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En busca de las preguntas correctas

Existe un modo de poner a la tecnologa en el centro de los debates, como si se tratara


de un sujeto social autnomo capaz de establecer, por s mismo, tendencias y patrones
de comportamiento. Visto as, este supuesto sujeto se constituye en fuente inagotable,
tanto de promesas como de amenazas.
Es as como se han planteado, en particular durante los ltimos treinta aos,
disyuntivas no carentes de dogmatismo, ya sea en torno de las nuevas tecnologas de
la informacin y la comunicacin - nos comunican ms o nos aslan ms? -, de las
nuevas teraputicas - nos curan mejor o slo prolongan artificialmente nuestros
padecimientos? - , de la indagacin gentica - esperanza de vida o riesgo de
manipulacin? -, y muchas otras antinomias similares. Disyuntivas que,
probablemente, podran resumirse en una: La tecnologa nos libera o nos somete?
Creemos que es la pregunta correcta pero con el sujeto equivocado. No es la
tecnologa a la que deberamos interpelar, sino al humano que la produce, la gestiona
y la administra; a nosotros mismos como sociedad.
El conocimiento libera, pero tambin puede enceguecer. Entonces, la bsqueda de las
preguntas correctas no es solamente una travesa cientfica, sino tambin tica y,
especialmente, poltica, en el ms jerrquico de los sentidos de este trmino.
El porvenir siempre conllevar riesgo, azar e incertidumbre, pero tambin implicar la
capacidad creadora, el desarrollo de la comprensin y de la bondad, y una nueva
conciencia humana ha planteado Edgar Morin. Las preguntas, entonces, deben
dirigirse no al objeto tecnolgico sino a esa conciencia, porque de ella nacen las
acciones colectivas que consolidan o que desafan paradigmas de poder, de control,
de asignacin de recursos, de justicia, de inclusin, de derechos y obligaciones.
Y tambin de conocimiento.
Es en este campo donde la Universidad debe tomar la delantera y promover en toda su
complejidad el debate sobre los fines de la investigacin, su resultado social, los
errores e ilusiones que puede engendrar, los usos y aplicaciones que nos mejoran
como sujetos sociales y los que nos estancan en el rol de usuarios ciegos.
Desde que aprendimos a encender y gestionar el fuego los humanos supimos que
ramos capaces de cambiar el curso natural de los acontecimientos. El fuego cambi
nuestros hbitos de alimentacin, prolong nuestra jornada de actividad ms all de la
puesta del sol, extendi nuestro territorio hacia lugares ms fros y nos protegi de las
fieras. Ese gigantesco hito tecnolgico es algo de lo que no podemos renegar por causa
de los estragos y hecatombes, sociales y ambientales, producidos mediante el uso del
fuego, porque sin tal herramienta no habra existido lo que conocemos como cultura y
civilizacin.
No es el fuego, somos nosotros. No es la tecnologa sino las decisiones lo que debe
ponerse bajo escrutinio. Al debatir sobre los escenarios de la sociedad del
conocimiento y sus alcances en trminos de inclusin y equidad, la Universidad Pblica
provee un espacio para que el Homo Tecnologicus desarrolle, a la par, sus destrezas y
su conciencia responsable.

(Editorial del n49 de la revista Encrucijadas, tema central Homo Tecnologicus)