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Ser Social, Braslia, n. 18, p. 209-227, jan./jun.

2006

A pobreza, suas causas e interpretaes:


destaque ao caso brasileiro
Camila Potyara Pereira*

Resumo: Este artigo discute a conceituao de pobreza,


diferenciando-a de conceitos correlatos como excluso social e
desigualdade. Alm disso, procura oferecer explicaes crticas
s provveis causas da pobreza no capitalismo e sua existncia
atual. Ao destacar o caso brasileiro, enfatiza a necessidade de se
incluir a pobreza na agenda pblica como um fenmeno que exige
combate imediato e consistente, bem como polticas eficientes
do ponto de vista social.
Palavras-chave: pobreza, polticas sociais, direitos de
cidadania.
Poverty, its causes and interpretations: highlights
on the Brazilian case.
Abstract: This article discusses the poverty conceptualization
distinguishing it from other correlate concepts such as social
exclusion and inequity. In addition, it aims to provide critical
explanations to the probable causes of poverty in the capitalism
and to its present existence. In highlighting the Brazilian case, it
emphasizes the necessity to include poverty in the public agenda
Sociloga, discente do Mestrado do Programa de Ps-graduao em Poltica Social
do Departamento de Servio Social da Universidade de Braslia (UnB), pesquisadora
do Ncleo de Estudos e Pesquisas em Poltica social (NEPPOS) do Centro de Estudos
Avanados Multidisciplinares (CEAM) da mesma Universidade e membro da equipe da
Coordenao de Regulao do Departamento de Benefcios Assistenciais do Ministrio
do Desenvolvimento Social e Combate Fome (SNAS/MDS).

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Camila Potyara Pereira

as a phenomenon that requires prompt and consistent combat and


also efficient policies from the social stand point.
Keywords: poverty, social policies, rights of citizenship.

Introduo
A pobreza to antiga quanto os primeiros tipos histricos
de sociedade que, obviamente, antecedem as formaes
sociais capitalistas. E to longevas quanto ela, so as tentativas
de control-la, antes mesmo de compreend-la como um fato
social concreto, produzido e reproduzido socialmente, e, por
isso, passvel de interpretao cientfica. Desde as suas origens
at os dias atuais, inmeros foram os conceitos e causas
indicados para identific-la, assim como inmeras foram as
respostas adotadas, seja para combat-la ou reduzi-la, seja
para conviver com ela. Tudo isso deixa claro a complexidade,
durabilidade e mutidimensionalidade desse fenmeno social,
que desafia polticos e cientistas, ao mesmo tempo em que
evidencia os dilemas e impasses do processo de ampliao
da cidadania e da democracia. No toa que o uso desse
conceito cresceu com o passar do tempo, em vez de diminuir
(Towsend, 1996), e constitui a base inspiradora de declaraes
sobre liberdade e igualdade e de uma sucesso de planos
nacionais e internacionais de interveno social.
Na literatura disponvel percebe-se a ausncia de
consenso acerca de sua definio assim como de medidas
para combat-la. Em outras palavras, no h um conceito
e uma ao nicos e corretos, mas uma variedade de
tentativas de aproximao ao tema e ao problema, que so
constantemente revistas e reinterpretadas. Tais dissensos
produzem divergncias metodolgicas que, por sua vez,
influenciam o tipo e contedo de polticas sociais criadas para
o seu equacionamento.
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Apesar disso, algumas formulaes tericas sobre


pobreza, seus conceitos, causas e solues marcaram
presena no curso da histria e so elas que passaro a ser
apresentadas a seguir.

Conceituao de pobreza
Antes de analisar dados estatsticos, formular polticas
ou at mesmo detectar suas principais caractersticas,
necessrio entender, nem que seja minimamente, o que
pobreza. Como j insinuado, os diferentes conceitos a ela
atribudos se atropelam e muitas vezes se contradizem.
Todavia, Townsend, um dos mais influentes pesquisadores
sobre o tema, na ltima parte do sculo XX, oferece uma
elucidativa definio:
Individuals, families and groups in the population can be said to
be in poverty when they lack the resources to obtain the types of
diet, participate in the activities and have the living conditions and
amenities which are customary... in the societies to which they
belong1 (Townsend apud Alcock, 1997, p. 67).

importante sublinhar a frase final de Townsend: in the


societies to which they belong, pois, ao analisar o fenmeno
da pobreza, faz-se necessrio levar em considerao as
diferenas econmicas, histricas e culturais entre pases.
Ser pobre no Brasil pode no significar a mesma coisa na
Inglaterra. Alm disso, dentro de um mesmo pas, h diferenas
entre a rea urbana e a rural e, principalmente, entre lapsos
de tempo. A teoria malthusiana,2 amplamente adotada pelos
Indivduos, famlias e grupos podem ser considerados pobres quando lhes faltam
recursos para obter uma dieta bsica, participar socialmente e ter condies de vida
que so legitimadas pela sociedade qual pertencem. (traduo livre).

