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ESTUDIOS, NOTAS, TEXTOS Y COMENTARIOS

LA POTICA FILOSFICA DE GEORGE STEINER.


UNA LECTURA RETRICA Y DRAMTICA DE ANTGONAS
ARMANDO PEGO PUIGB
Universitat Ramon Llull

RESUMEN: En la produccin de George Steiner Antgonas ocupa un lugar singular. Es su obra ms filolgica en un sentido clsico, al mismo tiempo que ofrece una panormica de la recepcin filosfica de
la tragedia de Sfocles, especialmente entre los siglos XIX y XX. Este artculo pretende analizar su diseo global y la disposicin de sus partes como una proyeccin de las interpretaciones filosficas que el
mismo Steiner comenta siguiendo el mtodo retrico-gramatical. Construida sobre un molde tanto dramtico como musical, sus campos de anlisis se mueven entre la traduccin, la ontologa y la antropologa estructuralista, desde Hegel y Hlderlin a Heidegger o Lvi-Strauss. Los ecos y los paralelismos entre sus secciones reflejan tanto una irona dialctica a la manera de Sren Kierkegaard como la
atencin al detalle, tal como lo estudian Jacob Burckhardt o Aby Warburg.
PALABRAS CLAVE: George Steiner, potica, hermenutica, tragedia, filosofa romntica, crtica literaria.

The philosophical poetics of George Steiner.


A rhetoric and dramatic reading of Antigones
ABSTRACT: In the work of George Steiner Antigones plays a singular role. It is his book more philological
in a classical sense, offering simultaneously a view over the 19th and 20th century philosophical reception
of the Sophocles tragedy. This paper tries to analyze its general design and the disposition of its parts
reflecting the philosophical interpretations which Steiner himself comments according to a rhetoricalgrammatical methodology. Having been built on a dramatic and musical pattern, its fields of analysis
are those of translation, ontology and structural anthropology from Hegel and Hlderlin to Heidegger
or Lvi-Strauss. The echoes and the parallelisms between its sections reflect, on the one hand, the
dialectical irony of Sren Kierkegaard and, on the other hand, the attention to the details as studied by
Jacob Burckhardt or Aby Warburg.
KEY WORDS: George Steiner, poetics, hermeneutics, tragedy, romantic philosophy, literary criticism.

1
(SFOCLES, Antgona, vv. 332-333)

1.

GEORGE STEINER, ENTRE LA HERMENUTICA Y LA CREACIN

En el primer estsimo o segunda oda coral de la Antgona de Sfocles, a juicio de Steiner en su libro Antgonas (1984), se condensa gran parte de la sensibilidad social, poltica
y cultural de Occidente. Su tersa enunciacin parece resistir cualquier intento de traduc1
SFOCLES, Antgona, estudio preliminar y comentario por Antonio Tovar, Madrid, Instituto Antonio
Nebrija, 1962, p. 82.

PENSAMIENTO, ISSN 0031-4749

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cin hasta el punto que el esfuerzo por trasladarlo a otra lengua tiene un punto titnico
que slo Hlderlin alcanzara a rozar cercano ya al delirio tanto potico como biogrfico.
En un par de pginas Steiner intenta dar cuenta de la enormidad de la traduccin definitiva hlderliniana de como Ungehuer, la cual manifiestara que la naturaleza del
hombre, cuando se hace polmica, cuando intenta un trato suicida con lo divino, se hace
literalmente monstruosa 2. En este sentido, a travs del recorrido por la pervivencia del
mito en su formulacin sofoclea a lo largo de 2.500 aos, aunque la mayor atencin se
preste a los dos ltimos siglos, toda Antgonas intenta tematizar, por un lado, el carcter
de interpretacin que cualquier obra mantiene respecto de la tragedia clsica, al tiempo
que procura poner de relieve que de esta dependencia hermenutica obtiene su energa
creativa el comentario ya literario, ya filosfico, ya incluso filolgico.
Por extensin, puede decirse que la misma Antgonas, comentario de comentarios, exgesis sobre exgesis, es, como intentaremos probar, tanto una obra de teora y crtica literarias como una obra de creacin hermenutica. Proponemos, pues, una lectura dramtica de la obra de Steiner que tenga en cuenta sus dispositivos estructurales al servicio de
una potica que se intenta construir no slo en un nivel semntico-pragmtico, sino en la
proyeccin de la propia forma que lo contiene. Sus sucesivas partes y las subdivisiones
dentro de ellas intentan reflejar la dialctica misma de todo su pensamiento.
Como el propio Steiner se encarga de recordar al final de Antgonas, la relacin entre
un lector y la obra no es inmediata sino que est determinada por los filtros culturales,
sociales y biogrficos con que aquel lleva a cabo cada acto de lectura de esa misma obra.
El carcter dinmico, mvil e incierto que atribuye a cualquier intento de comprensin de
una obra clsica y que es la base de su fertilidad hermenutica, opera tambin sobre su
propia obra, convirtindola as en un tipo singular de literatura de segundo grado. Antgonas es, as, tanto una obra de crtica como la narracin del proceso con que intenta ejecutar una respuesta responsable a la interrogacin de su fuente, la Antgona sofoclea.
Desarrollada de forma polmica en Presencias reales (1989), esta idea obliga, si cabe ms,
a cumplir con la condicin que Steiner reclamaba de la honesta crtica literaria [que] es
sencillamente aquella que presenta sus construcciones de la manera ms visible y susceptible de ser puesta en tela de juicio (A 343). Para ello se aplicar aqu un enfoque pragmtico a fin de asignar a Antgonas su mismo objetivo: son los aspectos creativos, as como
los aspectos oscurecedores de esta deformacin, son los efectos que tiene esta deformacin
en nuestra lectura actual de Sfocles los que constituyen el tema de nuestro estudio (A 247).
De esta manera, las pginas que siguen pretenden contener un alcance metacrtico
desde un triple ngulo. En primer lugar, se discutir el lugar singular que ocupa esta
obra en la produccin de Steiner, a caballo entre dos etapas que se encarga de unir. En
un segundo momento, se procurar dibujar el plano constructivo de la obra que, segn
nuestra hiptesis, se basa en un diseo musical, el cual est inspirado en el estructuralismo de Lvi-Strauss y que corre paralelo al dramatismo temtico de su objeto de estudio, en el cual, por su parte, hace no pocas referencias al papel que desempea la msica en la tragedia antigua y en su revisin moderna. Por ltimo, se seguirn brevemente
las huellas y la genealoga de los comentarios que Steiner realiza sobre textos de Hegel,
Kierkegaard y Hlderlin incluidos en el primer captulo. Como en un juego de espejos,
el peso decisivo que se atribuye al poeta suabo nos remonta a la matriz heideggeriana
de la reflexin steineriana, anunciando algunas de las principales lneas de sus posteriores y famosas argumentaciones antideconstructivas.
2
STEINER, GEORGE, Antgonas, Barcelona, Gedisa, 2009, p. 108. A partir de ahora, las referencias a
esta obra irn entre parntesis precedidas por la inicial A.

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Aunque aparentemente ambicioso en sus trminos, este ensayo slo aspirar a ser un
esbozo de la potica que un pensador tan controvertido y a contracorriente elabora a
partir de sus lecturas filosficas.
2.

