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Desenvolvimento da linguagem na criana dos 0-3 anos de idade:

uma reviso
Rosa Maria Lima
Maria de Ftima Bessa
Resumo
A linguagem constitui um dos mais potentes instrumentos ao servio da comunicao humana. Distintos
posicionamentos tericos situam a sua gnese em patamares que oscilam entre compromissos genticos
e adquiridos. A aquisio dos seus processos e dimenses bsicas ocorrem entre os cinco e os seis anos
de idade. Este facto justifica o incio do novo ciclo de aprendizagens simblicas, sob forma de smbolos
escritos que reflectem uma realidade explcita e veiculam a representao interna da linguagem
falada.
O desenvolvimento lingustico segue um percurso paralelo a outras reas tais como a motricidade
,cognio ,a autonomia e a socializao. Estes dados encontram-se na razo directa dos processos
neurofisiolgicos e psicolgicos da criana.
At aos trs anos de idade o domnio formal da lngua revela inmeros processos de simplificao
fontica e fonolgica, revelando o uso da morfosintaxe algumas limitaes, quer quanto qualidade
quer quanto quantidade dos seus enunciados. A dimenso lxico-semntica constitui-se, ainda, como o
trampolim de acesso s demais dimenses, partindo de configuraes interactivas que a pragmtica
consubstancia.
Uma abordagem ao desenvolvimento da linguagem at aos trs anos de idade permite, a nosso ver,
perspectivar possveis atrasos no desenvolvimeto da mesma , partindo do pressuposto que as pautas
apresentadas se aproximam da normatividade.
Estar atento ao devir lingustico da criana pode representar o evitamento de futuras lacunas no
percurso quer interactivo, comportamental, ou mesmo acadmico.
pergunta quando intervir deve responder-se o mais precoce possvel, dependendo da idade e da
qualidade de produes.
A leitura deste artigo remete, pois, para um olhar mais atento sobre as pautas primrias de aquisio
tanto pr lingustica como lingustica, at aos trs anos de idade, momento de particular relevncia
para o reconhecimento da necessidade ou no de atitudes de estimulao reforada da linguagem
infantil.

INTRODUO
O processo de desenvolvimento e aquisio da linguagem tem merecido ao
longo dos tempos a ateno, empenho e trabalho de vrios autores na prossecuo de
um conhecimento cada vez mais intrnseco daquele que se afigura fenmeno
complexo e pluridimensional. Este um processo to vasto quanto imprescindvel de
abordar, sobretudo se pensarmos que a linguagem apresenta um carcter distinto,
assumindo-se como o mais poderoso e conhecido instrumento de comunicao. Tornase por isso importante conhecer precocemente este processo de desenvolvimento e
aquisio lingustico, que aprendemos a dominar to natural e espontaneamente, que
dificilmente pensamos na complexidade que o envolve.
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Interessa-nos com este trabalho conhecer o desenvolvimento lingustico na


infncia, em idades precoces, onde a linguagem tem o seu incio, a sua emergncia.
Falamos em linguagem emergente, referindo-nos a um processo de desenvolvimento
padronizado de aquisio de linguagem na infncia, englobando o desenvolvimento da
compreenso (linguagem receptiva) e o desenvolvimento da fala (linguagem
expressiva), (Viana, 2000).
Linguagem emergente assume-se como um meio de aquisio da linguagem
nico da espcie, aparenta estar programado de acordo com um padro predeterminado
como parte da herana bsica constitucional do homem. A qualidade do comportamento
de linguagem emergente na infncia est rudemente moldada pela natureza e frequncia
da amostra de impresso lingustica fornecida pelo ambiente (Viana, 2000). Falar em
linguagem emergente reportarmo-nos ao perodo lingustico desenvolvimental entre os
0-3 anos de idade.
Importa salientar que o perodo dos 0 aos 3 anos crucial para o
desenvolvimento lingustico, pois aqui se verificam todas as etapas do desenvolvimento
da linguagem que vo permitir criana munir-se das competncias necessrias para, a
partir dos trs anos e meio ser capaz de dominar a estrutura da lngua alvo, capaz de
falar inteligivelmente sem grandes falhas sintcticas (Lima, 2000).
O avolumar de significados e conceitos que representam o mundo que a rodeia e
que a criana tem vindo a explorar e adquirir desde o seu nascimento, ir conduzir
naturalmente ao alargamento do seu conhecimento e pensamento. Tambm a nvel
lingustico a criana vai caminhando, no sentido de apresentar uma crescente fluncia
lingustica que se mantm em constante reestruturao, dada a necessidade que ela
apresenta em elaborar regras lingusticas que extrai progressivamente do que ouve sua
volta.
O interesse pelas questes da linguagem e a constatao enquanto docente que
vivncia contextos pr-escolares problemticos nesta rea, conduziram percepo da
necessidade de conhecer/avaliar o desenvolvimento da linguagem em idades to
precoces. A motivao pessoal e impulsionadora do tema a estudar aparece
sustentabilizada e reforada atravs dos estudos nacionais efectuados por Bairro,
Felgueiras, Fontes, Pereira & Vilhena (1998) e por Dias (2001), que apontam para um
aumento da populao infantil com perturbaes da linguagem em contextos escolares e
ainda pela igual necessidade sentida por diferentes tcnicos (professores, educadores,
psiclogos,

pediatras

entre

outros)

em

encontrar

um

meio

eficaz

de
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identificao/avaliao de crianas to pequenas, que podem indiciar/apresentar


problemas nesta rea e que por isso podem requerer uma interveno reabilitadora e
educacional precoce. pois, neste contexto, que sublinhamos a necessidade da
existncia de instrumentos que nos possibilitem uma avaliao precoce da linguagem,
de forma a podermos intervir eficaz e atempadamente, sobretudo com as crianas que de
algum modo podero ser susceptveis de vivenciarem experincias pobres, ou mesmo
desprovidas de estimulao lingustica que consequentemente, podem contribuir
negativamente para o processo natural do seu desenvolvimento

Aquisio e Desenvolvimento da Linguagem at aos trs anos de idade


Determinar quanto o uso da linguagem um acto exclusivamente humano,
requer, em primeiro lugar, uma ligeira abordagem conceptualizao do fenmeno
lingustico. Se o entendermos, na sua dimenso mais abrangente, como uma capacidade
de comunicao, podemos afirmar, ento, que existem vrias formas de comunicao no
reino animal (a dana das abelhas, o canto das baleias) e cada espcie partilha entre si
formas de comunicao especficas do grupo a que pertence. Tambm o homem , por
sua natureza intrnseca, um comunicador.
Labov (1969) afirma que podemos considerar a linguagem como uma forma de
comportamento usada pelos seres humanos num contexto social, para comunicarem
entre si ideias, emoes e necessidades. Chomsky (1971); Sim-Sim (1989); Ruiz &
Ortega (1993) e Castro (1997) referem que a linguagem enquanto forma estruturada
uma faculdade exclusivamente humana, que serve para a representao, expresso e
comunicao de pensamentos e/ou ideias, mediante o uso de um sistema de smbolos.
Habib (2000), por sua vez, considera que podemos definir linguagem como um
conjunto de processos que possibilitam a utilizao de um cdigo ou sistema
convencional com o fim de representar e/ou comunicar conceitos, utilizando para tal um
conjunto de smbolos arbitrrios e a possibilidade de combinao dos mesmos.
Todas as perspectivas focadas dirigem os seus pressupostos para a
conceptualizao da linguagem como um sistema convencional, constitudo por
smbolos arbitrrios e com especficas regras de combinao dos mesmos.Tal sistema de
smbolos cujo uso est baseado na necessidade de interaco comunicativa, sobretudo
entre sujeitos que detm saberes co-vivenciados, tem a funo de projectar ideias,
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sentimentos e conhecimentos, partindo da representao interna que cada falante detm


dos contedos que revela ou exterioriza.
Abordar este tema torna quase inevitvel o confronto com a interrogao: sobre
que dimenso vinculadamente humana falamos, capaz de criar e reformular conceitos e
percepes do mundo em geral e do eu em particular? Perante que fenmeno nos
encontramos o qual dirige a aco, o pensamento e a vida interactiva no seio de
conglomerados sociais to diversificados? (Lima, 2000).
A resposta poder parecer simples ao reafirmarmos que se trata de um cdigo
composto por smbolos que nos permite representar, expressar, comunicar ideias e/ou
sentimentos. Estamos, sem duvida, na presena de um instrumento de comunicao
poderoso, onde a percia cognitiva e/ou simblica, individualiza, distingue e demarca a
condio humana dos demais seres vivos (Lima, 2000). Podemos, pois, inferir que
linguagem ultrapassa a sua funo meramente comunicativa, assumindo contornos de
suporte do pensamento.
Dificilmente se contesta a diversidade das funes da linguagem no comportamento
humano: expresso, comunicao, traduo simblica do real, instrumento tanto de
coeso como de diferenciao dos grupos sociais, amplificador da memria individual e
social, condio indispensvel unidade e identidade do individuo. A linguagem
preenche, desta forma, no homem, mltiplas funes (Richelle, 1976).

2.2 Aquisio e Desenvolvimento da Linguagem dos 0 aos 3 anos


A infncia a fase da revelao do mundo, da descoberta do funcionamento das
coisas, da partilha de desafios, brincadeiras e at de medos com os outros e com o que
rodeia as crianas desta idade. um perodo impregnado de curiosidade e vontade de
explorar no qual as crianas manifestam clara inteno de interagir. Este facto passa,
necessariamente, pela demonstrao das crianas em idades mais precoces, de que
medida que crescem, no lhes basta

observar, sentir, explorar - preciso dizer,

comunicar a algum tais saberes. Penlope Leach, citada por Acredolo & Goodwyn
(1998) refere, a este propsito, que a principal motivao que impulsiona os bebs para
a linguagem o facto desta permitir a socializao com os outros.