A teoria malthusiana tem origem nas idias do economista ingls Thomas Robert
Malthus (1766-1834). Para ele, a populao aumentaria em progresso geomtrica
(1,2,4,8,16,...) enquanto que a produo de alimentos, em progresso aritmtica

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liberais do sculo XIX, por exemplo, que culpava a rpida


e crescente multiplicao dos pobres em oposio lenta
multiplicao dos alimentos, felizmente j no mais aceita
para explicar as origens e a reproduo da pobreza. Todavia,
essas consideraes tm mais pertinncia em se tratando da
pobreza relativa, e no da pobreza absoluta, a qual, segundo
anlises recentes (Doyal; Gough, 1991), est relacionada ao
conceito de necessidades humanas bsicas, que um conceito
objetivo e universal. Para melhor explicitar estas diferenciaes
tericas convm apresentar, sucintamente, o significado das
diversas qualificaes de pobreza.

a) Pobreza relativa
Pode ser entendida pelo que foi exposto acima. a
satisfao de necessidades em relao ao modo de vida de
uma dada sociedade. Est tambm vinculada relao entre
pobreza e distribuio das riquezas socialmente produzidas.
Dessa forma, enquanto houver desigualdade e estratificao
social, uma percentagem da populao ser sempre pobre em
relao a algum grupo mais privilegiado, no importando o grau
de riqueza da nao considerada. Os marxistas americanos
Paul Baran e Paul Sweezy (1974), afirmam que o conceito de
pobreza relativa o mais utilizado pelos tericos identificados
com a ideologia liberal:
(1,2,3,4,5,...). Dessa forma, com o passar dos anos, no haveria recursos suficientes
para alimentar a populao. Prevendo a situao de extrema privao que a humanidade
deveria enfrentar no futuro, Malthus defendia que os pobres fossem educados para
refrear seus impulsos sexuais, do contrrio deveriam ser deixados prpria sorte, para
que o equilbrio fosse restabelecido de maneira natural. Nessa mesma perspectiva,
o socilogo ingls Herbert Spencer (1820-1903), concebeu a teoria do darwinismo
social, a qual, baseada na teoria da seleo natural das espcies de Charles Darwin,
considerava que na sociedade deveriam sobreviver somente os mais fortes (os fracos
seriam os pobres). Na base dessa teoria havia uma defesa do laissez-faire, sobretudo
no mbito econmico, segundo a qual o Estado no deveria criar polticas de combate
pobreza.

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a pobreza, dizem eles [os tericos burgueses], uma questo


relativa, e todos podem defini-la como desejar. Muitos vo a
ponto de dizer que como o americano mais pobre digamos,
um desempregado que viva da assistncia pblica no Mississipi
indubitavelmente dispe de maior renda do que um trabalhador
ou campons mdio em muitos pases subdesenvolvidos, no h
realmente pobreza nos Estados Unidos.
(...)
Para um marxista esses julgamentos subjetivos (...) so um
erro deliberado. Toda sociedade tem seus padres para medir a
pobreza; e embora estes no sejam quantificveis com preciso,
so ainda assim fatos reais, objetivos. O que est em jogo aqui
, essencialmente, o conceito de mnimos de subsistncia (...)
O mnimo necessrio subsistncia varia historicamente, mas
em qualquer momento e lugar pode ser identificado e medido
aproximadamente (Baran; Sweezy, 1974, p.287).

Disso se depreende que o conceito de pobreza relativa


contm forte componente subjetivo e utiliza elementos muitas
vezes arbitrrios para determinar quem so os pobres.

b) Pobreza absoluta
Est diretamente associada idia de sobrevivncia fsica,
satisfao de mnimos sociais necessrios reproduo da
vida com um mnimo de dignidade humana. Segundo Helio
Jaguaribe 1989, p. 64)
embora este mnimo de dignidade esteja parcialmente sujeito a
determinaes culturais, supe-se que os requerimentos impostos
pela mera sobrevivncia fsica sejam razoavelmente universais,
permitindo assim o estabelecimento de uma linha de pobreza,
coincidente com esses requerimentos mnimos.

Entretanto, autores como Snia Rocha (2003) e Pete


Alcock (1997) acreditam que a diferenciao entre pobreza
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absoluta e pobreza relativa equivocada. Para eles, a prpria