ANTGONAS: UNA OBRA DE APERTURA Y CIERRE

En sus conversaciones con Ramin Jahanbegloo, Steiner daba tres razones que le
movieron a escribir esta obra. Primero, desde su juventud le fascin el debate poltico, generacional y de gnero que estaba presente en la obra de Sfocles. Asimismo, estaba convencido de que la fascinacin que ejerci este texto sobre los filsofos lleg
hasta el punto de que ni la filosofa de Hegel, ni la de Kierkegaard, ni la de Heidegger
habran podido ver la luz sin l. Por ltimo, su contenido sintonizaba con la tendencia
de su trabajo a moverse siempre en el lindero de la potica, de la metafsica y de la moral
poltica 3. Podra decirse, por tanto, que Antgonas represent una summa de las preocupaciones tericas y polticas que haban guiado su obra anterior. A su vez pareca abrirla a la exploracin del campo metafsico y teolgico que desde Tolstoy o Dostoievsky
(1959), su primer libro, haba sobrevolado su obra anterior.
De este modo, Alejandro Bayer la consideraba el inicio de una nueva etapa a mediados de los aos ochenta. Al lado de otros artculos como El texto, la tierra de nuestro
hogar (1985), representara un giro hacia temas metafsicos, de manera parecida a lo
que habra supuesto el giro lingstico de libros como Lenguaje y silencio (1967) o Despus de Babel (1975) con respecto al citado Tolstoy o Dostoievsky o La muerte de la tragedia (1961) 4. Esta situacin intermedia vendra reforzada por el hecho de que Antgonas
enfilara el rumbo desde Despus de Babel a la que es considerada la obra magna de Steiner, Presencias Reales. Segn el mismo Bayer, tanto Despus de Babel como Antgonas tienen apariencia de mayor rigor filosfico y acadmico, pero en contraste con Presencias
Reales, ninguna de ellas contiene en s, como esta ltima, el ncleo de su pensamiento; ni
tampoco el alcance crtico a las aporas del pensamiento moderno 5. Confirmara este
ajuste de la carta de navegacin de Steiner el que su prlogo de la antologa George Steiner: A Reader (ttulo extraamente traducido en castellano como Lecturas, ensayos y otras
obsesiones) sirviese como una recapitulacin de su trayectoria anterior. Publicado en 1984,
este volumen no inclua ningn captulo de Antgonas, entonces en prensa.
Cualquier lector puede observar en este ltimo libro la presencia de todo un conjunto de motivos constantes en la obra de Steiner y la aproximacin a la formulacin definitiva que otras intuiciones acabarn adquiriendo en Presencias Reales. As, por ejemplo,
las dos secciones que dedica en el primer captulo de Antgonas a la traduccin de Hlderlin de la tragedia de Sfocles conforman, amplan y profundizan los aspectos que haba
tratado en Despus de Babelsobre el papel del poeta alemn en la historia de la traductologa (A 82-123) 6. En ambos casos el ensayo La tarea del traductor de Walter Benjamin
constitua explcitamente la piedra de toque que articulaba su argumentacin 7.
STEINER, G., George Steiner en dilogo con Ramin Jahanbegloo, Madrid, Anaya & Muchnik, 1994, p. 133.
BAYER TAMAYO, ALEJANDRO, La obra de George Steiner. La lectura del hombre, Universidad de Navarra,
1996, Tesis doctoral indita. Cito el manuscrito cedido por cortesa del autor.
5
BAYER, A., loc. cit.
6
STEINER, G., Despus de Babel, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 2001, pp. 329-339.
7
En ambas obras se citan explcitamente las palabras finales de este ensayo al sealar que la penetracin de Hlderlin en el texto original es de tal vehemencia que, como dice Benjamin, las puertas del lenguaje se cierran detrs del traductor (A 85). Vid. BENJAMN, WALTER, La tasca del traductor, en Art i Literatura, Barcelona, Eumo/Edipoes, 1984, pp. 121-131, en especial p. 131.
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En Despus de Babel Steiner resaltaba sobre todo la paradoja de que la opcin literalista de Hlderlin en sus traducciones representaba el ejemplo ms violento y el ms deliberadamente extremo acto de penetracin y anexin hermenuticas de que tengamos noticia 8. Acababa dedicando unas pginas a Edipo y a Antgona bajo la premisa de que la
teora de la poesa y del drama trgico en el Hlderlin maduro se converta en un modelo con algunas ambiciones filosficas, a pesar de su ndole terrible de la interaccin
entre Dios y el hombre 9. Por su parte, Antgonas expona con cierto detalle la intuicin
hlderliniana de la Antgona de Sfocles como Antitheos. Los anlisis de algunos ejemplos
sobresalientes especialmente el agramatical mi Zeus del v. 405 eran completados
con una lectura atenta de los textos exegticos del poeta alemn y su influencia decisiva
tanto en la filosofa de Heidegger como en la formacin moderna de la lengua y la literatura alemana, a travs tambin de la adaptacin que de esta tragedia hara Bertolt Brecht.
Como comentaremos, Heidegger es una presencia que aparece en momentos puntuales, pero siempre en contextos decisivos de la argumentacin de la obra. Cabe recordar que Steiner haba dedicado una monografa al filsofo de la Selva Negra en 1978.
Esta fuente explcita pone en sordina el eco de fondo de un Nietzsche citado casi siempre de pasada, pero cuya influencia no debe ser infravalorada. En el segundo captulo
de Antgonas existen elementos que recuerdan al autor de El nacimiento de la tragedia,
por la importancia concedida al protagonismo del coro en el drama griego y, en consecuencia, por la percepcin del papel metafsico que desempea la msica en el diseo
de la tragedia tica. Tampoco resulta desproporcionado afirmar que, en este aspecto,
Antgonas es el espejo en que releer La muerte de la tragedia, libro que, tras invertir el ttulo nietzscheano, fue en su gnesis la tesis doctoral de Steiner.
En todos estos sentidos puede hablarse de Antgonas como de una obra de cierre de
una etapa, ejerciendo el papel de transicin hacia otra. Sobre todo, en el captulo tercero, donde Steiner introduce un conjunto de reflexiones sobre el papel y el alcance de la
prctica hermenutica en el conocimiento de la obra artstica, se pueden rastrear algunos de los motivos que caracterizarn la recepcin de Presencias Reales y que ya haban
sido anunciado previamente en su ensayo Los archivos del Edn (1981). Lo que en Presencias reales serva para desmontar los mitos del la teora frente a los hechos de la
creacin es decir, la inverificabilidad y la irrefutabilidad ltimas de todo discurso que
est basado en el lenguaje, as como el carcter parasitario e inflacionario de toda crtica, en Antgonas an se reviste de la necesidad de lo inevitable, del peaje del devenir
histrico que marca el horizonte de expectativas en que el lector debe moverse para alcanzar un entendimiento de la obra, por ms que, en ltimo trmino, oscila entre los polos
de lo inmediato y lo inaccesible (A 239) 10.
Esta reserva de Antgonas, que desaparece en Presencias reales, ya inserta en una polmica abiertamente antidesconstructiva, no es fruto slo de la misma naturaleza del libro
que es tanto una historia como una teora de las lecturas sobre la obra de Sfocles. Esta
obra intenta responder tambin a su obligacin crtica de poner en acto o ejecutar crticamente el material artstico de Antgona. Dando la vuelta a una de esas definiciones lapidarias que caracterizan a Presencias reales (Todo arte, msica o literatura serios constituyen un acto crtico), cabra decir de Antgonas que todo acto crtico serio es, aun en
STEINER, G., Despus de Babel, p. 330.
Ibd., p. 337.
10
La oscilacin entre reconocimiento, aunque fuese como mal menor, y reticencia ante el peligro de
la invasin filolgico-crtica queda puesta de relieve en una pgina en que Steiner acaba aceptando que
hasta la peor edicin de Antgona es el resultado de actos de seleccin cuya fuente est en la erudicin y
en su historia (A 347).
8
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modo mediato, esttico, por cuanto encarna interacciones concentradas y selectivas


entre las restricciones de lo observado y las ilimitadas posibilidades de lo imaginado 11.
Ante el peligro de la disolucin del significado, de su pro-fanacin definitiva, Steiner en esta ltima obra afirma la primaca del ser de la creacin sobre lo ente de toda lectura. Da el paso as de tematizar la idea que refera a Benjamin y que formulaba de pasada en la ltima pgina de Antgonas: lo teolgico es, tanto en la lengua como en el arte
supremo, la nica garanta de la significacin sentida (A 357). Aunque en Antgonas un
tema fundamental es la subordinacin de la(s) lectura(s) respecto de la fuente un
tema que adquiere una tonalidad muy heideggeriana, en ella todava existe espacio
para el margen: si la creacin es siempre crtica, la crtica puede llegar a ser creativa. Nos
encontramos, pues, ante un lugar extemporneo en que confluyen la poesa y la filosofa compartiendo la condicin, aun siendo diversas, de poner en acto, de llevar a efecto
respuestas responsables. No se tratara slo de las lecturas de/sobre Hlderlin o del caso
ms ambivalente de Kierkegaard, que puede ser considerado tanto filsofo como literato, sino de Hegel, el metafsico por excelencia:
La Antgona o Antgonas hegelianas estn, respecto de la herona de Sfocles, en
una relacin de eco transformador. Esa relacin (con su paradoja de fidelidad a la fuente y con sus enunciados autnomos y contrarios), es lo que constituye la vitalidad de la
interpretacin. En este raro nivel uno puede comparar sin irona la hermenutica con
la potica (A 58) 12.