Desde cedo percebemos que as primeiras palavras so utilizadas num contexto


de apelo de chamada de ateno do adulto para algo, como se de um convite se tratasse
para partilharem experincias, reforando aconcepo da linguagem humana como um
instrumento que permite transformar a experincia social individual em experincia
colectiva, a partir do uso de um sistema de smbolos para ambos os agentes da
comunicao partilhada. O mundo da experincia tal como o conhecemos apreendido
atravs das competncias sensoriais de cada indivduo. No caso concreto da linguagem
verbal-oral, o canal privilegiado , sem dvida, o canal auditivo. No entanto, no
esqueceremos que, como anteriormente referido, todos os outros sentidos so,
inevitavelmente, interferentes neste complexo processo de desenvolvimento e aquisio
da linguagem. A percepo auditiva, desenvolvida a partir de idades muito precoces e a
sensibilidade da criana para as sonoridades do seu meio,ocorrem j durante a vida
intra-uterina, perante a exposio aos rudos internos do ventre materno aos quais est
constantemente submetida. Na realidade, Gleason & Ratner (1999) indicam-nos um
conjunto de autores que reforam esta ideia, afirmando que os bebs so capazes de
ouvir antes do seu nascimento podendo, inclusive, demonstrar preferncia pela voz da
sua me pouco tempo aps o nascimento. Sero ainda capazes de discriminar
expresses emitidas pela me na lngua materna, de expresses emitidas numa lngua
estrangeira por volta dos quatro dias de idade, o que implica um certo grau de
aprendizagem na vida intra-uterina.
Berger & Thompson (1997) referem-nos investigaes levadas a cabo por
DeCasper & Fisher e Cooper & Aslin, na dcada de 90, onde se verifica que bebs
recm-nascidos demonstram preferncia por sons falados em lugar de outros,
demonstram preferncia pela linguagem adulto-para-criana (baby-talk ou motherese) e
manifestam clara preferncia pela voz da sua me no lugar de vozes de outros adultos.
Acerca das interaces verbais e do discurso dirigido s crianas pelos adultos que com
elas privam, Sim-Sim (1998), afirma que estes apresentam determinadas caractersticas
especficas (frases curtas, articulao clara, entoao marcadamente expressiva e
vocabulrio simplificado) que parecem promover a apreenso da lngua por parte da
criana, num discurso normalmente denominado por maternals.
Cabe aqui um parntesis para distinguirmos dois aspectos determinantes neste
processo de desenvolvimento e aquisio da linguagem: percepo auditiva e
discriminao. Referimos j a importncia de todos os sentidos enquanto interferentes
neste processo, na medida em que so os receptores da informao que nos rodeia.
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Sabemos que a recepo de estmulos a primeira etapa de um processo cognitivo cuja


finalidade o conhecimento humano. No entanto, de toda a informao recebida, nem
toda percebida. Tal facto pode ficar a dever-se s caractersticas do estmulo ou ao
funcionamento do sistema de processamento. A informao percebida denominada
percepo e esta caracterizada pelo rgo dos sentidos que a recepcionou e serviu de
veculo de transmisso. No caso dos estmulos sonoros, falamos de percepo auditiva,
que envolve, necessariamente, o processo de deteco de sinais acsticos, assim como o
reconhecimento das suas respectivas caractersticas, como a frequncia, a intensidade,
etc (Sim-Sim, 1998). As competncias perceptivas possibilitam assim o reconhecimento
da existncia de estmulos, no caso concreto os estmulos sonoros. competncia de
detectar a presena de um estmulo e distinguir dois estmulos diferentes chamamos
discriminao (Sim-Sim, 1998).
A literatura especializada demonstra-nos que a linguagem surge em todas as
crianas normais de acordo com referncias cronolgicas similares. A aquisio da
linguagem acontece com base numa ordem constante, embora o ritmo de evoluo se
revele de grande variabilidade. Tal variao ser de, aproximadamente, seis meses
relativamente margem normal de variao no desenvolvimento cronolgico (PeaCasanova, 1994).
Tivemos j oportunidade de referir que as aquisies lingusticas devem ser
enquadradas no contexto geral do desenvolvimento motor, cognitivo e psicossocial da
criana. Para alm disso,devemos entender o desenvolvimento da linguagem tendo em
conta os aspectos maturativos, de carcter neurobiopsicolgico, assim como os aspectos
relacionados com a estimulao ambiental (Lima, 2000). A aquisio da linguagem o
resultado de um programa (porventura especifico) que se transmite, geneticamente.
Porm, a materializao de tal programa s parece ser possvel se a criana crescer num
ambiente onde as trocas lingusticas ocorram (Sim-Sim, 1998).

Analisaremos, em seguida, as etapas durante as quais o processo lingustico da


criana se incrementa. Boutton (1977) defendeu que a aquisio da linguagem na
criana se faz ao longo de trs etapas essenciais, cujos limites intermdios so
relativamente arbitrrios, mas cuja sucesso se impe do ponto de vista cronolgico. O
autor distribuiu-as em trs etapas: pr-linguagem (0 aos 12/18 meses de idade) primeira
linguagem (12/18 aos 30/36 meses) linguagem (a partir dos 36 meses).
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Autores como Del Rio & Vilaseca (1988), Crystal (1981) e Rondal (1984),
distinguem quatro etapas do desenvolvimento e aquisio da linguagem: a) prlinguagem (0-12 meses), b) primeiro desenvolvimento sintctico (12-18 meses), c)
expanso gramatical (30-36/36-42 meses) e d) ltimas aquisies (> 54 meses). Por seu
turno, Ingram (1989) prope-nos uma diviso mais especfica, considerando cinco
perodos de desenvolvimento da linguagem, a saber: a) pr-linguistico (0-12 meses, b)
enunciados de uma palavra (12-18 meses), d) primeiras combinaes (18-24 meses), e)
frases simples (> 24 meses) e finalmente f) frases complexas. Desta forma constatamos
que as distintas opes frente distribuio em perodos de desenvolvimento lingustico
marca a questo da variabilidade presente nos distintos autores, relativamente ao
processo de aquisio /desenvolvimento lingustico infantil.
Acosta et al (2003), recordam-nos que as diferentes etapas pelas quais
normalmente passam as crianas at adquirirem o sistema gramatical da sua lngua tm
sido motivo de consenso entre as distintas perspectivas tericas da psicolingustica
evolutiva. Os autores continuam, afirmando que as diferenas existentes entre as
perspectivas em causa emergem medida que estas tentam explicar e salientar a
importncia de factores como: a) considerao gramatical de determinadas produes
infantis, b) a interpretao dos mecanismos responsveis pelo surgimento de diferentes
estruturas e c) a importncia atribuda aos aspectos formais e funcionais na explicao
das aquisies gramaticais prprias de cada etapa evolutiva.
Fromkim & Rodman (1993) consideram que a lngua adquirida por fases e que
cada fase sucessiva se aproxima mais da gramtica do adulto. Consideram ainda que,
das observaes feitas em crianas de todo o mundo acerca das suas diferentes reas
lingusticas, se verificou que as fases so muito semelhantes, seno universais,
salvaguardando sempre a questo da variabilidade intra-individual da aquisio
lingustica..
Os primeiros estudos acerca da aquisio da linguagem assentaram em dirios
escritos por pais. Estudos mais recentes socorrem-se j de tcnicas de vdeo, gravaes,
e experincias planificadas. A par das gravaes orais espontneas das crianas,
desenvolveram-se, igualmente, tcnicas de motivao que permitem que a produo e
compreenso lingustica da criana possam ser controladamente estudadas.
Embora possamos encontrar, segundo diferentes autores, diversas formas de
apresentar as etapas do desenvolvimento lingustico da criana dos 0-3 anos, parece-nos

evidente o consenso existente entre os vrios autores ao distinguirem dois perodos


cruciais deste desenvolvimento: o pr-linguistico e o lingustico.
A pr-linguagem constitui um momento de aprendizagem lingustica durante a
qual todas as estruturas neurofisiolgicas e psicolgicas se preparam para uma etapa
que requer, a estes dois nveis, suficientes destrezas para prosseguir o percurso de
apropriao de todas as nuances, em todos os nveis da linguagem (Lima, 2000). O
choro a primeira manifestao sonora produzida pelo beb. Por sua vez, o contacto
ocular surge como primeiro estimulo para iniciar qualquer actividade verbal e/ou no
verbal. Ele vai desempenhar um papel fundamental na comunicao que a me
estabelecer com o beb nos primeiros meses de vida. Neste perodo o beb realiza
produes sonoras que traduzem formas de comunicao puramente vegetativas, que se
encontram normalmente associadas a estados de bem-estar ou desconforto. Nunca ser
demais reforar a importncia desta forma precoce de interaco dos apelos vocais e da
amplitude semntica que representa o corpo da me enquanto continuidade do corpo da
criana (Lima, 2000). Vihman, citado por Lima (2000), refere que, em fases remotas, os
gestos silenciosos da criana podem assumir-se como percursores da produo vocal, o
que nos leva a crer na existncia de uma ateno por parte da criana aos gestos visveis
da faces humanas que a rodeiam. A proprioceptividade oferecer-lhe- uma grelha para
a interpretao das expresses faciais observadas. A autora salienta ainda a importncia
da percepo visual enquanto condio fundamental para a aquisio de uma lngua,
percepo esta que ser igualmente determinante para explicar a aquisio precoce das
vogais e consoantes. Kuhl & Meltzoff, citados por Berger & Thompson (1997),
corroboram esta ideia ao afirmar que os bebs aprendem rpidamente a reconhecer
certos sons da fala atravs de certas posies que a boca assume ao articula-los,
nomeadamente o som u que articulamos com os lbios arredondados e o som a,
que emitimos com a boca mais aberta.
Importa ainda referir a relevncia dos primeiros sons produzidos pelo beb,
nomeadamente o grito, pois este assume um papel fisiolgico importante, na medida em
que, ainda que de uma forma mecnica, permite criana aprender a coordenar a
respirao em funo de uma intencionalidade e durao. Este mecanismo ir revelar-se
extraordinariamente importante para a produo de fala. Paralelamente aos sons, os
bebs em idade precoce realizam movimentos, caracterizados por reflexos inatos,
imagem de condutas de sobrevivncia bsica, como a suco e deglutio, tambm eles
igualmente importantes para a produo de fala. O primeiro ser determinante porque
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vai permitir a agilizao dos lbios, rgo de enorme importncia para a mobilidade
buco-articulatria; o segundo permitir coordenar os movimentos da respirao e
deglutio.
Se, nas primeiras semanas de vida, o beb tem a sua comunicao bastante
circunscrita aos sons reflexos, entre a 8 e a 20 semana damo-nos conta de um beb
mais responsivo, isto menos reflexo. Surgem indcios de que o beb parece saber
manifestar o seu bem-estar e o gosto pela companhia dos seus interlocutores,
manifestados pela produo de risos e arrulhos, revelando, simultneamente um
aumento do seu leque de comunicao. Nesta fase, o sorriso do beb assume uma
primordial manifestao comunicativa, tornando o beb mais socivel - falamos dos
primeiros sorrisos intencionais. De acordo com Rigolet (2000), o sorriso determinante
no desenvolvimento de competncias de comunicao do beb, pois representa trs
elementos essenciais: a) o sorriso bem como toda a expresso facial associada, esto
impregnadas de significaes socio-afectivas para o interlocutor e representam as
primeiras significaes positivas de bem-estar fsico, psquico e afectivo; b) o sorriso
um factor responsvel pelo aumento da durao do episdio interactivo, gesto que faz
passar uma mensagem e estimulo de encorajamento para iniciar e/ou prolongar uma
interaco comunicativa; c) o sorriso serve para estabelecer e manter um contacto
distncia e uma relao de reciprocidade entre o beb e o interlocutor.
Quando um beb nos sorri quase impossvel no respondermos com outro
sorriso. Este simples gesto reveste-se da importncia de promovermos as primeiras
alternncias de tomada de vez na comunicao, as quais se reforam mtuamente. Ao
verificar prazer nesta comunicao recproca, o beb vai sentir-se estimulado para tentar
provocar outros episdios interactivos deste tipo.
Pelo 4 ms o beb j capaz de seguir as deslocaes da sua me seguindo
tambm a linha do olhar. E como, entre o 4 e 5 ms, as competncias motoras do beb
evoluram,ele comea a pegar nos objectos que a rodeiam e os contactos oculares com a
me reduzem-se. O beb entra no seu lento processo de autonomia. , pois, importante
que, nesta fase, a me e/ou prestadora de cuidados atribua uma importncia crucial s
rotinas dirias, momentos que se repetem um certo nmero de vezes durante o dia,
sempre dentro dos mesmos padres e que so determinantes para fornecer as bases para
a primeira aprendizagem semntica (Rigolet, 2000).
Pretendemos com isto dizer que o beb, atravs do adulto, vai poder atribuir
uma primeira denominao aos objectos que o rodeiam. Mes e/ou prestadoras de
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cuidados trocam contactos oculares com o beb, mantendo uma ateno conjunta
durante os intercmbios de comunicao intrnsecos a cada rotina diria. Durante estes
momentos, ambos participam numa aco conjunta. Estas actividades so geralmente
acompanhadas de comentrios lingusticos e de manipulaes dos objectos associados
aco que ambos vem em comum. Durante uma actividade de rotina diria, a me e/ou
prestadora de cuidados fala com o beb do que est a acontecer, das aces que est a
realizar, dos objectos que est a utilizar, comentando igualmente as atitudes activas
observadas no beb, os seus sentimentos e fazendo a sua interpretao. Por sua vez, o
beb vai fornecer-nos pistas, no s atravs dos seus sorrisos, vocalizaes e entoaes,
mas tambm dos gestos e expresses faciais - conjunto de mmicas chamadas
paraverbais, que facilitam a descodificao das suas mensagens ainda rudimentares.
Deste modo se promove o desenvolvimento das bases da aquisio do vocabulrio de
compreenso (receptivo) e de produo (Rigolet, 2000).
A partir do 4 ms surge outro tipo de intercmbios comunicativos denominado
protoconversao. Tratam-se de momentos de interaco entre o beb e o adulto
baseados em contactos oculares e tcteis, proximidade fsica, sorrisos, palreios,
mmicas, onde a actividade lingustica assume papel de antecessor da conversao, uma
vez que o seu contedo ainda desprovido de sentido lingustico, mas onde se verificam
j entoaes, variaes de alturas de tom e de intensidade que contm em si uma
estrutura temporal e funo de intercmbio em tudo semelhantes ao da conversao.
Rigolet (2000), afirma que se, por um lado, este tipo de intercmbios tem como
finalidade afirmar o contacto social, por outro serve como forma de treino da sucesso,
da reciprocidade da alternncia de vez - factores importantes no estabelecimento de
quem quer dialogar.
Durante o primeiro ano de vida da criana as vocalizaes vo dar lugar s
lalaes, onde se verificam j algumas aproximaes s sonoridades da lngua sob
forma de produo de segmentos silbicos isolados, em que o som voclico ou o som
consonntico so exageradamente prolongados e acompanhados de variaes de
intensidade. medida que a criana adquire uma maior coordenao da respirao, dos
movimentos da boca, o que supe a participao voluntria de uma organizao cada
vez mais hbil dos mecanismos do S.N.C., os sons que inicialmente eram voclicos,
indiferenciados e mais ou menos articulados, vo dar lugar a uma actividade mais
coordenada, mais intencional, estabelecendo-se uma espcie de dilogo entre as figuras
mais prximas da criana, pais e/ou prestadores de cuidados.
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Posteriormente surge o balbucio, actividade que comea por ser reflexa.Ela vai,
no entanto, evoluindo de tal forma, que assistimos passagem da produo de sons e
rudos de qualquer tipo para uma adaptao cada vez mais prxima dos modelos
fonticos ouvidos. Progressivamente, a criana vai de encontro ao sistema fontico da
sua lngua materna. Aimard, (1998) refere que esta evoluo pode ser facilmente
compreendida na medida em que, ao ouvir o som que produz, a criana estabelece um
vnculo entre a forma acstica produzida e o complexo esquema motor que realiza para
articular tal fonema.
Por volta dos 5/6 meses, assistimos a um perodo de retro-alimentao, isto , a
criana gosta de repetir os sons que vai produzindo e quanto mais produz mais quer
produzir. F-lo por prazer, para exercitar e porque se ouve. Estamos perante o prazer da
produo e perante auto-imitaes que reforam a ligao forma-acstica/forma-motora,
que se assemelha a uma espcie de esquema memorizado do fonema (Aimard, 1998).
Enfatizamos aqui o papel da audio como sentido fundamental para o desenvolvimento
e aquisio da linguagem, pois atravs dele se automatizam os movimentos necessrios
para a produo dos diferentes sons da lngua. Para que a criana pratique os seus jogos
vocais imprescindvel que ela se oua, para que, desta forma, se estabelea a
associao entre a emisso de um som e os movimentos fono-articulatrios necessrios
para a sua produo/expresso.
A par das auto-imitaes, constatamos a existncia das hetero-imitaes ou
imitaes diferidas, isto , percebemos que o beb ouve sistematicamente os adultos que
com ele interagem e/ou que se encontram ao seu redor e que as produes destes,
embora constituam apenas um reportrio fontico, assumem um papel modelador da
lngua materna (Aimard, 1998). Esta situao contribuir para uma maior facilidade de
reconhecimento e produo por parte do beb desses fonemas. Contudo, aos 5/6 meses
os balbucios do beb so menos especializados, assumindo ainda um registo muito mais
vasto que o da lngua materna. Esta especializao vai evoluindo ao longo dos meses e,
mediante o banho lingustico de que o beb alvo,