noo de sobrevivncia e reproduo da vida em sua dimenso
biolgica, contida no conceito de pobreza absoluta, diferente
em cada pas. Conseqentemente, as necessidades dos
indivduos variaro nos diferentes lugares e nas diferentes
pocas histricas em que tiverem vez. Rowntree (apud Rocha,
2003), um dos pioneiros no estudo sobre pobreza na Inglaterra,
chegou a adicionar ch um alimento praticamente sem valor
nutricional cesta bsica de York, pela sua importncia
cultural naquela regio.
Neste artigo, a abordagem sobre pobreza considerada
mais convincente a que se associa ao conceito de necessidades
humanas trabalhada por Ian Gough (1999), um economista
ingls que defende a universalidade e a objetividade dessas
necessidades para alm das diferenas culturais e histricas.
O que pode variar, diz ele, so as formas de satisfao
dessas necessidades bsicas, e no as necessidades em si.
Baseando-se nessa concepo, pode-se argumentar que no
se utilizar um alimento tpico da Amaznia brasileira, como o
aa, como fonte de energia nutricional para as populaes do
sul do Brasil; nem ser necessrio um sistema de aquecimento
habitacional nos pases tropicais. Dessa maneira, torna-se
imperativo definir necessidades bsicas como base de anlise
comparativa sobre pobreza. Para Gough, necessidades
bsicas so aquelas que se no forem devidamente satisfeitas
implicaro srios prejuzos vida material e autonomia do
ser humano. E por srios prejuzos deve-se entender
impactos negativos cruciais que impedem ou pem em srio risco
a possibilidade objetiva dos seres humanos de poder expressar
sua capacidade de participao ativa e crtica. So, portanto,
danos cujos efeitos nocivos independem da vontade de quem
os padece ou da cultura em que se verificam (Pereira, 2000, p.
67).
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No tomar ch diariamente em York, mesmo que isso


seja um forte valor cultural, no implicar srios prejuzos
sade fsica e autonomia de quem no o consumir. A pobreza
absoluta, portanto, pode ser definida pela no satisfao de
necessidades bsicas universais e objetivas.
Alm dessas duas vertentes conceituais bsicas, existem
outras utilizadas equivocadamente como sinnimo de pobreza:
desigualdade social e excluso social.

c) Desigualdade social
Tal conceito est diretamente relacionado distribuio
desigual de renda. Como j explicitado, pode-se ter desigualdade
sem ter pobreza (pobreza relativa): um aumento de renda das
camadas mais pobres pode melhorar a situao de pobreza
extrema, sem, no entanto, modificar a situao de desigualdade
social. Igualmente, a transferncia de renda de setores mais
ricos para os mais pobres, no implica necessariamente
mudana na medida de pobreza.
Em algumas circunstncias, pode-se entender a pobreza
como um dos resultados da desigualdade social; todavia
importante levar em considerao a afirmao de (Alcock
1997, p. 6): poverty is not just one aspect of inequality,
but the unacceptable extreme of inequality.3 Segundo este
autor, no capitalismo a desigualdade sempre existir, mas a
pobreza, mesmo nesse sistema, no poder ser aceita como
algo natural e imutvel. No prprio ato de conceitu-la, diz
ele, h o reconhecimento de que se trata de um problema
que exige respostas imediatas e que deve ser erradicado.
Por isso, desigualdade um conceito descritivo, que reflete
3

Pobreza no apenas um aspecto da desigualdade, mas o extremo inaceitvel


desta.

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e ilustra a lgica capitalista; porm, o conceito de pobreza


necessariamente prescritivo, poltico e moral, visto que o
seu estudo deve sempre implicar algo a ser feito com vista a
combat-la.

d) Excluso social
Atualmente este termo vem sendo utilizado como sinnimo
de pobreza; entretanto, essa identificao errnea. Segundo
Alcock (1997, p.6), excluso social se refere a situaes de
privao e desvantagem, mas no se limita privao material.
Pode-se ser excludo sem ser necessariamente pobre. Os
idosos, os deficientes fsicos, os negros, as mulheres e outras
minorias sociais so, em muitas circunstncias, excludos da
participao efetiva na sociedade a que pertencem sem, no
entanto, serem necessariamente pobres. Da mesma forma,
pode haver pobreza sem excluso. Para Robert Castel
(1998), excluso social caracteriza uma situao extrema de
ruptura tanto nas relaes familiares e afetivas quanto com
o mercado de trabalho e sem possibilidades de socializao.
Assim, pessoas pobres que estejam inseridas no mercado de
trabalho e que tenham asseguradas suas relaes afetivas e
de amizade, ou, em outras palavras, que estejam integradas
na sociedade, no so excludas.
H ainda um outro significado de excluso social
associado pobreza que vale a pena apresentar: o de que os
pobres so excludos do sistema como um todo. Neste aspecto,
a anlise de Novak (apud Alcock, 1997, p.42) representa
uma alternativa crtica instigante. Segundo ele, para que o
sistema capitalista assentado no trabalho assalariado funcione
devidamente, necessria a existncia da pobreza. usando a
pobreza como uma ameaa constante que o sistema disciplina
e obriga os indivduos a recorrerem incondicionalmente ao
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mercado de trabalho. E atravs da explorao e da misria


dos mais pobres que o capital se reproduz. Assim, os pobres
no so excludos do sistema como um todo; no se localizam
fora dele, mas na sua margem.
Aps esta breve anlise, conclui-se, afirmando que a
pobreza pode ser uma forma de excluso social, na medida em
que o pobre excludo de alguns dos sistemas sociais bsicos
nos seguintes domnios: social, econmico, institucional,
territorial e referncias simblicas (Costa, 1998, p.19); todavia,
substituir um termo pelo outro cair em erro conceitual e
enfraquecer o conceito de pobreza.

