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DEUTSCHES ARCHOLOGISCHES INSTITUT

ABTEILUNG MADRID

MADRIDER MITTEILUNGEN 51 2010

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FRANCISCO JAVIER GONZLEZ GARCA

HBITO EPIGRFICO, DECORACIN PLSTICA E INTERACCIN


CULTURAL EN EL NOROESTE HISPANO EN POCA ROMANA
ANLISIS DE LAS ESTELAS FUNERARIAS DE VIGO (PONTEVEDRA)

2010 Deutsches Archologisches Institut / Ludwig Reichert Verlag, Wiesbaden


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MADRIDER MITTEILUNGEN
erscheint seit 1960

MM 51, 2010 VIII, 573 Seiten mit 185 Abbildungen und 12 Tafeln

Herausgeber:
Erste Direktorin Zweiter Direktor
Deutsches Archologisches Institut, Abteilung Madrid, Calle Serrano 159, E-28002 Madrid

Wissenschaftlicher Beirat:
Achim Arbeiter, Gttingen Mara Eugenia Aubet, Barcelona Patrice Cressier, Lyon Carlos
Fabio, Lissabon ngel Fuentes, Madrid Mara Paz Garca-Bellido, Madrid Antonio Gilman,
Northridge/USA Pierre Moret, Toulouse Salvador Rovira, Madrid Markus Trunk, Trier
Gerd-Christian Weniger, Mettmann

2010 Deutsches Archologisches Institut/Ludwig Reichert Verlag, WiesbadenISBN:


978-3-89500-753-8 - ISSN: 0418-9744
Gesamtverantwortlich: Deutsches Archologisches Institut, Redaktion der Abteilung Madrid
Layout und Satz: Taravilla Impresores, Madrid
Bildbearbeitung: Elisa Puch, Deutsches Archologisches Institut, Abteilung Madrid
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FRANCISCO JAVIER GONZLEZ GARCA


HBITO EPIGRFICO, DECORACIN PLSTICA
E INTERACCIN CULTURAL EN EL NOROESTE HISPANO
EN POCA ROMANA. ANLISIS DE LAS ESTELAS
FUNERARIAS DE VIGO (PONTEVEDRA)

En las presentes pginas ofrecemos una reflexin sobre la


introduccin del hbito epigrfico y el proceso de asimilacin, adopcin y
asuncin de la cultura romana por parte de la poblacin indgena del
Noroeste peninsular. Para ello nos servimos del conjunto epigrfico
aparecido en Vigo (Pontevedra, Espaa) y de otras piezas lapidarias,
geogrficamente prximas, que presentan rasgos estilsticos muy afines y
que por ello se han podido englobar dentro del Grupo o Estilo epigrfico
Ras Bajas. Este trabajo tiene como finalidad establecer, a travs de un
replanteamiento de mtodo del estudio del material epigrfico centrado
en el significado social y cultural de las piezas, una hiptesis sobre el
origen y cronologa del grupo epigrfico de Vigo y del grupo de las Ras
Bajas en general. Para ello, en primer lugar, nos centraremos en la
realizacin de ese replanteamiento de mtodo para, a continuacin, tras
ofrecer una aproximacin a la historia de la investigacin y presentar las
caractersticas del grupo vigus y la arqueologa de la zona, proceder a la
exposicin y desarrollo de nuestra hiptesis.

1. Replanteando el estudio del material epigrfico


Desde hace mucho tiempo se viene afirmando que el hbito
epigrfico, comprendido no slo como la aparicin de epigrafa latina en
las diversas reas conquistadas por Roma, sino tambin como la posterior
evolucin de dicha prctica con el paso del tiempo, es un claro signo de
romanizacin1. En el Noroeste peninsular, la simple aparicin de la estela
ya supone, de por s, un claro testimonio del proceso de aculturacin de la
poblacin indgena por la cultura romana, pues se trata de una tradicin
monumental desconocida con anterioridad en esta rea de la Pennsula,
del mismo modo en que tampoco se tiene constancia de enterramientos
que, con fiabilidad, se puedan datar en poca prerromana.
En el caso de estas regiones estamos, por tanto, ante una prctica
romana que pas a ser asumida por las poblaciones indgenas. No
obstante, el papel que se debe conceder a las poblaciones autctonas en
dicho proceso tiene que ser, necesariamente, mucho ms activo de lo
que, hasta la fecha, se ha venido haciendo. Hasta hace unas dcadas, la
investigacin siempre consider a las poblaciones aculturadas por Roma
como meros receptores pasivos del influjo procedente de una civilizacin
superior, admitiendo, errneamente, la existencia de una cultura romana
estndar que era adoptada por cada una de esas poblaciones como
consecuencia de su conquista e integracin dentro del mundo romano. En
realidad, la romanizacin, ms que como un proceso de asimilacin,
aculturacin o convergencia cultural, se debe comprender en trminos de
creacin de sistemas estructurados de diferencias, pues, como bien ha
indicado Hingley, la cultura romana, was a common culture shared by
widely spread group of governing elites, but one that always and