apresentando-se sem

ambiguidades por volta dos 18 meses (Teyssdre & Baudonnire, 1997).


Por volta dos 6/7 meses as emisses do beb, revestem-se de repeties de certas
slabas, ma, da, ba, tornando-se mais frequentes as repeties por volta dos 8
meses. Distinguem-se j estruturas de entoao nas diferentes produes que podem
inclusive indicar emoes (Berger & Thompson 1997).

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Por volta dos 10 meses apercebemo-nos que a variedade de sons balbuciados se


reduz, verificando-se, desta forma, contornos de uma especializao lingustica e
abandonando-se a procura anterior de produzir sons pelo simples prazer auditivo. Agora
o beb encontra-se numa fase de reduplicao silbica. Brinca com formas repetidas,
apresentando uma estrutura que assenta na combinao consoante/vogal (CV/CV)
repetida

em

cadeia

(mamama

ou

babababa).

estrutura

reduplicada

consoante/vogal (CV/CV), sucedem-se as produes de no reduplicao como ma,


pa, situao que parece ser claramente influenciada pelas capacidades auditivas da
criana. Sim-Sim (1998) diz, a propsito deste facto, que nesta fase (entre os 10/12
meses) que se verifica um afastamento entre o comportamento dos bebs surdos e
ouvintes, at aqui to semelhantes em termos desenvolvimentais. A autora continua
afirmando que, embora se verifique um decrscimo de produo fnica em ambas as
populaes, nos bebs surdos ocorre o silncio, enquanto nos bebs ouvintes assistimos
a uma qualitativa melhoria articulatria e a um aumento na diversidade de sons
produzidos. Regista-se, agora, uma aproximao mais clara da palavra, sendo que na
grande maioria dos casos surgem as proto-palavras, isto uma utilizao consistente de
uma cadeia fnica por parte da criana, para designar um objecto, pessoa ou situao
sem que esta designao tenha qualquer correspondncia com o lxico que constitui a
lngua me, tal o caso de pu-pu para almofada ou de mo-mo para chupeta. (SimSim, 1998).
Um dado importante e que no podemos deixar de referir que, durante o
perodo de balbucio, o gesto aparece como complemento da comunicao que se
pretende estabelecer (Berger & Thompson 1997). Um dos primeiros gestos a ser usado
pela criana o de apontar. Aos 9 meses o beb j capaz de vocalizar e apontar para
um objecto, deixando bem claro ao adulto a mensagem que lhe quer transmitir. Entre os
9 e 12 meses ele domina alguns gestos sociais convencionais como dizer adeus ou
abanar com a cabea para dizer sim ou no (Papalia et al 2001). Assistimos assim
associao gesto-verbalizao, podendo contudo esta verbalizao estar ainda longe do
padro lingustico a que a criana est exposta. Todavia, este comportamento manifesta
clara intencionalidade do que a criana pretende com a aco que desenvolve. Registase, tambm neste perodo, uma ocorrncia de sons com variaes de acentuao e de
diversos padres de entoao (estruturas a que obedecem as variaes de intensidade,
tom, durao e ritmo da cadeia falada). Sim-Sim (1998), caracteriza estes padres de
entoao como cadeias prosdicas, igualmente designadas por gria entoacional.
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Tratam-se de cadeias prosdicas com formas de entoao, que assumem contornos de


perguntas, pedidos ou manifestaes de desconforto. O beb encontra-se a um pequeno
passo da produo das primeiras palavras, situao que ocorre entre os 9/12 meses.
Estas palavras referem-se a pessoas, objectos ou acontecimentos do concreto vivencial
da criana, onde se constata j a existncia de significante/significado o que a criana
refere o que ela efectivamente pretende. Para muitos autores, o aparecimento das
primeiras palavras o marco que determina o final do perodo pr-linguistico e a
entrada no perodo lingustico.
Antes de avanarmos para o perodo lingustico e como forma de resenha do
perodo anterior, parece-nos pertinente referir os autores Oller & Lynch, citados por
Lima (2000), na medida em que diferenciam cinco etapas do perodo pr-linguistico
numa tentativa de sistematizao cronologia da emergncia produtiva da criana.
Passamos a explicitar:
- A primeira etapa reporta-se idade entre os 0-2 meses, onde se podem observar
vocalizaes reflexas, nas quais se incluem sons e gritos vegetativos. A fonao
normal, encontrando-se ainda os articuladores em repouso.
- A segunda etapa que vai do 1 ao 4 ms caracterizada pela produo de
slabas arcaicas. Aqui podem j observar-se sequncias fnicas constitudas por slabas
primitivas claramente perceptveis, formadas por sons quase voclicos (ecollia),
particularmente sequncias de [o] e sons quase consonnticos, principalmente [g] e [k],
articulados na parte posterior da garganta. Esta uma etapa de prazer para a criana,
devido ao crescente controlo da fonao e dos parmetros de frequncia das
vocalizaes.
- A terceira etapa diz respeito ao balbucio rudimentar e situa-se entre o 3 e 8
ms. Nesta fase a criana tem j um poder surpreendente para jogar com a voz,
verificando-se contrastes significativos a nvel da frequncia (alternncia entre sons
agudos e graves) e a nvel de intensidade (gritos seguidos de sussurros).
Surgem por volta do 6 ms as primeiras combinaes de consoante-vogal (CV),
designadas pelo autor de protossilabas, uma vez que se tratam de produes que se
encontram ainda afastadas do padro lingustico convencional e tambm porque o beb
apresenta uma articulao demasiado relaxada e lentido nos movimentos de abertura e
fecho do tracto vocal.
- A quarta etapa caracteriza-se pelo balbucio cannico, que se situa entre o 5 e o
10 ms. Surge, neste momento, a reduplicao silbica, constituda por slabas do tipo
13

consoante-vogal (CV) bem formadas. Encontramo-nos na presena de uma cadeia de


slabas do tipo mamama ou papapa, produes silbicas estas que posteriormente se
diversificaro, dando origem ao reforo da percepo, possibilitando desta maneira uma
gradual diferenciao entre os diversos e distintos agregados sonoros.
- A quinta e ltima etapa denominada balbucio misto e situa-se entre o 9 e o
18 ms. Nesta etapa ocorrem produes de palavras dentre do balbucio. Este contm,
simultneamente, lexemas identificveis como elementos significativos e slabas no
reconhecveis como unidades lxicas.
O perodo pr-linguistico estabelece uma fronteira bem demarcada para o
perodo que seguinte o lingustico. De acordo com Lima (2000), o que distingue o
perodo pr-linguistico das etapas posteriores a dificuldade encontrada por parte da
criana para produzir com variedade e aproximao os elementos fontico-fonolgicos
da lngua me, impossibilitando deste modo a emergncia de um sistema lexical que
referencie a realidade concreta e objectiva. Tal ocorrncia comear a emergir no final
do primeiro ano de vida, como analisaremos no ponto seguinte.
De acordo com uma sntese de investigaes citada por Castro & Gomes (2000),
considera-se, na actualidade, que o primeiro ano de vida constitui um processo
preliminar ao desenvolvimento da linguagem, reconhecendo-se a sua importncia para
apurar mecanismos de percepo e de produo de fala.
Podemos concluir que, durante o primeiro ano de vida a criana, se assistem a
diversas situaes, manifestamente representativas do caminho a percorrer at ao
perodo lingustico e que parecem conjugar-se para a efectiva intencionalizao
comunicativa e codificao lingustica.