Ahora bien, al margen de los paralelismos que se pueden establecer crticamente,


qu lugar atribuye el propio Steiner a esta obra en su produccin? En sus conversaciones con Ramin Jahanbegloo insista sobre todo en la dimensin metafsica y potica de
esta obra por delante de las consideraciones polticas y morales que han servido habitualmente para definirla 13. Steiner pareca situar la originalidad de su obra en una exploracin interdisciplinar filolgica, histrica, poltica de las races materiales, pre-sentidas, de la trascendencia artstica, entendida sta como un salto irreductible a la otredad,
con una base antropolgica en ltimo trmino lingstica.
En la formulacin que ofrece a Jahanbegloo, Steiner describe con precisin el ncleo
de la argumentacin de toda la parte central de su obra: Creo que existieron relaciones
muy profundas entre la gnesis de los mitos arcaicos, que comprendemos muy mal y el
nacimiento de una gramtica compleja, de la conjugacin y de la declinacin, que son
las dos medidas del tiempo en las gramticas occidentales 14. Los mitos de Edipo, NarSTEINER, G., Presencias reales, Madrid, Destino, 2007, p. 22.
En el original ingls, la equivalencia es ms fuerte y despeja cualquier ambigedad sobre la posible acepcin de disciplina terica de la potica: On this rare level one can, without irony, compare the
hermeneutic with the poetic act (STEINER, G., Antigones, New York, Oxford University Press, 1984, p. 42).
El acto hermenutico y el acto potico coinciden en esa rara simbiosis que es como suele definirse
el arte logrado: en este caso, bsicamente unos pasajes concretos de la Fenomenologa del Espritu. Por
cierto, en un contrapunto muy literario, Steiner comenzaba esta seccin de su libro sealando que irnicamente no sola asociarse la teora general del drama en Hegel con su interpretacin de Antgona,
mientras que la cierra sentenciando sin irona la superior poesa de esos fragmentos.
13
En 1994 se public en francs, seguida de una inmediata traduccin al castellano, la conversacin
que tuvo lugar en 1987 entre George Steiner y Pierre Boutang en torno al mito de Antfona y al sacrificio
de Abraham. Las pginas dedicadas a Antgona constituyen una reflexin conjunta a partir del libro de
Steiner, traducido al francs en 1986, en la que ambos intelectuales se centraban en el alcance poltico y
moral de la tragedia de Sfocles (vid. STEINER, G. - BOUTANG, P., Dilogos. Sobre el mito de Antgona y el
sacrificio de Abraham, Barcelona, Destino, 1994, pp. 45-90).
14
STEINER, G., George Steiner en dilogo, p. 135.
11
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ciso, Prometeo o el rapto de Helena se funden, segn su opinin, con la adquisicin de


la identidad lingstica, es decir, del yo y del t, y con la articulacin sintctica de lo
posible, como podra rastrearse en el nacimiento de los subjuntivos (A 167-168). Los primeros versos de Antgona refirindose a Ismene como la hermana de un mismo y comn
linaje ejemplificaran as la intraducibilidad del dual griego unido al enigmtico trmino (A 249-252). El mito se configurara como la gramtica de nuestra experiencia, siendo la traduccin, como en Hlderlin grado excelso, el quicio donde se vuelve a vislumbrar la unidad originaria de lenguaje y mito. Steiner enuncia esta hiptesis
sin ambages: Estoy persuadido de que en el fondo esos mitos griegos iniciales y determinantes son mitos en el lenguaje y del lenguaje, en el cual a su vez la gramtica y la retrica griegas internalizan y formulan ciertas configuraciones mticas (A 166).
Esta intuicin, que situaba bajo el magisterio de Antropologa estructural o Mitolgicas de Lvi-Strauss, le serva, adems, para enlazar esta obra con la lnea de revisin del
estructuralismo que desde Extraterritorial (1972) hasta Nostalgia del absoluto (1983) haban marcado las obras menores de su primer perodo 15. Volver la vista a Grecia, planteando el problema de los orgenes lingsticos del pensar metafsico, no slo supona
reaprovechar la reflexin de Heidegger, sino tambin insertar su estudio en la revisin
de la historia cultural que, remontando a la obra de Jakob Burckhardt, haba encontrado en los griegos y el Renacimiento los fundamentos de una disciplina cuyo comn
denominador, en palabras de Peter Burke, podra describirse como la preocupacin
por lo simblico y su interpretacin y que en nada era ajena a la propia prctica de Steiner como haba demostrado en En el castillo de Barba Azul (1971), subtitulado Aproximacin a un nuevo concepto de cultura 16.
Despus del dilogo con Jahanbegloo, Steiner consagra esta hiptesis como el referente para comprender Antgonas 17. En ella descubre energas seminales que se nutren
tanto del mito como de su capacidad de generar esas respuestas responsables que entrelazan, dramticamente, la potica y la filosofa. El propio Steiner ya haba dado una clave
para comprender el alcance de su obra al ser preguntado sobre los nexos entre la potica de la tragedia y la filosofa de lo trgico. Platn, que menospreciaba la tragedia, representa para l el ms grande de los dramaturgos que han existido, mientras que a Kierkegaard, Nietzsche, Pascal o Heidegger no por casualidad se les llama los filsofos
trgicos. Su obra establece as relaciones con el drama, implcita o explcitamente 18.
Quizs por todo ello por ser una obra filolgica sobre una constante de la obra
steineriana; por el lugar de transicin que ocupa en ella; por el carcter hipottico de su
tesis; o por las lecturas filosficas que parecen simplemente calas en el amplio acopio de
datos de que hace gala el libro podra no extraar que en la cada vez ms extensa crtica sobre Steiner, el anlisis concreto sobre Antgonas no reciba una atencin especial.
En la bibliografa ms completa hasta el momento, con vocacin exhaustiva, las entra15
Del inters continuado por la obra de Lvi-Strauss queda el testimonio del propio Steiner que contaba a Jahanbegloo que su primer curso en Cambridge, en 1962, ante la sorpresa general, se titulaba Marx,
Freud, Lvi-Strauss y el poema (STEINER, G., Ibd., p. 60).
16
BURKE, PETER, Qu es la historia cultural?, Barcelona, Paids, 2006, p. 15.
17
Muy parco se ha mostrado posteriormente con respecto a esta obra. En su contribucin de agradecimiento al volumen-homenaje Reading George Steiner, se limitaba a repetir que en Antgonas plante
la disputada conjetura referida a la interrelaciones entre mito y sintaxis (SCOTT, NATHAN A. - SHARP, RONALD,
Reading George Steiner, Baltimore, The John Hopkins University, 1994, p. 279; la traduccin es ma). En
su autobiografa intelectual Errata insisti que me centr en el estudio de los mitos clsicos y sus posibles races en la gnesis de la gramtica (STEINER, G., Errata, Madrid, Siruela, 1998, p. 192).
18
STEINER, G., George Steiner en dilogo, p. 141.

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das referidas monogrficamente a esta obra apenas sobrepasan la decena 19. Y, por lo
general, su estudio tiene que ver, por encima de todo, con el concepto y la operatividad
de lo trgico en Steiner, mbitos en los que Antgonas se inscribe como una obra que,
aunque de diseo ms ajustado a los patrones acadmicos, no deja por ello de desempear un papel importantsimo en el itinerario intelectual de Steiner. Lo pone de manifiesto un estudio de Ruth Padel que, inclinndose sobre los factores de crtica literaria
contenidos en Antgonas, coloca esta obra bajo la categora de encuentro que considera que define la produccin entera de Steiner tambin en un sentido polmico. El
encuentro de eruditos, dramaturgos, traductores y actores con Antgona a lo largo de los
siglos y, en ltimo trmino, el propio encuentro de Steiner con esta tragedia que da pie
a su libro refleja la estructura misma de aqulla, como queda all caracterizada: un enfrentamiento entre hombres y mujeres, entre jvenes y viejos, entre sociedad e individuo,
entre vivos y muertos y entre el hombre y Dios (A 275). Pero Padel acaba haciendo depender la definicin steineriana de tragedia con su visin del acto de lectura: El entendimiento de Steiner de los enfrentamientos de la tragedia no es slo inseparable de su explicacin de la lectura, sino que form esta explicacin y contina hacindolo as. Lo que
dice sobre la lectura, por tanto, siempre ilumina sus definiciones de tragedia 20.
Creo que es posible aadir que en Antgonas esta definicin es iluminada no slo por
su teora de la lectura, sino principalmente por el acto de leer que ejerce en ella, lo que
supone una respuesta activa tanto a su encuentro como a su enfrentamiento con la historia de las lecturas del mito trgico. A este respecto cabra destacar el punto de vista de
Linda L sobre el hecho de que en una civilizacin prisionera de la parodia de la palabra, el promontorio del Sueo est desierto. La obra de Steiner lo constata e intenta lo
imposible: salvar el cadver de esta cultura ofrecida en festn a las rapaces de la retrica. La cultura se convierte pues en un asunto no solamente de vida [vie, en el original]
sino de supervivencia [survie, tambin en el original] 21. Esta lectura alegrica de Steiner sobre Antgona apunta al espacio crtico-creativo de Antgonas. Por ello tambin esta
obra posee un alcance trgico que viene actualizado por los dispositivos estructurales
que su autor pone en funcionamiento. Por ello, se intentar mostrar en las prximas pginas en qu medida se construye dramticamente Antgonas, antes de pasar a la dramatizacin en esta misma obra del pensamiento de Steiner en tanto que crtico y terico de la literatura.
3.

