en lo fun
dam ental; lo tradicional admite, para la
ilacin de ideas, una nomenclatura que po
* No me refiera a ventaja, predominio o permanencia de la idea que por
la sinonimia y paronimia o acaso la costumbre me hartan usar preva
lecido, sino al matiz de valide/, exigente hasta ahora, que es lo que pretendo
invalidar por simplificacin. Aclaro, porque en la anterior edicin alguna
crtica lo atribuy a ignorancia sin acudir al diccionario que ivgistra como
correctos ambos trminos, procedentes de races diversas.R.O.M.

Referente al Discurso

51

dra resumirse en los siguientes puntos su


cesivos del discurso:
a) Exordio.
b) Sistematizacin o Divisin.
c) Exposicin.
ch) Razonamiento o Tesis (en algunos ca
sos, por separado).
d) Apelacin o Increpacin.
e) Finalidad o Conclusiones.
Se pretende, con este sistema, indicar un
verdadero camino a seguir. Es la carretera
central por donde todo vehculo ha transita
do. Seguramente el inters del orador que
acierte a formarse en la bsica cimentacin
de la lectura, encontrar otras gradaciones
semejantes a sta, pero en el fondo hallar
una diferencia tan leve, que carece de im
portancia.
De lo dicho, podemos desprender que to
do principiante debiera recorrer el aejo y
transitado sendero antes de aventurarse a la
exploracin de otros. Esta es la parte disci
plinaria del aprendizaje, la que habr de ha
blarle de su propia calidad, de su fuerza
interna y que habr de fungir al mismo tiem
po, ante el gran medidor de capacidades que

52

Tcnicas de Oratoria

es el auditorio y que dar al orador que se


inicia, el ndice de velocidad en su creci
miento.
Por este motivo, es muy importante que
el auditorio del estudiante no quede restrin
gido al que la clase proporciona; el orador
debe hablar siempre ante quienes se muestren
agradados de orle y buscar el mayor nmero
de ocasiones que le brinden esta oportunidad.
Empero, se hace necesario que adquiera des
de el principio, una de las ms tiles pero
difciles cualidades, la de medir el tiempo
que habla, la intensidad emotiva que provoca
en su pblico as sea numeroso o escaso, pues
uno de los peores enemigos del orador sera
el abuso de la paciencia auditiva ante sus
auditorios.
Todos hemos sufrido en alguna ocasin a
personas que martirizan nuestros odos y en
tendimiento con estulticias; procuremos no
ocupar ese sitio, pues si tenemos alguna afi
cin oratoria, lo nico que lograremos con
este proceder, sera firmar en abonos fciles
nuestra sentencia de soledad.
Es preferible iniciarse predicando en el de
sierto o ante las olas del mar, para terminar

Referente al Discurso

53

en una tribuna, que empezar en la tribuna


para acabar en el desierto. Es vital para el
orador adquirir una conciencia administrativa
de sus palabras; l, ms que nadie, debe me
dirlas cuidadosamente y pulsar su alcance pa
ra saber proyectarlas con seguridad. El placer
de escuchar retiene mejor a los oyentes, que
la ms exigente obligacin.
A pesar de la naturaleza preceptiva o ana
ltica que he sealado para los pasos o es
caos de la alocucin, al ajustarlos a la
funcionalidad para escribir un discurso, o
bien, con mayor razn, para decirlo, su
utilidad queda reducida a la simple estructu
ra, al elemento mnemotcnico que sirve de
apoyo al desarrollo, al plan que va determi
nando las secuencias, pero en la mayora ab
soluta de las ocasiones carece de utilidad
prctica.
Las tcnicas modernas, en toda manifes
tacin artstica o cultural, tienden a simpli
ficar, se reducen al mnimo, en beneficio de
su efectividad en el terreno til. Con todo,
atendiendo al principio disciplinario ya se
alado, tratar de facilitar el conocimiento
del camino tradicional:

54

Tcnicas de Oratoria

EL EXORDIO consta por lo general de


dos partes, la primera es el Vocativo (del
lat. vocativus, lo que llama). Es el primer
contacto del orador con su pblico, el que
sencilla o complicadamente lo nombra; desde
el simple: Damas y caballeros o Seoras
y seores con que se inician miles de pe
roratas, hasta el que nombra en orden jerr
quico a todos los presentes, o bien el ms
rebuscado que a la frtil imaginacin humana
pueda acudir.
En ocasiones, con la deliberada intencin
de conseguir algn efecto especial, se acos
tumbra suprimir el Vocativo para abordar el
tema de inmediato, lo que, como segunda
parte del Exordio, se conoce por Enuncia
cin; pero en este caso especial a que nos
referimos, el tema debe ser enunciado de la
manera ms brillante que sea posible, sin ol
vidar que una vez captada la atencin ge
neral, su funcin ha terminado.
En varias ocasiones escuch de labios
de D. Erasmo Castellanos Quinto una ase
veracin que debiere elevarse a principio nor
m ativo; al referirse al inters hum ano,
aseguraba: La primera impresin es la que

Referente al Discurso

55

vale en el nimo de quien contempla. Con


esto, afirmo el poder inicial de la idea y su
presentacin en el vocablo. Lo que se diga
en primer trmino, ser el chispazo que en
cienda el inters, el punto inicial que capte
atencin y simpata en el auditorio.
Es muy importante adems cuidar, al ex
poner esta primera idea, no exagerar el to
no ni desmesurar las actitudes porque puede
provocar hilaridad, o simplemente un efecto
contrario al que buscamos. Insisto, porque
as lo he observado, en que es la idea y no
la forma lo que mejor funcin ejerce como
instrumento de atraccin para todos los p
blicos en el momento de principiar; una vez
captada la atencin primera, ser necesaria
la habilidad personal de cada orador para sos
tener el inters constante.
Recuerdo al respecto un suceso en la Pre
paratoria Nocturna de Coapa: se organizaba
uno de tantos concursos estudiantiles al que
de manera inusitada concurrieron el entonces
Director General de Enseanza Preparatoria,
Lic. Ral Pous Ortiz y varios directores y
secretarios de diversos planteles. Llam po
derosamente la atencin de la concurrencia

56

Tcnicas de Oratoria

y del jurado la serie de despectivos desplan


tes en un menudo orador; luego de alejarse
del micrfono y de la improvisada tribuna,
se dirigi al ngulo ms apartado del saln
desde donde se levant en puntillas de pie
para espetarnos el siguiente vocativo: Com
paeros universitarios todos los que estis
aqu: . . .!"
Por desgracia, no supo aprovechar el asom
bro inmediato al impacto que rompa las for
malidades, porque no tuvo habilidad para
encaminar el inters general; pero lo inespe
rado de su llamamiento, la igualdad absoluta
en que nos pona desde las autoridades hasta
los alumnos, fue como enrgica orden de si
lencio que suspendi el inters al inevitable
imn de su palabra.
La SISTEMATIZACIN o DIVISIN, es
uno de los pasos que han desaparecido en
absoluto del discurso expreso en la Oratoria
moderna. En la actualidad resultara ridculo
decir ante un auditorio las partes de que
va a componerse una pieza oratoria. No fal
tara quien recordase de inmediato el comn
chascarrillo del payaso que adopta posturas
declamatorias y dice: Seoras y seores, el

Referente al Discurso

37

importante asunto de que voy a hablarles,


consta de tres partes: la primera, la segunda
y la tercera... Y a pesar de ser un chiste tan
malo y tan comn, siempre tiene xito en la
directa proporcin que se logre al ridiculizar
en la exageracin de la forma.
Cuando se planea un discurso, ya por es
crito, ya para ser dicho con posterioridad, es
la parte ms importante: la que va a quedar
en silencio, de la que el pblico no se va a
enterar; pero de un buen planteamiento sis
tematizado, depende en muy buena dosis el
xito. Dar a conocer al pblico el desarrollo,
sera como ensear el andamiaje de la esce
nografa en una obra teatral y causara el mis
mo efecto, restara calidad al encanto de la
presentacin; pero si el desarrollo no esta
bleciera una fuerza continua que sostenga el
inters durante el tiempo que dure el discur
so, la calidad general y el nimo de los oyen
tes seguiran una paralela declinacin.
Es casi de dominio general entre los prin
cipiantes el pensar que para obtener cierto
grado de categora en la disertacin, debe
ascenderse poco a poco hasta llegar a un cl
max; y ya en l, reunir todas las buenas

58

Tcnicas de Oratoria

cualidades de emotividad, tesis y sentimiento


enftico; y todo ello, respaldado por la fuerza
total que pueda desplegar el orador.
El paulatino ascenso, es la lgica conduc
cin de elementos que preceden al momento
mencionado, la argumentacin que afirme el
razonamiento y que pueda convertirse en
contundencia irrebatible. La forma y el tema
que se desarrollen debern aumentar en im
portancia e inters hasta alcanzar la idea cen
tral, la tesis que se desea sostener, para que
sea entonces cuando concurran todo el nfa
sis, toda la emotividad y todo el mensaje sen
timental que sean posibles; y a partir de ese
momento mientras ms rpido se den las con
clusiones, o se engalane el discurso con un
final concluyente, mayor ser el triunfo para
el orador. Es frecuente ver cmo una vez
logrado el entusiasmo del pblico, ste suele
enfriarse por una excesiva distancia entre el
clmax y el final.
Cuando en un concurso estudiantil, en una
ceremonia o en cualquier acto pblico se ha
ce necesaria la improvisacin de un discurso,
y se le da al orador un breve lapso para
que reflexione en su tema, debe pensar en

Referente al Discurso

59

la sistematizacin. Es imperioso para quien


hace uso de la palabra, visualizar de ante
mano la paulatina sucesin de ideas que ha
br de desarrollar; aunque, insisto, no debe
exponerse nunca el plan; es la pieza oratoria
ntegra la que habr de imponerse por su pro
pia calidad, ya que el desarrollo mismo ser
lo que vaya indicando el sistema que se sigue
y que, en todo caso, es lo que menos interesa
al auditorio.
Por lo que respecta a la EXPOSICIN,
consiste en un eslabn, ms o menos largo,
que ligando la parte inicial del discurso a la
tesis, se destina a establecer la problemtica
bsica que habr de solucionarse precisamen
te en la tesis. Cuando se pretende una simple
crtica sin soluciones, esta es la parte que
suple al fondo primordial. Si, como ya he
sealado, se suprime de lo expuesto la sis
tematizacin, esta parte ser el nico puente
entre la iniciacin y la tesis y puede ser sal
vado de un paso o convertirse en ese camino
ascendente que nos conduzca al clmax. Pue
de ser el simple tronco que nos permite el
paso o convertirse en un puente vallado de
enredaderas; puede ser de piedra maciza o

60

Tcnicas de Oratoria

adoptar la majestad de los enormes puentes


de concreto y hierro.
Es decir, durante el camino de la exposi
cin oratoria, es donde se tiene mayor liber
tad para elaborar el discurso; ah puede el
orador hacer su estilo, desarrollarlo, acciden
tar su propio terreno todo lo que quiera, in
clu siv e rom per su propio cam ino para
desbordarse una vez que haya transcurrido
por l; lo importante, es llegar con bros v
sostener el inters hasta el mensaje definitivo,
hasta el peso absoluto de la idea que deber
grabarse en el recuerdo de quienes tengan
oportunidad de escuchar.
Se acostumbra en este escao, cimentar
conceptos que habrn de probarse ms tarde.
Algunos tericos se explayan asegurando que
debe ser el ms breve paso y que alargarlo,
puede causar fatiga al oyente.
Yo pienso que en la realidad, la duracin
debe determinarse por la observacin directa
que haga el orador en las reacciones del p
blico. La prctica ir indicando con una per
c e p c i n m n im a , c u an d o el a u d ito rio
comienza a fatigarse, cuando la atencin se
sostiene artificialmente por respeto o por

Referente al Discurso

61

obligacin; o por el contrario, cuando obe


dece al interno sentimiento de agrado. Como
el orador debe tener preparada ante todo su
idea principal, le ser fcil pasar a desarro
llarla en cualquier momento, de golpe si es
preciso, con tal que le permita sostener el
inters hasta el final.
La idea principal, sobre la que he venido
insistiendo desde el principio, debe ser vista
como la mdula de todo el discurso. Los pa
sos sealados hasta ahora con toda su im
portancia, son simple preparacin para el
centro del espectculo. Hasta aqu, rvo debe
adelantarse nada del razonamiento porque los
mejores argumentos deben ser reservados pa
ra apoyar la tesis.
EL RAZONAMIENTO o TESIS, surgir
en el momento preciso en que el nimo del
oyente se encuentre dispuesto a asimilar la
prueba de lo que ha estado escuchando. La
tesis, la idea central que habr de exponerse
para convencer al auditorio de ser facti
ble habr de coincidir en tiempo con el
clmax o sustentarse inmediatamente despus
y razonarse, argumentar cor. la mayor con
viccin los motivos que nos hacen pensar de

62

Tcnicas de Oratoria

esa manera y demostrar el peso de la lgica


que los sostiene.
La razn por s sola, tiene capacidad para
lograr aceptacin o rechazo; pero cuando la
razn tiene un refuerzo sentimental, el xito
del orador es indiscutible. Y si a esto agre
gamos un poco de teatralidad en la forma
cuidando de no caer en el abuso, en lo me
lodramtico, excitaremos favorablemente el
fuero interno en cada una de las individua
lidades que suman en la percepcin colectiva.
La APELACIN o INCREPACIN, pue
de colocarse en el discurso antes o des
pus de la tesis. Es el perodo durante el cual
el orador se desprende para saltar hasta la
misma conciencia de su auditorio. Es el mo
mento de vehemencia en que ya no se habla
a las personas sino a los espritus, en el que
se traspone la barrera fsica y se establece
la comunicacin mental, en el plano absolu
to del convencimiento. Es el llamado a la
honradez ajena, a la presencia del hombre
ante su propio juicio para determinar su vo
luntad.
Cualquiera que sea la situacin que el ora
dor elija para esta parte del discurso, antes o

Referente al Discurso

63

despus de la tesis, en este caso me pronuncio


por la brevedad. Pienso que es el plano sen
sible el que puede herir susceptibilidades en
sentido positivo o negativo y por esto, las
reacciones deben suscitarse con rapidez.
Y mejor an si el orador tiene la habilidad
necesaria para cambiarlas sorpresivamente
toda reaccin obedece a un reactivo por
que en ese caso, podr llevar a sus oyentes
de emocin en emocin hasta hacerlos esta
llar en entusiasmo.
De aqu, a la FINALIDAD o CONCLU
SIONES. Esta parte debe ser expuesta con
toda claridad para no provocar en el audi
torio la am bigedad de entendim ientos.
M ientras mayor sea la precisin en esta
parte, mayor ser tambin la posibilidad de
convencimiento, pues nada deja en el es
tado anmico del oyente mejor impresin
final, que el entender con claridad las ideas.
Piense el orador en los mejores discursos
que haya escuchado y sin duda se encon
trar con la feliz coincidencia de que la
pureza en la temtica y la precisin ideo
lgica, tuvieron gran influencia en la perso
nal percepcin.

64

Tcnicas de Oratoria

Seguramente habr entre los recuerdos


algunas ocasiones en que se escucharan flo
ridos discursos. La abundancia en metfo
ras deja siempre una hermosa impresin
esttica y sin embargo, sta slo puede ser
una emocin pasajera. Cuando el orador hil
vana adornadas figuras, queda en nuestro
pensamiento slo el momento vivido ante el
espectculo como el instante ms o menos
grato en que le omos hablar; recordaremos
su habilidad y rara vez las ideas que trat
de inculcamos. Si en cambio, a esa impresin
le unimos algn concepto que se haya gra
bado en la conciencia o en la conducta hu
mana como normativo, la figura del orador
ser completa.
Cuando el auditorio conserva alguna idea,
algn girn del sentimiento, algo por in
significante que sea del mensaje arrancado
al pensamiento, la oratoria habr adquirido
una significacin cualitativa y estar cum
pliendo con su misin fructificante. La pa
labra, como vehculo natural del pensamiento
y del sentimiento, entregar as la intimidad
intelectiva del hombre a una comunidad de
aprovechamientos individuales.

Referente al Discurso

65

Hasta aqu, he procurado referir de modo


somero y en cierto grado actualizados, los
principales pasos que se seguan por lo ge
neral, para elaborar discursos en la antige
dad y en el pasado mediato; no quiero decir
con esto que los mismos escaos sean ac
tualmente inaplicables o que en un tema tan
abordado se diga aqu la ltima palabra de
una manera tan simple. Slo he intentado re
sumir en forma inteligible para nuestros j
venes algo que se ha analizado en mltiples
ocasiones en la historia del pensamiento, que
ha sido objeto de polmicas y estudios, que
se ha tratado de exponer como medio para
obtener un adecuado uso de la palabra. Es
seguro que quien emprenda la lectura de tex
tos especializados encontrar notables va
riantes; y no es remoto que su aplicacin le
logre mejores resultados; pero con toda se
guridad habr tambin mayor esfuerzo para
quien no tenga disciplina o costumbre de ha
cerlo. Con todo, an para los conocedores,
pienso que reportar alguna utilidad esta ob
servacin:
En toda rama del conocimiento actual, se
busca la simplificacin. Creo que la actual

66

Tcnicas de Oratoria

necesidad oratoria ya no exige una preceptiva


tan detallada; para el cuento, el drama o la
novela, se establecen como ineludibles slo
tres elementos: planteamiento, nudo y desen
lace.
Para la Oratoria, pueden funcionar exac
tamente los mismos pasos que son los natu
rales a toda disertacin. Acaso mencionados
en diferente forma para respetar la nomen
clatura de la tradicin: EXORDIO, TESIS y
CONCLUSIONES, que seran los nicos ele
mentos asimismo ineludibles al discurso.
Desde luego, no debe perderse de vista el
objetivo que es la tesis, la idea central, porque
a ella debe encaminarse todo el curso de la
argumentacin.
El exordio, por su parte, est destinado a
captar la atencin y el inters. Es el momento
de captura, del carisma proyectado, del con
tacto que ya no debe perderse con quienes
escuchan.
Y
en lo que respecta a las conclusiones,
ya hemos indicado su importancia como im
presin fin a l que habr de quedar en el nimo
de los escuchas, la que habr de arrebatar el
aplauso ltimo y destinada a cerrar definid-

Referente a! Discurso

67

vamente toda la serie de emociones que la


actuacin del orador le haga vivir.
Debo insistir, con todo, que slo la prc
tica, y nada ms, ser lo que determine la
estructura del orador. No hay regla de nin
guna clase que supere a la directa actividad.
La EXPOSICIN en clase y cabe la po
sibilidad de una conferencia es diversa a
la que pginas atrs qued mencionada como
parte del discurso y que incluida en la pieza
oratoria, tambin expone el orador. Desde
luego, la conferencia es un trabajo de pro
fundidad y pensamos en ella como producto
del conocimiento adquirido en la investiga
cin especializada y a travs de grandes lap
sos de estudio en la persona que nos confiere
un destello de su sabidura, pero lo menciono
como posible, porque todo estudioso tiene
capacidad para internarse en la bsqueda bi
bliogrfica o experimental que lo convierta
en conocedor al menos, si es que no alcanza
la especializacin. Por estos motivos y por
razones que podran abundar, la mencionada
actividad escolar adems de cumplir la fun
cin especfica en la clase constituye por s
misma un importantsimo campo de prepa

68

Tcnicas de Oratoria

racin en la necesidad que tiene el orador


en formacin al desarrollar habilidades y des
trezas tiles al ejercicio de la palabra.
Es muy frecuente y bien dirigido, de
gran valor educativo el hecho de que los
profesores de distintas asignaturas, soliciten
a sus alumnos que expongan ante el grupo,
alguno de los temas que se incluyen en el
programa. Suele ser que el grupo est orga
nizado dentro de las tcnicas grupales de en
seanza por equipos y tambin sucede que
el trabajo pedido por el maestro est desti
nado al desarrollo individual. Cualquiera de
las dos posiciones extremas en que se en
cuentre el alumno, siempre exigir su parti
cular iniciativa y cumplimiento as sea un
fragmento, o la totalidad del esfuerzo.
La exposicin, en el caso que nos ocupa
y de acuerdo con el diccionario, es la na
rracin hecha verbalmente o por escrito
las dos formas se acostumbran en clase
o bien, la parte de la obra literaria en que
se da a conocer el asunto que se va a desa
rrollar, aunque esto ltimo coincide con el
concepto que la incluye en el discurso del
orador, puede tambin considerarse como

Referente al Discurso

69

unidad. Exponer, es poner a la vista; pre


sentar una obra. Y en cualquiera de estos
aspectos puede cumplir con la exigencia es
colar. Desde luego, sea por escrito o de viva
voz, tiene la ventaja de que el alumno conoce
el tema que va a desarrollar y que dispone
de cierto tiempo para preparar su trabajo.
El primer paso que se ha de seguir es
se, la preparacin, la bsqueda de informa
cin que habr de ampliar o dar el conoci
miento acerca del tema encargado. Si el
profesor proporciona una bibliografa, ya
queda solucionado el primer obstculo que
para algunos muchachos suele parecer insal
vable. En caso contrario, habr que acudir
primero al diccionario, y en seguida a la
enciclopedia, a fin de aclarar trminos du
dosos o desconocidos y, quiz, datos relati
vos al tema o bibliografa. Antes, despus o
simultneamente, los textos de clase servirn
de ayuda, pero de ninguna manera como
fuente total de consulta, porque no tendra
utilidad referir al grupo lo que todos pueden
leer; en todo caso, podremos obtener de all
una lista de asuntos o subtemas que sirvan
para ordenar el trabajo de bsqueda.