As palavras so as ferramentas bsicas da linguagem (Sim-Sim, 1998, p.121),


assumindo-se, por consequncia, como smbolos que representam determinada
realidade. Atribuir um smbolo ou, se quisermos, um rtulo realidade, o mesmo que
nomear essa realidade a qual pode ser um objecto, pessoa ou situao. Neste processo
de nomeao, a palavra aparece como a representao verbal dessa realidade.
As palavras so rtulos usados para representar entidades e conceitos. A
aquisio do significado das palavras realizada atravs do contexto, por isso se
compreende que as primeiras palavras da criana estejam intimamente ligadas ao seu
concreto vivencial e ao ambiente que a envolve. Torna-se pertinente referir que a
14

relao estabelecida entre o nome e a entidade a que esse nome se refere (referente)
completamente arbitrria. Trata-se de pura conveno social, partilhada pelos falantes
de uma mesma lngua para se referirem a determinado conceito ou entidade.
Esta pequena introduo ao perodo lingustico pareceu-nos fazer sentido, na
medida em que de certa forma sustentabiliza o incio das produes verbais da criana.
Estas revestem -se j de um carcter manifestamente lingustico, fundamentado pela
intencionalidade comunicativa e verificado na aquisio dos elementos que compem
uma lngua (fonemas) bem como da forma de combin-los entre si para que obtenham
significado. Esta ocorrncia manifesta-se a partir do s 12 meses de vida do beb.
Aps o primeiro ano de vida, as crianas comeam a usar repetidamente o
mesmo som para significar a mesma coisa (Fomkin & Rodman, 1993). A criana
apercebe-se de que os sons se relacionam com os significados e produzem as primeiras
palavra - como se descobrisse que as coisas tm nome, colocando a voz ao servio
desta nova funo.
A produo do primeiro vocbulo surge aps o perodo caracterizado pelo
padro silbico consoante/vogal (CV), sendo as primeiras palavras monosslabos ou
reduplicaes silbicas (CVCV), j produzidas no perodo anterior. Ainda que se
verifique uma estreita semelhana entre os sons do perodo do balbucio (reduplicao
silbica) e as primeiras palavras o que torna, por vezes, difcil a identificao destas
ltimas, observa-se que, a partir do incio do segundo ano de vida, a criana passa a
atribuir consistentemente a determinados sons a mesma significao, referencial ou
expressiva, como o caso de bo (para bola) ou - (para cama), pop, mam, etc.
(Sim-Sim, 1998).
Estas primeiras manifestaes lingusticas tm um carcter sincrtico - a criana
expressa-se atravs da palavra-frase, igualmente denominada de holofrase. As primeiras
palavras caracterizam-se por se utilizar um nmero limitado de elementos fonticos e
referem-se- a categorias de objectos e/ou aces mais amplas que as aceites na
linguagem adulta. As palavras desta fase parecem esforos para expressar ideias
complexas, ideias que um adulto expressaria atravs de oraes (Dale, 1992). A
holofrase a palavra que exprime e transmite uma ideia completa (Papalia et al, 2001).
Inicialmente, a criana expressa-se atravs da palavra-frase, num contexto muito
limitado,o qual vai sendo generalizado. A criana exprime desejos e refere-se a objectos
ou aspectos da vida quotidiana. Nesta fase a criana usa apenas uma palavra para
exprimir conceitos ou predicaes que mais tarde sero expressos por estruturas mais
15

complexas as frases. Fromkim & Rodman (1993) referem que as palavras na fase
holofrsica servem trs funes principais: a) esto ligadas prpria actividade da
criana (ou desejo de actividade, como quando uma criana diz po, porque deseja
comer po, ou upa, porque deseja que o levantem ou tirem da cadeira), b) so usadas
para transmitir emoes (o uso da negativa no, muitas vezes usada de forma
imperativa, como quando algum pretende tirar um objecto da criana), c) servem ainda
uma funo de denominao.
Os enunciados de uma palavra devem ser entendidos no contexto em que so
produzidos. Por isso mesmo, o uso da comunicao verbal nesta fase faz-se acompanhar
de formas no verbais ou paraverbais (mmica, gestos postura, entoao) convencionais
(apontar, abanar a cabea para expressar um no ou um sim, dizer adeus),
enriquecendo a comunicao e completando as lacunas de vocabulrio ainda escasso
neste perodo e permitindo criana fazer entender-se sem dificuldade. Durante este
perodo verifica-se um grande desfasamento entre o nvel de compreenso e o nvel da
produo. A criana capaz de compreender estruturas gramaticais, porm o seu nvel
de produo circunscreve -se ainda palavra-frase, fazendo recurso a cinco ou seis
palavras. Compreende j muitas palavras mesmo antes de ser capaz de as utilizar, ou
seja, o seu vocabulrio passivo desenvolve-se mais rapidamente do que o seu
vocabulrio activo (Papalia et al, 2001). No decorrer deste percurso a criana utiliza
com frequncia estratgias de sobre-extenses (generalizaes) e sub-extenses. As
primeiras remetem-nos para uma utilizao abrangente das palavras por parte da
criana, na medida em que esta atribui uma caracterstica comum a vrios objectos, que
por sua vez, servir para inclu-los na mesma categoria lexical. Por exemplo, todos os
animais de quatro patas so ces. As segundas remetem-nos para o uso mais restrito da
palavra, o que equivale a reduzir distintos referentes a uma nica e particular forma
(Lima, 2000). Quando a criana se refere a sapato, refere-se exclusivamente ao seu
sapato, ainda no sabe aplicar esta palavra noutro contexto. Estes processos podem ser
interpretados como referindo-se a estratgias/aproximaes utilizadas pela criana, para
aceder ao pleno significado das palavras.
Independentemente das diferenas individuais, as primeiras produes lexicais
da criana so muito semelhantes, incluindo nomes de pessoas, objectos ou
acontecimentos importantes para a criana. So, normalmente, palavras ligadas
famlia (me, pai, av), a alimentos preferidos (leite, banana) a animais, assim
como a respectivos sons onomatopaicos (miau, au-au). Tambm a composio fnica
16

da palavra relevante no processo de produtivo, dado que a criana se confronta com


sons mais difceis de articular que outros. Por tal motivo, quanto maior facilidade
articulatria revelar a criana, maior probabilidade haver de incluso dos diferentes
vocbulos no lxico infantil (Sim-Sim, 1993).
Dos diversos estudos realizados sobre o desenvolvimento da linguagem
confirma-se que, salvaguardando as variaes individuais de cada criana, o
crescimento lexical nos primeiros tempos de vida parece regular-se por padres
universais (Sim-Sim, 1998). Verificamos j que a primeira palavra aparece por volta dos
12 meses. Para alguns autores pode at ocorrer mais precocemente, entre os 9-12 meses
e, deste momento at aos 6 anos de idade, o domnio e aumento vocabular d-se de
forma extraordinria. Contudo, a fase mais marcante deste perodo d-se entre os 18 e
os 42 meses. Menyuk (1972), citado por Sim-Sim (1998), refere que aos 2 anos e meio
o nmero de palavras usadas pela criana seis vezes superior ao nmero produzido aos
2 anos e aos 3 e meio a produo dos dois anos e meio triplica.

No quadro I podemos observar o registo do crescimento lexical nos primeiros


meses de vida.

Quadro I Crescimento lexical nos dois primeiros anos

IDADE EM MESES

COMPREENSO

PRODUO

9-12 meses
14-15 meses
17-19 meses

+/- 10 palavras
+/- 50 palavras
+/- 100 palavras

1 palavra
+/- 10 palavras
+/- 50 palavras
Menyuk, 1988

17

Durante um perodo de seis meses (entre os 12 e os 18 meses), alm da produo


de holofrases e mistura com elas, a criana pode produzir em maior ou menor
quantidade o que os psicolinguistas chamam de jargo. Tratam-se de produes
sonoras equivalentes aos sons da lngua materna, mas que no se encontram
organizados com os padres combinatrios da mesma. A criana, numa cadeia de sons
pertencentes sua lngua materna, produz um verdadeiro discurso com uso adequado
dos paraverbais e dos traos supra-segmentais. Deste modo o adulto, em funo da
situao contextual, poderreconhecer diferentes tipos de dilogos nos quais aparecem
algumas holofrases, ainda que as palavras lingusticas propriamente ditas no tenham
sido produzidas (Rigolet, 2000).
A idade de 18 meses apontada como o marco cronolgico do surto lexical no
processo de desenvolvimento da linguagem. Trata-se do crescimento repentino do
vocabulrio que, num intervalo de tempo relativamente curto, aumenta tanto ou mais do
que tinha aumentado num intervalo de tempo mais extenso (Castro & Gomes, 2000).
Apesar dos 18 meses representarem um marco cronolgico importante do surto lexical,
no pode contudo ser encarado de forma rgida. Castro & Gomes (2000), sublinham o
facto de que esta proximidade se estabelece medida que o tempo passa, apesar da
proximidade verificada entre a idade e a linguagem numa fase inicial.Isto , deixa de
poder estabelecer-se fronteiras cronolgicas to rgidas entre os perodos de aquisio
lingustica. Se por volta dos 12 meses a criana percebe a primeira palavra, aos 18
comea a produzir enunciados de duas palavras e, por volta dos 2 anos, combina
regularmente duas ou trs palavras. Aps este perodo, os marcos cronolgicos deixam
de ser to fiveis. Castro & Gomes (2000) alertam-nos para o facto de, mesmo quando
nos referimos aos perodos dos 12 e 18 meses, os marcos cronolgicos deverem ser
entendidos de modo aproximativo, tendo sempre presente a variabilidade de aquisio
lingustica de cada criana.
Constatamos j a importncia do avano lingustico que ocorre aos 18 meses,
quando a criana junta duas palavras para expressar uma ideia (Joo, rua, para
significar que quer ir rua). Umgrupo de investigadores referidos por Papalia et al
(2001) salientam que a primeira frase produzida pela criana est normalmente
relacionada com acontecimentos do quotidiano, objectos, pessoas ou actividades que a
rodeiam.

