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ACTIVIDAD 1

A continuacin encontrar dos textos: uno de Emile Durkheim y otro que pertenece a Max Weber. Lalos con atencin
para responder las preguntas que se formulan posteriormente.

En efecto, puede afirmarse que todo objeto de ciencia es una cosa, con excepcin quizs, de los
objetos matemticos () pero en el momento en que se trata de hechos propiamente dichos, cuando
tratamos de hacer con ellos ciencia, son necesariamente para nosotros, incgnitas, cosas ignoradas,
pues la representacin que se haya podido tener de ellas en la vida, como se han formado sin
mtodo ni crtica, carecen de todo valor cientfico y deben ser tenidas en nada. () Nuestra regla no
implica, pues, ninguna concepcin metafsica, ninguna especulacin sobre el fondo de los seres. Lo
que s exige es que el socilogo ponga su espritu al nivel del fsico, del qumico, del fisilogo, cuando
se aventuran en una regin, todava inexplorada, de su dominio cientfico. Es preciso que al penetrar
en el mundo social se haga cargo de que penetra en lo desconocido; es necesario que se sienta en
presencia de hechos cuyas leyes son tan poco sospechadas como podran ser las de la vida, cuando la
biologa no estaba constituida.
Durkheim, Emile (Francia, 1858- 1917), Prefacio de la segunda edicin de Las reglas del mtodo
sociolgico, Ed. La Plyade, Buenos Aires, 1987.

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Puede resultar til o necesario para otros fines de conocimiento pensar al individuo, por ejemplo,
como una asociacin de clulas, o como un conjunto de reacciones bioqumicas () se obtienen de
ese modo, indudablemente, conocimientos valiosos (leyes causales). Pero nos es imposible
comprender el comportamiento de esos elementos que se expresa en leyes. Ni siquiera en el caso
de tratarse de elementos de carcter psquico; y mucho menos cuanto ms se los conciba en el
sentido de las ciencias naturales; ste nunca es el camino para una interpretacin derivada del
sentido intencionado. Ahora bien, aprehender la conexin de sentido es precisamente el objeto de la
sociologa (tal como la concebimos aqu)
Fundamentos Metodolgicos en: Weber, Max, Economa y Sociedad, Buenos Aires, Fondo de
Cultura Econmica, 1992.

Responda:
a. Qu postura expresan en los textos cada uno de los autores frente al mtodo de las ciencias naturales?
b. Cul de estos dos autores le parece ms acorde a una mirada positivista sobre las ciencias sociales? Justifique su
respuesta.

ACTIVIDAD 2
Lo invitamos a compartir este fragmento de Alfred Schtz, uno de los autores que ms ha influido en los mtodos de
conocimiento cientfico de las ciencias sociales. Despus de la lectura subraye en el texto una aproximacin a la
definicin de sentido comn.

Una teora encaminada a explicar la realidad social debe elaborar recursos particulares ajenos a los
de las ciencias naturales, destinados a coincidir con la experiencia de sentido comn del mundo
social. Esto es, en verdad, lo que han hecho todas las ciencias tericas de los asuntos humanos:
economa, sociologa, ciencias jurdicas, lingstica, antropologa cultural, etctera. Tal estado de
cosas se basa en el hecho de que existe una diferencia esencial en la estructura de los objetos de
pensamiento o construcciones mentales creados por las ciencias sociales, y los creados por las
ciencias naturales. () El mundo de la naturaleza, tal como lo explora el especialista en ciencias
naturales, no significa nada para las molculas, tomos y electrones. Pero el campo observacional
del cientfico social, la realidad social, tiene un significado especfico y una estructura de
significatividades para los seres humanos que viven, actan y piensan dentro de l, quienes mediante
una serie de construcciones de sentido comn han efectuado selecciones e interpretaciones previas
de este mundo que experimentan como la realidad de sus vidas cotidianas. () Los objetos de
pensamiento que el especialista en ciencias sociales construye para comprender esta realidad deben
basarse en los objetos de pensamiento de sentido comn de hombres que viven su existencia
cotidiana dentro de su mundo social. Las construcciones de las ciencias sociales son, pues, por as
decir, construcciones de segundo grado
Schtz, Alfred, El Problema de la Realidad Social, Amorrortu editores.

Responda:
b)

Por qu decimos que las ciencias sociales son construcciones de segundo grado?

c)
Retomando la Actividad 1, cul de los dos autores antes presentados (Durkheim y Weber) se aproxima a
la postura epistemolgica de Schtz?
Responda y justifique sus respuestas con citas extradas de los tres textos.