everywhere, vulnerable to alternative readings.[] Evidently, in creating


its local version of Roman identity that was relevant to its own concerns,
each regional elite culture represented a deviant discourse, at least to a
degree. The requirement for this local version of the culture to be
recognizable (and acceptable) to elite groups based elsewhere within the
locality, province and empire will have regulated the degree to which such
local cultures diverged from broader concepts of what it was to be
Roman.
Las poblaciones conquistadas del Noroeste peninsular deben ser
consideradas, por tanto, como agentes activos en el proceso de
asimilacin y adecuacin de esas prcticas romanas dentro de la nueva
cultura galaico-romana que, surgida como consecuencia de la conquista e
integracin de estas regiones dentro del Imperio romano, dichas
poblaciones estaban generando.
Las estelas funerarias, por tanto, son un tipo de objeto totalmente
nuevo para la cultura indgena y adems incorporan otra innovacin,
desde el punto de vista de la comunicacin, como es la escritura. Se trata
de los primeros documentos escritos del Noroeste peninsular, rea
totalmente grafa hasta la conquista romana. Dada la novedad del objeto
en s y de parte de su contenido, debemos suponer que la aceptacin de
esta prctica por parte de la poblacin autctona debi llevar aparejado
todo un proceso de adaptacin del monumento en s, de su decoracin y
del texto que en l figuraba. Adaptacin que podemos considerar como
increblemente exitosa si atendemos al hecho, indicado por Tranoy, de
que el 75% de los epitafios conservados en el Noroeste se realizaron
sobre estelas. Detengmonos as pues, en primer lugar, en precisar las
caractersticas del grupo epigrfico vigus, para a continuacin realizar
un anlisis de la informacin que podemos extraer de las estelas de Vigo,
a partir de estos planteamientos de mtodo.
2. El grupo epigrfico
cronologa

de

Vigo:

hallazgo,

caractersticas,

El conjunto epigrfico de Vigo (Pontevedra, Espaa) procede, en su mayor


parte, del hallazgo realizado en 1953 en la calle Pontevedra, en el sector
de la ciudad conocido como El Arenal, de 30 piezas (1 ara funeraria, 19
estelas completas, 3 incompletas, 2 remates de estela y 5 fragmentos
sueltos); el lote est constituido en su mayora por estelas monolticas de
grandes dimensiones que oscilan entre los 236 y 275 cm de altura, con
una anchura de entre 59 y 71 cm y un grosor que va de los 17 a los 19
cm. En la actualidad slo se conservan 23 ejemplares, al haber
desaparecido algunas de las estelas incompletas, de los fragmentos
sueltos o de los remates (CIRG II, 101, n.os 3867). Se trata de un
conjunto epigrfico que apareci arqueolgicamente descontextualizado,
pues haban sido reutilizadas para formar con ellas, utilizando sus caras
no trabajadas, el enlosado de un camino. Es probable que todas las
estelas hayan formado parte de la misma necrpolis y que su ubicacin
original hubiese estado en las proximidades del rea en que fueron
descubiertas; as parece indicarlo, al menos, la aparicin de una
necrpolis en la calle Hospital no.5, prxima al lugar del hallazgo anterior
y en la que tambin se descubri el resto de una estela de similares
caractersticas a las descubiertas en 1953.

La epigrafa viguesa, adems de por las piezas arriba mencionadas,


tambin cuenta con el ara descubierta en Alcabre (CIRG II n. 68) y con
una nueva ara funeraria, de caractersticas similares a CIRG II n 38,
descubierta en la zona del Arenal.
La datacin del conjunto epigrfico vigus de la zona del Arenal se
vino fijando, desde el trabajo de Juli, en el siglo III d.C., probablemente
en la primera mitad, pero dada la ausencia de contexto arqueolgico, se
ha partido de criterios paleogrficos y epigrficos que, para el caso
gallego, no resultan muy fiables. Una datacin similar ofrece Rodrguez
Colmenero para las estelas CIRG nos. II 39, 40 y 48 quien, basndose en
criterios paleogrficos, fundamentalmente en la similitud entre algunas
de sus letras y las de los miliarios de Maximino, las sita
cronolgicamente en el segundo tercio del siglo III d.C. Sin embargo,
estas dataciones se han visto modificadas como consecuencia del avance
de la actividad arqueolgica en Vigo. La aparicin, en la necrpolis de
Hospital 5, de tumbas de incineracin datables en el siglo III d.C. que
sellan tumbas de inhumacin, como aquella en la que apareci el
fragmento de estela antes mencionado, ha llevado a algunos autores a
datar algunas de las piezas epigrficas viguesas en los siglos I o II d.C., o
en el siglo II d. C. Por lo que respecta a la autora de estas piezas, todas
ellas parecen haber sido realizadas en Vigo por talleres locales. Juli
considera que fueron obra de un mismo taller, mientras que para Acua
Castroviejo la autora pudo recaer en varios talleres emparentados. Una
orientacin similar ha adoptado Rodrguez Colmenero quien eleva el
nmero, si no de los talleres, s al menos el de las tradiciones epigrficodecorativas en las que se puede organizar el conjunto vigus, a 6
subgrupos distintos: Aras-estelas; Estelas sin decoracin; Estela de
Maritimus (sin decoracin y quizs vinculable con el grupo anterior);
Estelas con decoracin geomtrica y astral incisa (entre las que se
incluiran las dos estelas con motivos triangulares); Estelas hbridas (con
representaciones de figuras geomtricas y humanas); Estelas con
representaciones humanas. Los textos del conjunto epigrfico vigus, en
cuanto a su estructura, presentan ciertas similitudes con los de la Meseta
norte. La onomstica de los epgrafes manifiesta la presencia de una
poblacin indgena fuertemente romanizada, con ejemplos de individuos
con tria nomina, con nombres formados por dos elementos o con un nico
nombre. Predomina la onomstica de tipo latino y aparecen tambin
nombres indgenas propios del sector septentrional de la Pennsula;
igualmente, tambin es probable que est documentada la presencia de
individuos de origen servil, a juzgar por sus nombres de origen griego. As
pues, estamos ante un grupo epigrfico bastante homogneo, formado
por individuos que, en muchas ocasiones, proceden de fuera de Gallaecia,
tal y como sucede con los miembros de la familia cluniense que aparecen
en CIRG II nos. 39, 40 y 48. Este hecho ha llevado a algunos autores a
defender la posibilidad de que la mayora de los individuos que aparecen
en este grupo epigrfico, pese a que no lo hagan constar en los textos de
los epgrafes respectivos, sea de origen cluniense, con excepcin del
cileno de CIRG II n. 51, estela que presenta unas caractersticas diferentes
al resto de las piezas.
La presencia de estos individuos clunienses en el asentamiento
romano de Vigo ha sido explicada de diversas formas. Juli consideraba
que la frecuente presencia, fuera de su lugar de origen, de individuos