18

Este tipo de enunciado denominado de discurso telegrfico, por incluir apenas


algumas palavras essenciais. Segundo Fromkin & Rodman (1993), as expresses de
duas palavras produzidas pela criana parecem ser, inicialmente, cadeias de duas
expresses holofrsicas anteriores contendo o seu prprio e nico contorno de tom.
Porm, logo depois desta justaposio, as crianas comeam a formar verdadeiras frases
de duas palavras, revelando a existncia de relaes sintcticas e semnticas precisas,
onde o contorno de entoao das duas palavras abrange toda a frase, em vez de haver
uma pausa entre as duas palavras.
A sequncia de duas palavras exige ordenao das mesmas e, por isso, de
acordo com Sim-Sim (1993), esta a manifestao clara do aparecimento das produes
frsicas. So produes ainda muito circunscritas ao concreto vivencial da criana,
caracterizadas basicamente pela combinao de nomes e verbos (raramente usa
adjectivos). um discurso (como j foi referido) denominado de telegrfico, pois
muito limitado quanto ao tipo de relaes expressas e, consequentemente, informao
transmitida (Sim-Sim, 1993).
As combinaes de palavras expressam essencialmente aces (beb, papa),
relaes de localizao (co rua), de posse ( meu), de no existncia (no h) e de
recorrncia (mais pop). Sim-Sim (1993), refere-nos estudos levados a cabo em
diversas lnguas que apontam para a expresso de mesmo tipo de relaes expressas nas
primeiras sequencias frsicas.
As produes do perodo telegrfico no encontram consenso na literatura
especializada quanto explicao terica da combinao de palavras. Enquanto alguns
autores privilegiam a categorizao semntica, outros colocam maior nfase na
organizao sintctica (Sim-Sim, 1993).
No sendo nosso propsito aprofundar esta questo, no podemos, contudo
,deixar de notar que perceptvel a constncia do tipo de relaes expressas pelos
enunciados das crianas nesta fase. Estudos realizados em diferentes lnguas (Francs,
Russo, Japons Hebreu, Castelhano, Ingls) por Brown (1973), Gleason (1985), citados
por Sim-Sim (1993) apontam para a existncia de uma semelhana notvel na estrutura
dos enunciados das crianas. Assim,todos os enunciados remetem para objectos e
pessoas os quais as crianas nomeiam, localizam, atribuem caractersticas, deixando
antever que os jovens falantes apreenderam que as palavras se combinam para expressar
relaes. Parece-nos, tambm, oportuno referir uma abordagem de cariz sintctico
apresentado por Rigolet (2000). A autora destaca, neste perodo telegrfico,que vai para
19

alm dos 24 meses, trs fases de aquisio de ordem sintctica. Na primeira fase da sua
linguagem combinatria a criana usa indistintamente duas ordens de apresentao
sintctica das duas palavras que constituem o enunciado, isto , a criana poder dizer
pop aqui como, passado algum tempo dizer, aqui pop. Na segunda fase a criana
seguir o exemplo adulto, ou seja, tendo como base a frase adulta o pop est aqui, a
criana que retira desta expresso os artigos e auxiliares, produzir pop aqui.
Nesta fase a ordenao dos enunciados manter-se- j sem alterao. Quanto ltima
fase da linguagem combinatria, a criana adquirir a estrutura generalizada - ela vai
generalizar e alargar esta ordem sintctica a outras palavras pertencentes mesma
categoria
Podem assim surgir combinaes como beb aqui, mam aqui, vov aqui
ou pop pap, pop tia, pop rua. O que percebemos aqui que as palavras
aqui e pop, servem de piv volta do qual se organiza o enunciado, com estrutura
generalizada. Embora esta primeira linguagem combinatria seja fortemente marcada
por traos telegrficos, a produo combinatria vai permitir exprimir um nmero cada
vez maior de relaes semnticas que tendem a complexificar-se progressivamente.
Sabemos contudo que, nesta fase, a marcao sintctica ainda muito limitada,
circunscrevendo-se basicamente a nomes e verbos e sendo notria a ausncia de
qualquer marca de flexo.
Por volta do terceiro ano de vida, Rigolet (2000) apresenta uma distino curiosa
de dois momentos cruciais no desenvolvimento lingustico da criana. No primeiro, que
dista dos 24 aos 30, verifica-se a generalizao dos enunciados de trs palavras e o seu
progressivo aumento; a criana formar enunciados correctamente ordenados, se bem
que ainda telegrficos do ponto de vista sintctico. O segundo decorre dos 30 aos 36 e
nele

assiste-se a uma clara melhoria da sintaxe. Neste perodo mantm-se ainda

ausentes do discurso as principais palavras de funo como artigos, preposies, flexes


de gnero, numero, pessoa e tempos verbais. Aps um perodo de produo de
enunciados de duas palavras, as crianas comeam a produzir combinaes de trs ou
mais elementos lexicais e a usar formas flexionadas das palavras.
O aumento de palavras por frase e o uso de formas flexionadas marca,
determinantemente, a expanso do conhecimento sintctico, quer em termos de regras
de combinao de palavras, quer ao nvel do domnio morfolgico (da estrutura interna
das palavras (Sim-Sim, 1993). De acordo com Acosta et al (2003), dos 30 aos 36 meses
a estrutura frsica torna-se mais complexa, chegando combinao de quatro elementos
20

e dando origem s primeiras frases coordenadas como mam no est e pap no est.
Verifica-se, igualmente, um aumento de frequncia de uso das principais flexes,
especialmente as de gnero e nmero, junto a novas formas rudimentares dos verbos
auxiliares ser e estar. Surgem tambm os pronomes da primeira, segunda e terceira
pessoas, os artigos definidos o e a, assim como os advrbios de lugar presentes
emitidas nas oraes simples deste perodo.
Podemos dizer que o perodo que se segue ao uso do discurso telegrfico
caracterizado pela rapidez e eficcia de regras que permitem a consolidao dos padres
bsicos organizativos da estruturao frsica da lngua a que a criana exposta. Tal s
possvel devido aquisio da maioria das regras morfolgicas da lngua me e pelo
inicio da combinao de frases (Sim-Sim, 1993).

2.3 Desenvolvimento Fontico-fonolgico


Apesar de termos j feito referncia s questes de ordem fontico-fonolgica,
morfolgica e sintctica no ponto anterior, parece-nos importante abord-las novamente,
numa tentativa de sistematizao quanto ao processo do seu desenvolvimento dos 0 aos
3 anos de idade.
Falar de fontica, significa falar dos sons da linguagem falada.. Em termos
gerais, podemos afirmar que a fontica disciplina cientfica que estuda os sons da fala
humana, a forma como so produzidos pelos falantes e como so percebidos pelos
ouvintes (Faria et al 2005). Alertam-nos ainda os autores para a complexidade que um
acto de fala envolve. Embora no seja do mbito deste trabalho debruarmo-nos de
forma especfica sobre esta questo, importa salientar que num processo normal de
desenvolvimento lingustico, os processos de produo e percepo de fala, as
capacidades articulatrias e auditivas humanas desempenham um papel fundamental.
No devemos ainda esquecer que neste processo de produo e percepo da fala por
um falante/ouvinte est ainda subjacente o conjunto de conhecimentos da lngua que
esse falante/ouvinte interiorizou. Pesquisas efectuadas acerca da percepo de fala do
beb, mostraram que este capaz de discriminar parmetros acsticos que sinalizam
diferenas de fala, desde muito cedo (Gerber, 1996).
A percepo dos sons da fala afigura-se determinante na compreenso da
linguagem oral. Gerber (1996) refere que pesquisas levadas a cabo por Aslin em 1990,
21

demonstram que nos primeiros meses de vida, os bebs so capazes de discriminar entre
muitos contrastes de sons da fala (diferenas fonticas), que no so comuns na sua
lngua me, o que os leva a serem capazes de aprender qualquer lngua qual sejam
expostos. No entanto, a exposio contnua lngua particular da comunidade a que
pertence, torna os bebs menos capazes de discriminar os sons que no pertencem sua
lngua me, ficando mais sensveis aos sons que so fonologicamente significativos
lngua particular qual esto expostos.
Elliot (1982), afirma que por volta das 6/8 semanas o beb capaz de distinguir
entre pares de slabas cuja diferena assenta no primeiro som, quer quanto ao ponto de
articulao (ba vs ga) quer no que respeita ao contraste entre som vozeado e som no
vozeado (ba vs pa).
Autores citados por Gerber (1996) descrevem quanto ao papel da percepo da
fala no desenvolvimento fonolgico, que entre os 9 e 13 meses as crianas comeam a
entender o sentido de sequncias fonolgicas, conforme se relacionam a contextos
especficos. Nesta idade e ainda segundo a autora, as crianas parecem demonstrar
preferncia em ouvir enunciados equivalentes a palavras em oposio fala conectada,
isto , a anlise fonolgica parece ser limitada a unidades de contorno de palavra que
so identificadas e contrastadas como um todo.
J por volta do segundo ano de vida as crianas revelam-se capazes de
reconhecer contrastes fonolgicos em slabas e por volta dos trs anos, e de acordo com
a maioria dos estudos, as crianas revelam competncias para discriminar os contrastes
fonolgicos adultos, com base no contraste de caractersticas distintivas entre segmentos
(Gerber, 1996).
Vimos j que, desde o seu nascimento, as crianas demonstram grande
capacidade para diferenciar os sons da linguagem falada. Da mesma forma, tambm
desde o nascimento, a criana emite sons de carcter expressivo, indispensveis sua
sobrevivncia. Gerber (1998) refere que no perodo inicial da produo de fala as
crianas demonstram capacidades de produzir sons que vo alm dos que esto
presentes no seu meio lingustico.
Harley (1995) expe que dos 6 aos 12 meses as crianas produzem sons
semelhantes aos sons da fala, tambm designados por balbucio. O balbucio, composto
por cadeias de vogais e consoantes combinadas, apresenta maior proximidade sonora da
linguagem que outras vocalizaes mais precoces como o choro.

22

Menyuk (1995) descreveu a transio do balbucio fala como gradual. O autor


continua referindo que a fala da criana neste perodo de transio se rodeiade
protopalavras (que no parecem ser modeladas em qualquer palavra adulta), extenso de
jargo e palavras reais, que se assemelham mais de perto aos modelos adultos. Embora
se constate alguma variao, a maioria das crianas produz as suas primeiras palavras
reais compreensveis por volta do ano de idade. Salienta, ainda, Menyuk (1995), que
nesta fase inicial de aquisio de palavras, as crianas apresentam preferncia por
palavras que conseguem verbalizar/articular em detrimento daquelas que no
conseguem verbalizar/articular to facilmente, criando constrangimentos produtivos que
se inscrevem no designado evitamento de produo de determinados vocbulos.
Por sua vez Ingram (1989), caracterizou as primeiras palavras das crianas
como fonologicamente mais simples do que as da fala do adulto. Explicita ainda mais o
autor ao referir que, por um lado a estrutura das slabas das primeiras palavras,
geralmente, consiste em combinaes individuais de consoantes e vogais (da, ta) ou
reduplicaes consoante-vogal (dada, tata). Passados alguns meses estas daro lugar s
combinaes consoante-vogal-consoante.
Relativamente ao desenvolvimento fonolgico posterior, a investigao refere
que o desenvolvimento da fala precoce utiliza um conjunto de sons muito restrito
quando comparado com os do balbuciar de alguns meses antes. Apesar de se verificar,
durante o segundo ano de vida, variaes individuais ao nvel da produo/articulao,
j anteriormente referidas, no podemos deixar de salientar que neste perodo assistimos
a um aumento significativo, em termos qualitativos e quantitativos, do reportrio
fonolgico da criana. medida que os meses avanam registam-se alteraes
importantes no processo de articulao.
No entanto, importa ressalvar que desde a emisso das primeiras palavras at
que a criana consiga articular os fonemas enquanto tal, ajustados norma adulta de
uma lngua em particular, far ainda um percurso de ensaios articulatrios (Lima, 2000).
A autora chama ainda a ateno para a normalidade das dificuldades articulatrias
observadas nesta idade como fazendo parte de todo um processo maturativo e evolutivo
do desenvolvimento lingustico infantil.
Atendendo complexidade que o acto de falar envolve, nada tem de
surpreendente que a fala das crianas, ainda pequenas, comece por ser pouco inteligvel.
A ausncia de destreza para a coordenao motora dos rgos articulatrios
impossibilitam a formao de uma sequncia clara de consoantes e vogais, que tende a
23