Algunos definen a la sociologa como el estudio de las instituciones. Max Weber (sobre quien volveremos ms adelante)
plantea que la sociologa se ocupa de la accin social. Otros hablarn de grupos, de estructuras, en cada caso, la
definicin del objeto de la sociologa implica adoptar un tipo de mirada con la cual observar la realidad social.
As, de acuerdo con las distintas definiciones del objeto de estudio de la sociologa, probablemente hallemos diferentes
nfasis y focos sobre ese mundo social.

ACTIVIDAD 3
Le proponemos que busque en un diccionario la definicin de las siguientes palabras y las copie en su carpeta (si
encuentra la acepcin social en cada una de ellas, mucho mejor! Por ejemplo: accin social, grupo social,
etctera).
Responda:
1.

institucin
grupo
accin
estructura

En que se fijar un socilogo si define a la sociologa como?


:| El estudio de las instituciones?
:| El estudio de los grupos?
:| El estudio de la accin?
:| El estudio de las estructuras sociales?

2.

En qu pondr el foco de atencin en cada uno de los casos?


Le parece que la mirada ser la misma en los distintos casos? Lleve sus respuestas al encuentro de
tutora y analcelas con su profesor tutor.

ACTIVIDAD 4
Hay un viejo relato oral en el que se cuenta lo que sigue: a varias personas se les tap los ojos con
vendas y fueron colocadas frente a un elefante (animal al que no conocan y nunca antes haban
visto) para que por medio del tacto lo definiesen: aquel que tocaba la trompa dijo que los elefantes
eran tubos rugosos finos y alargados. Otro, situado en las patas, los asemej al tronco de un rbol; el
que tocaba las orejas dijo tambin lo suyo
Lo importante en este relato es que si cada cual centra su atencin en un sector particular y
desconoce el resto, dar una definicin incompleta y errnea acerca de cmo es un elefante. Solo a
partir de reconocer que cada una de esas partes forman una totalidad es que ser posible arribar a
una definicin ms acabada.
Del mismo modo, las diferentes ciencias sociales comparten su objeto de estudio, aunque cada una
de ellas pone nfasis en una dimensin particular. Admitiendo que es as, y cada vez ms a partir del
trabajo interdisciplinario, podemos tener un conocimiento ms completo de la realidad social,
alimentado de las respuestas a las preguntas que cada disciplina social se formula.
Resuelva:
Le proponemos que revise los mdulos de otras disciplinas sociales que haya estudiado (historia, geografa, economa,
derecho) y formule las preguntas que usted reconoce como propias de esas ciencias.

El trabajo del socilogo:


Los distintos tipos de investigacin sociolgica y sus metodologas.
Es entonces capital que el socilogo tome conciencia de su propia posicin. Las posibilidades de contribuir a producir la
verdad me parecen en realidad depender de dos factores principales: el inters que se tiene en saber y en hacer saber la
verdad (o, inversamente, a esconderla o a escondrsela) y la capacidad que se tiene de producirla. Se conoce la expresin
de Bachelard: No hay ciencia sino de lo escondido. El socilogo est mejor armado para descubrir lo escondido por el
hecho de estar mejor armado cientficamente, de que utiliza mejor el capital de conceptos, de mtodos, de tcnicas,
acumulado por sus predecesores, Marx, Durkheim, Weber, y muchos otros, y que es ms crtico; que la intencin
consciente o inconsciente que le anima es ms subversiva, que tiene ms inters en sacar a luz lo que est censurado,
reprimido en el mundo social.
Pierre Bourdieu
(Entrevista publicada en: La Recherche Nro. 331, Mayo de 2000)
Vamos ahora a aproximarnos al mtodo utilizado por los socilogos para investigar un determinado asunto o materia.
As veremos tambin que hay distintas metodologas que pueden aplicarse y diferentes tipos de investigacin.
Probablemente usted se haya encontrado en alguna oportunidad con una pregunta, o varias, que no supo responder y
que le generaron curiosidad: algo sobre lo cual pens que sera bueno investigar, saber ms, o incluso traz una
hiptesis del tipo esto debe suceder porque y querra averiguar si es efectivamente as.
Muy bien, ese es el primer paso y a la vez, el que afortunadamente debe acompaar al investigador a lo largo de todo su
recorrido: un investigador que pierde la curiosidad acerca de lo que estudia pierde la pasin y lo que motoriza todo su
trabajo.
Le presentaremos ahora las etapas lgicas de la investigacin. Por qu lgicas?, porque indican cmo las distintas
etapas se encadenan y cules son los pasos necesarios de una investigacin. Pese a que en la prctica muchas veces no
se respetan exactamente (si entrevistramos a investigadores, incluso aquellos con mucha experiencia, probablemente
nos encontraramos con que algunos de los pasos lgicos son retomados, revisados a lo largo del trabajo) este modelo
sigue siendo operativo y til en tanto nos permite ordenar la investigacin y muchas veces, detectar previamente qu
necesitaremos o algunas de sus fallas.
Lea atentamente y tome notas en su carpeta, plantee dudas, ejemplos, para analizarlos luego en los encuentros con su
profesor tutor.
1)
El primer paso ser el de poder definir nuestro problema de investigacin. Esto significa, convertir nuestras
preguntas (quizs desordenadas o mal formuladas) en preguntas que sean posibles de responderse en la investigacin.
Es decir claras y especficas.
Si nosotros no entendemos muy bien qu estamos preguntando, esa falta de claridad se trasladar a todo nuestro
trabajo: a las personas a las cuales recurramos, a nuestros instrumentos de anlisis (ya hablaremos de ellos) y,
finalmente, a los resultados de nuestra investigacin.
Supongamos que lo que nos genera preguntas es, precisamente, esta modalidad de estudio a distancia que permite a los
adultos concluir sus estudios secundarios. Nos interesa saber por qu lo hacen, qu cambios significa en sus vidas, cmo
lo hacen, etctera.