procedentes de Clunia en la Hispania romana se debera a que


disfrutaban de una exencin en los munera en toda aquella localidad que
no fuese su ciudad de origen, de ah el inters por dejar constancia de su
origo. Esta hiptesis, como seal Haley, no parece muy acertada si
tenemos en cuenta, para el caso vigus, que se trata de un centro de
poblacin que careca del status municipal. Garca Merino seala la
posibilidad de que la presencia de clunienses se deba al exceso de
poblacin de dicha localidad, lo que los habra llevado a emigrar, y
considera que su aparicin en Vigo se debe a la necesidad de cuadros
administrativos y tcnicos, o de trabajadores especializados que
demandara el asentamiento romano de Vigo.
Tranoy y Haley han apuntado la vinculacin existente entre la
presencia de emigrantes clunienses y las actividades mineras. En este
sentido, atendiendo a los datos que nos aporta el registro arqueolgico de
Vigo, en el que se constata, desde el siglo III d.C., la explotacin de
salinas en la zona del Arenal y a la posible datacin de este conjunto
epigrfico en el siglo II d.C., podemos suponer que la llegada de poblacin
cluniense al asentamiento romano vigus pudo venir motivada por la
puesta en explotacin de dicho recurso mineral. La poblacin de origen
cluniense, as pues, pudo haber estado compuesta tanto por simples
trabajadores como por los gestores o responsables de la explotacin de
las salinas viguesas, mucho ms probable a juzgar por su onomstica,
que delata que se trataba de ciudadanos romanos o de individuos muy
romanizados. Todo parece indicar, adems, que este asentamiento de
clunienses en Vigo fue definitivo, es decir, que no se trat de una
presencia temporal de corta duracin; as, al menos, parece indicarlo el
hecho de que las lpidas viguesas de los clunienses nos hablan de la
presencia de una familia que se desplaza con sus mujeres, hecho que
parece apuntar hacia el carcter definitivo del desplazamiento migratorio.
Este carcter de desplazamiento definitivo, as como la posible
vinculacin del grupo cluniense con la explotacin de las salinas, nos
permite descartar, para el caso aqu estudiado, otra de las hiptesis
planteadas para explicar la frecuente presencia de individuos procedentes
de Clunia y de Uxama en diferentes reas de la Pennsula Ibrica, aquella
que defiende que dichos movimientos de poblacin seran temporales y
estaran vinculados con la prctica de la ganadera trashumante por parte
de los clunienses y los uxamienses. En contra de esta hiptesis habla, en
mi opinin, no slo ese posible carcter definitivo de la migracin de
clunienses a Vigo, sino tambin el escaso papel que el rea en que
actualmente se alza la ciudad pontevedresa pudo tener desde el punto de
vista de los movimientos trashumantes de ganadera. No obstante, la
explotacin de las salinas por parte de un grupo de clunienses s podra
estar vinculada, adems de con el aprovechamiento de la sal para las
conservas de pescado de las distintas factoras de la zona de la ra de
Vigo o de otras reas, con la necesaria utilizacin de la sal por parte de la
ganadera, en general, y de la trashumante, en particular. No sera
extrao que si la tradicin ganadera trashumante estaba tan arraigada en
Clunia y Uxama, como defiende dicha hiptesis, una parte de la sal
extrada de las salinas de Vigo por individuos de origen cluniense, se
dedicase a cubrir las necesidades de la cabaa ganadera de esa zona de
Celtiberia.

3. Precedentes en la investigacin de las estelas de Vigo


Ninguna de las ideas que hemos apuntado en el primer apartado del
presente artculo ha sido aplicada, hasta la fecha, a los estudios
dedicados al grupo epigrfico de Vigo. Los distintos investigadores que
han trabajado sobre este conjunto de estelas, simplemente han venido
prestando atencin al anlisis de los motivos decorativos, centrndose,
de ese modo, en llegar a determinar cules son sus orgenes
(mediterrneo, romano o indgena) y establecer si tenan algn
significado simblico o si, simplemente, se trataba de meras
decoraciones. Este inters por los aspectos decorativos de las piezas
viguesas vino determinado, en gran medida, por el hecho de que su
riqueza plstica constitua su principal originalidad. As, por ejemplo,
existe cierto acuerdo en que el origen delos motivos astrales debe ser
indgena. El indigenismo de las piezas se plasmara, incluso, en la tcnica
de talla que, bsicamente, se trata de una tcnica incisa que, junto con la
aparicin de motivos que derivan del trabajo en madera y el uso del
relieve plano, pone de manifiesto que se trata de una tradicin tcnica
indgena. La presencia de motivos decorativos autctonos, que acabamos
de sealar, en algn caso aparece matizada en mayor o menor medida,
tal y como hace, por ejemplo, Rodrguez Colmenero, quien considera que
los motivos supuestamente indgenas tambin pueden ser fruto dela
asimilacin y fusin de influjos externos, mediterrneos en muchos casos.
Este ltimo aspecto, el de los influjos externos sobre la plstica de las
estelas viguesas, es otro de los temas en que parece coincidir la
investigacin. Todos los autores sealan la presencia de influjos
decorativos forneos, romanos en gran medida, reinterpretados dentro de
la tradicin autctona del Noroeste. La discrepancia es mayor en lo que
respecta al significado de esta decoracin, oscilando los puntos de vista
desde el valor estrictamente decorativo que le concede Juli a los motivos
ornamentales de las estelas viguesas que,en su opinin, estaran vacos
de cualquier tipo de simbolismo funerario, hasta el marcado significado
simblico funerario que tienden a concederles otros autores que las
interpretan como smbolos referentes al transito hacia el Ms All o a la
vida ultraterrena.
4. Periodizacin y grupos estilstico-epigrficos del conjunto de
Vigo: una hiptesis explicativa de la creacin del estilo Ras
Bajas
Si prestamos atencin a algunos de los datos que nos ofrecen las
estelas, creo que podemos llegar a delimitar, todava ms, su cronologa y
periodizacin, as como ciertos rasgos de la evolucin de su estilo
artstico.
De un total de 32 estelas, 16 de ellas nos ofrecen textos legibles y
que, por tanto, pueden ser analizados. Dentro del total de todo el
conjunto, 22 piezas, contando tambin los fragmentos, presentan motivos
decorativos y slo 10 carecen de decoracin. El inters de las piezas no
decoradas viene dado por el hecho de que en 3 se nos indica,
explcitamente, el origen cluniense de los individuos. La presencia, en
aquellas lpidas que ofrecen textos legibles, de dedicacin a los Dioses
Manes nos ofrece otro indicio, si bien muy general, que nos permite
establecer una delimitacin cronolgica, pues, como sabemos, estas