70

Tcnicas de Oratoria

Como segunda medida, habr de acudirse


a la biblioteca, particular o pblica, pero que
satisfaga la necesidad en lo que sea posible.
En el tarjetero localizador, el orden alfabtico
nos guiar y comprobaremos la utilidad de
haber consultado el diccionario antes: podre
mos elegir el libro adecuado y los que con
sideremos apropiados para abundar en la
amplitud que pretendamos y que el tiempo
disponible nos permita consultar. Deber te
nerse en cuenta que la especializacin re
querida habr de agotar su exposicin en una
hora de clase como mximo.
Viene entonces la verdadera travesa, no
nada ms los trancos que se hayan avanzado,
porque ser el momento de leer. No se trata
ahora de una lectura superficial o simplemen
te informativa, sino de un lector inteligente,
que adems de entender, sospeche lo que ha
br de ser til para su exposicin destacando
en su lectura los conceptos principales o no
vedosos, los que le parezcan singulares e in
teresantes, los que pueden impresionar de
manera notable el inters de sus compaeros;
y anotar por separado, preferentemente en
tarjetas que contengan un solo concepto o

Referente al Discurso

71

idea cada una, lo que vaya encontrando en


su lectura.
Si el tiempo destinado a la preparacin se
lo permite, el alumno deber continuar la lec
tura y las anotaciones en otras fuentes
referidas al mismo asunto aun cuando piense
que ya tiene suficiente material. Nunca so
bran los conocimientos y al hablar de un
asunto que dominamos bien, adquirimos ma
yor seguridad cuando lo abordamos en la ex
presin. Haremos su exposicin con brillante
soltura. Sabemos de eso.
No es todo, falta un tramo importante que
debe atenderse antes de llevarlo ante el gru
po: se deber ordenar con cuidado el mate
rial. El tema, por su propia naturaleza, nos
dir cuales son las tarjetas ms importantes
entre las notas de preparacin. Esas se re
servarn como fundamentales para sustentar
la tesis, all estarn los elementos que deban
retener los compaeros de grupo como parte
nueva de su ser, como un conocimiento ms
que habrn adquirido. Asimismo, se pensar
en cules tienen el carcter de conclusiones,
de conceptos definitivos para dejarlos al final
y por ltimo, ordenaremos segn su impor

72

Tcnicas de Oratoria

tancia o inters creciente, las que se refieran


a simples informaciones, las que despierten
un inters que no exista antes, las que en
tregan datos, relaciones con el medio, razo
nes de la existencia, de la importancia o la
necesidad en tomo a lo que estamos tratando.
Y al final, leemos nuevamente con atencin
el material ya ordenado.
Toda esa labor parece complicada cuando
hacemos referencia a ella, pero llevada a la
prctica se comprobar que es ms simple
de lo que parece. Por otra parte, los conceptos
que se hayan manejado en torno del tema
propuesto, se habrn repasado inevitable
mente y esa retroalimentacin, har al estu
diante sentir mayor firmeza en el trabajo que
est preparando. Esta lectura cuidadosa, an
terior a la exposicin ante el grupo, adems
de servir como repaso general ese repaso
es el que retroalimenta los conocimien
tos deber abordarse con cierta malicia,
con la intencin de sospechar paso a paso,
los efectos que habr de causar durante cada
uno de los tiempos que se dediquen a ca
da una de las secuencias en que se haya di
vidido el proyecto de trabajo.

Referente al Discurso

73

Las tarjetas, o cualquier otro tipo de notas


que se hayan utilizado, solamente debern
constituir un apoyo visual durante el discurso
de la exposicin. Nunca deben ser material
de lectura pblica, sino una forma de recordar
el orden proyectado. Es necesario observar
mientras hablamos, si captamos la atencin
general y no interrumpirnos con distracciones
propias o ajenas; los rostros de nuestros
oyentes, dirn si se nos entiende y si nece
sitamos extendemos para explicar mejor, ha
br que hacerlo de inmediato, repetir de
modo diferente lo que acabamos de decir,
eso nunca sobra; es preferible tomar la ini
ciativa y no provocar una interrupcin ajena.
Pero en caso de producirse el hecho, hay que
adquirir tablas, firmeza en la respuesta in
mediata: A eso iba..., Permteme, en un
momento lo explicamos mejor... Y se ex
plica, ahora fijando la vista en el interlocutor;
o bien, se promete responder al final las pre
guntas que quieran hacer, con la aclaracin
de que no se es un especialista en el tema,
que se acaba de conocer, que entre todos van
a conocerlo ms o algn otro argumento se
mejante.

74

Tcnicas de Oratoria

Pat a finalizar, y en consideracin a que se


desarrolla un tema del programa escolar, pue
den darse las referencias bibliogrficas de
nuestra consulta para que aquellos que ten
ga inters, puedan acudir con mayor deteni
miento a las mismas fuentes de consulta.
Si el trabajo se va a desarrollar por equi
pos, obviamente resultar ms simple. Se
sigue el mismo procedimiento general, pero
la preparacin, la lectura y la exposicin mis
ma, se vern reducidas en esfuerzo y tiempo
porque los subtemas o las secuencias, se
constituirn en la total responsabilidad para
cada uno de los componentes del equipo.
Elaborar estos trabajos de exposicin ser
sin duda un valioso ejercicio para el orador
y siempre estar dejando utilidad a la am
pliacin de su cultura. Es vlido para la ex
posicin, nunca para la Oratoria hacer
uso de mapas, ilustraciones, grficas o cual
quier otro auxiliar audiovisual.
Con todo, no est de ms recordar o
hacer hincapi en este caso especial que
es la palabra el fundamental elemento de
comunicacin. La exposicin se hace ante
un grupo y para que todos entiendan el tema;

Referente al Discurso

75

por ese motivo, los materiales de apoyo y la


voz que expone, debern permanecer al fren
te para evitar factores de distraccin. Cuando
se acude a esquemas, diapositivas o cualquier
otro tipo de ilustraciones, nunca deber per
der importancia el expositor, ser l quien
explique y haga observar en sus apoyos lo
que desea transmitir. Si se cambia de lugar
o pasea, la atencin se bifurca y los auxiliares
ya no cumplen su finalidad. El oyente no
entender sino partes aisladas de la exposi
cin.

A L G U N A S R E FLEXIO N E S AC E RC A
D EL E STILO
Mucho se ha especulado en tomo a un
asunto tan importante como el estilo. Gran
des filsofos, estticos, literatos, etc., han tra
tado de explicarlo en todos los niveles. El
espritu humano, inductivo por naturaleza, ha
tratado de plasmar este concepto en multitud
de definiciones y los eruditos preocupados
por su ineludible presencia han emprendido
en infinidad de ocasiones la ruta regresiva
de la deduccin.
Con ligeras variantes, casi se ha coincidido
en considerar que el estilo es la manera per
sonal de expresar el pensamiento, ya en fo r
ma oral o escrita.

78

Tcnicas de Oratoria

Del diccionario Espasa Calpe y recurro


a un diccionario porque en ellos se pretende
la sntesis del pensamiento explicativo en tor
no a los conceptos podemos desprender
que es la manera de escribir o de hablar,
no por lo que respecta a las cualidades esen
ciales y permanentes del lenguaje, sino en
cuanto a lo accidental, variado y caracters
tico del modo de formar, combinar y enlazar
los giros, frases y clusulas o perodos para
expresar los conceptos. En otra acepcin,
nos dice que es la manera de escribir o de
hablar peculiar y privativa de un escritor o
de un orador, o sea carcter especial que, en
cuanto al modo de expresar los conceptos,
da un autor a sus obras, y es como sello de
su personalidad literaria . Todava en otro de
los significados, se nos dice que es el ca
rcter propio que da a sus obras el artista,
por virtud de sus facultades.
Muy conocido es un breviario de J. Middleton Murry, titulado El estilo literario, se
refiere en l ms bien al estilo del escritor
aunque la Oratoria sea tambin forma litera
ria y lo vemos abundar en la polmica esti
lstica; y entre otras cosas que pueden damos

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

79

idea de la abundancia en el trmino, asegura


lo siguiente:
Podemos aclarar un poco la selva al con
siderar la manera como se emplea comnmente
la palabra estilo. Yo creo percibir cuando menos
tres significados bien distintos que aparecen en
las tres frases siguientes: 1-Yo s quin es
cribi el artculo en la Saturday Review de la
semana pasada. Fue Saintsbury. Su estilo es
inconfundible. 2-Las ideas de Wilkinson son
interesantes; pero debe aprender a escribir, pues
por ahora carece de estilo, y 3-Podrs cali
ficar a Marlowe de ampuloso, puedes hasta lla
marlo ridculo; pero tiene una cualidad que
sobrepasa su ampulosidad, su barbarie y su ri
diculez: tiene estilo.
Cree Middleton Murry diferenciar en la
primera una individualidad de expresin, en
la segunda una alusin a la tcnica personal
y en la tercera lo universal desprendido de
lo particular y personal. Discute a fuffon
con la presencia de Flaubert, los pone uno
frente a otro como antitticos y habla del
* MURRY, J. Middleton.-/ estilo literario.-Mxico-Buenos Aircs.-Fondo
de Cultura Econmica.-Breviarios, 46.-1951.

80

Tcnicas de Oratoria

desdn de Sainte-Beuve por la triloga de Stend


hal, Balzac y Baudelaire.
Benedetto Croce, en La poesa, por ejem
plo, nos habla de los conductores de corrien
tes y en un arranque seala custicamente a
los charlatanes con algn temperamento, co
mo fue el caso del caballero Marino. En
otra parte para sealar el estilo nos habla de
modos de expresin .*
Ral H. Castagnino, se hunde por el an
lisis interno y externo de las obras y nos
habla del estudio diferenciado en cada indi
viduo. En resumen, como indica Middleton
Murry, se parte de un verdadero credo vis
lumbrado^ en el intento de aclarar la selva.
Basta con abordar de modo somero la tarea
de asomarse a los libros de arte o de pre
ceptiva literaria, es suficiente emprender el
camino de la ms simple bsqueda por estos
terrenos, para encontrar una infinidad de va
riantes en el trabajo definidor del estilo. En
la bsqueda, se ha ido hasta los extremos:
en la eterna discusin, se ha llegado a ase
gurar que fondo es estilo y no ha faltado
CROCE, B cn cdctlo.-/// poesa -Buenos Aires.-Emecc EJilores.1954.

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

81

la aseveracin contraria indicadora que el


estilo es la forma . Desde luego, no falta la
opinin conciliadora que desde el justo medio
aristotlico, nos asegura que el estilo es
equilibrio.
Con todo, hasta aqu solamente he indica
do los matices extremos y generales. No he
particularizado opinin alguna y podemos
ver reflejadas muchas de ellas en esta simple
divisin de tendencias. Si entramos al anlisis
de conceptos, y lo hacemos con la honradez
de entender sin adoptar partido, antes de in
tentarlo, veremos que todos tienen razn. Ca
da pensador que ha llegado a concluir un
concepto relativo a h naturaleza del estilo,
lo que ha hecho es aplicar su percepcin in
dividual. Cuando nosotros leemos una nueva
definicin, un concepto que no habamos tro
pezado antes, lo que hacemos es tratar de
adaptarlo a nuestra personal percepcin.
Es por eso que la definicin de Buffon ha
volado de libro en libro y se ha acoplado a
todos los conceptos. Nada define de mejor
manera y tan sintticamente logrado en todos
sus matices, al estilo: / estilo es el hom
bre

82

Tcnicas de Oratoria

Ah podemos hacer caber todo otro concep


to, particular o general, importante o superfluo. Es el hombre quien tiene esa manera
de expresar, modo de decir, etc., que in
dican las definiciones. Ah est el compaero
de banca que tiene su estilo para bailar o
jugar ftbol. Ah estn el talento y la habi
lidad, y el genio mismo. Ah est Buffon
que se define solo en personal estilo, el hom
bre inseparable de su integral modo de ser.
All en los ya lejanos das estudiantiles
de gimnasio, en los que la lucha olmpica
fuera uno de los deportes habituales en la
Universidad, nuestro amigo Isaac Tcher Tcher, al iniciar cada uno de sus combates,
despus de saludar al contrincante, daba una
vuelta al contrario de la que todos acos
tumbran; este pequeo detalle le vala las
bromas y la simpata del pblico. Era su es
tilo.
Entre los campeones estudiantiles de Ora
toria de la Preparatoria de Coapa, recuerdo
que Jorge Herrera Magaa incluy por un
tiempo la costumbre, dentro de su estilo, de
hacer un ademn que pareca arrancar uno
de los botones de su saco para arrojarlo al

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

pblico. Otro de ellos, Ren Palavicini, lle


gaba a tal grado emocional, que sus manos
recorran los ms extraos e inverosmiles
ngulos, iban casi desde el piso al alcance
total de su estatura; y hubo ocasin que so
lamente por estas actitudes, perdiera el cam
peonato de la escuela. Con todo, l no poda
evitarlo entonces, le era necesario todo aquel
dinamismo. Tambin era su estilo.
Estos hechos, que algunos espectadores y
miembros del cuerpo calificador en los con
cursos vieran antiestticos, se producan en
ellos de modo subconsciente. En cada uno
de los casos era el hombre en su plenitud de
presencia ocasional, el hombre manejado por
su interno esfuerzo y con todo el patetis
mo de la emocin nacida al calor de la pa
labra.
Pero as como he mencionado este estilo
de aspecto, referido tan slo a la estampa
visual, el hombre lleva un estilo interno que
para la Oratoria es el ms importante. He
sealado ademanes, que sin duda pertene
cen a la persona que los acostumbra; pero
el orador no es un mimo, no son el gesto y
el ademn sino una parte pequea de sus ac

84

Tcnicas de Oratoria

tos. El estilo oratorio, lo determinan el qu


se dice y el cmo se dice. Con mi respeto
al concepto de algunos tratadistas, el ademn
es lo menos importante. Nace solo, se ges
ta bajo el impulso de la palabra y se produ
ce de manera espontnea. Le pertenece al
estilo.
Cuando se enfatiza preceptivamente en los
ademanes del orador se ve artificial, acarto
nado, o cuando l adquiere conciencia de que
debe actuar con ademn elegante, se produce
el acuchillamiento del aire a que se refiere
Shakespeare en Hamlet.*
Los ademanes, ni deben ensearse, ni de
ben aprenderse. Cada hombre, de acuerdo
con su constitucin fsica y su impulso emo
tivo, posee los suyos; si le adaptamos gestos
ajenos no estaremos respetando su indivi
dualidad estilstica. Lo ms que debemos
permitirnos, es evitar en oradores princi
piantes que distraigan al pblico con ellos;
hacerles entender la mayor importancia del
concepto y del engranaje armnico de sus
ideas.
*

SHAKESPEARE, William.-Wrt/n/T Aclo III. Esc. II.

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

I*

No hay tratado alguno por lo menos yo


no lo conozco que pueda enseamos el
secreto para producir con la palabra el matiz
evocador o potico; el de saber identificar
el sentimiento encerrado en ella ms all de
la vestimenta simple de su significado. Yo
voy a intentarlo aunque comprendo que no
puedo llevar a nadie de la mano por el camino
de su propia sensibilidad; voy a intentar so
lamente poner a nuestros lectores al principio
del sendero y ofrecerles el bculo inicial para
que emprendan la ruta. Sus manos jvenes
debern adquirir la habilidad para manejarlo.
El secreto est en los ojos. Es necesario
que asomen la vista donde nadie lo hace,
que vean lo que no ven los dems. Cmo?
atendiendo a lo que nos rodea.
Todos hacemos varios recorridos al da; al
trabajo, a la escuela, al cine, a la necesaria
visita amistosa, etc. Sabremos decir qu vi
mos en el camino? Vamos a suponer que s.
Seguramente la enumeracin incluir coches,
camiones, anuncios, acaso algn edificio de
extraa o hermosa construccin, algn acci
dente, la gallarda cautivante bajo finas telas,
qu s yo! Pero pocos sern sin duda los

86

Tcnicas de Oratoria

que se detengan a contemplar las insignifi


cancias que a diario tambin tenemos ante
la vista, como el pequeo estremecimiento
de alguna hierba tierna entre las que crecen
a la orilla de las banquetas, como el chispazo
de luz en la sonrisa de los enamorados, como
la curiosidad de algn pjaro sobre un alam
bre elctrico o las actitudes interiores refle
jadas en los rostros de los transentes... Y
esto slo es apariencia plstica superficial y
cotidiana. Con todo, el principio es el sen
cillsimo de atender.
Despus hay que ver el sentimiento, des
cubrirlo en la propia maraa intrincada que
acabar identificndose con el de los dems.
Cuando hagamos caer hacia el interior la pe
quea o gran fuerza de nuestras contempla
ciones, la emotividad sufrir una reaccin.
Es un principio fsico infalible. Slo hay
que transformar esa fuerza reactiva en pala
bras, en expresin, y tratar de escapar a la
manera habitual de los dems, huir de ella
para encontrar la original, la que mejor res
ponda a lo que hemos sentido en la interna
soledad; y ste, es tambin un sendero de
ejercicio, que emprenderemos con muchas

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

II

dificultades iniciales pero que ir facilitando


su curso mientras ms nos internemos por
l. La bsqueda debe dirigirse a los eriales,
a donde se piensa que nada va a encontrarse,
son violetas en medio de una selva; o de
otro modo, el que ya sealamos antes, dete
ner la prisa, ver lo que hemos mirado mu
chas veces, reparar en todo lo que ha estado
ante nuestros ojos sin que le hayamos pres
tado atencin. Pensemos que los pueblos nue
vos se levantan donde antes no haba ni una
miserable choza. Solamente de esta manera
pueden ser en realidad nuevos.
Erasmo Castellanos Quinto, todava Maes
tro aun despus de su muerte, intenta ex
plicamos en su poema El palimpsesto demtico
este encuentro del hombre con la Esttica.
La perspicacia de sus ojos sabios de poeta,
descubre la belleza en donde nadie pensara
buscarla: terciopelo en el ala del vampiro ,
silencio de postigo en los candados , ser
lodo en los arados, eco ser de un suspiro, y
hambre de los poetas olvidados
* CASTELLANOS QUINTO, Erasmo.- Poesa /netm.-Mxico.-Porra.1962.-p.17.

88

Tcnicas de Oratoria

He aqu el estilo. Por interno, por unido


al ser, por todo lo que podamos decir o es
cuchar de l, nos resulta inseparable del hom
bre. El mismo Buffon en todo su Discurso
sobre el estilo, slo abunda en su genial sn
tesis, orden, belleza, movimiento, armona,
colorido, energa, imagen, sus reflexiones y
recomendaciones todas, pueden ser resumi
das en que / estilo es el hombre En esta
definicin caben otras que abundan tambin
en el concepto, como las que afirman que
el estilo es el talento individual, el estilo
es creatividad expresiva, el estilo es la ori
ginalidad, el estilo es el valor de la idea,
etc., etctera.
Para el orador, las circunstancias mismas
en que desarrolla su actividad, son ya una
dificultad a la conformacin de su estilo;
m ientras el escritor elabora sus expre
siones en el silencio del estudio y tiene la
oportunidad de pulirlas, el orador se encon
trar cuando es pieza oratoria, no decla
macin que recita lo memorizado ante el
problema de estructurar al mismo tiempo que
piensa. Con todo, ante los hallazgos feli
ces de su pensamiento, el orador debe ate

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

sorarlos. La improvisacin misma, no debe


serlo del todo, es necesario para adquirir ca
lidad, pensar en la manera qe va a usarse
para externar el pensamiento, los hallazgos
estilsticos deben anotarse, pulirse con cui
dado y elaborar con ellos el fichero mental
que permita usarlos; slo el trabajo de reunir
locuciones, giros, frases clebres, etc. ir
dando al subconsciente un equipaje, que
en el momento menos pensado, resulta til
y aprovechable.
El orador debe estructurarse una amplia
cultura general, extender su conocimiento en
todo y hacia todo lo que le sea factible, leer
desenfrenadamente y abordar todo tema que
piense adecuado a sus aficiones y conoci
mientos. Todo ir incluyndose en su perso
nalidad y acabar por formar parte de su
estilo. Del hombre.
Es muy frecuente encontrar en la crtica
y en la crnica, una adjetivacin amplia en
lo que se refiere al estilo, desde los que pre
tenden las clasificaciones que nos hablan de
estilo sencillo, retrico, templado, lrico o
sublime, hasta los innumerables que cual
quier columnista se permite de plido, fugaz,

90

Tcnicas de Oratoria

florido, campanudo, estridente, soporfero, dis


locado, etc., etctera...
No es posible indicarle al m uchacho
que empieza en qu consiste cada uno de los
estilos que clasifica la verborrea de quienes
pretenden con un simple adjetivo establecer
calidades o presentar la imagen precisa de
escritores u oradores. Si nos llega a com
prender cuando le hablamos de la unidad in
d iv isib le entre la persona y todos los
elementos de su habilidad o habilidades ex
presivas, entender tambin que todo ese to
rrente que se vuelca en pretensa sntesis, en
adulaciones vacas, o en furibundos ataques,
no puede servir ni de modelo, ni de expli
cacin a la avidez para conocer el camino
de hacerse orador.
Lo ms importante, es saber el tema que se
desarrolla, conocerlo abundante o exhausti
vamente, estaren plena conviccin de la tesis
que se sustenta y exponerla con toda la ver
dad de que se tenga capacidad. La vehe
m encia, la conviccin absoluta, son los
mejores generadores para el hallazgo o na
cimiento del estilo. Es quiz por razones an
logas a todo lo expuesto, el impulso que hace

Algunas Reflexiones Acerca del Estilo

exclamar a Condillac que en cierto modo,


el estilo vara hasta lo infinito, y en tal im
perceptibilidad de matices, que es imposible
notar el paso de unos a otros . Acaso as
podamos explicarnos tambin la respuesta de
Gustavo Flaubert, cuando el inters curioso
que provocaba el realismo de su obra le pre
guntaba quin era Madame Bovary. Madame Bovary, soy yo, contestaba, apoyndose
en la verdad vista desde cualquier ngulo.
El joven principiante, no slo en la Ora
toria, sino en todas sus formas expresivas,
para estructurar su estilo debe escuchar los
mandatos de su sentimiento, alejar un poco
el temor de llevar a efecto lo que la idea le
dicta.
En una ocasin que asist al auditorio del
Sindicato de Electricistas, uno de los estu
diantes que participaban en un concurso de
escuelas secundarias por cooperacin, en los
momentos que haca esfuerzos para imponer
su voz sobre las porras que vitoreaban a
un contrincante, lleg a tal grado de acalo
ramiento, que se quit el suter y lo arroj
corajudamente sobre el piso. Este desplante
provoc risa en una parte del pblico y

92

Tcnicas de Oratoria

asombro en otra, pero l supo aprovechar la


reaccin para externar en templada voz un
elegante exordio y captar hasta el final la
atencin general. Muy criticada fue la ocasin pero nica en la historia, en que el
primer mandatario de la URSS, Nikita Kruschov se quit un zapato y empez a golpear
con l la mesa en una de las reuniones in
ternacionales. Todo es obedecer el impulso,
acudir al recurso formal que atraiga la aten
cin sobre la idea. Lo grave, lo ridculo, es
cuando nuestro talento no tiene la calidad
para reforzar las actitudes; pero si hay talen
to, fuera todo temor, que lo ms descabellado
slo agregar colorido y ste proporcionar,
recuerdos imborrables a quienes hayan tenido
la suerte de vernos y escuchamos. Ellos sern
nuestros mejores cronistas.