UNA DRAMTICA ESTRUCTURAL: ANTGONAS EN CLAVE MUSICAL

Analizar la estructura de una obra como Antgonas, segn el modelo que se ha ido
perfilando, podra adolecer de un metaforismo que reproducira el impresionismo que
se ha reprochado en numerosas ocasiones a un Steiner generalista que escribe obras
sobre traduccin sin ser lingista, que publica monografas sobre filsofos sin ser filsofo y que comenta las grandes obras de la Antigedad sin ser helenista. Pero, como
vengo repitiendo, en Antgonas Steiner plantea su lectura no slo como un acto crtico
sino tambin creativo. l mismo, en la parte final, identificaba una lectura seria con
19
GIL SOEIRO, RICARDO, Iminncia do Encontro: George Steiner e a leitura responsvel, Lisboa, Roma
Editora, 2010, pp. 382-459.
20
PADEL, R., George Steiner and the Greekness of Tragedy, en SCOTT, N. - SHARP, R. (eds.), op. cit.,
p.100 (la traduccin es ma).
21
L, L., Antigone dans un paysage de cris, en DAUZAN, PIERRE-EMMANUEL (ed.), Steiner, Pars, LHerne, 2003, p. 153 (la traduccin es ma).

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una obra de arte (menor) que es el producto de una lecture bien faite (A 344). En ella
juzgaba que obraban dos corrientes contradictorias que, extradas de su contexto hermenutico, tambin podran atribuirse a las obras de intencin esttica. Por un lado, en
toda lectura responsable, al concentrarse la atencin, se impone la primaca del detalle
que indispensable para que podamos observar la singularidad, las tcnicas de ejecucin, las peculiaridades estilsticas, inevitablemente fragmenta el texto; por otra parte,
acta simultneamente una tendencia a la recomposicin de su unidad en que el detalle se hace menos distinto al entrar en una construccin provisional, en gran medida subconsciente, del texto. Segn este doble proceso procuro leer ahora Antgonas reconociendo que aun en la ms escrupulosa de las lecturas pausadas, la visin que emerge
del texto como un todo es visin desde un ngulo y visin selectiva (A 344).
A primera vista, si algo llama la atencin de esta obra es una organizacin que pretende fijar un equilibrio econmico de correspondencias y simetras, o, dicho en trminos literarios, de recurrencias. Dividido en tres captulos, cada uno de ellos tiene un nmero similar de pginas. Los dos primeros captulos estn compuestos por ocho secciones, mientras
que el ltimo aade una novena seccin. Sera un error atribuir esta triparticin a la reproduccin del esquema aristotlico de planteamiento, nudo y desenlace, entre otras razones
porque el modelo genrico de tragedia en que Steiner se mueve es el ingls y, sobre todo,
el francs. Las tragedias de Shakespeare y Racine constan siempre de cinco actos, de acuerdo con el principio dictado por Horacio en la Epistola ad Pisones (vv. 189-190). Adems,
aunque el captulo segundo contenga, como eje del libro, su hiptesis sobre la relacin
entre mito y sintaxis indoeuropea, no puede afirmarse que los otros dos captulos sean el
uno una preparacin y el otro un desarrollo de aquella.
Ms bien se trata de una divisin musical con la que rinde tributo a Mitolgicas (Lo
crudo y lo cocido), de Lvi-Straus, una de las obras que cita con ms admiracin en el captulo segundo 22. Aun intentando evitar extrapolaciones exageradas, cabra hablar de cada
captulo de Antgonas como de un movimiento de una sinfona. En sus orgenes barrocos
y clasicistas, como la sonata de la que procede y a la que acaba englobando, esta forma
musical se divida en tres movimientos. Esta estructura pervive incluso en la msica contempornea, como, por ejemplo, en la tercera sinfona de Arthur Honegger, conocida tambin como la Litrgica. En el caso de Antgonas, cada movimiento est dedicado a una disciplina humanstica: el captulo primero a las relaciones de la filosofa con la poesa; el
segundo, a la teora y crtica literarias bajo el modelo del estructuralismo y de sus ampliaciones en la mitocrtica; el tercero y ltimo es un ejemplo de aplicacin hermenutica,
mediante el anlisis de fragmentos de diferentes partes de la tragedia sofoclea.
Si se pudiera continuar con la metfora musical, el primer captulo vendra a ser un
allegro, en forma sonata, en que, tras una presentacin de las razones del xito fulgurante de Antgona en la cultura alemana entre 1790 y 1905, se desarrolla la exposicin
mediante un juego de variaciones que tienen a Hegel, Goethe, Kierkegaard y Hlderlin
como motivos bsicos. La presentacin de dos filsofos (Hegel y Kierkegaard) y dos poetas (Goethe y Hlderlin) se van alternando y, en cierta medida, se van desdoblando: Hegel,
el filsofo cuyo acto hermenutico se convierte en un acto potico; Goethe, el poeta en
22
LVI-STRAUSS, CLAUDE, Mitolgicas (Lo crudo y lo cocido), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1968.
Esta obra, dedicada a la msica, est organizada explcitamente siguiendo un vocabulario musical. Cada
una de las cinco partes se dividen en apartados cuyos ttulos corresponden a nombres de este tipo de composiciones. As, por ejemplo, la primera parte, bajo el rtulo de Tema y variaciones, incluye un Canto
bororo y Variaciones ge; mientras que la segunda est formada por una Sonata de los buenos modales y una Sinfona breve. Fugas, Doble canon invertido o Sinfona rstica en tres movimientos
son tambin los encabezamientos de otras partes de esta obra.

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que ambos actos siempre se dan la mano y constituyen, en este caso, la rplica al autor
de la Fenomenologa; Kierkegaard, el filsofo cuya vocacin literaria es indisociable de
su pensamiento; y, al final, Hlderlin, el poeta por antonomasia, que con su traduccin
y sus comentarios de Antgona, rayanos en la locura, servira de hilo conductor a la filosofa alemana moderna de Nietzsche a Heidegger.
La disposicin de filsofos y poetas es alternante. Los que reciben mayor atencin
(Hegel y Hlderlin), con dos secciones en lugar de una ([2-3] y [6-7]), abren y cierran esta
parte central del movimiento. Estas secciones estn adems internamente relacionadas
no slo temticamente sino hasta tambin en el lxico empleado en sus transiciones. El
motivo central la profunda imbricacin del discurso filosfico y el potico se recupera en la ltima seccin, ahora en una nueva direccin que anuncia el tercer captulo:
si la filosofa despus de Hegel es ella misma, no por convertirse en literatura (un peligro que irnicamente est en los dilogos de Platn), sino por usar la literatura como su
licencia de libre movimiento (A 124), la aportacin de sta consiste en que en el acto
de la interpretacin filosfica, en la refundicin del poeta, encontramos la fundamental
constancia del retorno al hogar, la mdula del tema y su variacin en la sensibilidad occidental (A 126), como queda manifestado en la traduccin hlderliniana que llega incluso a la traicin amorosa de la fuente.
El segundo movimiento, que corresponde con el segundo captulo, comienza con un
andante largo. Ocupando casi un tercio del total, la primera seccin plantea por extenso
la hiptesis a la que me he referido en varias ocasiones: Sostendr, aunque slo de una
manera preliminar y tentativa, que esta evolucin [de los sistemas de parentesco como
queda recogido en el mito de Edipo], as como el sentido de algunos otros mitos griegos
primarios, estn ntimamente relacionados con rasgos fundamentales de nuestra sintaxis (gnero, nmero, tiempos y modos verbales) y est registrada en tales rasgos (A 139).
Con tal principio, por una parte, Steiner intentaba dar cuenta de la pregunta, que haba
quedado pendiente al final del primer captulo, por las razones de la pervivencia del mito
de Antgona en el imaginario occidental. Pero, por otra parte, situaba esta pregunta en
un nuevo horizonte que era el de la apropiacin y la sntesis de la metodologa estructuralista de base semitica y por extensin lingstica bajo la orientacin de las investigaciones psicoanalticas de un Freud revisado por Jung 23.
Puede achacrsele a esta parte que muchas de las intuiciones que expone no son sino
una aplicacin muy general de una antropologa de lo imaginario como la haban ido
configurando las obras de Mircea Eliade, Lvi-Strauss e incluso algunos obras primeras
de Paul Ricoeur como La simblica del mal. En todo caso, le sirven para tocar dos aspectos decisivos presentes en toda su obra. Por un lado, anticipa su intuicin de una presencia real, una especie de suspensin de la temporalidad en el lenguaje y en los actos
de los sacramentos, que hace de los mitos el origen seminal de la literatura que, en el
23
La seccin inicial de Antropologa estructural de Lvi-Strauss titulada Lenguaje y parentesco constituye una referencia de primer orden en Antgonas. La propuesta de Steiner insista en algunos de los postulados que realizaba all el antroplogo francs, para quien si ampliamos la nocin de comunidad para
incluir en ella la exogamia y las reglas que derivan de la prohibicin del incesto, podemos inversamente
arrojar alguna luz sobre un problema siempre misterioso: el origen del lenguaje (LVI-STRAUSS, C., Antropologa estructural, Buenos Aires, Editorial Universitaria, 1968, p. 56). Steiner adopta y desarrolla el postulado de Lvi-Strauss de que existe una correspondencia formal entre la estructura de la lengua y la del
sistema de parentesco (ibd., p. 58), aunque reducindolo slo al rea indoeuropea. Podra reprochrsele
a Steiner su etnocentrismo, lo cual, sin dejar de ser cierto, pasa por alto que su inters es redirigir la dialctica socio-lingstica hacia un espacio de debate filosfico en que se mueve el desarrollo de la tesis central de su obra: la presencia original de la fuente de Antgona en la recepcin occidental.