dedicaciones se generalizan en Gallaecia a partir del siglo II d.C. Las


piezas dedicadas a los Dioses Manes son las siguientes: CIRG II nos. 38,
41, 42, 43, 44, 45, 46, 50, 52, 53, 68 y NAA; por su parte, carecen de
dicha dedicacin los epgrafes CIRG II nos. 39, 40, 47, 48, 49 y 51,
ausencia que podemos considerar como probable indicio de su ms
temprana realizacin. Si entrecruzamos estos datos tenemos, por tanto,
que el conjunto epigrfico vigus se caracterizara por un reducido
nmero de piezas, probablemente las ms antiguas, que carecen de
decoracin y de dedicacin a los Dioses Manes, y que coinciden con las
es-telas de los clunienses, conjunto al que, desde ahora, denominaremos
como Grupo epigrfico A (figs. 1 ac). Frente a este pequeo grupo
contamos con otro, mucho mayor, formado por todas aquellas piezas
decoradas y con dedicaciones a los Manes al que, a partir de ahora,
denominaremos como Grupo epigrfico C (figs. 3 ac; 4 a. b),

Fig. 1 ac Grupo A. Museo Quiones de Len. Vigo. a CIRG II, 39; b CIRG II, 40; c
CIRG II, 48.

entre ellas, las dos aras funerarias y la estela aparecida en Alcabre


estaran dando pruebas de la existencia de otro taller, tradicin o moda
epigrfica que, muy probablemente, sea coetnea o ligeramente posterior
a la actividad del taller o talleres que produjeron las estelas viguesas del
Grupo C. Entre estos dos grupos podemos establecer la existencia de un
tercero que podramos considerar como de transicin y que

denominaremos Grupo epigrfico B (figs. 2ac), formado por las piezas


nos. CIRG II 42, 47, 49 y 51:CIRG II n.42 (fig. 2 a) es una estela dedicada
a Maritimus. La indicacin, en dicha pieza, de su fallecimiento in peregre
nos puede estar indicando que se trataba de un individuo forneo del
asentamiento romano de Vigo o que con este epgrafe nos encontramos
ante el cenotafio de un habitante del Vigo romano fallecido fuera de su
lugar de origen. Se trata de una estela sin decoracin, formada slo por el
texto, el campo epigrfico y la moldura que encierra a este ltimo, que
recuerda, quizs incluso quiere copiar, a las estelas del Grupo A, si bien
los dos remates laterales de su parte superior y su distinta factura la
diferencian de las otras piezas viguesas no decoradas y la vinculan con
piezas del grupo C. Esta ltima pieza, no obstante, parece documentar,
por parte de quien la encarg, un deseo de vincularse con una tradicin
epigrfica dentro del grupo vigus, distinta a la de las estelas del Grupo
C. Deseo de diferenciacin que, en caso de que Maritimus fuese un
individuo no originario del asentamiento romano de Vigo, se podra
explicar recurriendo a las mismas razones que expondremos ms
adelante (ver apartado 5 del presente trabajo) al hablar de las piezas del
Grupo A.

Fig. 2 ac Grupo B. Museo Quiones de Len.Vigo. a CIRG II, 42; b CIRG II, 47; c
CIRG II, 49

La nmero 47 (fig. 2 b), caracterizada por presentar decoracin


pero carente de dedicacin a los Dioses Manes, es un epgrafe dedicado a
Unclitus por Atimeta, se trata de una pieza que, por su factura, se
asemeja mucho al Grupo C pero que, al mismo tiempo y por la