Para poder entonces definir nuestro problema de investigacin, nos preguntaremos:


-

el cmo: cmo estudian los adultos? (el cmo ser esta modalidad de estudio a distancia)

el dnde: circunscribiremos la investigacin a nuestro pueblo o partido?, lo haremos en toda una provincia?,
lo pensamos para todo el pas? Tenemos que definirlo para definir nuestro problema.
el cundo: qu recorte temporal haremos? , Haremos una investigacin sobre todas las modalidades de
estudio a distancia de adultos o tomaremos este programa? Tomaremos solo una camada de estudiantes o la de varios
aos?
el quines: decamos que consideraremos adultos, pero todos? Solo las mujeres o solo los hombres? Los
que tienen hijos? Los que son mayores de cuarenta aos? Los que han migrado de provincia?
Una vez respondidas estas preguntas estaremos ms encaminados y es all donde podemos pasar a la segunda parte de
nuestra investigacin:
2)
El segundo paso ser el de recopilar los antecedentes que existen sobre la temtica (que se conoce como el
estado del arte): esta parte de la investigacin nos permitir enterarnos acerca de otros estudios similares hechos sobre
nuestro problema de investigacin. Nos har conocer experiencias distintas que luego podremos comparar, abrir
nuevas preguntas y nos puede llevar a estar preparados para encarar posibles problemas que se presenten y cmo
poder resolverlos.
3)
El tercer paso de la investigacin consiste en plantear los objetivos de la misma. Es decir, qu nos
proponemos con nuestra investigacin:
Queremos conocer cmo y por qu algunas personas eligen esta propuesta de estudio a distancia? Queremos ver sus
impactos? En qu: en su formacin, en su vida familiar, en el mercado de trabajo?
Una investigacin puede tener varios objetivos: en general, las investigaciones consisten en uno o dos objetivos
generales y otros objetivos (llamados especficos) que dependen de los anteriores.
En cierto sentido, los objetivos de la investigacin funcionan como el puerto al cual pretendemos llegar: nos
permitirn, a lo largo del trabajo, ir testeando si hacia all nos encaminamos, nos harn reencaminarnos si perdimos el
rumbo y finalmente nos servirn, hacia la conclusin de nuestra investigacin, para saber si los hemos alcanzado.
4)

El cuarto paso de nuestra investigacin consiste en definir el universo y las unidades de anlisis.