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fondo, es slo un eplogo a los innatos actos de la imaginacin (A 140). Ms importante es, por otra parte, la conexin que establece entre este remontarse a la fuente de
los griegos con el pensamiento de Heidegger, a efectos de la argumentacin en su conjunto, pues retoma el hilo de continuidad hlderliniano con que conclua el captulo anterior. Por ms que en un sentido histrico todo origen sea un eplogo, Steiner dejaba enunciado en este momento que Grecia ha funcionado en el imaginario de base metafsica de
Occidente como la epifana en que coinciden discurso y significacin, palabra y mundo
el contrato que desde Lenguaje y silencio asalta obsesivamente a Steiner.
Tras acabar este andante grave y majestuoso, las secciones [2] y [7] funcionan como
el preludio y el cierre de los sucesivos movimientos internos que, como las danzas de
una suite, componen las restantes secciones. Si en la primera se mostraba la operatividad del mito de Antgona ante las trgicas realidades de la poca moderna y contempornea, en la ltima se estableca un elenco erudito de las obras sobre el mito de Antgona desde Estacio hasta la del japons Shigeshei Kure a finales de los cincuenta. En
las otras asistimos a un anlisis funcional, de corte semitico, de los otros personajes
de la tragedia.
Si en el captulo primero la protagonista absoluta haba sido Antgonas a quien slo
Creonte poda dar rplica, en este segundo captulo son Ismene, Hemn, el Coro y otra
vez Creonte el objeto de atencin de Steiner. Tratados sobre una tonalidad binaria, tanto
frente al espejo de Antgona como frente al de una recepcin histrica que alterna entre
la aceptacin y el rechazo de cada carcter, sobresale, por encima de los de Ismene y
Hemn (que es tambin relacionado con Polinices), el personaje de Creonte, al cual le
son dedicadas dos secciones ([6] y [7]). Steiner plantea con sobriedad el debate sobre su
papel en la economa del mito y sobre su la cualidad de su protagonismo enfrente de
Antgona. Expone sucintamente los problemas textuales y antropolgicos que han ocupado a la crtica a travs de dos mil aos, como manera de reforzar indirectamente su
presupuesto sobre la relacin de mito y sintaxis. Fiel al espritu de Hegel, nuestro autor
considera que el problema est en la verdadera naturaleza de la paridad dialctica de
estos personajes (A 218). La singularidad del posicionamiento de Steiner, como desarrollar ms por extenso en el ltimo captulo, consiste en que atribuye la vitalidad del
mito a una polaridad de los sexos que va ms all hasta del enorme y explcito choque
de lo poltico y lo moral (A 220).
He dejado para el final del anlisis de este captulo la seccin [5], la cual es medial
tanto respecto del captulo segundo como de la obra en su conjunto. La pasin melmana de Steiner reaparece constantemente en sus obras hasta el punto de que juzga,
como Nietzsche, la msica el arte ms puro, por ser indisociables en ella su forma y su
contenido. En Antgonas, y en concreto en esta seccin, ocupa un lugar central no slo
porque haga un breve recorrido del tratamiento musical de las versiones de Antgona
desde las de Mendelssohn a las de Arthur Honegger o Carl Orff, sino, sobre todo, porque
tambin comenta el protagonismo del coro en la tragedia griega, inseparable, por un
lado, de la apenas conocida relacin entre su msica y el texto hablado y, por otro, del
alcance metafsico que se deriva de ella.
El planteamiento en s mismo no es original, pero a los efectos organizativos del ensayo de Steiner tiene una importancia capital. Como se reconoce nada ms iniciar esta seccin los que leen, los que estudian, los que representan tragedias griegas saben que el
coro es la raz formal y el centro del gnero (A 199). La comparacin con la pera y la
afirmacin de la superioridad esttica total del espectculo trgico, en que el coro era
el eje de un compuesto de msica y canto (A 201), no hacen sino actualizar la tesis de
Nietzsche desde su conferencia de 1870 titulada El drama musical griego y posteriorPENSAMIENTO, vol. 68 (2012), nm. 256

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mente desarrollada en El nacimiento de la tragedia. Las reflexiones de Steiner sobre las


representaciones de las tragedias a plena luz del da, logrando proyectar hacia el espectador dramtico-ritualmente los efectos dionisiacos de la oscuridad, no son ms que plidas glosas a la conviccin nietzschena de que todo en pblico, todo a plena luz, todo en
presencia del coro esa era la cruel exigencia []. En los mejores tiempos el efecto
capital y de conjunto de la tragedia antigua continuaba descansando en el coro 24.
Aun as, no es Nietszsche el nico fondo del desenvolvimiento de la argumentacin
steineriana. Tras un una sutil transicin en que apunta cmo Bertolt Brecht, en su adaptacin de Antgona, supo asignar a sus pasajes corales una funcin dramtica que renda tributo a la funcin dramtico-poltica del coro griego, Steiner aprovecha para retomar el motivo de la segunda oda coral, cuya traduccin del primer verso el citado
haba sido ya ampliamente comentado a propsito de Hlderlin en
el primer captulo. Ahora vuelve a l para acabar de caracterizar su influencia en la configuracin de la sensibilidad lingstica, social y filosfica del alemn. La interpretacin
de Heidegger a este pasaje en la Introduccin a la metafsica le sirve a nuestro autor, sobre
todo en los primeros versos de la segunda estrofa (vv. 353-356), no slo para insistir en
el paralelismo entre la figura del Antitheos y el hlderlinianos, sino muy especialmente para hacer resaltar que la hermenutica heideggeriana en este lugar, como la
de Hegel en la Fenomenologa, refleja de un modo singular, por no decir especular, la
tensin creadora del original en la reapropiacin lingstica de la traduccin. De nuevo,
potica y hermenutica se abrazan a partir de detalles considerados normalmente
secundarios dentro de las obras en que aparecen: El lenguaje de Heidegger y la estrategia de sus lecturas son singularmente suyas: Aqu lo extrao habla a lo extrao
[referencia al ungehuer-] en una vena tan dramtica y tan poticamente recreativa
como ninguna otra de toda la tradicin de Antgona (A 210).
El protagonismo del coro, con el reguero de asociaciones filosfico-poticas que arrastra tras de s, no termina aqu sino que se completa en el tercero y ltimo captulo de Antgonas, que viene a ser una sntesis de los temas y motivos tratados a lo largo de toda la
obra, tal como si fuesen una serie de variaciones que permiten establecer toda suerte de
correspondencias finales, en las cuales sus implicaciones tico-metafsicas encuentran su
clmax. Pese a la larga extensin de la seccin [5], el ritmo de todo el captulo es rpido.
De hecho, aquella seccin est internamente divida en cinco secciones que, como veremos
ahora mismo, es el complemento de la hiptesis sostenida en el captulo segundo y la sntesis de toda la obra. Por ello, podemos calificar todo este movimiento como el allegro ltimo, que, a pesar de la gravedad de su asunto, cierra la sinfona Antgonas.
En el captulo segundo el hilo conductor de las sucesivas secciones, tras la amplia
introduccin, haban sido los dems personajes de Antgona. Ahora, otra vez los caracteres dramticos parecen guiar el foco de atencin, aunque, como en el captulo primero, se trata del enfrentamiento entre Antgona y Creonte 25. Al uno y al otro se dedican
respectivamente las secciones [2], [6], [3] y [7] respectivamente. La [5] se pretende exponer cmo esta antinomia se manifiesta de una manera ms exasperada pero tambin
ms definitiva en la historia de la literatura universal, pues toca las cinco constante principales del conflicto humano ya citadas (hombres-mujeres; jvenes-viejos; sociedad-indi24
NIETZSCHE, FRIEDRICH, El drama musical griego, en El nacimiento de la tragedia, Madrid, Alianza
Editorial, 1994, p. 205.
25
La seccin [4] incluye al personaje del Guardin y parte de la [7] a los Mensajeros de Eurdice y
de palacio. Tanto el uno como los otros funcionan, a nivel temtico en la obra de Steiner, como eslabones
entre Creonte y Antgona, por un lado, y entre Creonte y Hemn-Eurdice por otro.