importancia que en ella tiene el texto y su reducida decoracin, un simple


creciente lunar realizado mediante grabado que ocupa el campo superior
de la pieza, tambin recuerda las estelas del Grupo A. Similitud que se
extiende, incluso, al formulario epigrfico abreviado pues utiliza, al igual
que las piezas del grupo A, la frmula HSE, as como una variante de STTL
que aparecen en las estelas de los clunienses: OTTL.
La nmero 49 (fig. 2 c) es una dedicacin a Oculatius, encargada
por Flaccus, hijo de Flavio. Estamos ante una pieza totalmente decorada,
similar a las del Grupo C pero que carece de dedicacin a los Manes, lo
que la empareja con el Grupo A. Creo que, en el caso de estas tres piezas
(nos. 42, 47 y 49) estamos, claramente, ante situaciones de transicin
dentro de la evolucin del hbito epigrfico en el asentamiento romano
de Vigo. Seran soluciones intermedias entre la tradicin epigrfica inicial,
representada por las estelas de los clunienses, y los epgrafes del Grupo
C.
La pieza n 51, de difcil lectura, es una estela dedicada a un
individuo de origen cileno cuyo nombre resulta difcil de leer, as como el
resto del texto; pieza que, segn Baos Rodrguez, presenta unas
caractersticas distintas a las del resto de la epigrafa viguesa, en tanto
que la decoracin astral, un creciente lunar, aparece con los cuernos
hacia abajo, a diferencia de lo que sucede en el resto de las piezas
viguesas en las que se representa esta forma.
Teniendo en cuenta estos datos, podemos ver cmo el grupo
epigrfico vigus parece estar dando cuenta de dos tradiciones
diferentes, una de ellas consistente en la realizacin de piezas con
abundante decoracin y otra caracterizada por la ausencia de motivos
ornamentales. Atendiendo a la cronologa que, de acuerdo con el contexto
arqueolgico de los hallazgos ms recientes, se le puede atribuir a este
grupo epigrfico (siglo II d.C.), vemos cmo la introduccin del hbito
epigrfico en Vigo parece haber tenido lugar en la misma poca en que se
produce el mximo auge de la manifestacin epigrfica en todo el
Imperio, que slo comienza a descender con posterioridad al reinado de
Septimio Severo, teniendo su punto ms bajo en el segundo tercio del
siglo III d.C. Estaramos, adems, ante los primeros epgrafes producidos
en esta zona, no se conoce ningn otro que con seguridad podamos
considerarlo anterior. Estos datos coinciden muy bien con el contexto
arqueolgico del asentamiento romano de Vigo que tiene su momento de
mayor auge en el siglo II d.C., cuando se cree que el primitivo
embarcadero del sector del Arenal recibi a la poblacin del castro de
Vigo y de otros asentamientos indgenas de la zona, abandonados desde
estas fechas, y se convirti en centro de explotaciones industriales,
bsicamente las salinas.
Considero que la definicin de estos tres grupos epigrficos dentro
del conjunto vigus es de gran importancia para el establecimiento del
estilo o grupo epigrfico Ras Bajas, en especial a partir de la
constatacin de diferentes sub-estilos dentro del Grupo C. La creacin de
un estilo decorativo epigrfico propio necesit, en toda lgica, de un
perodo de tiempo para la adaptacin de los canteros locales a esa nueva
forma de expresin plstica y para la creacin de un repertorio propio de
motivos decorativos. Se trata, a fin de cuentas, de un proceso similar al
que se produjo en otras reas del Imperio, como la Gallia, en las que la
escultura slo se adopt, a lo largo del siglo I, en las reas ms

romanizadas, como la Narbonense o Germania, y lo hizo adoptando unas


formas claramente romanas, de tal modo que fuera de estas dos regiones
el monumento funerario esculpido era, en la Galia, excepcional. El
desarrollo de estilos provinciales en la Galia slo se produjo a partir de los
siglos II y III, cuando se generaliz un arte funerario regional con
originalidad propia y entraron en regresin las formas artsticas clsicas
de la Narbonense.

Fig. 3 ac Grupo C. Museo Quiones de Len.Vigo. a CIRG II, 41; b CIRG II, 43; c
CIRG II, 52.

Esta situacin de desarrollo de un estilo propio se manifiesta, en el


caso del grupo vigus, con total claridad en los epgrafes de transicin
(Grupo B) y, sobre todo, en el Grupo C cuyos epgrafes, una vez
establecido un estilo clsico, comienzan a evolucionar y a introducir
variaciones en su configuracin, tal y como se puede ver, por ejemplo, en
la introduccin de las nuevas formas de remate o en la aparicin de la
figura humana en las decoraciones de las estelas.
La evolucin estilstica del Grupo C de Vigo se podra, por tanto,
haber adecuado al siguiente esquema: podramos establecer un primer
momento, formado por la pieza n. 41 (fig. 3 a) que presenta,
simplemente, texto y motivos astrales (similares a los de la pieza de
transicin n. 57 que, como sabemos, a su vez comparte motivos con otra
pieza de transicin: la n. 49); la forma clsica de las estelas viguesas la
ofreceran los nos.43 (fig. 3 b), 45 y 50, con motivos astrales y arqueras;
el tercer grupo se caracterizara por la aparicin de un nuevo tipo de

remate, redondeado con acrteras, que se debe interpretar como una


variante del remate redondeado clsico; la evolucin de este ltimo
subgrupo se podra establecer del siguiente modo: la pieza ms antigua
quizs sea la n. 52 (fig. 3 c) en la que los motivos decorativos astrales
clsicos del estilo Ras Bajas se combinan con la novedad de la
introduccin de la figura humana a la que las arqueras sirven como
marco arquitectnico, los nos.46 (fig. 4 a) y 56, ambas muy similares, se
diferencian ya, mucho ms, de las formas clsicas en lo referente a los
motivos astrales en ellas representados; la ltima etapa estara
representada por la estela n. 44 (fig. 4 b) en la que la figura humana
ocupa el primer campo de la estela, reservado hasta ese momento para
las representaciones astrales, representndose, en el segundo, las
arqueras; esta pieza, adems, a diferencia de las restantes presenta una
decoracin geomtrica, a base de un sogueado a ambos lados del primer
campo epigrfico de la estela y de una cadena de crculos en todo el
reborde superior de la lpida; por otra parte, la columna sobre la que
descansan los dos arcos del segundo campo es, a diferencia de lo que
sucede con el resto de las columnas de las arqueras de las estelas
viguesas, una columna torsa o salomnica; se trata, por tanto, de una
pieza con una mayor carga decorativa que manifiesta un gusto mucho
ms cuidado por la decoracin y, por ello, un savoir faire mucho mejor
que el resto de las piezas del grupo.
A partir de estas
constata-ciones
podemos considerar,
por tanto, que el
asenta-miento romano
de Vigo fue un centro
importante para el
desarrollo del estilo
epi-grfico
Ras
Bajas. Dicho estilo,
fruto directo de la
actividad de diversos
talle-res
locales
galaicos,
estara
representado por una
serie
de
hallazgos
epigrficos que se
reparten por el litoral
meridional
de
la
provincia de A Corua
y la costa de la
provincia
de
Pontevedra, y que
presentan unas caractersticas decorativas
y
compositivas
generales
que
se
caracterizan por las
gran-des dimensiones
de las pie-zas, el