Causas da pobreza
Para Alcock (1997), existem duas principais correntes que
explicam as causas da pobreza. A primeira relaciona a pobreza
a causas patolgicas, ou seja, a fraquezas, vcios e problemas
psicolgicos dos pobres.4 Esta corrente oferece explicaes
centradas no indivduo e, conseqentemente, requer polticas
que corrijam o seu comportamento desviante.
A outra corrente defende causas estruturais e encara
a pobreza como sendo fruto da dinmica de foras sociais.
Nesta perspectiva, se a pobreza persiste mesmo com a
existncia de polticas para combat-la, a falha est ou nos
agentes formuladores de poltica, na poltica em si, ou no
sistema econmico que regula a sociedade e no nas vtimas
da pobreza. As polticas referidas podem ser influenciadas
por perspectivas ideolgicas como o neoliberalismo, o
conservadorismo, a social democracia e o socialismo
revolucionrio.
4

Esta corrente foi hegemnica durante o perodo pr-capitalista e, apesar das suas
limitaes, possui, ainda hoje, um bom nmero de adeptos.

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Outros autores acreditam que a pobreza surgiu com


o capitalismo e s ser eliminada quando esse sistema for
superado o caso de Novak (apud Alcock, 1997, p.10), que
afirma que a lgica do mercado de trabalho assalariado a
grande causa da pobreza extrema. No entanto, a corrente que
inspira este trabalho aquela que atribui ao capitalismo no
a causa da pobreza, mas a intensificao e a reconfigurao
desta, tal como entendem Karl Marx, Pete Alcock, Jos Paulo
Neto, entre outros.
O fenmeno da pobreza mundial e surgiu com as
primeiras sociedades. Entretanto, no perodo pr-capitalista,
a pobreza deu-se num contexto de escassez e de precrio
desenvolvimento das foras produtivas.5 A explorao do
homem pelo homem no escondia ideologias, pois era
realizada de maneira direta, bvia e legitimada: os senhores
de escravos e os senhores feudais, respectivamente, tinham
direitos sobre seus escravos e servos, podendo exigir trabalho
e servido em troca de condies de sobrevivncia.
Todavia esses pobres j representavam ameaa ordem
social estabelecida, exigindo do Estado formas de regulao.
Foi nesse perodo que surgiram as Poor Laws6 inglesas. A
primeira delas data de 1601, no reinado da Rainha Elizabeth
I. Tinha como objetivo declarado 7 evitar a mendicncia,
oferecendo, para tanto, assistncia aos necessitados, que eram
classificados em capazes e incapazes. Os incapazes idosos,
crianas e deficientes recebiam um subsdio em dinheiro; os
capazes eram obrigados a trabalhar. Entretanto, para receber o
benefcio, o indivduo deveria renunciar aos mais elementares
Devido a essa escassez, a teoria de Malthus, j mencionada, foi amplamente
apreciada.

A respeito deste assunto, ver Polanyi (1988).

Declarado, pois o objetivo real era a exterminao dos miserveis, j que se acreditava
que a culpa da sua misria no incriminava ningum alm deles prprios.

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direitos civis: eram internados em abrigos conhecidos como


Workhouses, onde realizavam trabalhos forados e eram
maltratados. Esta lei foi revogada em 1795 pela Speenhamland
Law. Considerada esta a primeira legislao de transferncia
de renda ao pobre da histria, limitava-se a um rendimento
mnimo que cada indivduo deveria ter, baseado no preo do
trigo. Todos recebiam uma quantia necessria para completar o
piso mnimo estabelecido. Todavia, a conseqncia imediata da
Speenhamland Law foi a pauperizao da populao atendida:
como todos recebiam o subsdio, a aristocracia no remunerava
devidamente os seus trabalhadores, obrigando-os a se valer
da quantia mnima auferida do Estado.
Com a industrializao e o advento do mercado de
trabalho, a pobreza no mais se configurou pela escassez. As
foras produtivas estavam mais desenvolvidas e produziam
uma proporo cada vez maior de bens e riquezas. Ao mesmo
tempo, e paradoxalmente, a pobreza aumentava na mesma
magnitude que as condies de superao da escassez. Karl
Marx, em seu livro Manuscritos Econmico-Filosficos, de
1844, afirma:
O trabalhador torna-se mais pobre quanto mais riqueza produz
(...) O trabalhador torna-se uma mercadoria tanto mais barata,
quanto maior o nmero de bens que produz. Com a valorizao do
mundo das coisas, aumenta em proporo direta a desvalorizao
do mundo dos homens.