E L H O R IZ O N T E H IST R IC O
Como todas las inquietudes del pensa
miento, la Oratoria tiene tambin un pasado.
La Humanidad ha efectuado un infinito n
mero de esfuerzos encaminado a lograr el
uso adecuado de la palabra. La Historia es
el nico registro, desde aquel insondable
misterio generador de leyendas al que ha pre
tendido asomarse la curiosidad humana del
tiempo en que se produjera la manifestacin
inicial del lenguaje, hasta las pocas ureas
en que floreci la palabra con sus ms pro
fundos sentidos y en el esplendor mximo
de su ornamento.
La Historia es para el orador una fuente
benfica y abundante, acaso el tnico ma
nantial al que deba acudir con mayor fre

94

Tcnicas de Oratoria

cuencia para fortalecer sus conceptos. La Li


teratura, la Filosofa, las Humanidades todas,
le brindarn sin duda muy importantes apo
yos, pero ninguno le significar pleno pro
vecho ni le ser propicio en la entrega de
sus mejores y maduros frutos, si falta a su
cultura el conocimiento histrico como una
fraternidad necesaria a sus dems conceptos,
como la comprobacin lgica del provecho
obtenido en la experiencia de los siglos.
Alguna vez escuch en labios del profesor
Eduardo Blanquel, palabra joven y amiga en
tre los estudiosos investigadores de la His
toria tempranamente desaparecida, asegurar
desde la tribuna del conferencista, a un p
blico de adolescentes vidos: ...Si como
nuestro tiempo sabe y afirma es la historici
dad lo constitutivo, lo esencial del hombre,
la va para comprender lo humano ser la
del conocimiento histrico.
Nadie puede eludirlo. Seran innumerables
los argumentos para ponderar factor tan im
portante en la estructuracin cerebral de los
intelectuales. Bstenos considerarlo el mejor
conducto para heredar la experiencia y cul
tura de nuestros antecesores, motivo suficien

El Horizonte Histrico

99

te al orador para abrevar en ese venero ina


gotable argumentos e ideas, bsicos funda
mentos y razones firmes.
Cuando he llamado a esto horizonte his
trico, el ttulo implica mi pretensin de ini
ciar a nuestros muchachos en una superficial
visualizacin panormica de experiencias
pretritas. No pretendo un estudio a fondo,
ni siquiera la enumeracin nominal de quie
nes fueran exponentes representativos de la
Oratoria. Lo nico a que aspiro, por ahora,
es a despertar curiosidad y a sembrar inquie
tudes que ms o menos tarde o ms o me
nos temprano inclinen al muchacho hacia
la bsqueda personal, hacia los beneficios de
las aficiones autodidactas.
Pretendo esbozar aqu, en rpido transcu
rrir, algunas ideas y ejemplos de quienes han
ejercitado la palabra con xito; esto persigue
el objetivo de que algn da, quienes se aso
men a estas pginas, emprendan la ruta de
las biografas, de las aficiones individuales
o colectivas del desenvolvimiento humano,
y pretendan desentraar lo aprovechable en
beneficio de la propia presencia ante la vida
de la comunidad en que se desarrollan.

96

Tcnicas de Oratoria

Por lo general, cuando se nos habla de la


Historia de los oradores, se principia por los
pueblos clsicos; y se nos remite primordial
mente a las pocas ureas de Pericles y Ci
cern. Deseo insistir ante nuestros jvenes,
que acudan al conocimiento general de la
Historia para que puedan asomarse con se
guridad a la infinita gama creativa del pen
samiento.
En mi concepto, debemos acudir al desen
volvimiento mismo del hombre^ paralelo al
tiempo, desde sus orgenes y agrupaciones
primitivas, por el sendero lento de su evo
lucin, hasta llegar a la ms complicada de
sus asociaciones; durante todo el camino,
es indudable la presencia permanente de la
palabra como el vehculo necesario al pen
samiento. La organizacin humana as lo exige y s lo de e sta m a n e ra p o d e m o s
explicamos que los pueblos siguieran a sus
guas: brujo, patriarca o sacerdote, debieron
sealar con propia voz el mandato que sus
pueblos acataron, ya fuese que lo creyeran
de procedencia divina, o bien que obedecie
ran por conciencia disciplinada al jerarca que
lo emita.

El Horizonte Histrico

97

Pensemos en la mayor lejana de los pue


blos desde el clan y la tribu hasta las ms
prestigiadas civilizaciones de la antigedad;
pensemos en Egipto y en la Mesopotamia,
en China o la India, y en la Grecia legendaria
de que nos habla Homero. Vayamos a las
pginas bblicas, al Corn o al Popol Vuh;
y no habremos avanzado mucho, cuando es
temos ya frente al poder infinito que se atri
buy siempre a la palabra conductora de
voluntades ajenas.
Cierto es que el progreso humano ha su
frido el constante oleaje contradictorio de las
generaciones sucesivas; el Dr. Henry Thomas, en su muy interesante libro, La historia
de la raza humana, traducido por Armando
Bazn bajo el ttulo de Hombres y Dioses,
pinta drsticamente y en rpida pincelada es
te hecho:
...El hombre es, pues, una criatura es
tpida, y sus progresos han sido verdadera
mente lentos. Adems, su ascenso no ha sido
continuo: ms de una vez cay a ms ba
jo s niveles. Hace dos mil cuatrocientos
aos los griegos estuvieron ms civiliza
dos que las grandes multitudes de nes-

98

Tcnicas de Oratoria

tros das. Hace diecinueve siglos Roma terna


un excelente sistema de desages, m ien
tras que hace slo trescientos aos se vean
permanentes montones de basura frente a
la iglesia de San Pedro, en Berln. Y en Pars,
hacia el ao 1650, las gentes tiraban por sus
ventanas a la calle el contenido de sus baci
nes. En 1849, Emerson viva en Boston y
ejerca cierta influencia sobre sus inteli
gentes conciudadanos, m ientras que, en
1929, el censor oficial prohibi la lectura del
libro Strange Interlude, en la misma ciu
dad.*
Para m sera natural que la opinin del
Dr. Thomas al exteriorizarse de modo tan
absoluto enunciando la estupidez del hombre,
provocara reacciones molestas, polmicas, o
simplemente la revaluacin del juicio. Yo s
lo pretendo aqu destacar su idea que resume
los progresos y regresiones sucesivas. La
muy citada teora de las etapas clsicas y
decadentes que se alternan en la evolucin
humana. El padre que se enfrenta en la ma
* THOMAS, Hemy.-Hombres y dioses.-Buenos Aires.-Ed. Claridad.1956.-p.il.

El Horizonte Histrico

99

durez a las aficiones de sus hijos cuando si


guen la ltima moda del momento en la edad
adolescente; ellos, a su vez, habrn de sufrir
el mismo impacto ante la propia descenden
cia cuando sta, quiz, slo est repitiendo
en una nueva versin las aficiones del abuelo.
Horacio, notable poeta latino, nos relata c
mo su padre lo enviaba ...no a la escuela
pblica de Flavio, sino a una escuela aris
tocrtica para poder vigilarlo, para que apro
vechara el tiempo en el estudio y no siguiera
el ejemplo pernicioso de la juventud corrom
pida de entonces.
Es pues, un problema de siempre, el cons
tante y contradictorio decir del joven incomprendido ante el adulto y el concepto anciano
o maduro del timpo pasado que fue mejor,
idea que se sigue repitiendo sin interrupcin
conforme la juventud se hace anciana.
Cul era el arma feliz del sacerdote con
ductor de pueblos? La palabra. Antes de las
terribles destrucciones de Lugal Zaggissi, se
guramente hubo de convencer a su horda para
caer sobre la orgullosa ciudad de Ur; antes
de elevarse la gran Pirmide de Gizh, ya la
voz sacerdotal haba establecido un paraso

100

Tcnicas de Oratoria

al que se haca necesario llegar por una in


mensa escalera para gozar la vida posterior
mientras el cuerpo en la tierra se conservara
en buen estado; fue necesario el mandato de
Humac para que las tribus pobladoras de
Aztln abandonasen Chicomostoc en busca
de la serpiente devorada por el guila; o el
grito que hara sedentaria una horda sobre el
Lati y ms tarde arrebatar en tierras aledaas
el preciado tesoro de las sabinas. Vayamos
a las pginas de la Biblia y veremos el ira
cundo desplante de Moiss anonadar a un
pueblo; o a los profetas que hunden su voz
como estilete hacia el futuro domeando la
conducta de los hombres. Pensemos en el
joven Sidarta que deja sus riquezas para con
vertirse en Buda y emprender el camino de
las arideces; en la tierna placidez del Cristo
de las Parbolas; o el que sabe hablar en la
tribuna natural de la montaa; o bien, la ar
cana voz de Zoroastro.
Caudillos de la Humanidad. El progreso
indudable de las civilizaciones antiguas, nos
lo atestigua con su presencia en ruinas que
son inters fundamental de arquelogos y de
leite de algunos turistas. Conductores de pue

El Horizonte Histrico

101

blos o de pocas, guas del pensamiento o


de las almas; positivos muchos, negativos
otros, pero determinantes todos en el grupo
al que pertenecieron. Cul era el procedi
miento para hacerse oir? Indudablemente
gran parte del motivo para que los dems
atendieran su palabra, radic en su investi
dura; fueron escuchados por su autoridad pa
ra serlo. Y cmo se gana esta autoridad,
an en nuestros das, cuando la gente se agru
pa en ms o menos importantes conglome
rados? Insisto: hablando.
Pensemos en la ms simple de las repre
sentaciones en cuya eleccin hayamos par
tic ip a d o , el d irig e n te s in d ic a l o el
presidente de una sociedad de alumnos en
cualquiera de nuestras escuelas; el diputado
que destaca en su partido, el jefe de alguna
agrupacin deportiva, o simplemente el de
la palom illa de barriada. Se inician par
ticipando en las discusiones, en las asam
bleas, en la planificacin de proyectos
anteriores a toda organizacin, asisten asi
duamente y trabajan un poco ms que los
dems. Exponen ideas que van siendo acep
tadas, explican y defienden tesoneramente

102

Tcnicas de Oratoria

los productos de su imaginacin o de su ini


ciativa, convencen a quienes forman parte
de su grupo, ganan lentamente la simpata
colectiva. Antes de comenzar a organizar al
go, han tenido que hablar mucho con los de
ms, o poco, pero no hay otro medio que la
palabra para iniciar este contacto, este trabajo
social que les conduce a la estimacin y la
popularidad.
Cuando el muchacho obtiene popularidad
por otro motivo, digamos porque canta para
sus compaeros o porque se convierte en el
campen favorito de algn deporte, a pesar
de ser el centro de muchas simpatas perso
nales, indudablemente no ser el avocado a
las designaciones de tipo poltico o social; y
en los casos que se da la coincidencia de
personalidades en un solo individuo, es por
que aquel deportista o cantante, tiene adems
el don de la palabra; yo dira ms adecua
damente, el ejercicio de la palabra.
Pensemos cuidadosamente en las reflexio
nes anteriores, busquemos en nuestro recuer
do y ser dificilsim o encontrar alguna
persona que haya obtenido, desde la ms sim
ple representacin de un jefe de grupo es

El Horizonte Histrico

103

colar hasta un presidente de la Repblica, el


puesto que desempea sin seguir un proceso
ms o menos grande de sucesivas interven
ciones en pblico por medio de la palabra.
Nadie podr conocemos si no le hablamos.
As se inicia la amistad, as se inicia el no
viazgo y hasta el parentesco que nos rela
ciona con nuestros mismos padres en el
momento que pronunciamos nuestro primer
discurso que congrega a la familia completa
en tomo de la cuna cuando el nio dice pa
p y mam en la primera ocasin. Antes
de externar estas primeras slabas, slo se
nos ha brindado la proteccin que todo ser
otorga por instinto; en el momento que ha
blamos, nos hemos incorporado a nuestro
primer crculo social. Cuando se presenta un
forastero en un pueblo, y desea integrarse a
la sociedad de que va a formar parte, debe
hablar con cuatro personajes indispensables:
el jefe poltico, el mdico, el boticario, y el
cura. En los apartados lugares que esto no
existe, el jefe de la tribu y el brujo.
Los griegos, pero mucho tiempo antes del
momento en que Aristteles pensara en sis
tematizar el uso de la palabra, tenan un

104

Tcnicas de Oratoria

verdadero culto por ella, la practicaban te


soneramente, ponan especial cuidado en su
forma expresiva, la ejercitaban en todo mo
mento. El gora fue parte primordial de sus
reinos y ciudades. Basta emprender la lectura
d e las obras homricas, para enteramos desde
la primera pgina cmo acostumbraban in
vocar la presencia de sus divinidades cada
vez que se dirigan a los coterrneos: La lia
d a cronolgicamente su primera obra, se ini
cia con una asamblea para discutir el origen
d e la peste que diezma al ejrcito sitiador de
lo s aquos; la obra toda es abundante en no
tables arengas de las que algunas se han vuel
to famosas a partir de los lugares comunes,
com o la despedida de Hctor y Andrmaca.
Recordemos a Odiseo cmo suplica las pa
labras adecuadas antes de dirigirse a Nausicaa cuando llega nufrago a la tierra de los
feacios y el discurso todo, centro de la Odi
sea, en que relata el penoso transcurso de su
viaje. Tal vez esto fue lo que hiciera exclamar
a los romanos Greculus locuaci est (El grieguito es hablador).
M ucho antes pues, de los tratados de
Aristteles y Quintiliano, mucho antes de Ci

El Horizonte Histrico

105

cern, la Oratoria tena ya una aeja tradi


cin ennoblecida en el ejercicio constante del
hombre y en el transcurso de siglos y de
pueblos.
Durante las mejores pocas de Atenas, fue
la Oratoria un camino adecuado y seguro pa
ra ocupar los cargos pblicos; y aunque en
la actualidad ya no es tan seguro, sigue sien
do adecuado. Por l destacaron Pisstrato, So
ln, Temstocles, y el mismo Pericles, cuyo
nombre se le da al ms floreciente de los
siglos griegos, de l nos asegura Tucdides
que fue gran orador aunque no haya dejado
testimonio escrito de su palabra.
Segn se asentaba en la legislacin ate
niense, los litigios deban ser defendidos per
sonalmente por quienes se opusieran en ellos
como partes adversarias y acaso fuera este
precepto uno de los primordiales motivos pa
ra que los ms destacados ingenios fuesen
sometidos a un fecundo ejercicio que los ha
ra lucir ms tarde ante la memoria perdura
ble de la Humanidad.
Al transcurrir el tiempo, cuando fue nece
saria a la populosa Atenas una legislacin
ms compleja, este mismo hecho determin

106

Tcnicas de Oratoria

la costumbre de buscar loggrafos. As naci


la Oratoria Forense, en la que se establece
un ejercicio ms para los escritores de dis
cursos y que fuera tambin propicia a los
ms preclaros ingenios.
Fue una lgica derivacin de la etapa que
le precediera, comprensible, si pensamos
que el xito jurdico dependa precisamente
de una habilidad para la cual no todo parti
cipante en un juicio tena la misma aptitud.
Y aunque casi siempre el loggrafo, el de
fensor, estaba presente en el desarrollo
del litigio, no poda comparecer por su clien
te, le estaba vedado intervenir de manera di
recta y slo se limitaba a escribir la defensa,
para que acusados y demandantes la recita
ran declamatoriamente despus de memorizarla.
Se nos relata, por ejemplo, que Lisias tena
una especial habilidad para adecuar sus es
critos al temperamento y carcter de quienes
deban pronunciarlos; y se dice de Iscrates,
que fundaba la razn de su xito como es
critor de discursos, en la calidad abundante
y esttica de su ornamentacin pues se ase
gura que elega cuidadosamente palabras so-

El Horizonte Histrico

107

oras que impresionaran al jurado. De ellos


son los nombres que la Historia guarda, los
de aquellas personas que declamaron sus dis
cursos, se han perdido. La habilidad de los
loggrafos les proporcionaba clientela, fama
y subsistencia, pero les permita tambin el
ejercicio eficaz para el momento que fuera
necesaria su intervencin en el personal im
pulso o en el particular inters.
Nuestros concursos escolares presentan es
ta misma evolucin. El joven que participa
con su propio esfuerzo, tal vez no destaque
desde el principio, pero encontrar sin duda
mayor firmeza en cada una de las superacio
nes que vaya logrando. La vanidad de mu
chos p ad res de fa m ilia , con todas las
justificaciones que puedan argumentarse, les
lleva a escribir discursos para que sus hijos
los declamen; y el vstago luce desplantes
que urde una mentalidad ajena. Algunos pro
fesores fijarse que no he dicho maestros
llevados tambin de vanidades, menos leg
timas, escriben los discursos a sus alumnos
para lograr triunfos vacos; para verse repre
sentados en el pensamiento que acaso ellos
no podran sostener por s mismos porque

108

Tcnicas de Oratoria

les falta la fuerza de la juventud en cuya


palabra se refugian.
Estos padres de familia, estos profesores,
hacen una labor negativa. Estn convencidos
de educar cuando en realidad producen un
involuntario dao. Se conforman con una
medalla y un diploma ganados desde la som
bra del anonimato y por conducto de una
voz ajena, la de su propio hijo o alumno que
ejercitar de ese modo la memoria pero no
podr desarrollar sus facultades para fortale
cer su pensamiento creativo, perder una
oportunidad para alcanzar la madurez en el
despliegue de s mismo, y confunden el xito
circunstancial con su transitorio objetivo de
un triunfo efmero, cuando lo importante
es entregar al hijo o al discpulo la medida
exacta de su potencialidad.
No ser difcil para el joven comprender
que en Atenas haba una necesidad muy di
ferente a la que le toca enfrentar a l. No
ser difcil a padres y maestros comprender
que nuestra necesidad debe encaminarse a
dotar al muchacho de recursos que sepa ma
nejar ms tarde, cuando se haya desprendido
de su influencia y de su proteccin; y que,

El Horizonte Histrico

109

las mejores calidades y xitos habrn de lo


grarlos sus hijos y discpulos en la medida
que puedan ser, ellos mismos, portavoces de
individual pensamiento.
Nadie puede dar mayor nfasis a lo ajeno
que a lo generado al calor de las ideas que
ama. Nadie puede hablar ms convencido,
que cuando lo hace a partir de su convenci
miento propio. En la actualidad, debemos
proporcionar al joven y al nio los elementos
para convertirse en seres imaginativos, que
puedan elaborar sus propias creaciones y de
jen de repetir, como una simple reproduc
cin, lo que los adultos les ensean o lo que
alcanzan a espigar en sus tiempos perdidos
de televisin.
Demstenes, eterno ejemplo de oradores,
es citado por todos los autores como impe
recedero prototipo de voluntad, de esfuerzo
personal y patriotismo; este tico admirable,
escribi muchas veces para los dems; pero
la fama y el ridculo fueron saboreados por
l en carne y presencia vivas.
Muy conocida es la historia de su tarta
mudez y cmo obligaba a la lengua a obe
decer al pensam iento obstruccionando la

110

Tcnicas de Oratoria

fluidez con arenillas; su frecuente carrera en


ascenso contra el viento y cmo para saber
domear el murmullo de las multitudes, hubo
de vencer los ruidos del oleaje que azotaba
los acantilados y los riscos. Seguramente
nuestros jvenes alumnos habrn escuchado
esto hasta la exageracin de decir que las
arenillas eran piedras o perlas, pero lo im
portante del hecho, cierto o fabuloso, es la
voluntad del hombre, son las incontables oca
siones en que hubo de someterse a dominar
semejantes ejercicios.
Qu llev al orador a las playas desiertas
y al borde de las rocas golpeadas por el mar?
Indudablem ente la necesidad. El recuer
do afrentoso del fracaso ante las burlas de
la primera ocasin, cuando la gente viera su
hom bro cado y escuchara su titubeante
voz, su impotencia desencadenada en inter
na tempestad al no callar la risa de las mul
titudes. Su frrea voluntad de alcanzar
justicia, caricaturizada por la presencia des
garbada y deforme en el drama ante una mul
titud que le vea y no le escuchaba. Era
Demstenes mismo, que impulsaba a Demstenes.