clarificar-se medida que os meses se sucedem, verificando-se um aumento rpido da


inteligibilidade da fala entre 1 ano e os 4 anos (Castro & Gomes, 2000).
O aumento da inteligibilidade da fala est directamente relacionado com
factores como: a aquisio de maior domnio articulatrio (maior coordenao dos
distintos padres de movimento da rea fono-articulatria); o aumento da discriminao
auditiva que permite diferenciar com maior acuidade os diferentes sons da lngua,
conduzindo deste modo estabilizao dos prottipos fonolgicos da lngua (articulao
correcta das palavras e sequencialmente organizadas) e ainda ao domnio cognitivo que
permite o reconhecimento de objectos de uso comum, a compreenso de ordens simples
ligadas experincia e o desenvolvimento de competncias imitativas no domnio
verbal. Perante estas aquisies a criana vai, gradualmente, manifestar uma
competncia comunicativa cada vez mais plena. Quanto aos erros articulatrios
caractersticos deste perodo e manifestos sob forma de processos de simplificao
(omisses, harmonias, substituies) perante domnios da lngua mal consolidados,
sero gradualmente ultrapassados (Lima, 2000).
Percebemos deste modo que at aos trs anos de idade o desenvolvimento
normativo fontico-fonolgico se pauta pela imitao/reproduo verbal abundante dos
modelos lingusticos do seu meio imediato, pelo consequente aperfeioamento da
melodia da lngua, pelo no total grau de inteligibilidade e pelas estratgias mltiplas de
simplificao (Lima, 2006).
Importa ressalvar que a literatura relativa ao desenvolvimento fonolgico em
idades to precoces no abundante, situao que nos condiciona uma abordagem mais
detalhada sobre esta dimenso lingustica.
Ainda assim, gostaramos de retomar os processos de simplificao atrs
referidos por merecerem a nossa particular ateno e algum aprofundamento, na medida
em que estes constituem formas de abordagem ao sistema lingustico a que a criana foi
exposta numa tentativa clara de o apreender, compreender, para finalmente o produzir
de forma legitima e com a sofisticao necessria, respeitando todas as regras
subjacentes ao mesmo.
De acordo com Lima (2006), os processos fonolgicos traduzem as
possibilidades de confronto inicial da criana com o sistema da lngua ao qual foi
exposta. Sabe-se que as crianas pequenas (a partir sensivelmente dos 18 meses)
simplificam as palavras que produzem, fazem-no na tentativa de imitar e produzir as
palavras adultas que no conseguem ainda verbalizar/articular correctamente.
24

Ingram (1989), citado por Acosta e colegas (2003), valoriza extraordinariamente


a imitao, situao que ocorre e se desenvolve precocemente visto que a criana imita
os sons dos adultos sempre que estes se assemelhem aos produzidos por ela de forma
espontnea. Desta forma, a criana tenta, progressivamente, assimilar e acomodar os
seus padres fonolgicos, estruturando-os, construindo gradualmente o seu sistema
fonolgico, tendo como principal objectivo a aproximao ao modelo adulto.
Porque a construo, desenvolvimento e aquisio do sistema fonticofonolgico de uma lngua particular difcil e prolongado, a criana reveste-se de
diferentes estratgias de simplificao De entre os processos de simplificao mais
frequentes, referidos por Ingram (1989), citados por Acosta et. al, (2003)podemos
identificar:
1 - Processos de estruturao silbica, onde se tende reduzir a slaba ao formato
CV (consoante-vogal), ou a simplificar o nmero total de slabas que compe uma
palavra. Para tal a criana utiliza omisses de consoantes finais, sobretudo se o formato
silbico for CVC (consoante-vogal-consoante), como por exemplo /lapi/ por lpis, porta
por /pota/ ou /sodado/ por soldado. A este propsito refere Lima (2003) que o fonema /r/
em posio de slaba final na palavra ocorre com mais precoce domnio que em posio
inicial e medial. Assim,ser mais fcil expressar o /r/ de comer que o /r/ de porta.
O mesmo acontece com as slabas do tipo CCV nas quais a segunda consoante
frequentemente omitida tal como acontece em /pato/ por prato ou /busa/ por blusa.Este
tipo de erros tendem a desaparecer por volta dos 4-5anos de idade, em crianas normais,
constituindo-se como frequente e normal at aos trs anos de idade.
Pode ainda ocorrer a omisso de fonemas, sobretudo quando a criana no os
domina, do ponto de vista fontico ou articulatrio. Exemplo deste facto a produo
/opa/ para a palavra sopa. Este fonema pertencente categoria de modo fricativo
referido como adquirido, de forma estvel, a partir dos trs anos de idade, ocorrendo, at
esta data, frequentes substituies pelo fonema /x/. Este facto referido num estudo
sobre fonologia infantil realizado por Lima (2003).
Ingram (1989) refere ainda omisso de slabas tonas, como por exemplo /bana/
por /cabana/ na palavra que de tri passou a disslabo. Idntica situao ocorre em
palavras polissilbicas tais como telefone a qual passa a /tefone/por supresso de uma
slaba. Este processo pode ser usado com mais frequncia por umas crianas do que por
outras, contudo, tal tipo de ocorrncia revela um sistema perceptivo ainda imaturo,
25

incapaz de estabelecer ou captar as diferenas presentes entre os diversos


conglomerados sonoros.
Aos trs anos de idade dever a criana ter resolvido este processo de
simplificao a fim de resolver os seus dilemas intrnsecos discriminao e
sequenciao silbica que caracteriza o domnio fonolgico.
2 O processo de reduplicao de uma slaba /papato / por sapato frequente
entre os 18 e os 30 meses de idade (Lima, 2003) e tal fenmeno designado por
harmonia consonantal. Tambm designado por processo de assimilao, nele ocorre a
substituio de um som por outro, contido este na prpria palavra. Este processo de
assimilao de um fonema por outro dentro da mesma palavra pode ocorrer
considerando quer o fonema que antecede quer o que procede aquele que substitudo.
Pode, por tal motivo, subdividir-se em assimilao contgua, quando o elemento
responsvel pela assimilao se encontra ao lado do elemento afectado, ou assimilao
no contgua.
Os exemplos a seguir ilustram o que se acaba de explicitar. Assim, para as
palavras sof e sapato a criana poder dizer /fof/ e /papato/. Neste caso trata-se de
uma assimilao contgua pois a slaba afectada /so/ de sof ou /sa/ de sapato sofreram a
influncia das slabas limtrofes /fa / em sof e /pa/ em sapato.
A assimilao no contgua admite que, na verdade, o fonema contagiado se
encontra tambm no vocbulo, porm, no em posio imediata (anterior ou posterior)
slaba afectada. Exemplo ilustrativo deste fenmeno pode ser aquele que deriva da
produo /tefante/ em vez deelefante. Ocorrem, aqui, dois processos de simplificao.
Por um lado, a omisso da primeira slaba num polisslabo (e.le.fan.te) e por outro a
ltima slaba foi assimilada pela segunda, tornando se a slaba /le/ em slaba /te/, por
contgio com a ltima slaba da palavra elefante. Porque a slaba contagiada no ,
pois, contgua da contagiante, recebe este processo o nome de assimilao no contgua.
Ao falar-se em harmonia consonantal a designao altera-se ligeiramente
passando a designar-se progressiva e regressiva, de acordo com a posio da slaba que
contagia: progressiva se a slaba anterior contagia a posterior e regressiva se a
posterior contagia a anterior. As produes /camica/ para camisa e /faf/ para caf
ilustram a harmonia progressiva e regressiva, respectivamente.

26

3 - Processos de substituio constituem o grosso dos erros produtivos que


ocorrem at aos trs anos de idade. Consistem em modificar uma sonoridade por outra,
qualquer que seja a que se encontra na sua proximidade.
Este tipo de ocorrncias pode acontecer dentro ou fora da classe de modo a que
pertencem as referidas consoantes substitudas, sendo designadas por substituio
intraclasse se acontece a substituio de uma por outra consoante da mesma classe
exemplo: tama para cama, (ambas consoantes da classe das oclusivas) ou interclasse se
acontece uma substituio na qual uma consoante extravasa a categoria a que pertence
tal como no exemplo: /topa/ para sopa, no qual a consoante substituda /s/ pertence
categoria das fricativas e o /t/ pertence classe das consoantes oclusivas.
O processo de substituio pode ainda ocorrer tendo em conta o ponto de
articulao no qual ocorre a articulao. Existem fonemas cujo ponto de articulao
muito prximo, facto pelo qual so mais vulnerveis substituio, tendo em conta este
aspecto de proximidade articulatria. Uma vez mais o exemplo da substituio na
palavra moneca apela para a proximidade de produo entre o fonema /b/ e o fonema
/m/, ambos bilabiais.
Um outro dado que contribui para a emergncia do processo de substituio
aquele que acontece em virtude da maior facilitao de fonemas sem vozeamento, frente
aqueles que so vozeados. A palavra janela passvel de ser substituda por /xanela/.
Esta simplificao advm da interferncia do factor vozeamento pois o fonema /j/
vozeado enquanto que o mesmo no acontece com o fonema /x/. A prpria palavra sopa
poder ser substituda por /xopa/ porm, dificilmente, por /zopa/. O processo o
mesmo: Uma consoante no vozeada /s/ de maior facilitao produtiva que uma
vozeada/z/.
Ainda na categoria da substituio se pode incluir um tipo de processo de
simplificao ou recurso largamente praticado, at aos trs anos de idade e designado
tambm de semivocalizao. Trata-se das consoantes lquidas /l/ e /lh/ as quais so
substitudas pelas semi-vogais quer /u/ quer /i/. A palavra /boua/ em lugar de bola ou
/foia/ em vez de folha ilustram este tipo de substituies.
No se faz aqui referncia a processos de mettese (mudana de lugar de um
fonema ou slaba ocorrido dentro da palavra) por ser este mais representativo a partir
dos trs-quatro anos de idade.
A ocorrncia de processos de simplificao representa a atitude de defesa que a
criana adopta para se confrontar com o modelo adulto ao qual no consegue aceder.
27

Por consequncia, o uso da substituio representa a estratgia de maior incremento na


criana, at aos trs anos de idade.
A partir dos dezoito meses de idade e at aos 3-4anos o reportrio fonolgico da
criana sofre um aumento significativo, quer em quantidade quer em qualidade. A
variabilidade individual acentua-se, observando-se crianas que se fixam nos sons que
pronunciam correctamente, evitando articulaes incorrectas.Outras, porm, tentam
produes sincrticas da palavra, ainda que de forma pouco clara e consistente.
Ainda assim os processos de simplificao presentes nesta fase do
desenvolvimento no obstaculizam a compreenso por parte do adulto, acerca do que
oaprendiz de falante pretende dizer. Isto porque, por um lado, o adulto tem partida
conhecimento do contexto frsico e situacional em que a produo da criana ocorre e
por outro lado, a produo infantil tende a aproximar-se cada vez mais da realizao
adulta (Sim-Sim, 1998).
Em sntese, todos estes processos de simplificao fazem parte de um processo
de aquisio normal da linguagem, tendo em conta o esforo da prpria criana para
evoluir linguisticamente. Os modelos do adulto constituem-se como os grandes
promotores das correces necessrias durante todo o percurso evolutivo dos primeiros
elementos lingusticos da criana. O percurso temporal de maior relevo para o
incremento desta evoluo lingustica da qual a fonologia representa o grande
sustentculo para todas as outras dimenses, ocorre, precisamente durante os trs
primeiros anos de vida.
Este percurso, porm, no esgota todas as possibilidades de erro e da prpria
correco do mesmo. Ele estende-se, continua, at ao momento em que as
representaes fonolgicas se instaurem sob forma de padres estveis, inequvocos e
perdurveis. tal carcter de estabilidade que faz com que a criana se lance de forma
segura numa nova aventura de aprendizagem simblica, ainda mais sofisticada que a da
linguagem oral e designada de linguagem verbal escrita.
Esta nova frmula para referenciar o real vivenciado est fortemente apoiada na
oralidade carecendo, por consequncia, da estruturao adequada da primeira, sob pena
de reproduzir modelos extra norma, enfatizando o desvio e a dificuldade para a
compreenso dos enunciados.
Importa, finalmente, salientar que a partir do momento em que os sons esto
indissociavelmente ligados aos significados e cumprem o seu papel funcional, tornandose fundamentais na aquisio codificada do sistema lingustico da lngua qual a
28

criana foi exposta, est dado o primeiro passo para a instalao do segundo sistema
simblico- a linguagem escrita. Por consequncia, a aprendizagem da escrita fazendo
apelo linguagem interna, requer boa estruturao e consolidao, devendo buscar-se a
base da sua construo na faixa etria que ronda os trs e se prolonga at aos cinco anos
de idade.