A pobreza que, ento, se formava era um fenmeno novo,


desconhecido.
Se no era indita a desigualdade entre as vrias camadas
sociais, se vinha de muito longe a polarizao entre ricos e
pobres, se era antiqssima a diferente apropriao e fruio dos
bens sociais, era radicalmente nova a dinmica da pobreza que
ento se generalizava. Pela primeira vez na histria registrada, a
pobreza crescia na razo direta em que aumentava a capacidade
de produzir riquezas (Neto, 2001, p. 42).
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Com efeito, no momento em que uma determinada classe


social se apoderou das riquezas e dos meios de produo, e
outra no possua nada mais alm de sua fora de trabalho, a
pobreza at ento conhecida por alguns, tornou-se de massa.
E mais, os pobres que se multiplicavam no eram considerados
vtimas e merecedores de proteo devida, mas, ao contrrio,
culpados pela sua condio.
Para desenvolver a sua nova dinmica, o capitalismo
industrial ento vigente exigiu cada vez mais a liberao
dos pobres das antigas formas de regulao social para que
pudessem se inserir no mercado de trabalho que passou a
ser chamado por Polanyi (1998) de moinho satnico. Da
a criao, em 1834, de uma nova lei denominada Poor Law
Amendment Act, que tinha o mesmo carter repressor da
lei de 1601, a ponto de criar o chamado princpio da menor
elegibilidade (less eligibility), segundo o qual qualquer
benefcio social ao pobre deveria ser menor do que o pior
salrio. Tal lei foi criada, portanto, para atender s demandas
do mercado de trabalho por trabalhadores livres, no que
foi bem-sucedida, pois, como a internao nos abrigos e
Workhouses era humilhante e, em certa medida, to perigosa
quanto a vida nas ruas devido aos maus tratos praticados
no seu interior os pobres preferiam recorrer ao mercado de
trabalho onde perpetuavam a sua misria em decorrncia dos
baixos salrios, das longas jornadas e da falta de condies
humanas de trabalho.
Foi a partir da industrializao que surgiram duas grandes
classes sociais antagnicas: a burguesia e o proletariado. Ao
longo da histria a luta entre essas duas classes redundou em
direitos sociais e econmicos para a classe trabalhadora, a qual
passou a usufruir de uma cidadania que antes era exclusiva
da burguesia. No bojo dessas conquistas est o surgimento de
uma nova forma de regulao no mais baseada na represso
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e punio, mas, em tese, na cidadania: o Welfare State, cuja


origem remonta ao final do sculo XIX, e que, apesar de
manter a classe trabalhadora na mesma situao desigual,
ofereceu proteo social e segurana no trabalho. Contudo,
essa organizao social e poltica que se consolidou no
sculo XX, e era baseada na doutrina econmica keynesiana
e no regime de produo fordista, funcionou plenamente at
meados dos anos 1970. A partir da a ideologia neoliberal
ganhou expresso. Todas as caractersticas do liberalismo
clssico do sculo XIX foram aos poucos re-implantadas no
cenrio mundial, tais como: a interferncia mnima do Estado;
a prevalncia do princpio do Workfare sobre o Welfare;8 a
reduo dos gastos sociais; a primazia da lgica do mercado
sobre a das necessidades sociais, entre outras.
Como afirma Gough (apud Pereira, 2001), os neoliberais
acreditam que os pobres identificados como subclasses
(underclasses) em pases como os Estados Unidos e a Inglaterra,
so os principais responsveis pelo seu empobrecimento,9
j que (...) so portadoras de desvios de comportamento,
que os impedem de adaptar-se a uma realidade da qual o
paternalismo foi banido (Pereira, 2001 p. 57). o retorno no
s de polticas e estratgias econmicas que vigoraram no
sculo XIX, mas de concepes que desvinculam o trato da
pobreza dos direitos de cidadania social conquistados pelos
movimentos democrticos no sculo XX. O neoliberalismo traz
em seu seio o retorno do darwinismo social que, resgatando o
velho esprito das Poor Laws, priva o pobre da proteo social
pblica, por julg-la moralmente condenvel. Com o domnio
do neoliberalismo surgem novas formas de pobreza e novas
inseguranas sociais, derivadas principalmente do desemprego
Workfare: bem-estar em troca de trabalho. Welfare: bem-estar incondicional.

O que refora o retorno da primeira corrente explicativa da causa da pobreza indicada


por Alcock (causas patolgicas).

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estrutural e da inempregabilidade de considerveis parcelas


da populao, principalmente os jovens.
Assim, se, entre o ps-Segunda Guerra Mundial e o final dos
anos 1970, a pobreza era considerada um risco que contava
com compensaes temporrias do Estado, hoje ela no mais se
equipara a risco, mas a uma situao estvel de excluso social.
Em vista disso, o Estado no pode mais oferecer compensaes,
pois elas tornar-se-iam permanentes. Isso implica considerar o
social (...) dissociado do reconhecimento de direitos. E, rompida
a garantia de direitos, a pobreza contempornea fica sem
salvaguardas (Pereira, 2003, p.118).

