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Levantando-se contra a escravido, o machismo e o preconceito, a negra

brasileira encontrou em sua espiritualidade ancestral os mitos, os smbolos e os


exemplos que lhe inspiraram insubordinao e lhe permitiram construir uma nova
e altiva identidade
por Sueli Carneiro
A luta das mulheres adquiriu diferentes perfis em nossa histria, pois diferentes
tambm eram as inseres sociais e as origens tnicas de suas protagonistas. Em
comum, traziam o desejo de liberdade. Para as mulheres brancas, foi a luta contra
o domnio patriarcal. Para as negras, a luta contra o jugo colonial, a escravido e o
racismo. Dentre as formas de resistncias engendradas pelas mulheres negras
brasileiras, destaca-se o exemplo das Yalorixs: uma estirpe de notveis
lideranas espirituais, como Yya Nass (sculo XIX), Tia Ciata (1854-1924),
Me Aninha (1869-1938), Me Senhora (1900-1967) e Me Menininha do
Gantois (1894-1986), entre outras.
Essas mulheres traziam para o presente modelos sacralizados de sua
ancestralidade, evidenciados na mitologia preservada e na estrutura religiosa que
aqui recriaram. A mitologia africana, apontando insistentemente as estratgias
mais diversas de insubordinao, simblicas ou reais, lhes ofereceu a
possibilidade de criar mecanismos de defesa para a sobrevivncia e a conservao
de seus traos culturais de origem.
O universo mtico, do qual o candombl remanescente, se estrutura, como vrias
outras mitologias, no princpio da sexualidade. da interao dinmica entre
pares de contrrios que tudo gerado. Assim, a Terra (aiy) e o Cu (run)
expressam, respectivamente, os princpios arquetpicos Feminino e Masculino.
Sua unio, que a garantia da continuidade de tudo, nem sempre se d de forma
harmoniosa. E os conflitos, que so relatados nos mitos, expressam muitas vezes
a luta entre os poderes feminino e masculino, em disputa pelo controle do mundo.
Essa disputa expressa tambm o fato de que, em algumas sociedades africanas,
mulheres e homens pertenciam a associaes demarcadas pelo gnero: Geled e
Ialod para as mulheres e Or para os homens.
Segundo a antroploga Terezinha Bernardo: Ialod era uma associao feminina
cujo nome significa senhora encarregada dos negcios pblicos. Sua dirigente
tivera lugar no conselho supremo dos chefes urbanos e era considerada uma alta
funcionria do Estado, responsvel pelas questes femininas, representando,
especialmente, os interesses das comerciantes. Enquanto a Ialod se encarregava
da troca de bens materiais, a sociedade Gueled era uma associao mais prxima
da troca de bens simblicos. Sua visibilidade advinha dos rituais de propiciao
fecundidade, fertilidade aspectos importantes do poder especificamente
feminino. No Brasil, o culto Geled desapareceu e Ialod tornou-se ttulo de
mulheres importantes do candombl.
A organizao social do candombl procurar recriar as estruturas hierrquicas
das sociedades africanas que a escravido destruiu, reorganizar a famlia negra,
perpetuar a memria cultural e garantir a sobrevivncia do grupo. Ela permitiu
que os terreiros se tornassem territrios de organizao comunitria, de cura aos
destitudos do direito sade, de resistncia cultural e de negociao com a
sociedade abrangente e excludente. Leni Silverstein afirma, a propsito do caso

baiano, que a famlia-de-santo, com mulheres em seus pontos focais, se torna


crucial para a perpetuao de um sistema alternativo de valores, costumes e
culturas1.
Esse passado de resistncia marca profundamente o povo-de-santo, em especial
suas mulheres. Matriarcas negras que foram reverenciadas no livro A cidade das
mulheres (1932), da antroploga e pesquisadora norte-americana Ruth Landes.
Diz ela que a mulher negra era, no Brasil, uma influncia modernizadora e
enobrecedora. E explica: Economicamente, tanto na frica como durante a
escravido no Brasil, contara consigo mesma. E isso se combinava com a sua
eminncia no candombl para dar um tom matriarcal vida familiar entre os
pobres. Era um desejvel equilbrio para o rude domnio dos homens em toda a
vida latina2.
Ruth observou que as mulheres do candombl jamais se prostituam, mesmo
quando pobres, que eram livres no amor, mas no o comercializavam, que eram
seres humanos bem desenvolvidos na poca em que o feminismo levantava a voz
pela primeira vez no Brasil. Suas vidas compem parcela significativa da histria
do oprimido deste pas e vm sendo fonte de inspirao para a luta das mulheres
negras contemporneas. A pesquisadora e feminista negra Jurema Werneck
compreende suas estratgias como formas contra-hegemnicas de produo
cultural. E as v construindo identidades com base em recortes territoriais,
lingsticos ou afetivos.