2.4 Desenvolvimento Morfossintctico


O estudo da morfossintaxe de uma lngua - o mesmo que o conhecimento da
organizao formal do seu sistema lingustico - constitui um dos fundamentos da
lingustica e

tradicionalmente denominado de gramtica. Este termo refere-se

organizao estrutural da linguagem, incluindo, por sua vez, os conceitos de morfologia


(que estuda a estrutura das formas das palavras) e de sintaxe (que estuda as funes, isto
, estuda os processos combinatrios das frases de uma lngua, tendo em vista
especificar a sua estrutura interna e funcionamento) (Acosta et. al., 2003). Tanto a
morfologia como a sintaxe tm sido abordadas ao longo dos tempos de forma
independente. Contudo e apesar das diferenas acima referidas - a lingustica moderna
tende cada vez mais a consider-las e a estud-las conjuntamente, sob a denominao de
morfossintaxe, entendida esta como a descrio, a um s tempo, da estrutura interna
das palavras e das regras de combinao dos sintagmas em oraes (Dubois, 1979).
O papel da morfossintaxe nos estudos de psicolingustica infantil remete-nos
para o surgimento das primeiras palavras reais produzidas pela criana, perodo
caracterizado como sendo holofrsico e telegrfico, caracterizado pela presena de
nomes e verbos, sem qualquer marca de flexo (Sim-Sim 1998). O conceito descritivo
de linguagem telegrfica caracteriza-se pela simplificao da linguagem usada pelas
crianas eliminando classes gramaticais como artigos, conjunes, preposies e marcas
de plural (Lima, 2000). Importa, contudo, salientar que a produo das primeiras
palavras representa um esforo para expressar ideias complexas, esforo este que faz
com que paream algo mais do que palavras soltas. Contudo, de acordo com Borrs
(2005), este tipo de produes no deve ainda ser entendido como conjunto de
manifestaes sintcticas, uma vez que a sintaxe e a morfossintaxe tero a sua razo de
ser quando a criana for capaz de produzir enunciados de duas palavras, sendo que, para
29

a sua compreenso, dever ter-se em conta o contexto em que se produzem estas frases
elementares.
Apenas no final do perodo telegrfico surgem as palavras de funo gramatical
como os artigos (o, a,), advrbios (no, sim, onde, aqui), preposies (para, em cima
de), conjunes (que, por que) e ainda as formas flexionadas nas categorias nominais
(gnero e nmero) e nas formas verbais para assinalar pessoa e tempo.
Por volta dos 24 meses, a criana debate-se com a associao de duas ou mais
palavras num s enunciado. Est, pois, dado o primeiro passo de uma longa caminhada
no desenvolvimento de um mundo verbal que no se reveste apenas de palavras
omnipotentes (Lima, 2000). E, porque a linguagem no so s palavras, mas tambm a
possibilidade de as juntar em estruturas maiores as frases, ao desenvolvimento lexical
sobrepe-se a aquisio de uma nova modalidade da linguagem: a combinao de
palavras de acordo com regras, para gerir significados que ultrapassam os significados
individuais das prprias palavras (Castro & Gomes, 2000).
Acerca do processo de aquisio morfolgica, Sim-Sim (1998), sugere que a
aquisio da linguagem consiste na apropriao de um sistema regulado por regras por
oposio a uma simples aprendizagem de cor de itens lexicais flexionados. Tal pode
facilmente ser compreendido se nos lembrarmos dos erros de sobregeneralizao,
frequentemente produzidos pela criana ao aplicar a regra s situaes de excepo tal o
caso de fazi ou pos. Podemos inferir que, se essas formas nunca foram ouvidas
pela criana, tais produes demonstram uma clara evidncia da capacidade para a
extraco de regras e consequente generalizao.
A criana encontra-se num perodo de pleno exerccio de manipulao e
apropriao das regras que regulam a lngua qual est exposta. As concordncias de
gnero, nmero e tempo verbal mostram que sabemos alterar as palavras de acordo com
a sua funo na frase. Isto , produzir frases correctamente construdas implica
desenvolvimento da sintaxe (ordenar as palavras) e da morfologia (alterar o corpo
das palavras). Contudo, a evoluo da capacidade de combinar palavras e de as alterar
no deve ser entendido como um prolongamento do crescimento lexical, pois conhecer
muitas palavras completamente diferente de as organizar em sequncias complexas e
hierrquicas.
Roger Brown (1973), props uma medida para melhor percebermos o
desenvolvimento da sintaxe em particular e da linguagem em geral. Esta medida,
designada MLU (Mean Length Utterance), ou, em portugus, EME (extenso mdia do
30

enunciado) (Scliar-Cabral, 1991), revelou-se bastante til quer na investigao quer em


contextos clnicos. Para identificarmos correctamente o EME de uma criana,
precisamos de uma recolha considervel de enunciados. A amostra que iremos descrever
serve apenas de demonstrao do procedimento para identificar o EME.
A EME pode variar entre zero e teoricamente infinito Castro & Gomes (2000).
Observemos os seguintes enunciados: Aqui tem uma extenso de 1. Aqui j,
apresenta uma extenso de 2. Aqui j no, uma extenso de 3, e assim
sucessivamente. Para encontrarmos a EME faz-se a recolha dos enunciados, medindo-se
a extenso de cada um deles e calculando-se finalmente a mdia. No exemplo referido,
estamos perante uma amostra de trs enunciados, com as respectivas extenses de 1, 2 e
3, que perfaz uma mdia de 6/3 = 2. Neste caso estaramos perante uma EME de 2.
Atendendo variabilidade de aquisio lingustica, no raro depararmo-nos
com crianas da mesma idade que apresentam nveis diferentes de desenvolvimento
lingustico. Se, numa primeira fase do desenvolvimento lingustico, idade e linguagem
se encontram muito prximas, medida que a criana vai crescendo esta proximidade
esbate-se. Embora as fronteiras cronolgicas sejam importantes pontos de referncia
para uma sistematizao do desenvolvimento lingustico, tambm um facto que quanto
mais a idade avana, menos rgidas estas fronteiras devem ser entendidas. Castro &
Gomes (2000) afirmam que, por volta dos dois anos, a criana combina regularmente
duas ou at trs palavras. Porm, a partir daqui deixam de ser fiveis as demarcaes
cronolgicas do desenvolvimento lingustico. Contudo, merece particular ateno a
criana que entre os dois e trs anos de idade no produza enunciados com, pelo menos,
trs elementos. Estaremos perante uma criana com um desenvolvimento lingustico
tardio, (quando no associado a outras alteraes) o qual tanto pode ocultar uma
perturbao da linguagem mais profunda ou ainda revelar-se como um falante tardio
passvel de apresentar posteriores dificuldades no processamento da linguagem escrita.

2.5 Desenvolvimento Lxico-semntico

31

A semntica a dimenso que abrange o contedo da linguagem e representa o


estudo do significado e combinaes de palavras (Acosta et. al., 2003). De acordo com
Faria et al. (2005), o termo semntica deve ser entendido numa grande variedade de
questes relacionadas com o significado. Aprender e saber uma lngua implica conhecer
os significados acordados de determinadas cadeias de sons, sabendo combinar estas
unidades noutras mais vastas, tambm elas portadoras de significados.
Para Bronckart (1985), a importncia desta dimenso na aquisio e
desenvolvimento da linguagem afirma-se na medida em que a realidade de uma lngua
existe atravs do contedo que esta transmite, uma vez que a criana aprende sob seus
aspectos pragmticos e semnticos antes de se centrar nos aspectos morfolgicos e
sintcticos.
sabido que o estudo da avaliao semntica recebeu nesta ltima dcada
menos ateno que o estudo da morfossintaxe e da fonologia (Acosta et. al., 2003).
O desenvolvimento da dimenso semntica surge em alguns trabalhos
(Schlesinger, 1971; Bloom, 1973; Sinclair, 1978) como algo marcadamente vinculado e
mediatizado pela existncia de pr-requisitos cognitivos, tais como o desenvolvimento
motor (que permite criana apropriar-se, explorar e manipular o mundo que a rodeia),
a permanncia do objecto (reconhecimento da existncia do objecto por parte do beb,
mesmo que este no esteja dentro do seu campo visual), jogo simblico etc.
Na verdade, entre os 18 e os 24 meses assistimos a uma verdadeira revoluo
cognitiva no beb a qual lhe ir permitir aceder capacidade de associar
sistematicamente o mesmo significado ao mesmo significante. Os mesmos autores
explicam ainda que as aquisies semnticas da linguagem dependem do grau de
compreenso do sujeito (nvel de experincias e da organizao interna do mundo que o
rodeia). As coisas e os objectos vo, atravs da funo simblica, adquirir uma
consistncia diferente. Passam a ter uma existncia prpria, independentemente da
nossa influncia sobre eles. O nome confere ao objecto um novo poder, uma nova
estrutura que associa um conceito a um significante, situao que ir despoletar na
criana o prazer de nomear. No entanto, a criana ao entrar no jogo simblico, vai
perceber que o pano que tem na mo pode ser o tecto de uma cabana, um vestido de
noiva, ou o que a sua imaginao lhe ditar na altura. O importante aqui que a criana,
saiba que o que tem um pano, independentemente do significado que lhe quer atribuir
naquele momento. Ela sabe que o objecto permanece igual a si prprio e que a palavra,
esta associao entre significado-significante, permanece inaltervel (Rigolet, 2000).
32

Por outro lado, trabalhos desenvolvidos por autores como Rondal (1983), Bruner
(1983) ou Del Rio (1985), perspectivando um desenvolvimento mais interactivo e
dinmico da aquisio da linguagem e assente nos contextos e variveis scio-afectivas
referem que o desenvolvimento da semntica depende da qualidade das interaces
desta com o seu meio e de como os que a rodeiam utilizam a linguagem.
Pareceu-nos pertinente referenciar este apontamento, por acreditarmos que
ambas as abordagens contribuem de forma determinante, para o desenvolvimento
lingustico da criana, no caso particular para o desenvolvimento semntico.
Estudos anglfonos sugerem que, por volta dos 18/19 meses, se assiste a um
Boom do vocabulrio, que o mesmo que estar perante uma aquisio semntica de
cerca de 50 palavras. Percebemos, deste modo, que entre os 12/18 meses a criana viveu
um perodo de latncia, explorado ao mximo em termos cognitivos e pragmticos. Isto
significa que, ao produzir tantas palavras novas na segunda metade do seu segundo ano
de vida, a criana, para alm de expressar-se com muitos vocbulos, vai igualmente,
exprimi-los no momento adequado, pragmaticamente correcto, com o mximo de
eficcia funcional (Rigolet, 2000). O surto lexical vai permitir a generalizao dos
enunciados de trs palavras e o seu progressivo aumento. Segundo autores como Rigolet
(2000) e Castro (1997), o surto lexical e o consequente enriquecimento vocabular so
responsveis pelo enriquecimento dirio do nvel semntico nestas idades.