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viduo; vivos-muertos; hombres-Dios). Lo importante de esta seccin consiste en que el


coro se incorpora y lo hace como una sntesis dialctica entre Antgona y Creonte, en la
cual acaba reflejndose la propia postura de Steiner.
Si por este lado el ltimo captulo parece reproducir la estructura del anterior, por
otro la complica desdoblndola con el mtodo que haba empleado en el primer captulo al realizar comentarios de base textual filolgica es decir, retrico-gramaticales
sobre las exgesis de Hegel, Goethe, Kierkegaard y Hlderlin. Ahora no son los poetas y
los filsofos el comentario, sino directamente el texto sofocleo. Cada una de estas secciones comenta pasajes significativos de Antgona, pero elegidos en funcin de su posicin en la estructura con que Sfocles organiz sus tragedias. La seccin [2] vuelve a los
versos 2-5, adems de los versos 71-72 y 90, correspondientes al prlogo de la tragedia.
En sus detalles gramaticales y sintcticos que Steiner se preocupa de resaltar, se encuentran los destellos de su intuicin global: La ms nueva sintaxis del egotismo, del apartamiento individual, sintaxis que es todava la nuestra, irrumpe a travs de los misterios
y derechos de la sangre, sintiendo esos misterios sin lograr, empero, aprehenderlos [].
La gramtica de Antgona es anterior a nuestras clasificaciones (A 253). Los motivos
que haban guiado la argumentacin en otras partes de la obra (Hlderlin, Jung, LviStrauss) reaparecen, pues, en estas secciones ltimas, a veces tan slo como alusiones
que sirven como retoques finales.
La seccin [3] hace un pequeo bucle al tratar primero un fragmento del edicto de
Creonte contra el enterramiento de Polinices (vv. 198-206) y despus el primer canto
coral o prodos (vv. 100-154). Esta inversin se debe a razones de claridad expositiva. En
relacin al prlogo, Steiner se ve impelido a presentar en paralelo las razones de cada
uno de los contendientes asumiendo su , su culpa, situados a la misma altura
trgica, como en Hegel. A continuacin, el coro empieza a emerger como la figura sobre
la que descansa la energa trgica, la cual se proyecta hermenuticamente como garanta de la trascendencia que Steiner atribuye a todo arte. Si en la seccin anterior empezaban a asomar elementos que desarroll posteriormente en Presencias reales (buscando en Antgonas, no obstante, un equilibrio entre categoras de anlisis textuales y crticos
[que son discursivos y parasitarios) y aquellos medios de comentarios en accin representados por la traduccin, la representacin escnica, el acompaamiento musical y las
ilustraciones grficas (A 256)], en esta otra seccin encontramos anticipado el primer
ataque contra la deconstruccin cuyas traviesas pretensiones Antgona parece refutar:
El coro de la tragedia griega, de un momento del texto a otro momento del texto, desconstruye y recompone la intencionalidades de la retrica dramtica, coloca y desplaza la significaciones (A 255).
Los versos 417-425 de Antgona se convierten entonces en centrales para el comentario. En ellos el Guardin comunica a Creonte la epifana de la desobediencia de Antgona. Corresponde a la escena del mensajero que en las tragedias de Sfocles, tras el prodos, hace arrancar el conflicto central de la obra. A ste se dedica toda la seccin [5] que,
en posicin central, refleja la importancia de la parte del agn en la tragedia (vv. 441-581).
Pero, como he dicho, sobresale la decisin de Steiner de injertar en el centro mismo de
este enfrentamiento la figura del coro, cuyo prodos y cinco estsimos son comentados
atentamente dentro de la tercera constante que es central a la obra en todos sus sentidos:
la relacin entre el individuo y el Estado.
Como se harn algunas observaciones a esta parte en el prximo apartado, finalizamos este recorrido sealando que la seccin [6], comentando la despedida de Antgona
(vv. 806-943), y la seccin [7], poniendo en contacto la desesperacin final en que queda
Creonte a causa de los suicidios de su hijo y de su mujer con los problemas filolgicos
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que plantea la autenticidad de los versos 904-920, representan el desenlace y el xodo o


final tanto de la accin trgica como del anlisis steineriano.
Tras haber visto en detalle la estructura de toda Antgonas cabe plantear si esta dramatizacin de su forma se corresponde con la dinmica interna de su pensamiento, es
decir, si la forma dramatis queda actuada en l. Para ello, intentar mostrar los puntos
nodales en que la lectura que hace Steiner de Hegel, Kierkegaard y Hlderlin (y Heidegger) urden la trama de su comprensin del conflicto ente Antgona y Creonte a la sombra
del coro. La conclusin resultar, a su manera, trgica, iluminando oscuramente la propia
tarea hermenutica: Siento en la obra de Sfocles una tragedia no declarada de las disociaciones de pensamiento y accin, de entendimiento y prctica (A 351).
4.