remate de forma cir- Fig. 4 a. b Grupo C. Museo Quiones de Len.Vigo.a


CIRG II, 46; b CIRG II, 44.
cular y la frecuencia
de una decoracin a
base de motivos astrales, rosetas o
arqueras, de las que tambin puede entrar a formar parte la figura
humana. Se tratara, como se ha indicado en diversas ocasiones, de un
estilo decorativo que, pese a su carcter singular, tambin presenta
evidentes vinculaciones con otras tradiciones decorativas del Noroeste
peninsular, como el grupo salmantino-zamorano, los talleres del Tras-osMontes portugus o las producciones de Len y Astorga.
Algunas de estas formas decorativas, como, por ejemplo, los
motivos astrales, se pueden vincular con posibles influencias clsicas,
pasadas, evidentemente, por el tamiz de la cultura indgena. Las hiptesis
tradicionales sobre el origen de los motivos decorativos astrales, que
oscilaba entre la defensa de su origen oriental o su consideracin como
motivos de origen autctono o norteafricano pre-pnico, tiende a
considerarse desde hace tiempo, para el caso de la Galia, como el
resultado de una influencia externa, introducida por los romanos, que fue
utilizada por las poblaciones indgenas para manifestar sus propias ideas
y sentimientos.
Creo que es, precisamente, en este sentido en el que se deben
interpretar los motivos astrales en la epigrafa funeraria galaica, cuya
habitual presencia bajo la forma de lunas, soles, rosceas, estrellas, etc.
slo se explica si, tras ella, se esconde una creencia indgena, recuerdo,
quizs, de una primitiva religin astral que algunos autores han querido
ver tras algunas noticias de las fuentes clsicas (como las que nos ofrece
Estrabn 3, 4, 16). Lo cierto es que ste no es el nico aspecto en que se
manifiesta la mentalidad indgena en el grupo de estelas de Vigo. La
representacin, en ste, de la figura humana tambin da prueba, como
indic Tranoy, de una clara influencia local que rebasa el aspecto
meramente decorativo y escultrico para manifestarse, tambin, en
algunos de los antropnimos que aparecen en los textos epigrficos de
Vigo y en la propia estructura de los mismos que, con excepcin de las
lpidas referidas a los individuos de origen cluniense, presenta una
organizacin anmala, en la que primero aparece el dedicante y luego el
difunto.
5. Prctica epigrfica y transformacin cultural
La investigacin, como ya hemos visto, coincide a la hora de afirmar
que las pie-zas viguesas son fruto de la actividad de uno o varios talleres
locales, encuadrables dentro de la tradicin de las estelas galaicoromanas y, en concreto, dentro del estilo Ras Bajas. Esta adscripcin
del material vigus nos obliga a no aceptar como buenas, para todo el
grupo epigrfico de Vigo, las afirmaciones realizadas por Baos Rodrguez
sobre la calificacin estilstica de dicho conjunto. Creo, a diferencia de
Baos, que, en el caso de todas las piezas viguesas, no se puede
considerar que estemos antes estelas realizadas en talleres galaicoromanos, para individuos procedentes de fuera de Gallaecia,
caracterizados por un mayor refinamiento de sus gustos. Los clunienses,
como intentaremos hacer ver, trajeron su propia concepcin epigrfica

pero, a diferencia de lo que ha afirmado Baos Rodrguez, no la adaptaron


al tipo de monumento galaico romano; del mismo modo, tampoco me
parece aceptable afirmar que los individuos procedentes de Clunia, al
menos aquellos que, documentalmente sabemos que tenan dicho origen,
se hayan adaptado a los usos y formas epigrficas del lugar en el que se
asentaron, tal y como Ayan y Lpez Barja indican para el caso de Vigo. La
poblacin cluniense asentada en este punto del litoral pontevedrs no
tena, muy posiblemente, tradicin epigrfica local a la que adaptarse
pues, con toda probabilidad, ella fue la responsable de la introduccin del
hbito epigrfico en esta rea y, como consecuencia de ello, de la
evolucin de las formas epigrficas galaico-romanas de esta zona.
En un primer momento y ante la imposibilidad de poder disponer de
piezas estilsticamente similares a las propias de Clunia por la falta de
pericia de los canteros autctonos, los individuos de origen cluniense se
limitaron a encargar piezas simples, con el texto como elemento
fundamental (Grupo A). Con el paso del tiempo, la tcnica de los
artesanos locales habra ido mejorando y, de ese modo y a travs de la
integracin de toda una serie de motivos decorativos que llegaron a
convertirse en caractersticos o tpicos de este tipo de estelas, se
desarroll un estilo propiamente local, el estilo Ras Bajas. Entre ambas
situaciones se produjeron toda una serie de etapas intermedias (piezas
del Grupo B) que van desde la imitacin de las estelas del Grupo A hasta
los ejemplares tipo Ras Bajas pero sin dedicacin a los Manes, pasando
por piezas caracterizadas por presentar una decoracin muy limitada y un
importantsimo papel del texto de la lpida.
El juego entre el texto, la decoracin, la dedicacin a los Manes y,
como vamos a ver, la presencia del nombre del dedicante junto al nombre
del difunto, no parece, en el caso de las estelas viguesas, una simple
cuestin de azar. Existen indicios que apuntan a que, a travs de estos
elementos, podemos reconocer no slo una evolucin estrictamente
estilstica y epigrfica, sino tambin aproximarnos a la evolucin histrica
y cultural de este ncleo de poblacin romano.
En 14 de esos 16 textos tiles, que como sabemos, son epgrafes
funerarios, ya sean estelas o aras, aparecen mencionados tanto el
nombre del difunto como el nombre del dedicante. Este tipo de epitafio
con presencia del nombre del muerto y del dedicante es, segn Meyer, un
claro ejemplo de un derecho especficamente romano. La aparicin de
ambos nombres en las lpidas funerarias se comprende si, en primer
lugar, tenemos en cuenta que, como ya se ha indicado en varias
ocasiones, la epigrafa funeraria romana se debe poner en relacin con el
derecho de ciudadana, el testamento y la obligatoriedad, por parte del
heredero, de cumplir con la exigencia de erigir un monumento funerario.
Dada la limitacin del derecho de testamento a los ciudadanos latinos o
romanos, este tipo de monumento epigrfico tambin es, al mismo
tiempo, un claro indicio de que el difunto y el heredero podan gozar de
estatutos civiles privilegiados. No obstante, tambin podemos pensar que
tras dicha prctica epigrfica, se puede esconder un simple deseo de
imitacin de una costumbre romana por parte de una poblacin no
romana. Sin embargo, cuando la inscripcin nos ofrece el nombre del
difunto de acuerdo con una forma claramente romana podemos dar por
hecho, segn Meyer, que se trata de un anuncio de que se ha adquirido la
ciudadana romana.