A pobreza no Brasil
Como j indicado, a situao de pobreza pode ser
originada ou pela escassez de recursos, ou pela m distribuio
dos recursos existentes. Estes recursos no se limitam apenas
renda, mas englobam, igualmente, a oferta de bens e servios
pblicos como sade, educao, habitao, previdncia,
saneamento, alimentao, entre outros.
O Brasil no , a rigor, um pas pobre. Pesquisas recentes
do IPEA comprovam que aproximadamente 64% dos pases e
77% da populao mundial tm renda per capita inferior do
Brasil, o que significa situ-lo entre o tero mais rico do mundo
(Henriques, 2000). Entretanto, pases que possuem uma
renda per capita similar brasileira tm na sua populao um
percentual inferior a 10% de pobres, enquanto que, no Brasil,
esse valor sobe para cerca de 34% da populao total.10 Da
mesma forma, pases com um valor prximo a 30% de sua
Malsia e Bulgria, por exemplo, situadas na mesma faixa de renda per capita do Brasil
possuem taxa de pobreza de 7% e 4% respectivamente. Fonte: IPEA, com base nos
dados do relatrio do PNUD de 1999.

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populao constituda por pobres tm uma renda per capita


inferior renda brasileira.11 Assim sendo, pode-se concluir que
a pobreza brasileira oriunda de uma perversa desigualdade
na distribuio de riqueza.
Segundo Ricardo Henriques (2000, p. 3), membro da
Diretoria de Estudos Sociais do IPEA, no Brasil, a pobreza
o mais agudo problema econmico, e a desigualdade o
maior problema estrutural. A posio ocupada pelo Brasil nas
pesquisas de desigualdade de renda realizadas pelo Programa
das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD), varia
entre os quatro primeiros lugares, dependendo da metodologia
utilizada. Aqui, a renda mdia dos 10% mais ricos representa
28 vezes a renda mdia dos 40% mais pobres. Um valor que
coloca o Brasil como um pas distante de qualquer padro
reconhecvel, no cenrio internacional, como razovel em
termos de justia distributiva (Barros; Henriques; Mendona,
2000, p. 34).
Para reforar a j comprovada desigualdade distributiva
no pas, os pesquisadores do IPEA afirmam que, numa situao
utpica e ideal, onde uma poltica perfeita de redistribuio
de renda fosse aplicada e todos os pobres fossem facilmente
identificados, seria necessrio 2% da renda das famlias
brasileiras para acabar com a indigncia no Pas e apenas 8%
para acabar com a pobreza (Barros; Henriques, Mendona,
2000). Isso demonstra que o problema brasileiro no combate
pobreza no a escassez de recursos, mas sim a extrema
desigualdade, a ineficcia da maioria das polticas sociais
vigentes e, principalmente, a impossibilidade poltica de se
implantar no Brasil medidas redistributivas que retirem das
elites recursos para serem transferidos aos mais pobres.
11

Pases com taxa de pobreza entre 28% e 34% tm renda per capita muito menor que
a brasileira (4.300 dlares): Repblica Dominicana (1.600 dlares), Mauritnia (800
dlares), Guin (700 dlares). Fonte: IPEA, com base nos dados do relatrio do PNUD
de 1999.

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Camila Potyara Pereira

J foi demonstrada neste artigo a grande dificuldade


em conceituar pobreza e em decidir quem so os pobres.
No entanto, os economistas chegaram a uma frmula quase
matemtica para a sua medio. O nmero de calorias
necessrio para a reproduo do indivduo calculado e uma
cesta de alimentao montada como base. Uma vez definidos
os alimentos que comporiam a cesta, eles so convertidos em
dinheiro. A quantidade necessria de dinheiro para adquirir a
cesta corresponde linha de indigncia. linha de indigncia
adiciona-se o chamado multiplicador de Engel que acrescenta
as despesas com roupa, habitao, transporte, e assim se
obtm a linha de pobreza.12 Partindo deste instrumento de
medio, no Brasil existem 24,7 milhes de indigentes (pessoas
vivendo na pobreza absoluta) e 56,9 milhes de pobres.13
importante ressaltar que para um indivduo fazer parte dos 10%
mais ricos do pas ele precisa ter uma renda mdia mensal de
R$ 571. Portanto, uma famlia de quatro pessoas que tenha
renda mdia mensal de R$ 2.284 pertence ao grupo dos 10%
mais ricos, que detm 50% da renda nacional. No Brasil, a
classe mdia est entre a camada mais rica e os pobres seriam
a verdadeira classe mdia. Por outro lado, as elites brasileiras,
representadas por 0,03% da populao, tm renda mdia
mensal de aproximadamente R$ 22,65 mil.14
A medio da pobreza e da misria com base no estabelecimento de linhas de pobreza
e indigncia apresenta diversos problemas. Em primeiro lugar, considera como
necessidades bsicas apenas as necessidades fsicas do indivduo, desconsiderando,
assim, o acesso cultura, ao lazer, educao. Em segundo lugar, considera miservel,
ou pobre, apenas os que recebem at um determinado teto mensal. Em 2005, o
economista Marcelo Nri, da FGV, concebeu uma linha de pobreza tida como uma das
mais altas entre as existentes. Considerou miservel quem tinha renda domiciliar per
capita mensal de R$121. Os que recebiam R$130, por exemplo, no eram considerados
miserveis, visto que estavam acima da linha de indigncia por ele estabelecida.
Em terceiro lugar, estipular um valor mnimo para o consumo de vesturio, moradia,
alimentao e transporte sempre complicado e envolve, na maioria dos casos,
julgamentos subjetivos. Todavia, o instrumento de medio utilizado pelos principais
rgos de pesquisa do Pas e avaliado como o mais eficaz.