El Horizonte Histrico

111

Cuando Esquines insulta a Demstenes, la


voz de su eterno rival slo puede destacar
una de sus ms valiosas virtudes, la del tra
bajo: Tus discursos huelen a aceite . En el
retiro de una aislada caverna, la soledad, el
trabajo y una lmpara de aceite, fueron la
ms valiosa compaa del autor de las Fil
picas y las Olnticas. Aceite y soledad, vo
luntad y esfuerzo, fueron el potente motor
que gener su contundente razonamiento, su
claridad, la energa y el fuego de que nos
habla el pasado de Demstenes. Entereza to
tal que lo lleva a sellar su vida con el heroico
envenenamiento cuando ya no pudo hacer
nada contra Macedonia.
Cicern, en Roma, es la resultante feliz
de toda una tradicin. Ya desde la poca de
los Gracos se haba extendido la aficin al
estudio de los modelos griegos y se seguan
fielmente los pasos de sus preceptores y re
tricos. Tiberio Graco hablaba gravemente,
casi sin accionar, al grado de sacar apenas
el brazo de la toga. Cayo Graco excitaba po
derosamente las pasiones de las multitudes:
vigoroso y fuerte, era anttesis viviente de la
oratoria de su hermano aunque ambos fuesen

112

Tcnicas de Oratoria

vctimas, fieles en la devocin, a la causa


democrtica. El mismo Cicern seala otra
anttesis entre Antonio y Craso; al primero
nos lo pinta desgarrado y audaz, atento al
efecto que causaba su palabra, teatral hasta
arrancar la toga de su cliente para impresio
nar al jurado con aquel arrebato y mostrar
patticamente las cicatrices recibidas en ba
talla por su defendido; Craso, en cambio, de
licado y elegante, cuidadoso en extremo de
su presencia ante el pblico, se impona a
los auditorios por su parsimonia, por su me
sura y su estilo florido, por la extraordinaria
abundancia y fluidez de su lenguaje.
Tal vez las necesidades forenses de los
pueblos clsicos determinen que los tratados
de Oratoria en la antigedad se dirijan casi de
modo exclusivo a desarrollar la logografa.
Todava en nuestro tiempo abundan los com
pendios didcticos en que tcita o expresa
mente, se habla del discurso escrito como
necesario para la expresin oral del mismo;
se practica viciosamente como lo sealara ya
en lneas anteriores, la declamacin de piezas
oratorias escritas con este solo objetivo. Maurice Ajam, en su fundamental obra La pala

El Horizonte Histrico

113

bra en pblico, traducida al espaol en 1905


por Jess Urueta, nos asegura que Todas las
obras didcticas contienen una confusin que
se ha prolongado hasta nuestros das (1905)
entre el arte de escribir y el arte de hablar.
La retrica, para los antiguos, no era propia
mente el arte de hablar; era, en primer trmino,
el arte de hacer valer el estilo y de adornar
lo.* Todo esto, sin omitir una sola letra, pue
de aplicarse tomndolo casi de manera exacta
a los tratadistas de nuestra era atmica que
siguen calcando los procedimientos y la con
fusin sealada hace ya cerca de un siglo,
se prolonga en el terreno de las erudiciones
sin procurar los autores lo que en el presente
ensayo queda como un intento para el que
pretendo encontrar eco de apoyo que nos per
mita adecuar la Oratoria actual, al grado evo
lutivo que le corresponda. Seala Ajam ms
adelante que en toda la Retrica de Arist
teles, por ejemplo, aunque se toma el filsofo
la precaucin de separar el estilo escrito del
estilo de combate, no se puede encontrar una
* AJAM, M auricc.-apalabra en pu'Wico.-Paris-Mxico.-Vda. de Ch. Bouret.-1905.-p.56.

114

Tcnicas de Oratoria

sola frase que permita pensar que un solo


orador griego haya podido pronunciar una
arenga no preparada por escrito. Es hasta
la poca romana de Cicern, cuando nos en
contramos con la discusin entre los oradores
de la escuela asitica, representada por Hortensio, que fuera en varias ocasiones adver
sario de Cicern, y la escuela de Rodas donde
el gran arpinense estudiara con Molon.
Hay una preciosa ancdota que Ajam
transcribe de un pasaje de Quintiliano y con
ella ilustra los excesos a que llegaban algunos
de los seguidores de Cicern que haban to
mado la costumbre de presentarse con un dis
curso escrito inclusive ante un adversario
como Casius que fuera de los ms brillantes
improvisadores: El clebre Casius terna una
ocasin de adversario a un abogado que lea
su defensa en un cuaderno. En un momento
dado, exclama, siempre leyendo: Por qu, Ca
sius, me miras con mirada tan feroz? Por
Hrcules!, interrumpe Casius, yo no te miro;
pero, puesto que eso est en tu cuaderno,
toma!. Y le lanz una mirada terrible.*
AJAM, Mauric e.-Obra citada -p.64.

El Horizonte Histrico

11S

Existieron adems de Casius, algunos otros


geniales improvisadores; de ah la constante
preocupacin de Cicern que asegura como
falta de cuidado y como temor a la posteridad
que pudiera reconocer los errores cometidos,
el hecho de no dejar por escrito cada discur
so; se dice que cuando Cicern por algn
motivo no haba preparado su pieza oratoria,
ms tarde poma especial cuidado en recons
truirla de manera escrita. Con todo, a pesar
de la preceptiva ciceroniana y ms tarde la
de Quintiliano quien toma a Cicern como
maestro, Hortensio de quien se piensa que
pudo ser maestro de Cicern aunque no de
modo directo, fue un notabilsimo improvi
sador; y entre sus seguidores, Portius Latro
y Carmades(sic) . Estas dos tendencias, se
prolongaron todava entre los seguidores de
la escuela Neotica en la que destacan Lucinius Calvus, Brutus, Catn de Utica, y el
mismo Csar.
Cicern rene la dualidad del orador y del
teorizante; mltiple y abundante fue su acti
* Carmades y Portius Latro, citados por Ajam quien lo reproduce de Quin
tiliano, no se trata del filsofo Cameades.- pp.63 y 66

116

Tcnicas de Oratoria

vidad como polgrafo y en el aspecto que


nos ocupa, como teorizador de la elocuencia;
deja obras fundamentales como De oratore
y Brutus, obras dialogadas en tomo a los pro
blemas y cuestiones de la elocuencia, pero
para afirmar uno de los conceptos iniciales
que expuse en alguno de los anteriores ca
ptulos, el mismo Cicern, con ser de los
ms brillantes oradores que ha dado la hu
manidad y uno de los bsicos preceptores de
la Oratoria, recurre en estos dilogos al an
lisis de una oratoria ya hecha, trata de obtener
la teora del uso establecido en el terreno
que somete a sus observaciones, en una pa
labra, comprueba con su actividad que pri
mero se produce el hecho oratorio, y ms
tarde se obtienen del ejercicio comn y es
tablecido, los principios que se aplicarn en
el futuro que vive el preceptor. En estas
obras, Cicern hace historia de la Oratoria
en Roma, y ms tarde, escribe otra en la que
pretende determinar un prototipo, el tratado
que intitula Orator, y en el que se permite
trazar un autorretrato en que se presenta co
mo modelo. Aborda adems algunas activi
dades literarias como el gnero epistolar,

El Horizonte Histrico

117

asciende eclctico a la Filosofa e interviene


activamente en el orden poltico; pero nin
guna actividad supera en abundancia y cali
dad a la que despliega en la Oratoria.
De menor importancia, desde luego, fue
Marco Fabio Quintiliano, pero entrega a la
posteridad doce tomos dedicados a la Ret
rica y la Oratoria: Institucin oratoria, en
donde rene la experiencia adquirida por l
en la enseanza que lo hizo clebre como
profesor de elocuencia. Hace un verdadero
oficio con detalles y datos que constituyen
el ms completo tratado de la antigedad en
lo que se refiere a la materia; pero es tambin
un decidido sostenedor del discurso escrito,
que ser pronunciado ms tarde. Por mi parte,
ignoro si actualmente exista alguna traduc
cin de su obra que sea de fcil acceso a
nuestros jvenes, pues debo confesar no sin
cierto dolor de mi parte, que yo solamente
lo conozco por las mltiples referencias que
de l hacen otros autores. Nunca he tenido
la oportunidad de acudir a la fuente directa
de sus pginas.
Con todo, pese a la autoridad que en la
oratoria puedan representamos nombres tan

118

Tcnicas de Oratoria

respetables como los de Aristteles, Cicern


o Quintiliano, pienso, como lo tengo ya men
cionado con anterioridad, que entonces las
necesidades oratorias obedecieron a pocas
y mviles diferentes a los que en la actualidad
imperan. Supongo adems, que los improvi
sadores, que indudablemente existieron, por
razn obvia y natural no tuvieron el mismo
cuidado de los loggrafos quienes s dejaron
sus escritos a la posteridad y su palabra qued
suspendida en un viento muy ajeno al que
nos transmite sus ondas a nosotros. Algu
nos de ellos' como el mismo Hortensio, tras
cendieron slo por el testimonio de quienes
pudieron escucharles y acaso esto signifique
mayor gloria que la de quienes se preocupa
ban por dejar intencionadamente su pensa
miento a la posteridad.
Las pginas de Homero son frtil y fre
cuente testimonio de las invocaciones que el
hombre de Grecia elevaba para pedir a sus
deidades la gracia de una palabra elegante:
la misma diosa Palas Atenea incita a Telmaco para que hable a Nstor cuando le
acompaaba a la arenosa Pilos bajo la per
sonalidad de Mntor, el amigo de Ulises. El

El Horizonte Histrico

119

perodo de la Revolucin Francesa por ejem


plo, llevado de la urgencia vital, hace a le
oradores abandonar el escrito para improvisar
arengas en la calle o en el Parlamento. Y no
de todas tenemos noticia.
En alguna ocasin el Lic. Agustn Salvat
supli en la clase de historia al maestro D.
ngel Miranda en la Secundaria N2 12 y en
mi atencin adolescente, qued muy grabado
un concepto, tal vez porque me interesaba
ya la transmisin del pensamiento por la
palabra: En el tiempo que ha vivido la Hu
manidad nos deca se han escrito millo
nes y millones de libros, muchsimos de ellos
jams los conoceremos en toda nuestra vida;
estos libros los han ledo tambin muchos
millones de hombres y el conocimiento ad
quirido ha quedado guardado en sus tumbas
sin mayor trascendencia; pero a veces, una
sola palabra ha tenido mayor fuerza decisiva
en el destino colectivo de los pueblos. Mis
apuntes atesoraron el concepto. Muchas ve
ces lo copi en tarjetas y papeles sueltos; en
muchas otras, lo he transmitido a mi vez a
mis alumnos y lo he parafraseado ilustrn
dolo con multitud de ejemplos, como la ba

120

Tcnicas de Oratoria

talla de Ayacucho ganada con una sola frase


por arenga del joven Mariscal Sucre, al frente
de una verdadera horda de valientes cansados
y macilentos; como el grito del General Cambrone que sublima la maldicin al patriotis
mo; como el dolorido grito de Aquiles ante
la muerte de Patroclo; como una infinidad
de instantes en que el genio humano y el
momento histrico, se conjugan para hacer
profunda la trascendencia del hombre.
Algo cmico, pero muy ilustrativo, viene
a mi memoria: un relato que el maestro don
Enrique Beltrn nos hizo en la Preparato
ria en clase de Zoologa; nos recomendaba
habilidad al tomar los apuntes correspondien
tes y para recalcarlo, nos dijo mientras ac
cionaba adecuadamente con las manos que
una alumna suya de generaciones anteriores
a la nuestra, tan pendiente estaba de su pa
labra y de no perder nada de las anotaciones,
que escribi algo semejante a esto: u... los
animales microscpicos, son los que no pue
den verse a simple vista, ustedes saben bien
qu aparato necesitamos para lograrlo; pero
un animal macroscpico, siempre lo aprecia
el ojo humano y puede ser desde este tama

El Horizonte Histrico

121

ito, hasta este otro..., o mucho ms grande


todava...
Naturalmente, cuando el maestro hablaba
acompaaba sus palabras con el ademn in
dicador de los tamaos aludidos que de nin
guna manera podra aparecer en los apuntes.
Otro de los perodos histricos que han
abandonado los tratadistas sobre Oratoria es
el de la Edad Media. No hubo oradores que
destacaran durante diez siglos? Naturalmente
que s. Lo que sucede es que todo sigui un
lento proceso evolutivo en el inters humano;
al principio, desligadas las provincias del Im
perio, hubieron de atender a su estructuracin
interna y de la misma manera que sucedi
con todas las manifestaciones de la cultura,
la Oratoria fue sostenida por quienes teman
un inters funcional en ella, los plpitos fue
ron las tribunas pblicas 'y desde ellos des
cenda la palabra que manejaba los destinos
de los pueblos; la oratoria sagrada, destina
da a la Apologtica o a la didctica doctri
naria, conserv los moldes de la antigedad
y durante tres o cuatro siglos, vino el desa
rrollo balbuceante de las lenguas romances.
De modo paralelo, las necesidades de solaz

122

Tcnicas de Oratoria

produjeron varias m odalidades entre las


que destacaron juglares y trovadores; y
con la afirmacin econmica del feudalismo,
los nobles y burgueses se vieron en la nece
sidad de incitar a sus soldados o a sus arte
sanos; y conforme avanzaban los siglos y se
afirmaban las lenguas, hubo tareas tan im
portantes al hombre medieval como las Cru
zadas, o como la corriente desbocada desde
la Patrstica, de fervores y conviccin doc
trinaria, hacia el Humanismo que habra de
producir el Renacimiento; ms tarde, vino la
efervescencia antagnica entre la Reforma y
la Contrarreforma mientras el hombre corte
sano que tema algn acceso al devenir inte
lectual se preocupaba por las farsas, los
misterios, las moralidades, las crnicas, etc.
Por mencionarlos solamente, se tiene noticia
de los sermones de San Bernardo y el manual
para predicadores de Jacques de Vitry; y la
obra del Ars dictandi, o los Parlamenti, atri
buidos a Guido Fava. Si bien es cierto que
algunas de las corrientes y manifestaciones
citadas no participan ya de la Edad Media,
ni plenamente de la actividad oratoria, acaso
s sean un producto de su accin y sus re

El Horizonte Histrico

123

acciones, hasta producir los arrebatos de Savonarola, la inconformidad de Lutero, o el


humanismo de Erasmo de Rotterdam.
Ya en el Renacimiento, ya en plena Re
forma, ante el florecimiento de las lenguas
nacionales, o en el perodo Neoclsico, los
preceptores de Oratoria son ricos en datos.
La Oratoria francesa sobre todas, acaso por
la efervescencia determinada en la Revolu
cin, es socorrida en abundantes ejemplificaciones y citas. Y como mi intencin queda
en despertar inters e inquietudes, lejana a
detallar el camino de los xitos obtenidos en
las diversas pocas, simplemente sealo a los
jvenes una ruta ms para quienes quieran
derivar hacia otros textos que completen o
superen las escasas noticias que puedan ob
tener de estas insuficientes pginas.
He bosquejado un panorama simple y su
perficial; corresponde as al deseo ms o me
nos decidido de nuestros alumnos, internarse
en la selva que vislumbramos desde lejos;
toca al impulso aventurero de los jvenes y
a la voluntad de convertirse en oradores, afir
mar la combinacin del ejercicio expresivo
con la mayor adquisicin de datos, de cono

124

Tcnicas de Oratoria

cimientos que estructuren los anhelos del


pensamiento; pero mientras mayor sea su
avance, sabrn mejor que la ruta emprendida
es infinita y que ningn nuevo conocimiento
es poco importante o despreciable porque to
dos ellos tienen su utilidad en las ocasiones
menos esperadas.
A todo hombre que aprecia su formacin
intelectual, ningn camino le parece difcil
para llegar a ella, para fortalecer su conoci
miento; y sabe que todo dato, por insignifi
cante que se aprecie, es potencial til que
resultar aprovechable tarde o temprano. No
solamente me refiero en esto a una utilidad
expresiva para la Oratoria sino al provecho
prctico, vital, en todos los rdenes, que un
dato puede aportar al individuo.
Doa C oncepcin V illaverde, fam osa
cocinera que atendi por muchos aos el co
medor de aviadores militares, saba condi
mentar la comida muy bien y pona adems
la grata pimienta de su charla. Una ocasin
sirvi enchiladas poblanas de picadillo que,
sin exageracin, y dada mi entonces corta
edad, me hicieron chuparme los dedos. En
mi entusiasmo, le dije:

El Horizonte Histrico

125

Ta Conchita, de dnde copia usted


sus recetas?, pseme su librito!
De la basura... Me dijo, divertida con
mi reaccin incrdula. Y me llev a su bote:
hasta encima una hoja del calendario arru
gada y manchada, ostentaba una receta de
cocina al reverso: Chiles en nogada
Ante mi asombro una de las meseras me
explic que ella haba tirado la receta despus
de leerla y expresar su molestia porque no
estaba bien.
Lo cierto es que la buena seora no lea
libros de cocina pero el nio aquel que vea
la receta en la basura, supo cmo hasta de
lo que se tira, se puede obtener conocimiento.

A C E R C A D E LA IM P R O V ISA C I N
Me propongo en este momento, y en este
captulo, una de las mayores hazaas de nues
tra poca. Voy a descubrir el Ocano Pac
fico. Con esto quiero sealar nuevamente que
han transcurrido siglos de polmica en que
se sostienen las excelencias del discurso es
crito en el bando de quienes tienen mayor
facilidad para escribir, contra las excelencias
de la improvisacin en el de los que, lgi
camente, tienen mayor facilidad para hablar.
Y cualquiera de los dos partidos que abra
zara, tendra siempre sus opositores. No falta
quien seale la conseja de colocarse en el
justo medio aristotlico; si se trata de la vida
de un orador, esto podra equilibrarse escri
biendo la mitad de sus discursos y acudiendo

128

Tcnicas de Oratoria

a la improvisacin en la otra mitad aunque


la muerte podra sorprenderlo antes de ajustar
un nmero par, y ya no sera tan justo el
medio; pero si se trata de un discurso habla
do, escribe la mitad y pronuncia la otra mi
tad improvisadamente?, la del final o la del
principio? Naturalmente que no. Con fre
cuencia recomiendan anotar los puntos prin
cipales y desarrollarlos, nos indican tambin
escribir el discurso completo y desarrollado
emotivamente en el momento preciso, nos
hacen hincapi escribir y memorizar las ideas
de tesis, se nos dice que debemos escribir
un plan meditado y memorizarlo en un de
sarrollo a medias... Qu debemos hacer?
Aqu est el descubrimiento: cada indi
viduo encontrar el medio adecuado a su
necesidad expresiva.
No se piense que con esto trato de eludir
el partidarismo a que me refiero antes, pues
ya he dicho que a m me parece, sobre todo
en el aspecto didctico, ms til la improvi
sacin; solamente trato de hacer entender a
nuestros muchachos oradores, que es muy
factible encontramos con quienes no puedan
improvisar y escriban en cambio notables

Acerca de la Improvisacin

129

piezas oratorias. Trato de evitar con toda in


tencin la polmica en tomo al mtodo, para
que los jvenes aprovechen su habilidad ar
gumentativa, en el ejercicio ms adecuado a
su personalidad. No estoy diciendo nada nue
vo; pero s deseo recalcar la necesidad de
que cada orador en formacin lea y piense
para elegir lo ms adecuado, del mismo modo
que escoge su ropa ante los escaparates y
todava le agrega su toque diverso ante el
espejo.
En alguna ocasin, presion demasiado en
la clase de Oratoria a uno de los mucha
chos, para que venciera el temor inicial y
participara activamente en el ejercicio; logr
slo la promesa de que en la siguiente oca
sin intervendra con un discurso. As fue.
Inici fogosamente una pieza sin muletillas,
sin defectos, muy bien elaborada; no me pa
reca congruente con la anterior actividad de
aquel jovencito habitualmente retrado y que
mostraba su incultura en cuanto hablaba, pe
ro me abstuve de intervenir mientras trataba
de encontrar una razn lgica al suceso... Se
lo escribieron pens; pero a quin po
da acudir en su medio? De pronto, entre sus

130

Tcnicas de Oratoria

compaeros vi a uno de ellos que no atenda


como los dems, sino que se hallaba absorto
en la lectura de un pequeo libro.
Descubr el secreto, mi incultura, mi falta
de informacin, me haba evitado identificar
en aquella pieza oratoria uno de los discursos
de Morelos. Desde ese da, empec a leer
discursos fuera de mi costumbre; pero para
consuelo de mis jvenes amigos, aquellos a
quienes angustia el paso del tiempo, eso su
cedi como por el ao casi legendario de
1957, y todava no acabo de leer...
Todos podemos improvisar un discurso,
esto tambin me lo han enseado mis alum
nos. Pero antes que aplicar ninguna regla,
ninguna frmula secreta, se debe tomar la
decisin y hacerlo.
S, ya estoy decidido me deca otro
de los m uchachos pero ahora, qu ha
go?
Pues ahora mralos de frente y habla.
Pero de qu les hablo si no traje nada
preparado?
De lo que t quieras, porque si me hu
biese constado que traas algo preparado, no
estaras donde ests, sino en tu lugar.

Acerca de la Improvisacin

131

Pues... No se me ocurre nada. Nada ten


go qu decir.
Esto es transcripcin real de un frecuente
dilogo en mi clase, todos los que han pasado
por ella, pueden atestiguarlo. As, de manera
impersonal, son sin embargo las mismas pa
labras, a veces textualmente, en ocasiones
con ligeras variantes, pero se repiten todos
los aos y con muy diversos sujetos. Fingen,
o es real esta aseveracin que se produce
an ante la insistencia del maestro? Sin duda,
es real. Cul es la solucin al proble
ma? Cmo sacar al joven de su imposibi
lidad?
Lo que sucede, es que se encuentran en
una situacin diferente a las habituales. El
solo hecho de levantarse de su silla y colo
carse frente a un grupo de personas que atien
den a sus actitudes y a su palabra, parece
tender un velo sobre los ojos de su pensa
miento. Les inhibe el puesto que se les hace
ocupar, no el acto de expresarse. Entonces,
cuando la insistencia y la broma fallan, les
pido que se dirijan al grupo, no a m y les
niego el derecho de sentarse sin empezar al
go, aunque sea una disculpa por esa impo

132

Tcnicas de Oratoria

sibilidad que manifiestan, algo que les obli


gue a hilvanar un mnimo de dos o tres ideas.
Cuando ya se encuentran en el seguro ba
luarte de su pupitre, les hago pensar en que
vencieron el miedo y que se ha tratado de
un discurso; acaso demasiado breve, pero ha
sido un discurso.
En un antiguo tratado matritense, escrito
por un abogado, don Joaqun Mara Lpez,
nos da el autor la siguiente definicin: La
improvisacin, no es ms que la produccin
espontnea y repentina de lo que antes se
ha aprendido y meditado. Y ms adelante,
se refiere al orador: El talento del impro
visador consiste en aprovechar con opor
tu n id a d y ra p id e z en su d is c u rso los
conocimientos que ha logrado atesorar a fuer
za de aplicacin y de trabajo con prudencia
y acierto.*
He citado esto, porque se insiste en uno
de los problemas bsicos del orador princi
piante, la falta de informacin. Qu es la
falta de informacin? Es falta de conocimien
tos generales, falta de atencin a los temas
* Lpez, Joaqun Mana -Lecciones de elocuencia.-Madnd.-Ed. del Autor,
Imprenta de Operarios.-1850.-T.IL, pp. 272-273.