2.6 Desenvolvimento Pragmtico


Abordar a questo pragmtica da linguagem remetermo-nos para o
funcionamento da linguagem em contextos situacionais e comunicativos, isto , falamos
de um conjunto de regras que explicam ou regulam o uso intencional da linguagem,
partindo do princpio que se trata de um sistema social compartilhado e com normas
para a correcta utilizao em contextos concretos (Acosta et al., 2003).
A componente pragmtica da linguagem privilegia o modo como se verificam,
na vida real, os intercmbios lingusticos e comunicativos. Nesta componente, h, no
entanto, que ter em conta alguns factores inerentes s regras de conversao,
organizao, iniciativas comunicativas, manter a conversao, aprender a tomar e dar a
33

vez, responder apropriadamente tudo isto com o objectivo de obtermos um discurso


coeso. Importa ainda saber se o interlocutor conhece ou no o tpico da conversao,
bem como se detm informao sobre o contexto, visto ter que seleccionar as palavras e
as frases a utilizar no discurso. No fundo, pretendemos dizer que a pragmtica ou uso da
linguagem se ocupa das intenes comunicativas do falante e da utilizao que este faz
da linguagem para materializar tais intenes.
O estudo da pragmtica na linguagem infantil caracteriza-se, desde o incio da
sua abordagem, pela ausncia de unidade terica e, consequentemente, metodolgica
(Acosta et al., 2003). Segundo o mesmo autor, independentemente da diversidade de
modelos tericos e metodolgicos, tal tarefa pode ser simplificada se abordarmos o
estudo da pragmtica em duas vertentes: a formal ou estruturalista e a funcional.
Os autores que perspectivam uma abordagem formal concebem a pragmtica,
como mais uma componente da linguagem, tal como o so a fonologia, a morfossintaxe
e a semntica. Quanto aos autores que partilham da perspectiva funcional, a linguagem
entendida como um instrumento de interaco social e de comunicao, que visa
recuperar o uso intencional da linguagem e,onsequentemente, atender diversidade de
usos verbais e no-verbais caractersticos dos intercmbios infantis, assim como atender
s normas socioculturais que regulam esses usos e aos conhecimentos e habilidades que
configuram a competncia comunicativa (Lomas et al, 1993).
Autores citados por Acosta et al. (2003) atribuem pragmtica um papel central,
como se de um ncleo se tratasse, responsvel pela determinao e organizao dos
aspectos estruturais da linguagem. Mayor (1991) considera ser possvel e at necessria
a integrao de ambas as perspectivas. Vejamos: de acordo com o autor, clara a
interdependncia que existe entre forma e funo, pois a aquisio dos aspectos da
linguagem requer o desenvolvimento prvio das intenes comunicativas e, por sua vez,
a evoluo dos aspectos funcionais depende da sofisticao dos elementos estruturais. O
autor afirma tambm que a criana, numa perspectiva funcional, modifica as palavras e
as estruturas gramaticais tendo em conta a intencionalidade da mensagem (o que
pretende dizer) assim como o contexto situacional na qual esta ocorre.
Importa referir que a pragmtica no se circunscreve ao estudo dos usos e
funes lingusticos: aborda igualmente os aspectos formais que definem os ajustes
motivados pelo contexto de comunicao, as variaes que implicam o uso da
linguagem em funo das caractersticas do interlocutor e da situao, isto ,do que
estamos a falar? para quem estamos a falar? que palavras seleccionar?.
34

Tivemos j oportunidade de referir que o estudo da pragmtica recente, facto


que conduz a algumas limitaes metodolgicas, do mesmo modo que carece de um
nvel ptimo quanto conceptualizao dos aspectos funcionais da linguagem.
Citando Halliday (1975), referidos por Acosta et al. (2003), acerca do
desenvolvimento pragmtico, a evoluo das funes lingusticas , em grande parte,
universal e relativamente precoce, terminando antes do desenvolvimento dos elementos
estruturais da linguagem estarem completos. Deste modo, possvel encontrar-se na
literatura especializada a distino entre duas etapas: a etapa pr-linguistica e a etapa
lingustica.
Considera-se a primeira etapa extraordinariamente importante para o estudo da
pragmtica e da linguagem infantil, na medida em que nesta etapa se concretizaria a
origem do uso da linguagem para interagir com os outros, nela sendo estabelecidas as
bases das funes comunicativas A perspectiva funcional v a linguagem como um
instrumento de interaco e comunicao, sustentado na continuidade entre
socializao, comunicao pr-verbal e desenvolvimento da linguagem.
Belinchn et al. (1992) e Clement, (1995) vm dar consistncia a esta ideia ao
afirmar que a criana no espera deter domnio sobre a linguagem para comunicar pois.
desde o nascimento que os bebs revelam motivao para as relaes interpessoais,
encaminhando-se, deste modo, para o uso da linguagem, reagindo a estmulos humanos
como a voz ou o rosto. A importncia do reconhecimento das bases interpessoais da
comunicao para o posterior desenvolvimento da intencionalidade comunicativa
fundamental para o reconhecimento de que a linguagem exige a capacidade prvia de
reconhecer os outros como pessoas diferentes de si mesmos - competncia
intersubjectiva, diferenciada em dois nveis: inter-subjectividade primria (referente
motivao que permite perceber indiferenciadamente a significao humana de certas
expresses) e a intersubjectividade secundria (motivao para partilhar os interesses e
experincias com os demais).
O acesso ao primeiro nvel permite ao beb reconhecer o adulto como algum
diferente. Quanto ao segundo nvel, este permite-lhe reconhecer o adulto como algum
capaz de agir sobre os objectos e como algum com quem pode partilhar experincias.
O choro revela-se o primeiro intercmbio simples e primitivo, ao qual o adulto d
resposta e ateno. Progressivamente, estes intercmbios precoces vo evoluir para
longas sequncias vocais e/ou intercmbios oculares, experincias que ocorrem
35

normalmente em situaes de rotina diria da vida de um beb (banho, alimentao,


jogo, vestir/despir). nestes momentos de rotina diria que se iro desenvolver,
igualmente, sequncias de rotinas de intercmbios sonoros, oculares e acompanhados de
mudana de expresses faciais. Nestas rotinas pr-verbais, que surgem entre os 4 e os 6
meses, o papel do adulto preponderante para o estabelecimento dos intercmbios.
Embora saibamos que as primeiras vocalizaes e gestos da criana surgem
desprovidas de intencionalidade, estas apresentam um efeito tal sobre o adulto que
Bates (1976) considera-as um perodo de pr-locuo, na medida em que os adultos lhe
atribuem significado comunicativo e referencial. Gritar, chorar, sorrir, so sinais da
criana que so interpretados e respondidos distintamente, atribuindo-se-lhes
intencionalidade.
,pois, deste modo, que o adulto promove o desenvolvimento da competncia
pragmtica, ao conceder criana o papel de interlocutor e no apenas de mero receptor
A interaco entre a criana e o adulto vai progressivamente transformar-se em gestual e
intencional, situando-se numa fase no locutiva de desenvolvimento comunicativo
(Belichn et al., 1992). No final do primeiro ano a criana revela j comportamentos
claramente intencionais de relao comunicativa referentes a objectos. Bates (1976)
identifica dois tipos de comportamentos intencionais ou actos no locutivos na
comunicao pr-verbal, por volta dos 9-12 meses, realizados com recurso aos gestos:
- Os proto-imperativos: gestos decticos (apontar, dar,), com a finalidade de
influenciar o comportamento do outro, quer para obter o objecto que o outro possui,
quer para realizar determinada aco. So expresses precursoras da funo reguladora.
- Os protodeclarativos: uso a de verbalizaes convencionais para dirigir a
ateno do adulto a objectos ou situaes a fim de partilh-las. A atitude da criana
interpretada como algo cujo propsito transmitir informao, da ser considerado o
preldio da funo informativa. Se nos proto-imperativos a criana utiliza o interlocutor
para conseguir um objecto, nos protodeclarativos utiliza o objecto para atingir uma meta
social.
Quanto segunda etapa, a lingustica, j por volta dos 18 meses, os actos no
locutivos comeam a incluir proposies, momento em que surge a linguagem. Embora,
durante algum tempo ainda, a comunicao continue fundamentalmente gestual, desde
esta idade e progressivamente at aos 3 anos a comunicao passar a apoiar-se na
palavra, passando os gestos para segundo plano e servindo estes apenas como reforo da
36

palavra ou frase. A partir deste momento, opera-se uma mudana de tal ordem que ir
exercer uma influncia determinante no desenvolvimento das funes comunicativas.
Em jeito de resenha, importa referir que das vrias anlises realizadas sobre as
intenes comunicativas expressas pelas crianas nos primeiros anos de vida, extraramse categorias que agrupam e classificam as produes intencionais das crianas. Embora
as taxionomias propostas variem entre os diferentes pesquisadores, devido aos
diferentes nveis de desenvolvimento das crianas, possvel encontrar consenso que
julgamos conveniente sintetizar da seguinte forma: As crianas usam vocalizaes,
cadeias sonoras, dilogo para satisfao de necessidades e/ou desejos (funo
instrumental), para pedir informao (funo heurstica), para regular as aces dos
outros, apelando, protestando (funo reguladora), para estabelecer contacto,
cumprimentando, chamando e executando rotinas (brincadeiras partilhadas que a
criana realiza a pedido e repetidamente actividades de carcter motor como, dizer
adeus, fazer cu-cu) e para dar informao, nomeando e respondendo a solicitaes dos
pares ou dos adultos (Sim-Sim, 1998).
Independentemente da intencionalidade comunicativa que est em jogo, a
criana da faixa etria que estamos a privilegiar- dos o aos trs anos-usa
consistentemente a estratgia da repetio para manter ou voltar ao tpico da
conversao, para insistir no pedido, para chamar a ateno do interlocutor. Esta
estratgia de repetio j visvel no perodo pr-verbal atravs do processo interactivo
de tomar a vez e nos jogos que assentam em comportamentos ritualistas do tipo cucu, ou a galinha pe o ovo. Posteriormente, a repetio vai evoluindo de forma a
ganhar contornos verbais, onde a palavra que designa o objecto pretendido
persistentemente repetida (mmm).
Estamos, pois, perante o ponto de viragem. A criana ir iniciar o seu longo
caminho na crescente descoberta e apropriao da linguagem e na mestria de a utilizar
para satisfazer as suas pretenses sociais, emocionais, conceptuais, enfim, realizar a
plenitude do Ser: ser que sabe, ser que quer e ser que pode explicitar interioridades
que a linguagem pode traduzirr.

37

CAPTULO II AVALIAO DA LINGUAGEM

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