UN ENSAYO DE ONTOTEOPOTICA: LA PALABRA TRGICA EN ANTGONAS

Amparndome en el propio mtodo de Steiner, el anlisis que sigue no es estrictamente filosfico sino ms bien filolgico, en el sentido de observar el despliegue de los
recursos retricos que el autor pone en juego en el tratamiento de sus fuentes. Unas estrategias retricas que no tienen que ver con los aspectos elocutivos, sino que intentan asomarse a la manera en que la estructura de la obra se refleja en la articulacin de sus argumentos. En cierto sentido, se procede en sentido inverso al orden clsico: de la dispositio
de la obra analizada en el apartado anterior se pasa en ste al carcter de su inventio.
Justifica este planteamiento el hecho de que, al practicar el modelo humanstico de
comentario gramatical como garanta textual de la interpretacin, Steiner lo aplica tanto
al anlisis concreto de la tragedia sofoclea (as, el captulo tercero) como a una forma de
parfrasis mltiple de los textos filosficos (captulo primero). En sus anlisis de Hegel o
de Hlderlin no se limita a seguir simplemente sus textos sino que tambin asume en su
sntesis algunas lecturas que considera privilegiadas (en el caso de Hegel, las de Kojve,
Hyppolite, Koyr y, aunque mostrando distancia, la del Glas I de Derrida). Obviamente,
forma parte de la tarea acadmica contar con la bibliografa especializada, pero en Steiner, significativamente, los metatextos que considera privilegiados aquellas lecturas responsables que se acercan a la grandeza de la fuente en el doble sentido que les
atribuye en ingls de answer y responsibility son tratados en su propio discurso casi
como intertextos. Entre otros casos a los que aludiremos, el ms ntido es el uso que
hace del comentario de Heidegger en Introduccin a la metafsica a la segunda oda coral
de Antgona. Incluso podra llegar a decirse que los anlisis de determinados fragmentos
de la tragedia en el captulo tercero constituye una amplificacin de corte filosfico del
mtodo filolgico que el propio Heidegger subvierte en su obra.
En esta manera de actuar tambin puede encontrarse una de las causas del malestar
que provoca el uso que hace Steiner de su erudicin que, sin ser filosfica, excede el
marco filolgico. De ah que pueda hablarse de una potica filosfica en Steiner: con la
lectura como categora bsica, poesa y filosofa se copertenecen en el lenguaje donde su
ser-verdad se ilumina como acontecimiento. Pero, como Antgonas tematiza, este encuentro est marcado por una violencia originaria que se manifiesta en la serie de antinomias
que caracterizan la tragedia de Sfocles, tal como nuestro autor la interpreta.
Interesa mostrar cmo este desgarro se reproduce en la argumentacin que sostiene
internamente la obra. En ella, como Graham Ward ha apuntado con precisin, la sombra de Heidegger es alargada y clara, pero sigue siendo ostensiblemente un Heidegger
hegeliano, lo que pone de relieve un conflicto interno que se explicita al final entre una
metafsica de la presencia y la posibilidad de la nada que la tragedia contempla como el
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ingreso en el espacio vaco de la muerte (A 330-333) 26. Para Ward la lectura que Steiner
hace aqu de Heidegger, anticipando paradjicamente la tesis central de Presencias reales, se acerca a la de los crticos posmodernos, pues no se puede usar metafsicamente
el Heidegger posmoderno para fundamentar el sueo cultural liberal; l da la espalda a
la sntesis dialctica hegeliana. La tragedia lleva a Steiner, una vez ms, a lo inescapable de las antinomias y a la hermenutica de la paradoja desarrollada por Benjamin,
Adorno y Horkheimer 27. Ward valora, en suma, la evolucin de la presencia heideggeriana en la obra de Steiner en el contexto paradjico de su posicin excntrica, aunque
interior al corazn mismo del pensamiento crtico posmoderno.
Conviene insistir en esta dialctica irresuelta, paradjica, que queda finalmente
abierta, entre Hegel y Heidegger, como una clave fundamental para entender la dinmica dramtica de Antgonas. De hecho, ms que de los dos filsofos alemanes, cabe
hablar de dos vectores que aquellos encabezan respectivamente en su principio y en
su final. El primero comienza en Hegel y, a travs de Kierkegaard, llega hasta LviStrauss en su intento de fundar una ciencia antropolgica con aspiraciones de universalidad en la constatacin de las diferencias culturales entre pueblos, mientras que
la otra une a Hlderlin con Heidegger. Como digo, no es posible buscar una sntesis,
pero la figura de Walter Benjamin y, por extensin, la Escuela de Frankfurt, como
anota Ward le sirve a Steiner como la argamasa que evita que esta ceida polaridad
acabe disgregndose.
La expresin mxima de la admiracin de Hegel por Antgona qued resumida en
una frase de la Esttica, en que, contraponindola a las Eumnides de Esquilo, se dice de
ella que aunque enteramente trasladada al sentir y al actuar humanos [], [es] una de
las obras de arte ms sublimes, ms eximia en todos los respectos, de todos los tiempos 28. Aunque en esta obra Hegel menciona esta tragedia en otros lugares aislados, es
aqu donde queda claramente expresado que a la joven le movan los dioses del Hades
(v. 451), no los dioses de la luz de la vida libre y autoconsciente del pueblo y del Estado 29. Con todo, Steiner no sita el debate en el mbito esttico concreto sino en el cruce
entre lo metafsico y lo histrico, como demuestra el que evite aludir a la discusin que
Kierkeggard entabla con Aristteles y Hegel al principio de El reflejo de lo trgico antiguo en lo trgico moderno, incluido en O lo uno o lo otro.
Por ello, prefiere dedicar las secciones [2] y [3] del primer captulo a la interpretacin hegeliana. El comentario a la Fenomenologa del Espritu ocupa la segunda mitad
de la primera seccin, tras haber trazado el desarrollo anterior de la reflexin hegeliana
sobre las relaciones entre el individuo y el Estado que constituyen el trasfondo que dramatiza y ejemplifica Antgona. En la seccin [3], por lo dems, se limita a comentar un
par de pasajes de las Lecciones sobre filosofa de la religin y de las Lecciones de la historia de la filosofa que sirven para recalcar el alcance poltico, moral y religioso de la ontologa hegeliana, aunque, a la postre, la primera lectura le resulta decepcionantemente
brutal (A 55) y la segunda deriva hacia un motivo secundario, aunque constante, de la
obra de Steiner (la herida que provoca en la conciencia de Occidente las muertes injustas de Scrates y de Jess, a la que ahora se suma, sobrepasndolas hiperblicamente,
la de Antgona).
WARD, GRAHAM, Heidegger in Steiner, en SCOTT, N. A. - SHARP, R., op. cit., p. 195 (la traduccin es ma).
Ibd., p. 196.
HEGEL, G. W. F., Esttica, Madrid, Akal, 1989, p. 341. Steiner cita como si fuese la Parte Tercera, III,
cap. 3, iii, a. (A 55). En la edicin que manejo encuentro la referencia en la Parte Segunda, II, cap. 1, ii, b).
29
Ibd., p. 342.
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En todo caso, su lectura de Hegel se concentra en unos momentos muy puntuales: es


la Antgona que aparece fugazmente en el captulo V y en el captulo VI, es decir, dentro
de las partes dedicadas a la Razn y al Espritu, o, como en el esquema de Kojve, al intelectual y al poltico 30. No es necesario insistir en su contenido, pues el resumen de Steiner es preciso y clarificador (A 44-52). Lo interesante es la perspectiva con que queda
recubierto el diseo de la obra. Steiner se centra en el anlisis del mundo tico tal como
lo describe Hegel, con sus diferenciaciones entre la ley divina y la ley humana, as como
en su proyeccin ontolgica de la diferenciacin sexual entre hombre y mujer. La gramtica escondida de los motivos mticos vinculados a las relaciones familiares (padresesposos-hermanos) presenta unas implicaciones en relacin con los difuntos y con los
dioses que expresan su conflictivo engarce en el Estado. A travs de esta gramtica, Hegel
pretende asomarse a lo trgico de la accin tica que el acto de Antgona refleja de forma
definitiva: Y es en virtud de su realidad y en virtud de su hacer [o es por mor de su realidad y por mor de esa su accin] por lo que la conciencia tica tiene que reconocer como
realidad suya [o tiene que reconocer como culpa suya] aquello que se le contrapone, tiene
que reconocer su culpa: Porque padecemos, en ello reconocemos que hemos incurrido en
falta, que hemos errado 31.
Esta culpa es la que dirige las escisiones que mantienen tenso el conflicto que, sin
concesiones, recorre la lectura de Steiner y que caracterizan la descripcin de las constantes del conflicto que describe en la seccin [5] del captulo tercero, sobre todo la del
enfrentamiento entre el individuo y el Estado. El planteamiento hegeliano alcanza aqu
su lmite ltimo, pues, al fin, Steiner opone a la esperanza hegeliana de una sntesis evolutiva, la piedad de Sfocles, que comprende las opciones y el choque de Antgona y
Creonte, pero que se extiende ms all de ellos, tratndose de la piedad de un humanismo obsesivo que mantiene vivo el recuerdo de la herida que el horror ha infligido
una y otra vez en los cuerpos y en la cultura de Occidente: Detrs de Antgona, detrs
del aliento exttico de la oda a Dionisos, arden los rescoldos de Troya que nunca se enfriaron (A 312).
Kierkegaard actualiza esta piedad al dramatizar indirectamente su Antgona moderna. En El reflejo de lo trgico antiguo en lo trgico moderno lo expresaba como la
oposicin que una dialctica que slo poda ser objetiva estableca entre el individuo y
la familia: Si el individuo entiende su condicin natural como un elemento integrador
de su verdad, esto halla su expresin en el mundo del espritu, en la participacin del
individuo en la culpa 32. No debera sorprender entonces que, segn Steiner, por diferentes que sean y por antitticos que resulten en ciertos aspectos, las lecturas y transformaciones de Antgona propuestas por Hegel y por Kierkegaard son inseparables
(A 83). All donde el dans utiliza una dialctica irnica y reflexiva que no se puede
tomar en un sentido unvoco porque est entretejida en una urdimbre filosfica y retrica extremadamente particular (A 68), para el alemn, dramaturgo de la significacin, pensar, comprender y articular la dinmica de la identidad es pensar contra;
es dramatizar en el sentido de la raz del verbo que significa pura accin (A 36). A fin
de cuentas, en un gesto irnico de Steiner, el eros que atraviesa la relacin fraterna que
describen elpticamente tanto Hegel como Kierkegaard encontraran su ltimo eco en
KOJVE, ALEXANDRE, Introduction la lecture de Hegel, Pars, Gallimard, 1947, pp. 583-593.
HEGEL, G. W. F., Fenomenologa del Espritu, edicin y traduccin de Manuel Jimnez Redondo,
Valencia, Pre-Textos, 2006, p. 570.
32
KIERKEGAARD, SREN, O lo uno o lo otro. Un fragmento de vida I, edicin y traduccin de Begonya
Saez Tajafuerce y Daro Gonzlez, Madrid, Trotta, 2006, p. 177.
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Derrida, el cual en Glas haba aventurado que la irona y la autodivisin de Dios eran
posiblemente femeninas (A 52). No por casualidad Steiner habra recordado que, como
en los desplazamientos deconstructivos, con oblicuidad jamesiana, Hegel slo nombra
a Antgona dos veces (A 44), aunque en toda su argumentacin el personaje sofocleo
est subrepticiamente presente.
La importancia del concepto trgico de Kierkegaard, a medio camino entre lo griego y lo hebreo, sirve tambin de nexo entre Hegel y Hlderlin, pues si el autor de O lo
uno o lo otro dramatizaba indirectamente su pensamiento, el poeta suabo converta en
campo trgico su propia misin de traducir. Segn Steiner, en Kierkegaard la aceptacin por parte del individuo de la culpa heredada es un esencial acto de piedad (A 74),
mientras que Hlderlin percibe en la retirada de los dioses la opaca transparencia de la
ruina trgica () que la autntica traduccin filtra al chocar con el texto original: el
acto mismo de la traduccin es un momento crucial de un designio ms amplio. Se trata
del ideal de la fusin, de un retorno (trgicamente frustrado) a la unidad de la conciencia y el mundo (A 86). La teora trgica que acompaa a su teora de la traduccin es
inseparable de la lucha que acontece en el lenguaje para hacer aparecer la luz original
del texto, su verdad fundante, en el desgarro de s mismo. Steiner describir ese proceso con detenimiento resaltando esta relacin escindida con la fuente en un movimiento
dialctico que en las Anmerkungen zur Antigon llega a un grado de exaltacin tal que, a
despecho de la crtica contempornea, entre en el terreno del desorden mental e inclinacin al caos (A 99). Bajo sus manifestaciones clnicas, esta locura remitira, no obstante, al desequilibrio de una dialctica metafsica que Hlderlin haba cifrado entre el
espritu griego y el hesprido en la lectura de Sfocles contra Sfocles a la luz de un
imperativo de fidelidad trascendente (A 103).
En la bsqueda del carcter revelado que el acto total de traduccin convierte en poesa, el itinerario de Hlderlin ledo en clave benjaminiana permite a Steiner unirlo a Heidegger. Digo benjaminiana, porque incluso una alusin aislada al cuarto Evangelio,
como cuando Steiner seala que nunca antes de l ningn hablante como Antgona se
esfuerza por hablar desde la Eternidad (A 295), est apuntando a La tarea del traductor como el eje que garantiza la continuidad de esta argumentacin. En este ensayo, el
primer versculo jonico manifiesta el sentido de toda verdadera traduccin que, en su
fidelidad literalista, deja caer tanto ms plenamente encima del original, reforzada por
su propio medio, la luz de la lengua pura 33. Ese remontarse a las fuentes del decir occidental que, segn Steiner, brilla de modo singular en la Antgona de Sfocles, es precisamente lo que Heidegger ejemplifica con su comentario a la segunda oda coral de esta
tragedia. La luz pura de la que hablaba Benjamin muestra a ojos de Steiner, que, tal como
lee en el Heidegger de la Introduccin a la metafsica, en su obrar el hombre es ,
lo ms pavoroso, en la medida que ejerce una violencia originaria a travs del lenguaje
cuya actitud violenta no es una de las facultades que posea el hombre, sino una sujecin y doblegamiento de las fuerzas en virtud de las cuales el ente se abre como tal al
insertarse el hombre en l 34.
En unas pocas pginas, Steiner resume la posicin de Heidegger como sostn de su
hiptesis de la articulacin gramatical del mito (A 161-163). Lo hace sobre todo para
apuntalar una de las tesis de Heidegger, segn la cual la identidad presocrtica entre ser
y significacin traza tambin una identidad entre el decir potico y el decir del pensador, all donde la palabra expresa los albores del ser. Usndola en implcita polmica
33
34