Acerca de la Improvisacin

133

que el muchacho debiera saber durante su


educacin en la primaria, en la secundaria y
en la preparatoria. Falta de conocimientos
histricos, cientficos, artsticos, literarios, de
conocimientos elementales que le permitan
cierta seguridad cultural. Esa es la riqueza
que debe adquirirse.
La historia en los textos escolares, pero
ampliada en otros libros de temas especiales,
en la lectura de biografas noveladas; muy
abundantes son ahora los libros que nos acer
can a temas cientficos; adems proliferan las
revistas que contienen interesantsimos re
portajes y ensayos; y no digamos ya en el
campo frtilsimo del arte y la literatura. Es
ese el menor esfuerzo que se puede pedir.
Cuando los alumnos de nuestras secunda
rias y preparatorias se dedican a la charla
amistosa en el caf, en ia nevera, en el grupo
de amigos de la barriada a que pertenecen,
nadie va a indicarles los temas, nadie va a
medirles el tiempo que disertan entusiasmadamente sobre el reciente partido de ft
bol, sobre la pelea de campeonato o sobre
el relato de la aventura amorosa y de la pe
lcula que recomiendan. Esto es Oratoria.

134

Tcnicas de Oratoria

La conversacin, es una oratoria colectiva,


libre, e improvisada y todo individuo puede
conversar, platicar de lo que sus amigos y
compaeros platican, discutir las razones po
derosas que respaldan su concepto en apoyo
del equipo favorito y sostener lo que consi
dera sus ideales a puetazos si es preciso.
Aunque esto ltimo sera ya una elocuente
consecuencia de la Oratoria, y no es sino el
instante anterior el que persigo yo, es sin
embargo una irrefutable prueba que los mu
chachos han presenciado o vivido, a veces
dolorosamente.
Si todo esto sucede y no necesitamos de
mostrrselo al joven, qu pasa entonces en
la clase?, por qu en algunos sitios hasta
pecan de parlanchines y en el otro enmude
cen? Muy sencillo, la diferencia es bsica:
entre sus amigos se sienten seguros, pueden
sostener sus argumentos sin la autoridad de
un maestro que los observe o refute; el tema
surge solo, de la simple reunin que los hace
amigos, de la charla comn que los identifica.
En consecuencia, dentro de la clase el mu
chacho debe adquirir la misma seguridad,
darse cuenta de que el crculo amistoso ha

Acerca de la Improvisacin

135

crecido un poco, de que los intereses comu


nes siguen siendo los mismos y los apasio
namientos que tratan en otros sitios pueden
alcanzar mejores argumentos al intervenir
mayor nmero de personas en la charla; todo
ha crecido, hasta el tiempo en que deben ser
expuestos los temas, y seguir un aumento
en directa proporcin al crecimiento de los
auditorios y de la cultura personal.
Otra disciplina tilsima al orador es la de
saber escuchar. Se ejercita al mismo tiempo
solamente obligndose a no intervenir hasta
que haya terminado el orador en tumo, el
joven sabe, ms pronto de lo que suponemos,
aquilatar la categora de una discusin en to
no parlamentario; no es ya la charla de pa
lomilla en la que se arrebata la palabra y
se discute a gritos y sin orden; es la del es
tudiante que debe tomar notas de sus acuer
dos y desacuerdos, de los argumentos dbiles
o falsos de quien expone, de las fallas en el
conocimiento ajeno y que l ya ha superado,
que va reuniendo datos para utilizarlos a su
vez en cuanto se presente la oportunidad.
Aprende a dominar la emocin, la ira misma
se ve aplacada durante la espera del tumo y

136

Tcnicas de Oratoria

cuando llega a la tribuna, sabe lo que va a


decir, se descubre a s mismo en una desco
nocida dimensin que le permite crecer ante
la estimacin propia y la colectiva. Crece co
mo los navegantes griegos cuando abando
naron las pocilgas de Circe y parecan ms
hermosos y ms altos, o cuando eran toca
dos por las diosas que los protegan.
Mientras el muchacho platica con sus ami
gos est improvisando un verdadero discurso,
y en muchas ocasiones, l solo sostiene du
rante ms tiempo del que imagina la atencin
general de los reunidos. Cuando trata de di
rigirse a un pblico, este mismo muchacho
se inhibe porque piensa que en esa nueva
situacin debe hacerlo de manera elegan
te, con palabras rebuscadas, con metforas
que conviertan su intervencin en un verda
dero poema.
Esta es la diferencia bsica entre las dos
situaciones, cuando el joven se decide a ha
blar ante auditorios que no lo conocen, debe
hacerlo con igual seguridad y fluidez, exac
tamente de la misma manera que ante sus
HOM ERO.-ia Odisea.- Rapsodia X.

Acerca de la Improvisacin

137

amigos; con todo, no debe perder la intencin


esttica, pero lejos de que los adornos y pa
labras elegantes que anhela, aparezcan juntos
y en el mismo instante, notar que de una
manera lenta, casi imperceptible, su cerebro
se acostumbra al hallazgo. Cuando pierde el
temor al pblico y conforme va adquiriendo
confianza en s mismo para externar su pen
samiento, obtiene tambin libertad expresiva.
De la misma manera que el jugador de ftbol
estrena unos zapatos que le lastiman y no
puede desplegar el da de su debut en las
canchas mayores, igual efectividad que cuan
do jugaba en su propio campo deportivo, se
hace necesario quitarse los zapatos y utilizar
los viejos, aunque luzca menos, pero que se
gane el encuentro. Debe el orador principian
te sentirse seguro antes que nada, despus
ir apropindose de los elementos que quiera,
hasta jugar en cualquier cancha y con los
zapatos que le pongan.
N uestro joven lector, o nuestro joven
alumno, debe aprender a asomarse al propio
interior con relativa frecuencia para obtener
buenos dividendos en sus actividades; no so
lamente en la Oratoria, sino en las del ca

138

Tcnicas de Oratoria

rcter integral que lo formen; es el principio


de un autntico y antiguo anhelo de la Hu
manidad, el muy perseguido Cnocete a t
mismo de Scrates.
Nuestra poca, llena de asombrosos inven
tos en artefactos mecnicos electrnicos de
espectaculares atractivos, de notabilsimos
descubrimientos en el espacio, nos obliga a
exteriorizar la atencin; y muchas veces, la
solucin general en los problemas de relacin
humana se encierra en el interno espectculo
de la auto observacin. Sepamos cmo se
inicia el joven orador en esta exploratoria
aventura.
Cuando vamos al cine y vemos una pel
cula que nos interesa, en casi ninguno de los
momentos de la exhibicin podemos pensar
en otra cosa, es tan grande el gusto por su
desarrollo, que nos embebe y no separamos
la vista de la pantalla para poder asimilar
cada uno de los detalles; nuestro pensamiento
va conducido por el de los actores, por la
ininterrumpida accin, por la composicin
fotogrfica, por la msica de fondo y el relato
que nos absorbe. En cambio, si la pelcula
es ajena a nuestro inters, aunque su presen

Acerca de la Improvisacin

139

tacin nos obligue a atenderla, inmediata


mente surge nuestra crtica, pensamos lo que
dijo y debiera decir tal o cual personaje, nos
aburrimos con el tema y lo mejoramos a
nuestro gusto, pensamos en que tal vez otra
msica fuera ms adecuada, etc., etc. En una
palabra, hacemos un discurso interior para
convencemos a nosotros mismos de todas las
razones que tenemos para que aquella pel
cula nos disguste.
Si ms tarde se ofrece hablar de cine, no
sotros ya sabemos el tema, tenemos argu
mentos para defender una pelcula y atacar
otra; en la charla amistosa a que hemos hecho
referencia, estamos capacitados para hablar
largamente, hacer citas y decir por qu nos
parecen defectos los defectos. Antes de ha
blar con nadie, pensamos; y si vamos solos
al cine, acentuaremos la discusin con ese
otro yo; estaremos ms seguros de asomamos
hacia nosotros mismos.
Este mismo hecho, lo trasladamos al saln
de clase. Todava podemos pasar a un campo
m s reducido, a ese interior individual
que pretendemos hacer conocido. Vamos a
suponer el increble caso del muchacho que

140

Tcnicas de Oratoria

nunca haya dirigido la palabra a un pblico,


que jam s haya platicado como lo hemos
sealado hasta ahora; entonces, seguramen
te habr escuchado como elemento pasivo
algunos discursos de sus amigos, de sus
maestros, en alguna festividad, o en algn
espectculo de cualquier ndole; mientras la
atencin del increble sujeto que proponemos
sigue la ruta que le va marcando el pensa
miento ajeno, seguramente no habr faltado
ocasin en que el pensamiento propio elabore
algo a su vez; en que las pasiones que des
pierta el orador le obliguen a entusiasmarse
o a sentir el interno impulso de la contradic
cin. Aunque no lo lleve a efecto, el solo
hecho de pensarlo, de prolongar la propia
reflexin sobre los problemas planteados, es
ya la confeccin de un discurso. Slo hay
que hacerlo consciente.
Esto es fcil de asimilar para todos los
jvenes. Entienden que no he falseado la ver
dad porque pueden comprobarlo en su propio
campo mental; lo han sentido, lo han vivido
y lo ms frecuente es que no sea en pocas
ocasiones, sino que hay ms de las que cada
persona puede imaginar de pronto.

Acerca de la Improvisacin

141

De estos hechos, a conducirlos hacia las


actuaciones directas, solamente hay el paso
de la determinacin para cambiar de sitio; el
momento que nos hace salir de un grupo hu
mano, para colocamos ante l a platicar las
impresiones que hemos vivido: en el primer
caso, para convencerlos de que vean o dejen
de ver una pelcula que nosotros conocemos
ya, les exponemos las razones que nos asis
ten, pensamos en los mensajes que pudieran
encerrarse en el espectculo, en los momen
tos que atraigan el inters colectivo, en todo
lo que nuestras ideas y sentimientos han ad
quirido en la misma fuente a que tratamos
de conducir o alejar a nuestros oyentes; en
el segundo caso, el conocimiento adquirido
con anterioridad al momento que se vive, ser
motor definitivo para tomar actitudes contra
dictorias o favorables al escuchar a quien ex
pone su pensamiento. Si no sabemos nada
de lo que el orador predica, indudablemente
nada se podr argumentar en pro ni en contra
de su exposicin.
En todas las profesiones, en todas las ar
tesanas y las artes, se produce un fenmeno
anlogo: para convertirse en mdico, abo

142

Tcnicas de Oratoria

gado, ingeniero, etc., no basta desearlo, es


necesario transcurrir por una infinidad de
aulas y se requieren muchos aos desde el
momento que se aprenden las primeras le
tras hasta el feliz instante en que se hace
la lectura en el acta del examen profesional;
y cuando el flamante profesionista abre su
despacho, consultorio o cualquier otro ex
pendio de sus servicios, se da cuenta que
todava es necesario que transcurran varios
aos ms para considerarse profesionista.
Un artesano, debe recibir muchos coscorro
nes del maestro y de los oficiales, durante
todo el tiempo que transcurra en el novi
ciado del aprendiz; y cuando ha adquirido
la habilidad en el trabajo, todava debe cum
plir un largo lapso antes de independizarse
y laborar por su cuenta. Todos son perodos
ms o menos arduos de asimilacin, en los
que el individuo destinado a ejercer un tra
bajo, se informa del cmulo principal en los
conocimientos adecuados al ejercicio que
pretende.
La Oratoria no puede ser desde luego, ms
que en muy excepcionales casos, la principal
actividad de una persona; pero de cualquier

Acerca de la Improvisacin

141

manera que sea necesaria, va a exigir a quien


la practique un lapso ms o menos grande y
mucha informacin. Nuestros impacientes y
ansiosos alumnos quisieran convertirse en
consumados oradores de la noche a la ma
ana, pero eso es un imposible a menos que
se encuentren por ah la muy famosa lmpara
de Aladino; con todo, lo que s pueden iniciar
de inmediato, en el instante preciso que se
lo propongan, es el camino paralelo del ejer
cicio oratorio y de la informacin. Dirigir
sus anhelantes intenciones a una biblioteca
pblica o particular y abrir decididamente los
libros que llamen ms poderosamente su
atencin aunque sea por el aspecto de la pas
ta, y leerlos; tratar de entender y discutir con
ese otro yo inseparable que todos transpor
tamos, tratar de ampliar, en cada vez mejores
y mayores fuentes, los conocimientos que se
vayan adquiriendo; sacarlos a relucir en las
conversaciones con personas ms informadas
que uno, y aclarar dudas; iniciar la bsqueda
de novedades en los campos que absorban
el inters, y ms tarde, conducir el conoci
miento a cuanta oportunidad se nos presente
de charla, discusin o discurso.

144

Tcnicas de Oratoria

Todo muchacho de nuestras escuelas se


cundarias o preparatorias, toda persona que
cultive una mnima preocupacin por la lec
tura, tiene indudablemente las bases en que
habr de edificar una cultura general; basta
un poco de disciplina, hacerse el firme pro
psito, y cumplirlo, de leer diariamente una
hora; aunque fuere media hora pero en el
hbito diario e ineludible.
Cuando en alguna ocasin he sealado esta
pequea disciplina a mis alumnos, las reac
ciones han sido mltiples; desde la absoluta
incredulidad de quienes piensan que en ese
corto tiempo nada harn en el acopio de su
informacin, hasta el que es ya posedor de
mejores hbitos y afirma categricamente
que est acostumbrado a leer mayor tiempo
y no adquiere la informacin a que me re
fiero.
Algunos muchachos, los llamados ma
cheteros en la jerga estudiantil, efectivamen
te se dedican a sus libros, pero por lo general
lo hacen con la finalidad loable de cumplir
las exigencias de sus obligaciones estudian
tiles; no van ms all de lo que determina
el maestro y de las pginas a que les limiten

Acerca de la Improvisacin

143

los textos. Ellos adquieren una informacin


efectiva afirmada en el repaso y en la cons
tancia; pero ni al profesional, y mucho menos
al estudiante, es suficiente esta informacin;
una persona ya en el ejercicio de su profe
sin, se supone mucho mejor estructurada en
su cultura que cualquiera de nuestros mu
chachos; pero a pesar de que hay excepciones
en ambos casos, el profesional se ve obligado
por su actividad a la frecuente consulta, a la
lectura disciplinada que lo mantenga como
se dice al da, si desea que su trabajo cum
pla con efectividad o sobresalga cualitativa
mente entre sus colegas. Es el mismo caso
del machetero o del aplicado en un saln
de clase, qu puede hacerlo diferente?, por
qu destaca en el grupo?
Todo estudiante lo sabe bien. Este tipo de
alumno es el que est capacitado porque se
tom el trabajo de preparar el tema, de hacer
la tarea, de leer el texto; y como lgica
consecuencia, es el que se ha capacitado pa
ra sostener el dilogo con el profesor y an
te los ojos de los que no quieren hacerlo as
o no pueden como ellos afirman; ese tipo
de estudiante se convierte en el consentido

146

Tcnicas de Oratoria

de todos los maestros. Efectivamente se le


consiente? Tal vez s en muchas ocasiones
pero en la mayora de los casos, ese aparente
consentimiento es slo el discurso dialogado
que atrae la atencin de quienes no se capa
citaron para sostenerlo y naturalmente, la de
quienes han preparado su atencin para en
tenderlo mejor en el momento que se desa
rrolla.
He afirmado antes que los jvenes de nues
tras escuelas ya han adquirido bases para ob
tener la cultura necesaria, que basta una casi
insignificante habituacin para lograrla por
medio de una lectura disciplinada en tiempo
diario.
Y si no son los textos, qu vamos a
leer?
Esta pregunta me la han dirigido en mu
chsimas ocasiones. Yo no afirmo de ninguna
manera que dejen de leerse los textos, sino
que la nueva disciplina se adquiera, adems
de la obligacin que el trabajo o el estudio
exijan a cada individuo.
Toda persona que se haya iniciado en la
vida escolar, conoce los nombres primordia
les de nuestra Historia, desde el principio

Acerca de la Improvisacin

147

de nuestra educacin hemos odo hablar de


Hidalgo, de Don Jos Mara Morelos, de Ju
rez, y en cada uno de los aos transcurridos,
se nos ha dicho o hemos ledo un poquito
ms acerca de cada uno. Asociados a estos
tres nombres hemos conocido otros, de los
personajes que se han relacionado con ellos;
por ejem plo, Allende, Aldama, Galeana,
Abasolo, Doa Josefa Ortiz de Domnguez,
los herm anos B ravo, G uillerm o Prieto,
Ocampo, etc., etc. Y si continuamos por es
te camino, a cada uno de los personajes men
cionados en segundo trm ino podem os
agregar muchos ms, incrementar ese cono
cimiento con ancdotas, hechos poco cono
cidos en que hayan participado, artculos que
ocasionalmente vemos en alguna revista, o
peridico, o quiza en pelculas y programas
de televisin.
Este primer paso para adquirir informa
cin, nos dar ya una infinidad de rutas. Cada
uno de nuestros muchachos, segn la educa
cin recibida de sus maestros y de sus padres,
tendr sus personales inclinaciones, sus sim
patas por tal o cual personaje, sabr destacar
los que interesan ms poderosamente su aten

148

Tcnicas de Oratoria

cin... Por qu no buscar una biografa que


conduzca a conocer ms a su hroe favorito?
No biografas como las que aparecen en las
enciclopedias o los libros de texto, sino en
donde un libro completo se dedique al estu
dio de su personaje. Al terminarlo, podr ini
ciar otro, pedir consejo para saber cules
son los bigrafos que discuten sobre la per
sonalidad, por ejemplo de Jurez, ahondar
en los detalles que nos lo muestran mejor.
Si desea continuar, hacer una pequea lista
para iniciar el trabajo, donde rena los nom
bres que juzgue principales en la propia evo
c a c i n ; p o s ib le m e n te f u e s e til a su
conveniencia revisar en sus libros de texto
el conocimiento adquirido hasta ese momen
to, buscar en las revistas viejas, que en mu
chas casas se guardan, para aumentar las
ideas que se han formado en cada uno de
los objetivos que se persiguen; consultar des
de luego, las enciclopedias para saber cmo
han resumido el concepto general; y al ter
minar este repaso, se hallar sin duda ante
la sorpresa de que mucho tema olvidado y
de que, gran parte de lo que haba ledo en
anteriores ocasiones, encierra sin embargo el

Acerca de la Improvisacin

149

mismo sabor a novedad como si nunca lo


hubiese visto antes.
Este primer paso de revisin, parecer a
muchos de nuestros inocentes y jvenes ami
gos que es poco pedirles, a simple vista esto
no les debera llevar segn su concepto, que
tengo comprobado, arriba de una o dos se
manas...
Cuando he llegado a escuchar esto desde
esa adolescente petulancia que todos he
mos vivido alguna vez y que a algunos se
nos prolonga demasiado, la experiencia, esa
noble amiga que tenemos todos los petulantes
y que sufridamente nos aguanta todo, ya
no me da permiso de entablar una discu
sin sin objeto, de iniciar un discurso para
convencer al joven interlocutor; ella me
ha comprobado en ms casos de los que pu
diera recordar de pronto, que hay otra m aes
tra mejor que muchos de los que hemos
adquirido el ttulo pues la prctica efecti
va y personal, ser la nica medida que diga
al muchacho y a veces a m, cuando me en
teran, la exacta medida temporal del suceso.
Por esto, solamente me limito a la libertad
de una sonrisa y a dejar en sus odos el alen

150

Tcnicas de Oratoria

tador apoyo en dos palabras: nimo..., ni


mo....!
Como es muy posible que a pesar de ini
ciarse por este camino que sealo, nuestros
amigos oradores en ciernes, sientan flaquear
la endeble voluntad no acostumbrada a se
mejantes disciplinas, vamos a poner una pe
quea brjula en sus manos; el sendero es
ancho y seguro, se puede caminar por l vol
teando para otro lado. Qu locura se me
ocurre ahora? Muy sencillo. Sin abandonar
el trabajo de revisar el conocimiento como
hemos sealado, es sencillo entrar al estudio
paralelo de alguno de los personajes, dedi
carse al aspecto unitario de la biografa es
pecfica y continuar con el trabajo de revisin
colectiva; es decir, hacer las dos cosas al mis
mo tiempo. Es ms trabajo, pero se aburre
uno menos.
Otra de las formas que nuestros jvenes
pueden aplicar para aumentar su informacin
cultural, es la de abordar temas generales,
pocas, corrientes, pases, etapas, etc.; y cual
quiera que sea el objeto central de su eleccin,
abordar de lleno el acopio de datos que abun
den en sus adquisiciones hasta poder consi

Acerca de la Improvisacin

151

derar que hay un tema bien conocido. Vamos


a suponer, que el tema elegido es El arte;
entonces, despus de enterarse que hay Artes
plsticas y Artes fonticas, de analizar los
cinco grupos clsicos de Arquitectura, Es
cultura, Pintura, Msica y Poesa, enterarse
de todo lo que est a su alcance primero en
tomo al concepto general, y ms tarde par
ticularizando cada uno de estos grupos; lue
go se abordarn las llamadas Artes mixtas y
las Artes modernas; llegando en fin, hasta
los ltimos lmites que el inters personal
exija. Del mismo modo, pueden sealarse al
gunos otros temas que debern ser tratados
as, exhaustivamente. Por ejemplo, La Revo
lucin Mexicana, El Humanismo, El Rena
cimiento, la Cultura mexicana o la Cultura
italiana, etc., tal como se seala al iniciar
estas sugerencias.
Un principio establecido, casi axiomtico,
indica que debe adquirirse el conocimiento
ordenadamente, que el estudio debe some
terse a un proceso sistemtico, que se hace
necesaria la aplicacin de algn mtodo que
favorezca una verdadera adquisicin. Hay
tambin el concepto de quienes abogan por

152

Tcnicas de Oratoria

el desorden, en el sentido de que lo impor


tante es asimilar sin detenerse a seguir un
proceso determinado. Yo insisto, de acuerdo
con el adagio popular, que cada quien tiene
su modo de matar tortugas...
Simplemente deseo sealar que hay men
talidades sistemticas, a las que se hace ne
cesaria una asimilacin que obedezca a un
verdadero cuadro sinptico mental; mien
tras que en otros casos, es imperioso para
un buen resultado cierto desorden. Mientras
algunas personas prefieren no iniciar la lec
tura de un nuevo libro hasta no terminar
el que tienen en tumo, hay algunos cerebros
que le exigen a su propietario alternar hasta
tres o cuatro libros de materias diversas; y
en cierto modo, la vida estudiantil obliga en
la multiplicidad de materias, a este ltimo
tipo de disciplina. Con todo, debemos refle
xionar que, dada la muy frecuente irrespon
sabilidad de nuestros muchachos, es ms til
fomentar el estudio o la lectura desordenados,
que dejarlos quedar en el propsito sin llegar
a la actividad.
Desde muy remotas pocas sostenidas en
la tradicin oral escolar, se viene repitiendo

Acerca de la Improvisacin

153

incesantemente el mismo hecho; ante los des


calabros de los exmenes y de los fracasos,
las alforjas mentales del estudiante se llenan
de buenos propsitos. En buen porcentaje
se inicia fogosamente la nueva actividad que
habr de conducir a nuestros descalabrados
amigos hacia una productividad escolar; pero
en otro porcentaje demasiado pobre, los bue
nos propsitos se cumplen; lo ms comn,
es que se caiga en ese delito tan cometido
que registra el cdigo virtual del estudiante:
Estudio en grado de tentativa.
He sealado hasta aqu algunos medios
sencillos para que los muchachos se inicien,
en el preciso sentido de la palabra, en una
serie de pequeos esfuerzos, de interesantes
adquisiciones que sin duda facilitarn un po
co la orientacin ante uno de los pequeos
grandes problemas del adolescente. Muchas
veces se tiene la decisin, se tiene el con
vencimiento, se sabe la necesidad, pero se
ignora el cmo empezar; el joven se deses
pera en una lucha aparente que no le permite
asimilar todo el conocimiento que l desea,
le llega a parecer demasiado el tiempo que
ocupa sin obtener gran cosa y entonces co

154

Tcnicas de Oratoria

mete el error de abandonar sus buenas in


tenciones.
Para estos muchachos, un solo consejo
ms: cuando inicien la lectura de algn libro
ajeno a sus estudios, si han transcurrido por
las pginas de dos o tres captulos y les abu
rre, si no lo entienden o no les interesa, hay
que abandonarlo de inmediato para iniciar
otro. El mejor gua para asimilar, para com
prender, para gustar, para interesar e inclu
sive para estudiar, es el mismo libro; una
lectura forzada, carece de alicientes. Cuan
do la lectura nos resulta placentera, todos los
dems elementos se incrementan por s so
los; a veces muy lentamente, de manera pau
latina, pero segura. Y el mismo inters que
despierte la lectura, obligar a consultar dic
cionarios, enciclopedias y toda otra fuente al
alcance de nuestros alumnos.