13

Fonte: IPEA 2002-2004.

14

Fonte: IPEA 2002-2004, Instituto de Estudos do Trabalho e da Sociedade (IETS) e


CARE Brasil (www.care.org.br).

15

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A pobreza no Brasil tambm no est distribuda


equilibradamente nas diferentes regies. Metade dos que
esto situados abaixo da linha de indigncia, vive na Regio
Nordeste; e quando se analisa apenas a pobreza nas reas
rurais, o Nordeste representa 70% do contingente. Conforme
Ricardo Mendona (2002), os Estados mais pobres do pas,
em termos proporcionais, segundo levantamento feito pelo
governo, so Alagoas, Cear, Maranho e Piau. Os que esto
mais bem posicionados so Santa Catarina, So Paulo, Rio de
Janeiro e Rio Grande do Sul. Apesar de no ter sido citado
por Mendona, o Distrito Federal, de acordo com o mapa
da excluso social, a unidade federativa que apresenta os
melhores ndices em 2000 (Pochmann, 2003, Cd-rom). Com
relao ao ndice de pobreza, em uma escala que varia de 0.0
a 1.0 sendo que quanto maior o ndice melhor a situao
social o Distrito Federal aparece com 0.998, seguido por
So Paulo (0.958), Santa Catarina (0.951), Rio Grande do
Sul (0.855) e Rio de Janeiro (0.842). Com relao ao ndice
de desigualdade, os nmeros so mais impressionantes: o
Distrito Federal aparece com o melhor ndice (0.994) seguido
por So Paulo (0.451), Rio de Janeiro (0.403), Rio Grande do
Sul (0.277) e Santa Catarina (0.264). Nos mapas disponveis
na literatura especializada15 que representam os bolses de
pobreza no Pas, o Distrito Federal sempre representado
como uma ilha em meio misria.

Concluso
Resgatando o pensamento de Alcock (1997) tratado no
incio deste artigo, a pobreza no pode ser simplesmente um
objeto de estudo. preciso que fique claro para os crculos
Cf. o Atlas da Excluso Social no Brasil, organizado por Pochmann e Amorim (2003).

16

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Camila Potyara Pereira

intelectuais e polticos que o conceito de pobreza poltico,


prescritivo e moral.
Poltico, pela sua complexidade e porque no existe uma
definio correta, cientfica e consensual do que ser pobre;
sendo assim, vrias so as maneiras de enfrent-la, variando
de acordo com o perodo histrico, a cultura e a situao poltica
e econmica do pas, assim como dos recursos disponveis
alm de que, o seu enfrentamento implica conflitos de
interesses e correlaes de foras.
Prescritivo e moral, porque exige respostas prticas; ou
melhor, intrnseca ao conceito de pobreza est a necessidade
de se tomar uma atitude em relao a ele. Por ser o extremo
inaceitvel da desigualdade, a pobreza no pode ser encarada
apenas como uma preocupao de acadmicos e polticos,
mas uma responsabilidade moral, que nenhum governo dever
abrir mo.
No que diz respeito pobreza brasileira, trs pontos
principais podem ser destacados, revelando-se distantes e
estranhos postulao de Alcock.
O primeiro que a sociedade se caracteriza por uma
enorme discrepncia entre indicadores econmicos e sociais,
apresentando, os primeiros, altos ndices, enquanto os ltimos
equiparam-se aos pases mais pobres do mundo. Essa
situao no nova, tanto que, j no incio dos anos 1970,
estudiosos como o antroplogo francs Roger Bastide (1975)
considerava o Brasil uma terra de contrastes e o economista
brasileiro Edmar Bacha (apud Bursztyn, 1997) o denominava
de Belndia: ao mesmo tempo Blgica e ndia. Ou melhor,
para Bacha o pas padecia de uma dicotomia acentuada na
qual uma minoria possua um padro de vida semelhante
aos habitantes da Blgica e uma grande maioria sobrevivia
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em condies semelhantes aos da ndia. Hoje, passados 30


