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Leben und Werk von Johann Sebastian Bach

I.

ber den Komponisten

J. Sebastian Bachs Werk und geschichtliche Erscheinung knnen nur dann verstanden werden,
wenn man sich ihrer vllig einzigartigen Mittelstellung bewut ist. Im entscheidenden
Wendepunkt der abendlndischen Mg. umfat Bachs Leben rckschauend noch einmal die
gesamten Voraussetzungen und Bedingungen, auf denen durch Jahrhunderte das Musikwesen
Europas geruht hat, und erffnet gleichzeitig den Ausblick auf neue Lebens- und Wirkensformen
des Musikers. In gleicher Weise fat sein Werk noch einmal zusammen, was die Jahrhunderte vor
ihm geleistet, gewut und gekonnt haben, und ffnet weit die Tore zu der Musik eines neuen
Zeitalters, ja, wird selbst eine der wichtigsten Voraussetzungen fr diese jngere Epoche. Bachs
geschichtliche Erscheinung umgreift eine Weltenwende des europischen Geistes, sein Werk ist
genhrt von der Vergangenheit und speist die Zukunft. [Die Musik in Geschichte und
Gegenwart: Bach, Johann Sebastian, S. 72. Digitale Bibliothek Band 60: Die Musik in Geschichte
und Gegenwart, S. 4436 (vgl. MGG Bd. 01, S. 999-1017) (c) Brenreiter-Verlag 1986]
Johann Sebastian Bach wurde am 21. Mrz 1685 im thringischen Eisenach geboren und erhielt
seine erste musikalische Ausbildung durch seinen Vater, den Stadtmusikus Johann Ambrosius
Bach. Als sein Vater starb, zog er zu seinem lteren Bruder Johann Christoph, der in Ohrdruf als
Organist ttig war.

II.

Frhe Jahre

Im Jahr 1700 wurde Bach Chorknabe der Michaelisschule in Lneburg. Seine erste Anstellung
erhielt er 1703 als Geiger im Kammerorchester des Herzogs Johann Ernst von Weimar. Er zog
aber noch im gleichen Jahr nach Arnstadt und wurde dort Organist. Im Oktober 1705 unternahm
Bach eine Fureise nach Lbeck, um dort bei Dietrich Buxtehude Unterricht zu nehmen. 1707
heiratete er seine Cousine Maria Barbara Bach. Im selben Jahr wurde er Organist an der SanktBlasius-Kirche in Mhlhausen. Im folgenden Jahr wurde er Hoforganist und Geiger am Hof der
Herzge Wilhelm Ernst und Ernst August von Sachsen-Weimar, 1714 Konzertmeister. Die
Weimarer Jahre gelten als erster Hhepunkt in seinem Schaffen. Hier komponierte er etwa 30
Kantaten, darunter auch den bekannten Actus Tragicus Gottes Zeit ist die allerbeste Zeit sowie
Orgel- und Cembalowerke. 1717 begann fr Bach ein sechsjhriger Aufenthalt als Kapellmeister
am Hof des Frsten Leopold von Anhalt-Kthen. In dieser Zeit schuf er neben zahlreichen
weltlichen und Kirchenkantaten vor allem Musik fr Ensembles und Soloinstrumente, u. a. die
Sonaten und Partiten fr Violine solo, die so genannten Brandenburgischen Konzerte, zwei
Violinkonzerte und Das wohl temperirte Clavier I. Im Jahr 1720 starb Bachs erste Frau. Ein Jahr
spter heiratete er Anna Magdalena Wilcken.

III.

Spte Jahre

1723 zog Bach nach Leipzig, um die Stelle des Musikdirektors und Kantors an der Thomaskirche
und Thomasschule zu bernehmen. In dieser Funktion war er auch fr die kirchliche und
weltliche Musikpflege der Stadt zustndig. In Leipzig entstanden die groen zyklischen
Instrumental- und Vokalkompositionen sowie Orgel-, Klavier- und Kirchenwerke. Die
wichtigsten Werke waren u. a. (aufgrund der beruflichen Verpflichtung) fnf vollstndige
Jahreszyklen von Sonntagskantaten, zahlreiche Orgelchorle, 13 Klavierkonzerte, die
Auferstehungskantate, das Weihnachtsoratorium, das Musicalische Opfer, die Johannespassion,
die Matthuspassion und die h-Moll-Messe. Unter den in dieser Zeit entstandenen
Klavierwerken, die weitgehend als Lehrwerke fr seine Schler, darber hinaus auch als
Studienwerke fr ein greres Publikum gedacht waren, sind die Goldbergvariationen, der zweite
Teil des Wohl temperirten Claviers und die Kunst der Fuge, ein Werk, in dem Bach die
verschiedenen kontrapunktischen Bearbeitungsarten in 16 Fugen und 4 Kanons exemplarisch
vorfhrte. In Leipzig schuf sich Bach seinen Ruf als hervorragender Orgelvirtuose, Komponist,
Kompositionslehrer und Orgelgutachter. Trotzdem war er immer im Streit mit den Behrden der
Stadt, die in aufgeklrter Haltung seine altmodischen Musikformen kritisierten. Aus
Verrgerung darber zog sich Bach immer mehr aus dem ffentlichen Leben zurck. Fast
erblindet starb er am 28. Juli 1750. Von den 20 Kindern, die Bach aus zwei Ehen hatte, wurden
vier Shne ebenfalls Komponisten von Rang: Wilhelm Friedemann Bach, Carl Philipp Emanuel
Bach, Johann Christoph Friedrich Bach und Johann Christian Bach.

IV.

Die Wiederentdeckung Bachs

Nach seinem Tod wurde Bach weniger als Komponist denn als Orgel- und Cembalospieler in
Erinnerung gehalten. Seine wiederholten Reisen hatten ihm den Ruf eingebracht, der
bedeutendste Organist seiner Zeit zu sein, sein kontrapunktischer Stil hingegen galt seinen
Zeitgenossen als veraltet. Die meisten von ihnen bevorzugten die neuen, vorklassischen
Stilrichtungen, die homophoner und weniger kontrapunktisch waren als Bachs Werke. Und so
wurden seine Schpfungen 80 Jahre lang nicht beachtet, obwohl sie von einigen Musikern, unter
ihnen Wolfgang Amadeus Mozart und Ludwig van Beethoven, bewundert wurden. Erst im 19.
Jahrhundert erwachte das Interesse an Bachs Werken erneut. Eines der entscheidenden
Ereignisse war die Auffhrung der Matthuspassion durch Felix Mendelssohn Bartholdy im Jahr
1829 (100 Jahre nach der Urauffhrung). Die 1850 gegrndete Bach-Gesellschaft widmete sich
der Auffindung, Redaktion und Herausgabe der Werke Bachs.
Da die Wiederentdeckung Bachs mit der Blte der romantischen Musik zusammenfiel, wurden
die Auffhrungen oft zu krassen Verzerrungen von Bachs ursprnglicher Auffhrungspraxis. Die
Forschung des 20. Jahrhunderts, die anfangs vom Enthusiasmus Albert Schweitzers getragen
wurde, hat nach und nach Auffhrungsformen rekonstruiert, die Bachs Zeit und seiner Musik
gerechter werden.