SU G E R E N C IA S PARA ELA B O R A R
LO S D ISC U R SO S
No habr de faltar entre nuestros impa
cientes jvenes amigos estoy seguro
quienes piensen iniciar la lectura de este libro
precisamente en este captulo. Parten sin du
da de una ingenua suposicin que derivan
del ttulo que lo encabeza. Piensan encontrar
aqu toda la clave para convertirse en ora
dores y al mismo tiempo, evitarse la molestia
de engorrosos prembulos, de atender a lo
que se presupone sin inters. Con entera sin
ceridad, anuncio que habr de sufrir un chas
co quien as concepte estas pginas, pero
es natural que nadie pueda evitar este deseo
si el lector as lo tiene decidido. Adelante
pues.

156

Tcnicas de Oratoria

Con todo, y precisamente por lo que en


captulos anteriores he argumentado, aqu me
limitar a lo que en exacto sentido sealo
como sugerencias. De ninguna manera se de
ber tomar este libro al pie de la letra, ni
como una perceptiva, ni como una reglamen
tacin; simplemente apunto algunas ideas
muy conocidas y otras que acaso se me hayan
ocurrido a m; aunque con aquello del notable
Sabio de o hay nada nuevo bajo el s o l,
muchas veces siento cierto temorcillo al fir
mar el producto de mis locuras.
Antes que nada, para reafirmar el hecho
de que los oradores deben ser personas cul
tas, es necesario sugerirles algo para asimilar
mejor la infinidad de pginas que habr de
pasar bajo sus ojos. Me parece que en El
arte de escribir de Antoine Albalat, he ledo
la categrica afirmacin de que no existen
los hombres sabios, sino sus nutridos tarje
teros.. Yo no me atrevera a la temeridad de
tal afirmacin, pues he tenido la fortuna de
conocer algunos sabios y nunca me ha cons
tado que su sabidura proceda de un archivo
semejante; pero para nosotros, los hombres
comunes, que ms o menos temprano inicia

Sugerencias para Elaborar los Discursos

157

mos el camino del estudio autodidacta como


una complementacin a las exigencias cum
plidas en la escuela, el tarjetero resulta un
til auxiliar. Algunas personas subrayan los
libros; otras, copian los prrafos interesantes
y los vierten en un cuaderno de notas; y no
falta quien los clasifica en tarjetas. Para el
orador, este sistema es el ms cmodo, el
ms funcional.
Existen varias formas para elaborar y cla
sificar el tarjetero. Voy a sugerir una, que
considero adecuada para la vida estudiantil
y para las necesidades del orador que se ini
cia.
En el ngulo superior izquierdo de la tar
jeta, se pone el nombre del autor del libro
que ocupa el tumo en la lectura; en el cuerpo
de la tarjeta, se hacen las anotaciones que
nos interesan y que hemos tomado textual
mente; al pie de cada una de ellas, en el
ngulo inferior derecho, anotaremos los datos
de localizacin; es decir, el nombre del libro,
la pgina, la edicin y si est en nuestra bi
blioteca personal, o en alguna otra. El reverso
de la tarjeta lo usamos en caso necesario,
para nuestros comentarios, crticas o ideas

158

Tcnicas de Oratoria

que nos ha sugerido la lectura. Cuando una


tarjeta no es suficiente, al final, en vez de
los datos de localizacin se pone una seal
que indique la continuidad a la siguiente tar
jeta; para saber, al clasificarlas alfabticamen
te, que esas tarjetas no deben separarse.
Otra buena costumbre, es enriquecer el tar
jetero con una tarjeta ms por cada ejemplar,
en donde se ponga el nombre del libro en el
ngulo superior izquierdo, el que se clasifica
alfabticamente, y en el cuerpo de la tarjeta
el nombre del autor. Esto se hace para evitar
el olvido cuando se recuerda el libro sola
mente y se ha arrinconado en los desvanes
de la memoria, el nombre de quien con toda
humildad nos hizo el beneficio de escribirlo.
Al buscar el ttulo, la tarjeta nos remitir al
nombre del autor y a las notas que poseemos
de su trabajo.
Es costumbre entre los oradores de la
que muy frecuentemente abusan incluir en
sus discursos frases clebres y pensamientos
ajenos que les han deslumbrado; y siguiendo
pacientemente la costumbre de reunir tarje
tas, llegar el da que tengan en una simple
caja de zapatos el tesoro de mejores caudales

Sugerencias para Elaborar los Discursos

159

que los de quienes acostumbran guardarlos


en sus cajas fuertes.
Veamos un esquema que ejemplifique es
tas tarjetas:
KELLY, William A.
El razonamiento satisfactorio en la escuela, tanto
como en la vida, depende de la capacidad del
individuo para recordar lo que es esencial y olvidar
aquello que no lo es. La tendencia natural es olvidar
lo que no parece importante o esencial y que,
adems, no es objeto de inters personal alguno...
El factor ms importante es la capacidad para
seleccionar aquello que debe ser recordado.
Psicologa de la educacin, p. 97.
Ed. Morata.Madrid. 1964.

En ocasiones, habr libros de los que el


inters personal no obtenga gran nmero de
tarjetas; posiblemente, llegue a suceder el ex
trao caso de que no se obtenga ninguna,
pero lo frecuente es que toda lectura nos deje
alguna utilidad; y al tener en un tarjetero el
producto de varios libros ledos, nos ser fcil
recurrir al conocimiento archivado, con re
lativa frecuencia, sin tener que andar de nue

160

Tcnicas de Oratoria

vo los kilmetros de lneas en las pginas


ledas.
Uno de los conceptos abundantes en los
textos, que yo juzgo til, es hacer acopio de
palabras que incrementen nuestro vocabula
rio; para lograr este objetivo, abundan los
mtodos y yo insisto en el diccionario, de
ser posible enciclopdico, como el ms firme
apoyo para cualquiera de los sistemas que
se encamine a lograr esta meta.
El ms usual de todos, consiste en el sub
rayado de palabras desconocidas que van
apareciendo en la lectura; esto no es su
ficiente, si no se acude a consultar el sig
nificado, y a su posterior aplicacin en el
uso propio. Este mismo trabajo es recomen
dable, cuando se ejercita en la lectura de un
solo autor que sea de nuestro agrado, pero,
adems de la bsqueda de palabras descono
cidas para nosotros, debemos tratar de en
contrar el vocabulario especial que usa ese
autor, saber cules son las voces ms fre
cuentes en el estilo que nos impresiona, y
despus de pasarlas al tamiz de la consulta,
encontrar la posible aplicacin que les po
damos dar.

Sugerencias para Elaborar los Discursos

161

El medio de que yo me valgo en ocasiones


con mis alumnos, se basa directamente en el
uso del diccionario como excitante de una
autocuriosidad. Un buen da llego a la clase
con el tumbaburros, lo abro en cualquier p
gina y comienzo a interrogar sobre el signi
ficado de las palabras en riguroso orden. Por
supuesto, entre las catorce o quince palabras
que les pregunto, hay algunas muy conoci
das, pero lo ms frecuente es que desconoz
can, en un grupo, un mnimo de la tercera
parte. Cuando ninguno de los muchachos del
grupo conoce el significado de un vocablo,
lo anoto en el pizarrn y hago que lo copien
en sus cuadernos; a continuacin, leo los sig
nificados de las palabras que s tuvieron res
puesta y muchos de ellos se encuentran con
la sorpresa de que crean saber o de que
saban algo aproximado; les hago pensar en
cada palabra, en algunas semejanzas con
otras de la misma familia y pido que se cons
truya una oracin en donde quede incluida
y bien usada. Despus, dict el significado
de los vocablos desconocidos para ellos y los
sometemos entre todos al mismo proceso de
relacin y aplicacin. Como las clases suelen

162

Tcnicas de Oratoria

tener una frecuencia de tres veces por sema


na, les propongo dos procedimientos mate
mticos para lograr el incremento buscado.
Les hago ver el nmero de palabras ad
quiridas en plena novedad y el nmero de
las que saban a medias y ahora saben bien.
Vamos a suponer que solamente queda el be
neficio de las palabras nuevas y que alcan
zaron un nmero de cinco. Si semanalmente
adquieren 15 nuevas palabras por su cuenta,
siguiendo la ruta que el mismo alfabeto les
seala, al final del ao en las 52 semanas
que tiene, habrn aprendido 410 palabras to
talmente nuevas entre las que habr nombres
clebres, toponimias, tecnicismos, nombres
mitolgicos, etctera.
Si el muchacho adems desarrolla como
complemento necesario, la curiosidad de in
vestigar un poco ms las biografas y los ma
pas, puede alcanzar envidiables niveles de
cultura.
El otro medio, es ms simple por el es
fuerzo necesario y por el tiempo que ocupa
pero suele parecer ms difcil por la cons
tancia que necesita; aunque una vez logrado
el hbito es ms sencillo que aprender a la

Sugerencias para Elaborar los Discursos

163

varse los dientes; consiste en tomar el dic


cionario diariamente, tal vez en el intervalo
de llegar a casa e iniciar la comida o quizs
antes de acostarse; cada quin a la hora que
le sea factible pero sin dejarlo de hacer todos
los das y aprender solamente dos palabras
nuevas; el resultado til anual, ser de sete
cientas treinta palabras y media. Aunque al
gunos prefieren descansar el 29 de febrero
cada cuatro aos, para no aprender la media
palabra.
En algunas ocasiones, he visto recomendar
que se estudie la sinonimia con las debi
das reservas de aclarar que los sinnimos
perfectos no existen. Con todo, recomiendan
los diccionarios de sinnim os porque la
abundancia de vocablos con igual o aproxi
mada significacin permiten al orador elabo
rar un mejor estilo, sin repeticiones, con
variedad gil, etc. La prctica es buena, pero
queda incluida en el acudir al diccionario,
pues slo al indagar significados, hallaremos
sinnimos.
Sin embargo, lejos de aconsejar que se
abandone el intento, creo que no basta con
hacer asimilar al joven una serie de palabras

164

Tcnicas de Oratoria

ms o menos equivalentes, sino que lo mejor


sera partir precisamente hacia la sutileza
de la diferenciacin. Yo acostumbro dar pri
mero la lista de sinnimos; ya sacada de uno
de estos diccionarios, o bien obtenida por
competencia en el grupo; despus de ver
quin logra mayor nmero en un minuto, lo
que incrementa su presteza en usarlos opor
tunamente, para conducirlos luego a la dife
ren cia que el concepto personal pueda
distinguir y terminar cotejndola con el dic
cionario.
Todo esto los estrena y desde luego, puede
hacerlo cada muchacho por su cuenta; es ne
cesario hacerlos entender el beneficio que
significa la adquisicin de hbitos sin la vi
gilancia o exigencia de nadie, no solamente
en un curso de Oratoria, sino en su vida es
tudiantil primero y profesional ms tarde.
Algunas revistas publican ejercicios enca
minados a precisar e incrementar el conoci
miento del lenguaje, es necesario que el
orador no desaproveche este tipo de pasa
tiempos; los crucigramas, los ahorcados, todo
trabajo del vocabulario, se debe atender, so
bre todo si es ameno.

Sugerencias para Elaborar los Discursos

103

A nadie escapa que lo dicho hasta ahora,


est destinado a la asimilacin de conoci
miento, a la parte pasiva que rene material
de trabajo, pero sin duda alguna nuestros im
pacientes amigos lo que desean saber mejor
que cmo se acumula, es cmo se usa. Con
todo, antes les haremos reflexionar que si se
desea hacer una revolucin, primero debe ha
ber armas y parque; si deseamos salir de va
caciones a las lejanas islas de nuestros
sueos, necesitaremos ahorrar para el pasaje
y si nos queremos casar, lo primero que de
bemos hacer es buscar novia, casa, muebles
y trabajo, porque es una verdad lo que decan
los abuelos; Con qu se tapan.... si llueve?
Ahora bien, para hablar, para el momento
preciso en que el muchacho habr de pisar
el estrado y dirigir su discurso a un atento
auditorio, yo insisto en la frmula de los pin
tores: ...te gusta pintar?, pinta! ...Te gus
ta hablar?, habla!
Ya hemos argumentado al respecto, pero
en la sencillez de la orden que nos lanza al
ruedo, la cosa no resulta tan simple. Del mis
mo modo que el espontneo se tira en la
fiesta brava, y de cerca le ve los ojos y los

166

Tcnicas de Oratoria

cuernos mucho ms grandes al toro que vea


desde los tendidos, as el orador le ve crecer
nada ms los ojos a su pblico.
Reflexionemos que nadie torea si antes no
ha visto torear, nadie se decide a ser mdico
antes de ver desde nio, a ese circunspecto
personaje que se pone un extrao aparato y
nos lo pasa por todo el pecho y la espalda,
saca su termmetro y nos mide la tempera
tura, nos aprieta la mueca, escribe signos
cabalsticos en un trozo de papel y despus
de hacemos cuando ms un cario en el pelo,
habla largamente con nuestra madre y cobra
un hermoso billete antes de despedirse; y a
pesar de los terribles sabores de sus medici
nas, nuestro infantil asombro ve que se le
colma de atenciones, se le acompaa a la
puerta y ms tarde, sus rdenes son mandatos
rgidos que todos en la casa deben obedecer.
Desde ese momento, y desde la redondez inu
sitada que cuelga el asombro de nuestros
ojos, decidimos ser doctores de la misma ma
nera que antes deseamos ser bomberos o
aviadores. La diferencia es que algunos lo
olvidan y otros no; pero de la misma manera,
no podemos abrigar el secreto deseo de ser

Sugerencias para Elaborar los Discursos

167

oradores si nunca hemos escuchado a uno


de esos magos de la palabra, por lo menos
a los que venden hierbas medicinales en los
mercados y que el vulgo moteja de merolicos.
Para m, son respetables oradores. Conven
cen a su pblico.
La imitacin es, con todo lo que tiene de
instintiva, una de las ms poderosas razones
de nuestra actividad. Con todo, no es sufi
ciente; despus que se imita, viene el ms
importante aspecto, la lenta evolucin que
habr de domear la propia personalidad, los
sucesivos hallazgos que unindose unos a
otros en el largo transcurso de la formacin,
habrn de producir el estilo.
No crean los jvenes que este don surge
de pronto para deslumbrar a las multitudes, no
se piense que la innata disposicin y los afanes
producen al artista, son muchos los esfuerzos
que la prctica exige para adquirir una ha
bilidad y todava despus de haber triunfado
sobre los obstculos que nos presentan las
tcnicas y preceptivas, se hace necesario acu
dir a las famosos amarillos de Leonardo.
Nos contaba mi maestro ngel Salas la
famosa ancdota: cuando Andrea del Sarto

168

Tcnicas de Oratoria

se present ante Leonardo Da Vinci preten


diendo ser aprendiz, lo puso a pintar una
puerta. Es que yo quiero ser pintor de cua
dros, como usted, Maestro... replicaba el
muchacho; y Leonardo le respondi: Yo
primero pint puertas, Y seguramente An
drea del Sarto hubo de pintar muchas cosas
ms antes de poner un pincel sobre una tela;
cierto da present al Maestro un cuadro en
que aseguraba haber aplicado toda la ense
anza adquirida: la composicin de la tela,
los ingredientes precisos en las pinturas, todo
con celosa exactitud y sin embargo al cuadro
le faltaba algo... Leonardo lo observ cuida
dosamente, lo analiz y comprob las afir
maciones del discpulo; sin decirle nada,
tom un pincel, lo hundi en el color amarillo
y gilmente lo pas sobre el cuadro en unos
cuantos trazos. Y ese algo lo hizo vivir; en
el asombro del discpulo Leonardo vio una
interrogante luz que exiga una respuesta:
Le faltaba el genio, dijo.
Quien haya escuchado al maestro ngel
Salas, sabr conmigo que en sus labios estos
relatos eran muy impresionantes; se queda
ban tan grabados, que los recuerda y los re

Sugerencias para Elaborar los Discursos

pite uno toda la vida porque son verdaderas


lecciones, ms por lo que se calla que por
todo lo que dicen.
Nuestros oradores en ciernes deben escu
char largamente. Acaso hasta en la misma
oratoria populachera del merolico que los in
telectuales desprecian, quiz en el candidato
a diputado o en el notable tribuno que ad
miran, encuentren algn destello feliz que les
sea til. Entre algunas de esas meras forma
lidades que la evocacin me guarda de los
oradores que he visto, recuerdo que una re
petida frase inicial de Eduardo Estrada Ojeda
me impresionaba en la lucha estudiantil;
es una frase de lo ms simple y aislada
aqu, hasta casi sin significado; pero de enor
me fuerza emocional en medio del momento
en que se pronunciaba; por lo menos en
m produca efecto, tal vez por el tono o el
entusiasmo con que descenda desde las im
provisadas tribunas. Muchas veces iniciaba
el discurso con las mismas palabras: La san
gre joven que hierve en nuestras venas... Y
a muchos hasta se nos evaporaba. De veras.
En la misma poca, recib una leccin de
fuerza en un ardid aplicado por otro de nes-

170

Tcnicas de Oratoria

tros oradores estudiantiles; a mitad de un tu


multo en el Anfiteatro Bolvar, cuando todos
atendamos a seis o siete oradores que trata
ban de arrebatarse la palabra y hablaban a
gritos casi al unsono para evitar la interven
cin personal del General Len Lobato, en
tonces Jefe de la Polica, la voz potente de
Helio Carlos Mendoza acapar definitiva
mente el debate slo situndose en el pasillo,
a la mitad de la gradera para gritar su orden
de silencio inicial. Despus de lo sorpresivo
del instante, aquel mandato se acat mientras
l hablaba.
Pndaro Uristegui, fue durante varios
aos sin saberlo, modelo de mis alumnos de
la Preparatoria de Coapa, quienes exageran
do sus ademanes, parecan quitarse una lona
que hubiese cado a sus espaldas y les tapa
ra la cara. Lo ms difcil, es hacer compren
der a los jvenes que deben abandonar las
sombras ajenas para dejar surgir su propia
calidad.
No niego la utilidad de los modelos, al
contrario, deben imitarse, pero abandonarlos
pronto para que no ahoguen el desarrollo de
la propia estructura. Solamente escuchando

Sugerencias para Elaborar los Discursos

171

muchos y buenos oradores, el joven podr


seleccionar detalles, recursos, habilidades,
para adaptarlos a su temperamento y hacer
que a l le sean personalmente tiles. Es la
vieja preceptiva de Demades a quien le pre
guntaban cmo se hizo orador y contestaba
que en el Foro de Atenas, escuchando e imi
tando a los dems.
Ya he sealado en otro sitio, que el mie
do es el ms terrible enemigo del orador; no
puede haber oradores timoratos, los tmi
dos deben vencer primero la batalla interior.
Cmo? De la misma manera que se nos ha
quitado el miedo a los fantasmas viendo que
debajo de la sbana se esconde uno de nues
tros graciosos amigos. Se quita el miedo al
agua cuando se nada. Se quita el miedo a
las inyecciones cuando nos convencemos de
que duelen menos de lo que pensbamos. Es
el mismo caso de todos los miedos, se pier
den cuando se hace precsamete lo que se
teme; el miedo del orador desaparece, cuando
habla muchas veces ante muchos pblicos.
Vuelvo ahora al mismo problema de la im
provisacin. Esta manera de hablar tiene tam
bin esta ventaja, la necesidad misma de salir

172

Tcnicas de Oratoria

del trance obliga al muchacho a vencer su


miedo.
El que prepara su discurso, se sostiene so
bre la cuerda floja de la memoria y si cae,
el miedo se incrementa en vez de disminuir
porque adems de todo lo vencido hasta el
momento mismo de colocarse ante un audi
torio, habr de vencer dolorosamente el acto
del olvido que lo conduce al ridculo, con la
agravante de que, por lo general, esta situa
cin adquiere proporciones trgicas en el fue
ro in tern o del m uchacho que la sufre,
mientras en el nimo del auditorio provoca
simplemente risa. Un improvisador, no olvi
da, porque est en plena actividad creativa
y si olvidara algo de lo que se propone decir
al iniciar su actuacin, el olvido nunca es
notable porque el discurso no se ha frenado
intempestivamente, como sucede en la mis
ma imposibilidad de continuar que tiene el
memorizador.
Pienso adems, que quien adquiere la ha
bilidad de improvisar, puede escribir sus dis
cursos, puesto que, si se lo propone, dicta a
su propia mano lo que habr de anotar. Este
es, adems, un magnfico ejercicio para quien

Sugerencias para Elaborar los Discursos

173

pretenda desarrollar dotes de orador o de es


critor pues permite frecuentemente, le en
cuentro de giros y metforas que pueden
aprovecharse con posterioridad.
Del tratado de D. Joaqun Mara Lpez,
Lecciones de elocuencia, transcribo literal
mente una opinin al respecto, pues l fue
un apasionado defensor de la improvisacin;
dice: ... los discursos preparados, por buenos
que sean, palidecen al lado de la improvisa
cin, que revela otra espontaneidad, tiene
otro calor, y otros atractivos. En el improvi
sador no se ve al hombre de trabajo, al hombre
de ayer y de antes de ayer que ha arreglado
su obra lenta y concienzudamente a costa de
desvelos y de fatigas: se ve un ser superior
al hombre, que habita en otras regiones, y
que es poseedor de un lenguaje ms espiri
tual, dotado de todos los encantos y de un
poder fascinador. Sin duda hablaba de un im
provisador aquella reina que para excusar una
accin harto libre, deca que no haba besado
a un mortal, sino a la boca de que salan tan
bellas y arrebatadoras palabras.*
Lpez, Joaqun Mara.-Obra citada.-T.il., p. 297.