As pues, la aparicin de epigrafa funeraria en contextos


provinciales, como es el caso de Vigo, es un claro indicio de la voluntad,
por parte del difunto, de presentarse como romano ante el resto de su
grupo. El incremento, dentro del Imperio, de la concesin de la ciudadana
romana desde el siglo II d.C. tuvo una clara consecuencia epigrfica, pues
provoc un aumento de la produccin de inscripciones como
consecuencia del deseo, por parte de toda esta poblacin, de manifestar
y dejar constancia de su recin adquirida ciudadana. Cronolgicamente
hablando nos movemos en la misma poca a la que, como ya sealamos,
apuntaban los datos epigrficos y arqueolgicos que se podan deducir
del conjunto vigus.
En la epigrafa romana de Vigo, esta presencia del nombre del
difunto y de quien encarga la pieza nos vuelve a dejar constancia de algo
que ya se haba sealado al hablar del carcter de la onomstica
representada en estas piezas: la considerable influencia romana. As
pues, en el caso de los individuos recordados en las lpidas viguesas y en
el de aquellos que las encargaron, nos encontramos ante un sector de la
poblacin claramente romanizada o con un fuerte influjo cultural romano
que provoca que la mayora de los individuos que encargan las lpidas
funerarias opten por una frmula que pone de manifiesto que se trata de
individuos romanos o, al menos, de individuos romanizados que quieren
dejar constancia de ese hecho mediante una prctica propia de
ciudadanos romanos. Con este tipo de prcticas lo que se pretenda era,
en definitiva,marcar las diferencias con respecto a otros sectores de la
poblacin mucho menos influidos por la cultura romana o que no eran
ciudadanos latinos o romanos.
Se trata de una prctica caracterstica de un asentamiento con una
poblacin de origen mixto como, a juzgar por los datos del registro
arqueolgico, parece haber sido el asentamiento romano que se alz en
parte de lo que actualmente es Vigo y que estara compuesto por un
pequeo grupo de poblacin fornea que gozara del estatuto de
ciudadano romano, como los clunienses, y otros grupos de poblacin
romanizada e indgena, aqulla procedente de los asentamientos locales
de los alrededores que se abandonan durante el siglo II d.C. En este
entorno, el uso de la epigrafa sera, por tanto, una forma de marcar
diferencias entre la poblacin romana, la romanizada y la indgena.
Tal y como ya he indicado, la funcin principal de la estela era
conmemorar, guardar el recuerdo de un muerto y, al mismo tiempo,
hacerlo dando cuenta de quin haba sido, de cul haba sido su papel
dentro de su comunidad, es decir, dejando clara la identidad del fallecido.
De ah el uso del texto que, tal y como seala Woolf, junto con la imagen
sirve como elemento que posibilita el recuerdo, en tanto en cuanto que la
escritura permite comunicar datos, como, por ejemplo, el nombre del
difunto, que resulta imposible precisar slo con imgenes. La escritura,
por tanto, ofrece el trasfondo psicolgico que permite comprender la
generalizacin del hbito epigrfico.
Dentro de un contexto como el que ofrecera el asentamiento
romano de Vigo, con una poblacin romana y romanizada minoritaria,
resulta totalmente lgico que los individuos romanos o aquellos ya
influidos por la cultura romana deseasen marcar, a travs de prcticas
culturales tpicamente romanas, como el uso de estelas funerarias, sus
diferencias con el resto de la poblacin, sobre todo cuando uno se