BENJAMIN, W., op. cit., p. 129 (la traduccin es ma).


HEIDEGGER, MARTIN, Introduccin a la metafsica, Barcelona, Gedisa, 2003, p. 144.

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contra la negatividad deconstructiva, Steiner despliega entonces una serie de indicaciones relacionadas con ella. La reflexin heideggeriana sobre , y se prolonga en la interpretacin que Steiner hace , y para caracterizar la colisin del individuo con el Estado. Pese a su proyeccin moral, en debate explcito con
Kant, cuyo imperativo moral acaba ejemplificando la propia Antgona, y con la sntesis
que pretende Hegel, en la lectura que Steiner hace de cada una de las odas corales el fundamento potico que la sostiene es el ontolgico que Heidegger atribua a la obra de arte
que no slo es obra porque es producida y hecha, sino porque e-fecta el ser en un
ente 35. Este e-fectuar desgarra el lenguaje y trae a la luz una oscuridad irreductible que
coincide con la culpa trgica. En este punto, Steiner insiste en ese continuo entre temporalidad y eternidad que la obra de arte pulsa pero no alcanza a suturar porque se
encuentra con el lmite existencial de la muerte, frente a la que, como dice Heidegger,
la accin violenta fracasa, de manera que en este sentido, la existencia humana es el
acontecer mismo de lo pavoroso 36. Steiner reformula as la trada heideggeriana en una
dialctica que desemboca en la parlisis final, pues la justicia absoluta, , requiere
que la esfera de la ley humana, , se sustraiga de las categoras de tiempo y cambio
para poder reconciliarse con la autoridad subterrnea de (A 298).
Antgona manifiesta as su condicin de Antitheos tal como la interpretaba Hlderlin.
Aunque Steiner acente su perfil kantiano en la seccin [6] del ltimo captulo, el herosmo que representa no recibe ninguna recompensa. La palabra trgica conduce a Antgona a la afirmacin secular de un mundo del que los dioses se han retrado, de manera que
en la despedida de Antgona, camino de la muerte (vv. 806-943), puede vislumbrarse entonces la posibilidad ms terrible: la posibilidad de que los dioses sean injustos o impotentes, la posibilidad de que el hombre mortal, si insiste en obrar ticamente y de acuerdo
con la razn y con la conciencia, debe dejar atrs a los dioses (A 333). Pero la tensin
irresistible que resulta de ello surge de la huella que los mismos dioses han dejado con su
ausencia y que el coro testimonia en los ltimos estsimos, hasta el punto que Steiner parece concentrar en ese espacio vaco la energa hermenutica que une a Hlderlin con Heidegger. Como podra defender el primero, precisamente Sfocles es un maestro de esta
distancia: los dioses son atrados irresistiblemente a un terreno vaco y all se apian muy
cerca de la negacin (A 321), pero el nihilismo que acompaa esta visin nos recuerda,
como crea el filsofo alemn, que la plenitud del ser, ensea Sfocles, implica una cargada potencialidad de destruccin y autodestruccin (A 307).
La lectura del prlogo de Jean Beaufret a la traduccin francesa de las Anmerkungen
permite seguir los principales puntos de esta vinculacin (la escisin entre tiempo y
o la lucha polmica que caracteriza la instauracin de la y la relacin del hombre
con los dioses, entre otros). En l queda trazada la lnea entre el mi Zeus de Antgona
y el estsimo de Dnae en que se comienza a sentir la proximidad de Dionisos que tan
decisiva resulta para Steiner: Pero este Zeus que es suyo, si el Antitheos del que ella
asume el frenes le arranca la revelacin de las leyes, la precipita al instante en la muerte 37. Nos encontramos tanto ante un Hlderlin heideggeriano como ante un Heidegger
hlderliniano el que Steiner puede dibujar a la luz nocturna del estsimo quinto en honor
de Dionisos en el que el lenguaje convoca el poder que destruye purificando. Teniendo
presente el magisterio de Nietzsche al que se cita explcitamente, podra decirse que es
Ibd., p. 147.
Ibd., pp. 145-146.
37
HLDERLIN, FRIEDRICH, Remarques sur dipe. Remarques sur Antigone, Nanteuil, Union Gnrale
dditions, 1965, p. 30 (la traduccin es ma).
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el coro quien, movindose entre la danza y la palabra y posedo por el dios, muestra que
si la epifana de Dionisos puede aportar purificacin, puede aportar tambin ruina
(A 309), como se deja traslucir en la conclusin de la propia obra de Steiner, que mantiene voluntariamente una indecisin entre el pensamiento y la accin a la que ha conducido trgicamente la lectura global que se ha ofrecido.
Por todo ello, de Antgonas, algunas de cuyas sugerencias filosficas he intentado
poner de relieve esquemticamente en estas ltimas pginas, puede concluirse que el
movimiento dialctico que define sus mtodos de anlisis se reflejan no slo en la reciprocidad entre el plano estructural y el argumentativo, sino que de hecho ambos resultan inseparables en la construccin de un significado que intenta dar cuenta de una manera responsable y creativa ante el mito griego de las razones de una pervivencia que, a
efectos ontolgicos, la existencia de la propia obra intenta demostrar por s misma.
Universitat Ramon Llull
Facultat de Filosofia
apego@filosofia.url.edu

ARMANDO PEGO PUIGB

[Artculo aprobado para publicacin en diciembre de 2011]

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