174

Tcnicas de Oratoria

Ajam indica por su parte que es preciso


decidirse a ensear a los adolescentes a im
provisar. Esta idea har tal vez sonrer a los
que aman solamente los caminos trillados.
No debe olvidarse, sin embargo que si la
improvisacin no es un don de la naturaleza
en la mayora de los oradores, sino que se
ensea y se aprende, no puede aprenderse
ya a contar de cierta edad.*
En esta ltima afirmacin, que ms tarde
el clebre tratadista apoya en la opinin de
M. Joseph Reinach, me permito manifestar
mi total desacuerdo. He ledo de muchos ca
sos, entre los ms conocidos, el de Morelos,
Gorki, el Arcipreste de Hita, que han iniciado
diversos aprendizajes a edades ms o menos
avanzadas; y en mi vida magisterial, he sa
bido de muchos casos modestos, pero que
me constan porque los he visto, en que al
final de toda una vida se inician notables
aprendizajes; uno de ellos, es el de Doa
Adela Vrela de Curto, que en unos cuantos
meses, y a la edad de setenta aos, hizo su
primer libro Cien sonetos y casi al final de
Ajam, Maurice.-Ofcra citada, p. 87.

Sugerencias para Elaborar los Discursos

175

la vida que alcanz noventa aos, public


otro volumen que reuni mil sonetos, y cien
ms con el ttulo de En la paz vespertina *
Con todo, volviendo a nuestro tema, la pri
mera recomendacin que Ajam hace en el
corolario de su libro, es que se debe evitar
cuidadosamente toda preparacin escrita del
discurso.
Y
para finalizar estos argumentos, dese
transcribir otro fragmento del libro de Don
Joaqun Mara Lpez en que dice: Mas aca
so la principal ventaja del improvisador es
que necesariamente ha de hablar mejor que
los oradores preparados. Estos producen slo
en sus discursos lo que han combinado y
tejido en la soledad y en el silencio, son ms
bien recitadores fros que apasionados tribu
nos, y fcilmente se distraen, porque su aten
cin gira sobre los recuerdos, y no sobre las
emociones de la actualidad. El improvisador
en tanto vive y es sostenido por las impre
siones rpidas del momento, se entrega por
entero al presente, y no vuelve su cara a lo
* Vrela de Curto, Adela.-n la paz vespertina.-Mxico.-Loeta y Chvez,
Editor.-1971.

176

Tcnicas de Oratoria

pasado, ni lanza su mirada al porvenir. Su


atencin es profunda e intensa, y la atencin
es todo en los discursos, porque slo ella
puede dar gran propiedad y colorido a la dic
cin puesto que sola ella puede asegurar la
primera de las cualidades de una arenga, cual
es que la palabra pinte exactamente el pen
samiento del orador. Por esta razn sin duda
deca Antstenes a su discpulo. Habla para
que yo te vea.
Debemos detenemos ahora en una de las
afirmaciones referidas en la anterior trans
cripcin. Nos habla en ella Don Joaqun de
la atencin, pero se refiere a la atencin del
orador, la que se debe prestar al propio dis
curso y nos dice que la inteligencia es in
quieta y vagabunda; despus de parafrasear
esta idea muy al estilo de su poca (1850)
nos deja una afirmacin como al acaso, en
la que l ya no insiste: Si algo la puede
sujetar es la novedad de la impresin y el
vivo inters que por esta circunstancia ins
pira.
Yo he podido comprobar en la prctica en
mis alumnos y en m, la verdad que hay en
estos argumentos. Toda persona que haya

Sugerencias para Elaborar los Discursos

177

ejercitado la Oratoria puede reflexionar un


poco en sus pasadas experiencias y estoy se
guro que no faltar entre ellas la que se re
fiera a la atencin que se fuga.
Suele suceder que pensamos perfectamen
te el tema que pretendemos exponer, que lo
sabemos, y en algunas ocasiones, hasta re
pasamos el conocimiento para refrescar nues
tras ideas; en otros casos, cuando escuchamos
a un orador que nos entusiasma, nos sentimos
impelidos poderosamente a participar para
apoyarlo o para contradecir sus conceptos, y
desde el sitio que ocupamos en el auditorio,
elaboramos mentalmente una preciosa pieza
oratoria para contestar a quien escuchamos.
Pero, a pesar de todos nuestros afanes, de
todas las brillantes ideas acumuladas durante
la espera, muy a menudo olvidamos muchas
de ellas en el transcurso de nuestra partici
pacin; y cuanta menos prctica se tiene ms
frecuentes resultan los olvidos, al grado de
dejar las ideas inconclusas; y cuando hemos
terminado con el consabido /ze dicho y
en no pocas ocasiones durante el mismo dis
curso nos damos cuenta que a pesar de
haber dicho, algunas o muchas cosas de las

Tcnicas de Oratoria

que proyectbamos decir, se nos quedaron


en el pensamiento. Y eran buenas. Tenan
impacto. Pero no las dijimos...
Cmo evitar estas traiciones de nuestro
otro y o l Como sucede en casi todos los con
flictos no hay un remedio definitivo, uno que
termine de golpe con esta calamidad. Es ne
cesario tratar el caso como a las grandes in
fecciones a las que se suministra una dosis
tras otra hasta que se les vence; es necesario
hacer correr a la zorra como los patos de
Nils Holgerson en la famosa historia de Selma Lagerlof.
Debemos planear nuestro desarrollo y pen
sar un cuadro sinptico de tres puntos: cmo
empezar, qu vamos a decir para convencer
y cmo terminar. Cuando hablamos de las
partes del discurso, sealaba yo la necesidad
de simplificar el desarrollo y es la atencin
la que nos obliga a esta necesidad. Es ms
fcil captar tres puntos que siete o nueve que
se presentan en la preceptiva tradicional. Si
se quiere, el punto central que es bsicamente
el discurso, puede dividirse en dos, la parte
inicial har los razonamientos y en la pos
terior las conclusiones de ellos que habrn

Sugerencias para Elaborar los Discursos

179

de resumirse ms adelante para dejar en el


auditorio una impresin definitiva de la tesis
que le proponemos.
Algunos oradores recurren a una pequea
tarjeta en que anotan las secuencias, ordenan
en ella el tumo de las ideas, pero dejan al
motor sentimental la elaboracin de cada uno
de los aspectos.
El sistema es bueno sobre todo cuando no
se tiene confianza de recordar lo importante;
mejor dicho, cuando existe el temor de que
pueda olvidarse alguno de los aspectos y se
tiene especial inters en que esto no suceda.
Precisamente lo que se anota en la tarjeta es
lo que un orador con cierta prctica piensa
y desarrolla como si cada uno de los puntos
anotados en el pensamiento fuesen pequeos
discursos que se hilvanan; y son tambin es
tos tramos de separacin los que muchas ve
ces rubrica el aplauso de los auditorios.
Ahora bien, un consejo que siempre doy
a mis alumnos, es que ya se trate de un dis
curso preparado, ya de uno improvisado, se
debe pensar al revs.
Primero, cmo se va a terminar, porque
es la idea final la que habr de concluir con

180

Tcnicas de Oratoria

la tesis y en el nimo del pblico. Son las


ltimas palabras las que mejor recuerda, las
que ms le impresionan; y porque, ante un
apuro de cualquier ndole, el orador puede
saltar al final y dar la idea de que tal vez
sea corto el discurso, pero ha quedado com
pleto. En seguida, debe pensar la mejor forma
de convencerse l para convencer a quienes
le escuchan, esgrimir las mejores razones, el
ms profundo sentido y las ms simples ver
dades para que toda la gente lo entienda. Y
por ltimo, buscar el tono del efecto inicial,
saber en qu grado deseamos obligar a la
atencin colectiva para someterla a la nues
tra. Y con este ltimo aspecto que ser muy
til si se intenta ponerlo cuidadosamente en
prctica, solam ente queda insistir en una
idea: Para ser orador, habla.

E L E JE M P LO
Pretendo en esta ltima parte del libro, to
mar de diversas fuentes algunas ancdotas o
relatos referidos a los oradores mexicanos
notables. Para esto no he seguido mtodo al
guno, ni siquiera el de la clasificacin cro
nolgica que exigen las gentes ordenadas.
Conozco el espritu de nuestros muchachos
y a m, como a ellos, me gusta un poco el
desorden. Y como lo que persigo con este
apndice es que entusiasme en cierto modo
a los jvenes, no se hace necesario ms, que
encontrar la cuerda sentimental que pueda
ser pulsada.
Desgraciadamente nuestras autoridades no
permiten el desfogue pblico del pensamien
to a pesar del reiterado discurso en tomo a

182

Tcnicas de Oratoria

la libertad de expresin, la libertad de prensa,


el derecho a la informacin y algunos otros
balines en la misma sonaja. Con todo, no es
polmica o queja; bastara el intento digamos
en la glorieta del M etro-Insurgentes para
comprobarlo en la reaccin del celo polica
co. Sera til e interesante permitir esto co
mo sucede en otras ciudades, por ejemplo
Londres o Hamburgo, en donde existen o
existieron alguna vez parques en que los
oradores espontneos renen grupos directa
mente proporcionales en nmero a la aten
cin que despiertan. Es inteligente para el
celo mencionado limitarlos a un solo si
tio; porque as se puede controlar, en cierto
modo, la inocuidad poltica; pero al mismo
tiempo, puede servir, tambin inteligente
mente observado un sitio as, para pulsar el
sentir pblico y para obtener buenas ideas
que muchas veces no se producen ante un
escritorio burocrtico. Tal vez la libertad de
expresin no debiera chocar con las dispo
siciones de polica, sino slo circunscribirla
al sitio en que pudiere ser escuchada sin pro
blema con la nica limitacin para los ora
dores, de evitar convertir en accin lo que

El Ejemplo

183

es pura expresin del pensamiento. Yo no se


cmo, nunca he sido poltico, ni aspiro a eso,
pero conozco la necesidad expresiva de la
gente y las utilidades de un adecuado ejer
cicio para contrarrestar el balbuceo de nues
tros jvenes.
En una ocasin un muchacho desconocido
para m, subi a un camin y obtuvo la compla
ciente ayuda econmica del pasaje, porque
supo exponer adecuada y sentimentalmente
los problemas que en este aspecto enfrenta
ban los obreros de la fbrica de papel en
Coyoacn; en un camin tambin y prxima
la fecha adecuada, una viejecita encorvada,
desde su asiento haca una perorata ininte
rrumpida que acaparaba la atencin general,
para convencer a todos los que fueran bue
nos padres de que regalaran a sus hijos todos
los juguetes que quisieran, pero sin engaar
les con los reyes magos; que ellos iban a
agradecer ms, el cario de sus padres; y
sobre estos simples puntos la escuchamos du
rante un lapso de unos veinte minutos, y hu
biramos continuado oyndola atentamente,
si no se hubiese dado el caso de nuestra eter
na prisa de ciudad grande y de haber llegado

184

Tcnicas de Oratoria

a nuestro destino. Ojal esta idea la recoja


algn regente de la Ciudad.
El Sr. Lic. Don Jess Urueta, tuvo el acier
to de agregar a su traduccin de Ajam, al
gunos discursos de mexicanos, que a su vez
tom de otros autores. De Biografas de me
xicanos distinguidos, escrita por F. Sosa, to
ma el pasaje que a mi vez transcribo, porque
es uno de los ms impresionantes que co
nozco:
D. Guillermo Prieto dice y cuenta a pro
psito de Pedraza:
Su voz era sonora, vibrante, y cuando la
esforzaba era aterradora como el trueno. La
separacin de las aulas del Sr. Pedraza, su
lectura de Voltaire, de Rousseau y de los en
ciclopedistas, y su alto desdn por los ergotistas y los telogos, hicieron que stos se
vengaran, pintndolo siempre sin la erudicin
pedantesca e intil de la poca; pero Pedraza
terna profunda instruccin en Historia, no era
extrao a las ciencias, y tena gusto castigado
y selecto en materias literarias.
Generalmente suba a la tribuna con cierta
frialdad, frotando el anillo que llevaba en el
ndice y era su mana.

El Ejemplo

185

Gradualmente su voz se esforzaba, le lle


naba su asunto, y, entonces, erguido, impe
tuoso, dominaba a su auditorio.
Al estallar el movimiento del 6 de di
ciembre, en medio de la efervescencia de in
dignacin que llev hasta el frenes a las
masas, se sorprendi en la garita de San L
zaro al Sr. D. Antonio de Haro y Tamariz,
que vena escudado con un salvoconducto,
dado por uno de los jefes de la revolucin.
Registraron al seor Haro y hallaron que,
abusando del salvoconducto, traa en el forro
del paleto blanco que le abrigaba, correspon
dencia, libranzas y firmas, para promover en
Mxico una contrarrevolucin, sacrificando
a los hombres del 6 de diciembre.
Apenas se divulg la noticia de aquella
felona, cuando corri frentica la multitud
al lugar en que se encontraba el reo; llega
el tropel armado de espadas, puales, fusiles
y piedras; rodean al Sr. Haro, se lanzan sobre
l, y en empeada lucha le conducen a Pa
lacio, y all no se encuentra seguridad para
Haro sino en la Cmara de Diputados, que
estaba en sesin. El reo, las guardias, y las
chusmas frenticas rompiendo puertas, derri

186

Tcnicas de Oratoria

bando asientos y bramando furiosa, penetr


al santuario de las leyes.
El reo se acoge trmulo tras el dosel y
se abraza a la silla del Presidente... Un mo
mento ms, y hubieran corrido ros de sangre.
Entonces un hombre se levanta de su
asiento; era Pedraza: aparece erguido, pasa
su mano por los hilos de cabellos que corona
ban su cabeza, y grita, dominando el estrpito
de la multitud rabiosa: Silencio, seores! En
nombre de la patria y de la humanidad, si
lencio. Al tercer rugido de aquel len reinaba
un profundo silencio y pareca pintado el tre
mendo cuadro que los ojos descubran.
Entonces con una excitacin ms impe
tuosa, ms vehemente, mucho ms apasio
nada que la exaltacin que m ostraba el
pueblo, traz, como en desordenado delirio,
la biografa de Haro: se refiri al abuso co
metido; describi las calamidades que quera
desatar sobre Puebla, que le vio nio, que
ilumin sus primeros amores y que guardaba
las cenizas de sus padres... U\A ese monstruo,
en nombre de la patria ultrajada, en nombre
de la humanidad vilipendiada, yo le maldi
go..., yo le maldigo!

El Ejemplo

18'

Temblaron las columnas del edificio... Nc


haba gentes, eran de piedra aquellas figuras
humanas... Cay sombra horrible despus de
estas palabras, en el alma de los concurrentes.
uPero este hombre viene defendido con
nuestra palabra..., le protege un salvoconducto
como una gida... Qu es la venganza? Una
ostentacin cobarde de la fuerzja, si son mu
chos... Un disfraz de la alevosa si es uno
Hablaba, hablaba el Sr. Pedraza, y, en un
momento de exaltacin impetuosa, se levan
ta, ordena, manda sublime que Haro salga
de su escondite..., y le promete, le jura que
ser respetado..., porque pertenece a la ley.
A sus palabras, como maquinalmente,
con el cabello erizado, los ojos vidriosos, co
mo un cadver aparece Haro, y al ademn
omnipotente del orador, se abren las olas de
la multitud, y como una sombra desaparece
el reo... salvando su vida.
Tal era Pedraza y tanto el poder de su
elocuencia...
Esta ancdota sobre D. Manuel Gmez
Pedraza, magistralmente relatada por Don
Guillermo Prieto, nos hace recordar la oca
sin conocida de todos en que el propio poeta

188

Tcnicas de Oratoria

de la Musa Callejera, en una arenga improvi


sada ante las inminentes circunstancias, salv
la vida a D. Benito Jurez. He buscado, sin
resultados, sus memorias; tampoco citan n
tegro el texto de las palabras de Guillermo
Prieto, de las que todos conocimos aquel fa
moso exordio; Un momento!, los valientes
no asesinan! En ambos casos, los discursos
tuvieron el poder de frenar la violencia. He
querido ejemplificar aqu nada ms con mexi
canos, no por una patriotera sin motivo, sino
porque me ha sorprendido encontrar en la
raz misma de nuestra nacionalidad, algunas
curiosas piezas oratorias que muy probable
mente son ajenas al conocimiento general y
deseo que sean conocidas por los jvenes
que estn destinados a levantar su propia voz
sobre el coro de nuestros ancestros. Por ejem
plo, de todos es sabido que el rey Netzahual
cyotl, fue el poeta por excelencia, pero muy
pocos sabrn de sus naturales dotes de ora
dor. En la obra de Rubn M. Campos, *La
produccin literaria de los aztecas,* se co
* Campos, Rubcn M -La produccin literaria de los aztecas.-Mxico.SEP. Talleres Grficos del Museo Nal. de Antropologa, Historia y Fonogra
fa.-1936.

El Ejemplo

189

pian de varias obras unas extraordinarias


muestras de diversos pueblos y pocas. He
seleccionado cuatro discursos, no por su ca
lidad o extensin, no por el inters histrico,
sino porque cada uno de ellos, largo o breve,
significa alguno de los rasgos notables en
los oradorea. En el discurso de Netzahualc
yotl, se aprovecha una circunstancia ocasio
nal que prodigo molestia a sus guerreros; el
rey poeta, tiene la habilidad de transformar
el nimo con una pequea arenga; se queja
ban sus soldados de que los dems guerreros
aliados que concurran al sitio de Azcapotzalco iban brillantemente ataviados y ellos
no, entOftOCi Netzahualcyolt se dirigi a
ellos as:
uEstoy algre y divertido vindoos entre
tanta tropa adornada con variedad de trajes
siendo slo vosotros blancos y uniformes. Fi
graseme que estoy en un jardn de diversas
flores en que sis los olorosos jazmines que
sin ms adorno que su sencillo candor y
blancura, se llevan la primaca entre todas
las rosas. Los adornos exteriores no aumen
tan el valor del que, los lleva, sino del ene
migo, cuya vida codicia le alienta a vencer

190

Tcnicas de Oratoria

para aprovecharse del despojo. Faltando en


vosotros este estmulo, disminuir mucho su
valor, al paso que se aumentar el vuestro
lisonjendoos de aprovecharos de sus orna
tos. Estos en lo general no sirven mas que
de embarazo al tiempo de dar la batalla; y
as es que entraris vosotros en ella con ma
nifiesta ventaja sobre los enemigos, porque
libres de todo estorbo podris acometer y
retiraros con mayor ligereza, y con mayor
destreza jugar las armas. De esta suerte, sol
dados, lucir vuestro valor con vuestros he
chos, y conocer el enemigo que sin hacer
ostentacin de l en los adornos, consiste
solamente la fuerza en el bizarro aliento de
vuestros corazones .
Este discurso lo tom el seor Rubn M.
Campos de la obra de Don Mariano Fernn
dez de Echevarra y Veytia titulada:
Texcoco en los ltimos tiempos de sus
antiguos reyes o sea, relacin tomada de
los manuscritos inditos de Boturini, redac
tados por el Lic. D. Mariano Veytia, publi
cados y anotados por C arlos M ara de
Bustamante. De la Historia de la conquista
de Mxico por Don Antonio Sols, cronista

El Ejemplo

191

mayor de las Indias, transcribe el seor Cam


pos varios discursos de los senadores tlax
caltecas al arribo de los conquistadores.
Recuerdo que la formacin escolar en lo que
se refiere a la Conquista, hace aparecer en
cierto modo como traidores a los tlaxcaltecas
por haber favorecido a Hernn Cortes, cuan
do en realidad se debati ampliamente sobre
el permiso que solicitaran los espaoles pa
ra pasar por Tlaxcala. Destaca entre los dis
cursos pronunciados en tal ocasin el de un
impetuoso guerrero y joven Senador, Xicotncatl el joven, que se opona con claros
razonamientos a que los extranjeros cruzaran
por su territorio. Consigna Don Antonio de
Sols lo siguiente:
Tuvo grande aplauso el parecer de Maxiscatzin, y todos los votos se inclinaban a
seguirle por aclamacin, cuando pidi licen
cia para hablar uno de los Senadores, que se
llamaba Xicotncatl, mozo de grande espri
tu, que por su talento y hazaas ocupaba el
puesto de General de las armas; y conseguida
la licencia y poco despus el silencio: No en
todos los negocios, dijo, se debe a las
canas la primera seguridad de los aciertos,