anos, essa situao permanece quase inalterada, mostrandose incompatvel com a implantao de uma democracia
consolidada, uma vez que como j dizia Jaguaribe nos anos
1980 gera demandas no negociveis consensualmente
e suscita presses incontrolveis, que se manifestam,
entre outras modalidades, sob a forma de uma crescente
criminalidade urbana e de no menos crescente violncia rural
(Jaguaribe et al., 1986).
O segundo ponto diz respeito constatao de que a
pobreza nunca foi considerada uma prioridade nacional. Se
tivesse ocorrido esta prioridade, certamente os aspectos mais
gritantes da pobreza brasileira teriam sido debelados, j que o
Brasil, a rigor, no um pas pobre, ou, como dizia, nos anos
1980, Celso Furtado (1983, p. 61), no um pas impossibilitado
de solucionar a desigualdade pelos seus prprios recursos.
Para este economista, existiam recursos suficientes, s que
concentrados nas mos das elites. Alm disso, o Brasil adotou
uma poltica de desenvolvimento extremamente dependente,
associada ao capitalismo internacional, que excluiu grande
parte da populao do acesso aos frutos do desenvolvimento
econmico. E esse quadro continua a preponderar na
atualidade, agravado pela expanso planetria do modelo
socioeconmico neoliberal, com sua mitologia do livre mercado
e da livre competio e, conseqentemente, com o afastamento
do Estado das suas responsabilidades de proteo social. Em
vista disso, as polticas sociais voltadas para o enfrentamento
da pobreza no visam propriamente erradic-la, mas sim,
minorar suas facetas mais chocantes e ameaadoras para a
estabilidade social. Trata-se, portanto, de polticas residuais
ou focalizadas na pobreza extrema que, a despeito de se
pretenderem racionais e justas por evitarem o efeito Mateus
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Camila Potyara Pereira

na distribuio das polticas sociais,16 padecem das seguintes


incoerncias:
a) ao deixarem sem proteo social, segmentos
populacionais de baixa renda que esto fora da linha de
pobreza estabelecida pelo critrio da focalizao, essas
polticas acabam acarretando o empobrecimento deste
segmento que vai engrossar as fileiras dos mais pobres.
Logo, este tipo de poltica transforma-se no que a literatura
internacional especializada denomina poverty trap (armadilha
da pobreza), que, em vez de liberar o pobre da sua condio
de privao, o mantm nela aprisionado, aumentando ainda
o seu contingente;
b) por estarem dirigidas para grupos que possuem pouca
ou nenhuma representao social e capacidade de presso
poltica, so, freqentemente, precrias e de baixa qualidade,
fato que no ocorreria se elas inclussem segmentos da classe
mdia ou das camadas ricas, constituindo-se, assim, em
polticas universais;
c) por estarem identificadas com a pobreza extrema,
as polticas sociais focalizadas estigmatizam os seus
beneficirios, bem como as instituies e profissionais que
as administram. O estigma o efeito mais perverso das
polticas sociais focalizadas e tambm o mais utilizado pelas
ideologias contrrias proteo social pblica, como o
caso do neoliberalismo. A sua perversidade reside no fato
de que as pessoas que so consideradas merecedoras de
polticas, o so no porque tenham algum mrito, mas sim, por
serem consideradas fracassadas socialmente. E quanto mais
Luis Moreno, socilogo espanhol, discute esse termo em seu livro Ciudadanos precarios:
la ltima red de proteccon social (2000), fazendo referncia seguinte passagem do
evangelho de Mateus: Pois a todo aquele que j tem ser dado ainda mais, e ficar
na abundncia; mas daquele que nada tem ser tirado at mesmo o que tem (Mateus,
13:10 a 14).

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fracassadas elas se apresentam, mais tm possibilidade de


ser atendidas por esse tipo de poltica. o que Snia Fleury
(1989) chama de cidadania invertida.17
Em decorrncia desses fatos, ou seja, da ausncia de
efetiva proteo social, da precariedade das polticas pblicas,
da incapacidade do modelo neoliberal dominante de inserir as
camadas mais pobres no mercado formal de trabalho, da falta
de organizao e expresso destas camadas populacionais,
da necessidade que os pobres brasileiros tm de trocar a
sua cidadania pelo mnimo amparo institucional, o ltimo
ponto a ser destacado nesta concluso refere-se evidncia
observvel de que os sujeitos sociais, vtimas da pobreza, no
so parasitas sociais e nem aproveitadores das benesses do
governo. Ao contrrio, a realidade demonstra que todas as
horas disponveis so empregadas pelos pobres nas suas
estratgias de sobrevivncia.
Entretanto apesar desse quadro situacional, cabe
ressaltar que a pobreza, por ser um fenmeno histrico, e no
natural, tem soluo. Para isso, ela precisa ser tratada com
prioridade. Ou seja, enquanto as cidades ou municpios no
possurem polticas pblicas eficientes de combate pobreza,
acesso educao, moradia e sade, a migrao para grandes
centros urbanos, que oferecem esses servios, ser sempre
uma estratgia utilizada pela populao mais pobre. E a
superlotao desses centros inviabilizar uma poltica racional
no s de ocupao do solo urbano, como tambm de proteo
social devida.

Segundo Fleury (1989, p. 44), o indivduo passa a ser beneficirio do sistema, pelo
motivo mesmo do reconhecimento de sua capacidade de escolher plenamente a
condio de cidado. Nesta condio poltica de cidadania invertida, o indivduo entra
em relao com o Estado no momento em que se reconhece como um no-cidado.

17

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Camila Potyara Pereira

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Artigo recebido em 09 de maio de 2006 e aprovado em


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