encuentra en tierra extraa, tal y como habra sido el caso de los


clunienses desplazados a Vigo. Se trata de una prctica que se reconoce
tambin en otras reas del Imperio romano, tal y como, ha sealado Hope
para Britannia con respecto a los epgrafes de legionarios, soldados
auxiliares y mujeres de soldados que, a travs de sus respectivas
inscripciones funerarias, estaban sealando, en el caso de los legionarios,
su superioridad, desde el punto de vista de los derechos ciudadanos,
sobre los soldados auxiliares, en el caso de estos ltimos, su deseo de
alcanzar la ciudadana y, en el de las mujeres de los soldados, el
reconocimiento, aunque fuese post-mortem, de un matrimonio legtimo
que les haba sido legalmente denegado en vida.
Atendiendo a estos principios, los epgrafes de los clunienses
tendran como funcin, adems de servir de lpida sepulcral, actuar como
marcadores del estatus, posiblemente ciudadano, como se deduce del
uso de tria nomina, de esta familia o grupo de poblacin. En este caso, la
decoracin no sera precisa para marcar la diferencia con respecto al
resto de los habitantes del asentamiento. La propia presencia de la estela,
monumento desconocido para la tradicin indgena del Noroeste
peninsular, vendra a establecer la distincin entre esta poblacin
cluniense y la poblacin indgena. Con relacin a la poblacin romanizada
no ciudadana, sera el texto el que estara marcando la diferencia y dando
cuenta de la identidad del difunto al expresar, en palabras, aquello que
difcilmente se poda expresar en imgenes, es decir, el carcter
ciudadano del muerto. Con esta afirmacin no pretendo decir que toda la
poblacin romanizada del Vigo romano estuviese alfabetizada. Sabemos,
para otras reas de la Pennsula, que los niveles de alfabetizacin eran
bastante bajos, quizs entre el 510% de la poblacin o incluso, como
sostiene Curchin, un poco superior a esa ltima cifra. Lo realmente cierto
es que, como ya hemos mencionado, la estructura de los textos de los
epgrafes de los clunienses se adecua mucho mejor a la forma habitual de
las inscripciones funerarias, hecho que, de por s, se podra interpretar
como la consecuencia de una mayor y mejor alfabetizacin por parte de
los clunienses que encargaron dichas piezas.
Parece, por tanto, que los clunienses asentados en el Vigo romano,
pese a la falta de tradicin epigrfica local que les permitiese realizar
estelas conformes con su gusto y con la tradicin local de la que
procedan o, quizs, aprovechndose de dicha falta, desarrollaron un
estilo epigrfico que les permita cumplir a la perfeccin con las dos
finalidades de este tipo de monumento: conmemorar y dar clara cuenta
de la identidad del muerto dentro de ese caleidoscpico mundo que,
desde el punto de vista de los estatus personales, fue el mundo romano.
En el caso de la epigrafa romana de Vigo, se asiste, por tanto, a un
juego entre monumento, texto e imagen que vara con el paso del tiempo.
En primer lugar, la distincin viene sealada por los dos elementos que,
en s, suponen una novedad dentro del Noroeste peninsular: la
introduccin del uso de monumentos funerarios y la escritura con ellos
vinculada. En segundo lugar, junto al monumento y al texto, cobra
importancia la decoracin, que sirve a la poblacin romana y romanizada
para sealar sus diferencias con respecto a los grupos de origen indgena,
a travs de la creacin de un estilo lapidario propio con un corpus plstico
caracterstico. Se trata, por tanto, de un hbito tpicamente romano que
nunca lleg a cuajar fuertemente entre la poblacin indgena menos

romanizada, tal y como parece indicar el bajo nmero de piezas existente,


la onomstica representada en las mismas y los anlisis que acabamos de
desarrollar.
No se puede responsabilizar de esta situacin de escasez de
epgrafes, tal y como se ha hecho para otras zonas del Imperio, a la falta
de piedra en la que realizar los monumentos pues, para el caso vigus y
gallego en general, la epigrafa funeraria se encuentra realizada, en su
mayor parte, sobre piedra local, recurso mineral altamente disponible en
todo el territorio galaico. La prueba evidente del escaso nmero de
inscripciones en esta rea nos la ofrece la extensin de la superficie total
de los asentamientos indgenas del rea de Vigo y a su abandono, ya
mencionado, a partir del siglo II d.C. A partir de estos datos podemos
suponer una poblacin considerable para el asentamiento romano de Vigo
y su entorno, poblacin muy superior, evidentemente, a la que aparece
mencionada en los 32 epgrafes atestiguados en esta zona hasta la fecha.
Esta baja proporcin, entre los posibles pobladores del rea y el nmero
total de inscripciones descubiertas, permite plantear la hiptesis de que
la poblacin menos romanizada, que sera el grueso de los habitantes del
ncleo(-s) de poblacin romano(-s) ubicados en el rea en la que
actualmente se alza la ciudad de Vigo, apenas habran adoptado el hbito
epigrfico. Soy plenamente consciente, como ha sealado Mann, de que
las inscripciones en piedra no ofrecen noticias sobre la poblacin total de
un rea sino que, simplemente, nos dicen algo acerca de las personas
que, en esa zona, usaron inscripciones en piedra. No obstante, la
ausencia de material epigrfico en el rea de Vigo resulta muy
significativa y creo que da pie a pensar en una baja aceptacin, por parte
del grueso de la poblacin local indgena, de la prctica y del hbito
epigrficos.
Como ya indiqu, la difusin del hbito epigrfico en este sector de
la costa gallega coincide bastante bien, en lneas generales, con la
cronologa de la expansin del uso epigrfico en todo el Imperio. Pero,
qu podemos decir con relacin al momento en que dicha prctica se
abandon en este asentamiento romano? El registro arqueolgico de Vigo
testimonia otro proceso, la aparicin de villae perifricas al asentamiento
romano, datadas a partir del siglo III d.C. y que, en muchos casos,
parecen vinculadas a factoras de salazn. En estos asentamientos, con
excepcin de la pieza de Alcabre que se interpreta como vinculada con
una de esas villae, no han aparecido materiales epigrficos. Este hecho se
puede deber al descenso que, desde el siglo III d.C., conoci la prctica
epigrfica. No obstante, la presencia de estos asentamientos perifricos
al ncleo de poblacin romano original ha sido interpretada como la
prueba de que los sectores de poblacin ms romanizados abandonaron,
en esta poca, el asentamiento vigus para instalarse en los alrededores.
Pues bien, este cambio en la poblacin de los grupos de elite tiene, en
opinin de Woolf, mucho que ver con la progresiva desaparicin de los
monumentos epigrficos, sealada por McMullen, que tiene lugar durante
el siglo III.
Para Woolf, la desaparicin de la epigrafa pblica en el mundo
romano fue paralela, durante este perodo, al desarrollo de unas prcticas
totalmente nuevas, que vinieron a sustituirlas como formas de
manifestacin de la identidad, si bien, en este caso, se trata de
manifestaciones privadas de riqueza y status, como, por ejemplo, las

grandes residencias urbanas o rurales. Es probable, por tanto, que esta


situacin tambin se haya dado en el asentamiento romano de Vigo,
asimilando as, a este respecto, la evolucin socio-cultural de este sector
del NW peninsular durante poca imperial a los mismos parmetros que
parecen regir el conjunto del Imperio.