192

Tcnicas de Oratoria

ms inclinadas al recelo que a la osada, y


mejores consejeras de la paciencia que del
valor. Venero como vosotros la autoridad y
el discurso de Maxiscatzin; pero no extra
aris en mi edad y en mi profesin otros
dictmenes menos desengaados, y no s si
mejores; que cuando se habla de la guerra,
suele ser engaosa virtud la prudencia, por
que tiene de pasin todo aquello que se p a
rece al miedo. Verdad es que se esperaban
entre nosotros esos reformadores orientales,
cuya venida dura en el vaticinio, y tarda en
el desengao. No es mi nimo desvanecer
esta voz, que se ha hecho venerable con el
sufrimiento de los siglos; pero dejadme que
os pregunte qu seguridad tenemos de que
sean nuestros prometidos estos extranjeros?
Es lo mismo caminar por el rumbo del
oriente, que venir de las regiones celestiales,
que consideramos donde nace el sol? Las
armas de fuego, y las grandes embarcaciones
que llamis palacios martimos, no pueden
ser obra de la industria humana, que se ad
miran porque no se han visto ? Y quiz sern
ilusiones de algn encantamiento, semejante
a los engaos de la vista, que llamamos cien

El Ejemplo

193

cia de nuestros agoreros. Lo que obraron en


Tabasco fue ms que romper un ejrcito su
perior? Esto se pondera en Tlaxcala como
sobrenatural, donde se obran cada da con
la fuerza ordinaria mayores hazaas? Y esa
benignidad que han usado con los zempoales
no puede ser artificio para ganar a menos
costa los pueblos? Yo por lo menos la tendra
por dulzura sospechosa de las que regalan
el paladar para introducir el veneno; porque
no conforma con lo dems que sabemos de
su codicia, soberbia y ambicin. Estos hom
bres (si ya no son algunos monstruos que
arroj a mar en nuestras costas) roban nues
tr a ?pueblos, viven al arbitrio de su antojo,
sedientos del oro y de la plata, y dados a
las delicias de la tierra; desprecian nuestras
leyes; Intentan novedades peligrosas en la
justicia y en la religin; destruyen los tem
plos, despedazan las aras, blasfeman de los
dioses, y se les da estimacin de celestia
les?, y se duda la razn de nuestra resis
tencia?, y se escucha sin escndalo el
nombre de la paz? Si los zempoales y totonaques los admitieron en su amistad, fu e sin
consulta de nuestra repblica; y vienen am

194

Tcnicas de Oratoria

parados en una falta de atencin, que merece


castigo en sus valedores. Y esas impresiones
del aire, y seales espantosas, tan encareci
das por Maxiscatzin, antes nos persuaden
a que los tratemos como enemigos, porque
siempre denotan calamidades y miserias.
No nos avisa el cielo con sus prodigios de
lo que esperamos, sino de lo que debemos
temer: que nunca se acompaan de erro
res sus felicidades, ni enciende sus cometas
para que se adormezca nuestro cuidado, y
se deje estar nuestra negligencia. Mi sentir,
es que se junten nuestras fuerzas, y se acabe
de una vez con ellos, pues vienen a nuestro
poder sealados con el ndice de las estre
llas, para que los miremos como tiranos de
la patria y de los dioses; y librando en su
castigo la reputacin de nuestras armas, co
nozca el mundo, que no es lo mismo ser in
mortales en Tabasco, que invencibles en
Tlaxcala .
De la Crnica general de las Indias, de
Francisco Lpez de Gomara, extrae el se
or Rubn M. Campos el discurso de Moc
tezuma a Corts. Es frecuente escuchar de
los cursiparlantes hispanisto-fanticos, el

El Ejemplo

195

argumento de la barbarie en nuestros ind


genas y equivocar en el consenso general el
concepto que tenan los aborgenes de los
espaoles. Aqu una muestra ms en labios
de Moctezuma, por si las anteriores no fuesen
suficientes:
Moctezuma, luego que comi y supo que
los espaoles haban comido y reposado, vol
vi a Corts, saludle, sentse junto en otro
estrado que le pusieron, dile muchas y di
versas joyas de oro, plata, pluma y seis mil
ropas de algodn ricas, labradas y tejidas de
maravillosos colores; cosa que manifest su
grandeza y confirm lo que traan imaginado
por los presentes dados. Todo esto hizo con
mucha gravedad, y con la misma dijo, segn
Marina y Aguilar declaraban: Seor y ca
balleros mios: mucho huelgo de tener tales
hombres como vosotros en mi casa y reino,
para les poder hacer alguna cortesa y bien,
segn vuestro merecimiento y estado, y si
hasta aqu os rogaba que no entrsedes ac,
era porque los mios tenan grandsimo miedo
de veros; ca espantbades la gente con estas
vuestras barbas fieras, y que traades unos
animales que tragaban los hombres, y que

196

Tcnicas de Oratoria

venades del cielo, abajbades de all rayos,


relmpagos y truenos con que hacades tem
blar la tierra, y ferades al que os enojaba
o al que os antojaba; mas empero como ya
agora que sois hombres mortales, ms de
bien, y no hacis dao alguno, y he visto los
caballos, que son como ciervos, y los tirmos,
que parescen cerbatanas, tengo por burla y
mentira lo que me decan, y aun a vosotros
por parientes; ca, segn mi padre me dijo,
que lo oy tambin del suyo, nuestros ante
pasados y reyes, de quien yo desciendo, no
fueron naturales de esta tierra, sino advene
dizos; los cuales vinieron con un gran seor,
y que dende a poco se fue a su naturaleza,
y que al cabo de muchos aos torn por
ellos; ms no quisieron ir, por haber poblado
aqu y tener ya hijos y mujeres y mucho man
do en la tierra. El se volvi muy descontento
dellos, y les dijo a la partida que enviara
a sus hijos a que los gobernasen y mantu
viesen en paz y justicia y en las antiguas
leyes y religin de sus padres. A esta causa
pues hemos siempre esperado y credo que
algn da vernan los de aquellas partes a
nos subjetar y mandar, y pienso yo que sois

El Ejemplo

197

vosotros, segn de donde vens, y la noticia


que decs que ese vuestro gran rey emperador
que os enva ya de nos tena. A s que, seor
capitn, sed cierto que os obedescermos, si
ya no trais algn engao o cautela y par
tiremos con vos y los vuestros lo que tuvi
remos. E ya que esto que digo no fuese por
sola vuestra virtud y fama y obras de esfor
zados caballeros, lo hara muy de buena ga
na; que bien s lo que hicisteis en Tabasco,
Teoacacinco y Chololla y otras partes, ven
ciendo tan pocos a tantos; y si trais credo
que soy dios, y que las paredes y tejados de
mi casa, con todo el dems servicio, son de
oro fino, como s que os han parlado los de
Cempoallan, Tlaxcallan y Huexotcinco y
otros, os quiero desengaar, aunque os tengo
por gente que no lo creis y que conoscis
que con vuestra venida se me han rebelado,
y de vasallos tomado en enemigos mortales;
pero esas alas yo se las quebrar. Tocad pues
mi cuerpo, que carne y hueso es; hombre
soy como los otros, mortal, no dios, no; bien
que como rey, me tengo en ms, por la dig
nidad y la preeminencia Las casas ya las
veis, que son barro y palo, y cuando mucho

Tcnicas de Oratoria

de canto; veis cmo os mintieron ? En cuan


to a lo dems, es verdad que tengo plata,
oro, plumas, armas y otras joyas y riquezas
en el tesoro de mis padres y abuelos, guar
dados de grandes tiempos a esta parte, como
es costumbre de reyes; lo cual todo vos y
vuestros compaeros tem is siempre que los
quisiredes; entretanto, holgad, que ventis
cansados Corts le hizo una gran mensura,
y con alegre semblante, porque le saltaban
algunas lgrimas, le respondi que, confiado
de su clemencia y bondad, haba insistido en
verle y hablarle, y que conosca ser todo men
tira y maldad de lo que dl le haban dicho
aquellos que le deseaban mal, como l tam
bin vea por sus mesmos ojos las burleras
y consejas que de los espaoles le contaran;
y que tuviese por certsimo que el emperador,
rey de Espaa, era aquel su natural seor a
quien esperaba, cabeza del mundo y mayo
razgo del linaje y tierra de sus antepasados;
y en lo que tocaba al tesoro, que se lo terna
en muy gran merced...
De la Historia antigua de Mxico, escrita
por Don Francisco Xavier Clavijero, extracta
Rubn M. Campos una ancdota ms que un

El Ejemplo

199

discurso; pero por referirse al personaje que


trata y por precisar, hasta donde es precisable,
lo textual de su palabra, la copio tambin a
continuacin; el seor Campos la consigna
bajo el ttulo de Palabras de Cuauhtmoc al
ser hecho prisionero cuando hua en una bar
ca y cuando fu e llevado ante Hernn Corts.
Se trata de unas cuantas frases, alguna de
ellas muy famosa cuando pide la muerte al
conquistador; relata Clavijero:
En la mayor de las piraguas estaba el
rey de Mxico Cuauhtemotzin; la reina Tecuichpotzin, su esposa; el rey de Acolhuacan,
Coanacochtzin; el rey de Tlacopan, Tetlepanquetzaltzin y otros personajes .
Abord el bergantn y el rey de Mxico,
adelantndose hacia los espaoles, dijo al ca
pitn (Garca de Holgun): Soy vuestro pri
sionero, y no os pido otra gracia sino la de
que tratis a la reina mi esposa, y a sus
damas, con el respeto que es debido a su
sexo y a su condicin y presentando la ma
no a la reina, pas con ella al bergantn. Ob
servando luego que Holgun miraba con
inquietud las otras barcas, le dijo que se tran
quilizase, pues todos los mexicanos, al saber

200

Tcnicas de Oratoria

que su rey estaba prisionero, vendran gus


tosos a morir a su lado.
Condujo Holgun aquellos ilustres pri
sioneros a Corts que se hallaba a la sazn
en la azotea de una casa de Tlaltelolco.
Corts los recibi con tanto decoro como hu
manidad, y les hizo tomar asiento. Cuauhtem o tzin le d ijo con d ig nidad: Valiente
general, he hecho en mi defensa en la de
mis sbditos, cuanto exigan de m el honor
de mi corona y el amor de mis pueblos; pero
los dioses han sido contrarios a mi resolu
cin y ahora me veo sin corona y sin libertad.
Soy vuestro prisionero: disponed como gus
tis de mi persona ; y poniendo la mano en
un pual que Corts llevaba en la cintura,
quitadme, aadi, la vida con este p u
al, ya que no he sabido perderla en defensa
de mi reino. Corts procur consolarlo, asegurndole que no lo consideraba como un
prisionero suyo, sino del mayor monarca de
Europa, en cuya clemencia deba confiar;
que no slo le restituira la libertad que haba
perdido, sino tambin el trono de sus ilus
tres abuelos, que tan dignamente haba de
fendido.

El Ejemplo

201

Si pensamos un momento en el nimo del


monarca ante el conquistador, podremos pe
sar mejor el contradictorio concepto de hu
manidad e hidalgua que en el hecho y no
en la palabra, abrigaba el corazn de los gue
rreros espaoles. Pero como esto es sencilla
m e n te una e je m p lific a c i n y no u n a
polmica, dejemos al frtil pensamiento ju
venil hacer sus conjeturas y continuemos con
algunos rasgos ms de nuestros prototipos.
Hubo una poca de oro para la Oratoria
mexicana, fue aquella en que destacara la
palabra de Manuel Gmez Pedraza y de Gui
llermo Prieto, de Don Jos Ma. Tomel que
fuera apabullado por Mariano Otero en su
defensa de la Federacin: De pronto se ir
gui Otero, nos dice Don Guillermo Prie
to, se abroch la levita... Su discurso fue
como el desplegarse, tenues primero, despus
ms poderosas, al ltimo sublimes, las rfa
gas de una aurora boreal que inunda en oro
y prpura el horizonte. ... La galera se con
virti en una reunin de estatuas. Los dipu
tados abandonaban, sin hacer ruido, sus
asientos y venan a rodear al orador suspen
sos de sus labios. Aquellas palabras dejaban

202

Tcnicas de Oratoria

al pasar, algo de luminoso y perfumado; pa


reca que, anonadada la carne, asistamos a
un gran festn de inteligencias...
Era el tiempo en que de la tribuna des
cenda el bronce puro de la inflexin lgica
de Ignacio Ramrez cuyos labios producan
el rayo, segn anota Prieto; de Don Manuel
Doblado que slo con el arma poderosa de
su palabra destruy la invasin tripartita, o
el vocablo seguro de Len Guzmn y Don
Francisco Zarco. Fue la poca en que desta
cara tambin la espada verbal de Ignacio M.
Altamirano. En l nos vamos a detener aun
que sea por un momento, para relatar en la
bios de su discpulo el historiador Don Luis
Gonzlez Obregn, un aspecto feliz de su
Oratoria:
Se discuta en la Cmara el clebre dic
tamen sobre la ley de amnista. En una sesin
celebrada en el mes de Julio, Altamirano so
licit hablar en contra. El aspecto del saln
era imponente. Las galeras se hallaban hen
chidas de curiosos, vidos de presenciar la
discusin y de or al joven diputado, que con
los formidables dardos de su elocuencia ata
cara aquella ley humanitaria, pero inoportu-

203

bi

.r

. .n

na inconveniente en esos instantes en que


la aangrt caliente an de las vctimas y de
fensores de la Reforma, clamaba por un se
vero castigo. Reinaba un silencio profundo,
que slo interrumpi la voz del Presidente
al decir:
El C. Diputado Altamirano tiene la p a
labra en contra.
El aludido ocup la tribuna. Recto como
su conciencia, impuso con una mirada al au
ditorio. Se agit con la diestra el rebelde ca
bello de su cabeza fiera y altiva, y con voz
clara, limpia y sonora, pronunci el trata
miento sacramental, que se dirige en estos
actos al Congreso: Seor!
Altamirano tena a la sazn veintisiete
aos. Joven por la edad; pero enflaquecido
por el estudio y por las fatigas de la revolucin;
con el cutis requemado por el sol ardentsimo
del Sur; y con las facciones endurecidas del
que no haba gozado hasta entonces de tran
quilidad, apareci, ante representantes y es
pectadores, amenazador y temible. Habl;
entusiasm con su elocuencia; y con su pe
roracin vehemente y apasionada, concluy
por estremecer de espanto al auditorio, cuan

204

Tcnicas de Oratoria

do en un arranque de valenta solicitaba el


castigo de dos enemigos, cuyos crneos de
ban estar ya blancos en la picota
Los diputados desde las cumies y el p
blico desde las galeras, unsonos admiraban
al orador atrevido, al indio audaz, que nacido
en pobrsima cuna haba logrado por su cons
tancia y talento subir a las rostros y pronun
ciar como Cicern la ms terrible Catilinaria.
Yo bien s deca que disgusto a cier
tas gentes, expresndome as con esta ener
ga franca y ardorosa; yo s que no son stos
los sentimientos de esos polticos de biombo
que se estuvieron impasibles durante la lu
cha, sin apiadarse de la afliccin de la patria
y complacindose en los horrores que pasa
ron fuera de la capital.
Pero yo no quiero transacciones; yo soy
hijo de las montaas del Sur y desciendo de
aquellos hombres de hierro que han preferido
siempre comer races y vivir entre las fieras,
a inclinar su frente ante los tiranos y a dar
un abrazo a los traidores.
S; yo pertenezco a esa falange de par
tidarios que pueden llamarse los Bayardos
del liberalismo sin miedo y sin tacha.

El Ejemplo

205

"Desde que sal de las costas para venir


a este puesto, me he resignado estoicamen
te a perder la cabeza, y mientras yo no la
tenga muy segura sobre mis hombros, no
he de otorgar un solo perdn a los verdu
gos de mis hermanos. Yo no he venido a
hacer compromisos con ningn reacciona
rio, ni a enervarme con la molicie de la
capital, y entiendo que mientras todos los
diputados que se sientan en estos bancos
no se decidan a jugar la vida en defensa
de la majestad nacional, nada bueno hemos
de hacer.
Pero yo creo que el Congreso sabr mos
trar a la Nacin que se halla a la altura de
sus deseos, y que comprende su misin santa.
Yo creo que el legislativo dir con frecuencia
al Ejecutivo, en presencia de cada malvado,
lo que Mario a Cinna en presencia de cada
enemigo: Es preciso que muera (Discur
sos, Pars, 1892., pp. 37 y 38).
El xito de este discurso que ntegro re
produciramos, si no fuera por su extensin,
fue esplndido y soberbio. El dictamen, a
pesar de haber sido defendido por muchos
notables y elocuentes oradores, por una gran

206

Tcnicas de Oratoria

mayora de diputados, qued reprobado. Al


tamirano fue aplaudido con positivo frenes,
y estrechado con efusin por sus compaeros.
Se le baj en peso por las escaleras de pa
lacio, donde estaba entonces la Cmara, y se
le condujo vitorendole hasta su habitacin.
No se hablaba de otra cosa en los corrillos
polticos, en las reuniones literarias y en las
tertulias de los salones, ms que de aquel
discurso, que profusamente impreso en mul
titud de ediciones y reproducido con elogios
calurosos por toda la prensa, era ledo y co
mentado.
Toda la ciudad deca LEstaffete re
suena todava con el discurso pronunciado en
la tribuna de la Cmara por el Sr. Altamirano.
Se est poco acostumbrado en la sociedad
mexicana a una vehemencia semejante de
lenguaje y a esa inflexibilidad de principios;
y no es por eso de sorprenderse que los rayos
del diputado de Guerrero hayan agitado pro
fundamente las regiones ordinariamente tan
serenas y tan plcidas de la poltica. Es todo
un acontecimiento, y en este orador, debe ha
ber un hombre de accin y una esperanza
para la Repblica.

El Ejemplo

207

Su manera de decir es concisa y de una


firmeza notable. Su estilo, desnudo de me
tforas exticas, tiene vivas salidas y va dere
cho al objeto del pensamiento, sin arrastrarse
a travs de perodos pastosos y de circunlo
cuciones convencidas. La fuerza de su palabra,
consistente sobre todo, en una argumentacin
cerrada, encadenada sin arte aparente; pero
rigurosamente apoyada en citas histricas
oportunas y bien escogidas. El secreto de su
xito est casi entero en el movimiento r
pido, algunas veces brusco, de sus razona
mientos mezclados de sarcasmos o vivas
emociones polticas, de interpelaciones a
quemarropa, de interrogaciones triunfantes y
de sombros arranques de clera. Hemos odo
muchas veces en la tribuna mexicana discur
sos agradables, fantasistas divertidos, flori
dos retricos; pero nunca un orador tan
nervioso y arrebatador como el Sr. Altami
rano, que era, todava hace algunos das, un
desconocido.
Contina Don Luis Gonzlez Obregn ha
blando de Altamirano y lo defiende del doloao
comparativo que hacen los conservadores con
Marat. Ha transcurrido casi la totalidad d tl

208

Tcnicas de Oratoria

tercer captulo de una nota necrolgica de la


que slo se publicaron ciento cincuenta ejem
plares, que editados por la Sociedad Mexi
cana de Geografa y Estadstica, circularon
el mismo ao de muerte del Maestro Alta
mirano, en 1893. Como es muy posible que
despus de estas pginas se tenga el deseo
de asomarse directamente a la fuente, deseo
aclararles a mis jvenes lectores que cay
en mis manos uno de estos raros ejemplares,
a pesar de su corta edicin, en mis correras
por las bibliotecas, all en un tranquilo rincn
de las calles de Moneda, cuando se localizaba
all la Biblioteca de Antropologa.
Muchos seran los discursos, de gente muy
notable toda, cuyas crnicas y textos debie
ran consignarse aqu. No hay espacio sufi
ciente para dar cabida aunque fuera slo a
lo notable, pero he querido indicar simple
mente un principio a esa bsqueda que cada
muchacho habr de emprender por propio es
fuerzo. Slo me resta hacer una mnima re
flexin sobre el ms delicado aspecto de la
Oratoria.
Hasta aqu, habremos sin duda vislumbra
do ms en los ejemplos que en el texto, el

El Ejemplo

209

incalculable poder que tiene la palabra, no


el que se anuncia como un atractivo comer
cial en las fajillas y cartulas de los libros
en donde casi se nos promete que vamos a
dominar al mundo, sino el poder, oportuno,
el que solamente se despliega en el momento
preciso en que es necesario, el que surge de
pronto para modificar la ruta de los aconte
cimientos; en una palabra, el que cada ora
dor puede darle con su fuego interno. Pues
bien, para usar una energa, se necesita saber
la emplear con TICA, lo mismo la energa
nuclear, que una simple flama de cerillo, por
que no resulta igual destruir una ciudad en
tera que aplicar los tomos para la paz; ni
sera lo mismo tampoco la inocente flama
aplicada al fuego del hogar que a un bosque,
por ejemplo.
No voy a extenderme en largos caminos
de convencimiento para decir a cada uno c
mo debe usar su oratoria, tampoco voy a in
tentar imponer mi modo de pensar a quienes
sigan estas lneas, yo he podido comprobar
que tratar de imponer el pensamiento slo
produce profundas escisiones o tremendas re
beldas. Entonces, al mismo tiempo que se

210

Tcnicas de Oratoria

lea, que se estructure como tanto hemos in


sistido la cultura, el conocimiento, la madu
rez, que se encuentre cada orador convencido
de su manera de pensar; que conozca todos
los argumentos posibles en pro y en contra
de cada idea y que tenga el valor del juez,
que pueda asimilar para despus proyectarse
y entonces habr hallado su tica, habr al
canzado el poder interno para salir como Don
Quijote, a defender su verdad.
Y
como tengo escogida la profesin del
maestro, no puedo terminar el presente in
tento, el presente volumen, con la misma pa
labra que se terminan todos, con el FIN que
aparece en la ltima pgina de casi todos los
libros, porque en mi interno sentimiento el
deseo se aferra a la leccin, a la enseanza,
por eso terminar con una palabra que tengo
escrita hasta ahora muchas veces, y que como
Jardiel Poncela asegura, es de las palabras
importantes, porque se escribe con H:

HABLA

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mxico
Impreso en los talleres de
National Prnt, S. A.
San Andrs Atoto nm. 12
Naucalpan de Jurez
Estado de Mxico

I a edicin consta de 2,000 ejemplares,


marzo de 1992