El universo de estudio es la definicin del campo, qu o a quines vamos a investigar. La definicin del universo
implica el marcar los lmites de nuestra investigacin. En nuestro caso: todos los adultos de X lugar que en X momento
hayan optado por la modalidad de estudio este Secundario a Distancia.
Las unidades de anlisis son cada uno de los casos incluidos en ese universo, es decir, cada uno de los
miembros de ese campo: en nuestro caso, sern entonces cada uno de esos adultos.
Aclaremos con otro ejemplo las nociones de universo y unidades de anlisis: Si queremos estudiar el impacto de la
desocupacin en un determinado barrio, el universo de estudio ser, precisamente, el barrio que elegimos investigar.
Ahora bien, como unidades de anlisis podremos tomar o bien a cada uno de los habitantes del barrio, o tomarlos por
conjuntos y escoger como unidad de anlisis a cada uno de los hogares de ese barrio

Podramos, a partir de nuestros objetivos de investigacin, haber elegido otro universo y por lo tanto otras unidades,
por ejemplo: haber tomado como universo a todos los adultos que se hubiesen informado sobre la propuesta y as
comparar aquellos que la hayan elegido con otros que no.
5)

El quinto paso de la investigacin ser el de elaboracin del marco conceptual

Este es el momento donde debemos definir (aunque sea de modo provisorio y pueda llegar a ser reformulado en
nuestra investigacin) qu entendemos por aquello que vamos a estudiar. Es decir, de qu hablamos cuando hablamos
de educacin a distancia?, Qu entendemos por adulto? Qu consideraremos como la familia implicada?
Algunas de estas definiciones quizs nos parezcan triviales, pero no lo son, encontraremos distintas definiciones y ser
necesario aclarar cul de ellas utilizaremos en nuestro trabajo, de acuerdo con la disciplina desde la que estamos
investigando.
Si uno de nuestros objetivos es conocer los impactos sobre la insercin en el mercado laboral, es decir, las
consecuencias en el trabajo o en las posibilidades de encontrar un empleo por parte de las personas que terminan el
secundario bajo la modalidad a distancia, tenemos que definir conceptualmente qu significa esto del impacto sobre la
insercin en el mercado laboral. Para ello, recurriremos a bibliografa sobre el tema y seleccionaremos los conceptos y
las teoras con las cuales trabajaremos.
Asimismo, tendremos que definir cmo lo mediremos. Esto es:
cmo consideraremos ese impacto?: alto, bajo, medio?, positivo, negativo, indiferente? a partir de qu
indicadores?
O dicho de otro modo
qu elementos consideraremos para medir ese impacto?: si consigui trabajo en un cierto perodo de tiempo,
si mejor sus condiciones laborales, si tuvo mayor capacidad de negociacin...?
6)

El sexto paso ser la eleccin del diseo de la investigacin

Es aqu cuando nos encontramos con los distintos tipos de investigacin que mencionbamos al comienzo: en general se
habla de la existencia de tres tipos de estudios:

los exploratorios,

los descriptivos y

los explicativos.

Los estudios exploratorios son aquellos que, investigando sobre una problemtica que an no est muy
desarrollada, pretenden familiarizar sobre un determinado asunto, mostrando unos primeros y generales
elementos acerca del mismo.
La tcnica de observacin se basa en presenciar situaciones vinculadas con lo que se est investigando; as, la
observacin no es un fin en s mismo, sino que es una tcnica para comprender una determinada situacin o la accin de
aquellos sujetos que estamos analizando. Por ello, siempre es necesario tener en claro qu es lo que se pretende
observar, hay una pregunta o varias que guan esa observacin.
Esta tcnica puede comprender dos modalidades:

la observacin no participante: el investigador no se compromete con el campo que est observando. Podramos
pensar en una situacin tipo vidriera donde el investigador observa sin intervenir. Esto no significa que el investigador
no acte: muchas veces es necesario actuar para pasar desapercibido y no contaminar el campo, es decir, no modificar
con nuestra presencia extraa aquello que pretendemos observar. Si, por ejemplo, queremos analizar qu sucede en
el espacio de la consulta con los profesores tutores, probablemente debamos quedarnos a un costado, sin sentarnos a la
mesa de consulta (aunque eso nos obligue a escuchar con mayor dificultad) porque quizs con nuestra cercana
podramos generar mayor timidez por parte del estudiante que no preguntar sus dudas con la libertad que lo hara si
nosotros no estuvisemos all sentados.
la observacin participante: el investigador en este caso se compromete con el campo que est observando,
esto es: interacta con los sujetos, se vincula intencionalmente con ellos. Siguiendo con el ejemplo de la investigacin
del secundario a distancia, mediante la observacin participante probablemente realicemos preguntas tanto a los
docentes como a los estudiantes, nos reuniremos con ellos mientras trabajan con los mdulos e intervendramos para
consultarlos en todas las etapas incluso cuando deben realizar los trmites vinculados al asunto.
Los estudios descriptivos son ms especficos y organizados que los anteriores porque se sirven de esquemas previos.
Esto es, al existir ya otros estudios sobre la cuestin, el investigador puede retomar las categoras hechas previamente
en otras investigaciones y aplicarlas a la suya.
Si en nuestro caso encontrramos otros trabajos similares, podremos decir: de acuerdo a la categorizacin que utiliza
tal o cual autor, encontramos que respecto de los cambios en la imagen que tienen de s mismo las personas que
terminan el secundario a distancia hay un mejoramiento de la sensacin de realizacin personal y
As, lo que entre otras cosas permiten este tipo de estudios es elaborar diagnsticos que a su vez puedan servir, por
ejemplo, al mejoramiento de programas como el que usted est cursando.
Los estudios explicativos: son los que se proponen explicar a algn o algunos por qu. En estos casos, el investigador
en general parte de una serie de hiptesis explicativas que pretende contrastar, o dicho de otro modo, el investigador
no slo pretende describir (como veamos en el caso anterior) una cierta temtica, sino que en este caso a su vez hay
una pretensin de vincular los elementos de su investigacin en una teora que resulte explicativa: sucede X porque Y.
Retomando una vez ms nuestro ejemplo, podemos decir que estamos ante un estudio explicativo si podemos
encontrar las causas, las razones a por qu hay determinada insercin laboral de los que cursan el secundario a
distancia, o cules son las consecuencias en su vida familiar y por qu.
Asimismo, en esta sexta fase de la investigacin se plantearn los mtodos para la recoleccin de los datos. Aqu
podremos hacer uso de:

entrevistas,

la tcnica de observacin (participante y no participante),

historias de vida (que consiste en reconstruir la historia de una persona, o un grupo a partir de varias
entrevistas y otros instrumentos,),

focus group (en donde se trabaja con una gua de preguntas o actividades para que realice un grupo de
personas). En este tipo de tcnica interesa tanto lo que las personas responden al investigador como lo que discuten e
intercambian entre ellas, porque es all donde muchas veces podemos conocer mejor qu es lo que piensan sobre un
determinado asunto.

O podemos recurrir a mtodos que nos permiten obtener datos de ndole ms cuantitativo como censos y/o encuestas.
7)

El sptimo paso: consiste en la organizacin y la aplicacin de tcnicas de anlisis de los datos.

Cmo relacionamos lo que tal persona dijo en la entrevista con aquello que observamos durante nuestra asistencia a
las reuniones con los tutores?, qu hacemos con los datos de la encuesta?, sacamos promedios, relacionamos la edad
de los estudiantes o el sexo con tiempo que le insumi completar el secundario?
De poco sirve haber hecho una enorme recoleccin de datos si luego no los organizamos y los analizamos. En todo caso,
quedarn como simples datos para otra investigacin, pero es necesario dedicarse a este paso antes de avanzar hacia
8)
El octavo paso: observar conclusiones, efectuar interpretaciones, hacer descripciones. Vamos llegando al final de
nuestra investigacin y es entonces cuando podemos sacar ciertas conclusiones, formular nuevas hiptesis a la luz de lo
que hemos investigado y clarificar el que, en un primer momento, habamos encontrado como nuestro problema de
investigacin.
9)

El ltimo paso: la elaboracin de un informe de investigacin

En el informe daremos cuenta de todos los pasos de nuestra investigacin: plantearemos desde nuestro problema hasta
las herramientas de obtencin de datos que utilizamos pasando por los objetivos, el universo de anlisis, etctera.
Este informe permitir que otras personas puedan a su vez conocer el recorrido y los resultados de su investigacin:
para que retomen sus datos como fuentes secundarias, para que (como antes decamos) sea utilizado como herramienta
de cambio, para que incluso discutan con su trabajo a partir de otras investigaciones y para que, finalmente, despierte
nuevas preguntas, nuevos interrogantes y nuevos recorridos de trabajo y discusin.

ACTIVIDAD 5
Le proponemos que piense una investigacin sociolgica que se pueda desarrollar en su barrio o en su localidad.
Una problemtica podra ser:
-

Qu saben los vecinos de la historia del barrio o la localidad?, cmo se transmite esa historia?

a) Proponga otras problemticas que sean importantes de investigar para usted y su comunidad:
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b)

Qu objetivos podra tener el socilogo que aborde el o los temas que usted propone?

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c)

En funcin de esos objetivos Qu tipo de investigacin le parecera ms interesante? Justifique su respuesta

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d)
Qu le aportara a esta investigacin cada una de las tcnicas de recoleccin que analizamos anteriormente?
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e) Plantee tres o cuatro preguntas que realizara en sus entrevistas y justifique brevemente qu piensa usted que
le aportaran a la investigacin.