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ATENGORAS: LEGACIN EN FAVOR DE LOS CRISTIANOS(1)

A los emperadores Marco Aurelio Antonino y Lucio Aurelio Cmodo, vencedores de los
Armenios y de los Srmatas y, lo que es mximo ttulo, filsofos.
Exordio
I. Denuncia de la intolerancia y de la suerte peculiar e injusta reservada a los
cristianos; primer catlogo de hroes; el nombre de cristiano; las persecuciones
1. En el imperio de ustedes, oh grandes entre los reyes, unos usan de unas costumbres y
leyes y otros de otras, y a nadie se le prohbe, ni por ley ni por miedo a castigo, amar sus
tradiciones patrias, por ridculas que sean. As, el troyano llama dios a Hctor y adora a
Helena, a la que cree Adrastea; el lacedemonio da culto a Agamenn, como si fuera
Zeus, y a Filonoe, hija de Tndaro, bajo el nombre de Enodia; el ateniense sacrifica a
Erecteo Poseidn; y a Agraulo y Pandroso celebran los atenienses iniciaciones y
misterios, aquellas a quienes se tuvo por sacrlegos por haber abierto la caja. Y en una
palabra, los hombres, segn las naciones y los pueblos, ofrecen los sacrificios y celebran
los misterios que les da la gana. En cuanto a los egipcios, tienen por dioses a los gatos,
cocodrilos, serpientes, spides y perros.
2. Todo eso lo toleran ustedes y sus leyes; pues consideran impo y sacrlego no creer en
absoluto en Dios; pero necesario, que cada uno tenga los dioses que quiera, a fin de que
por el temor de la divinidad se abstenga de cometer impiedades. A nosotros, en cambio,
-si bien nos les ofende, como al vulgo, de slo orlo-, se nos aborrece por el solo
nombre, siendo as que no son los nombres merecedores de odio, sino que la injusticia
solamente merece pena y castigo. De ah que admirando su suavidad y mansedumbre,
su amor a la paz y humanidad en todo, los particulares son regidos por leyes iguales, y
las ciudades, segn su dignidad, participan tambin de igual honor, y la tierra entera
goza, gracias a la sabidura de ustedes, de una profunda paz
3. Nosotros, en cambio, los que somos llamados cristianos, al no tener tambin
providencia de nosotros, permiten que sin cometer injusticia alguna, antes bien,
portndonos, como la continuacin de nuestro discurso demostrar, ms piadosa y
justamente que nadie, no slo respecto a la divinidad, sino tambin con relacin al
imperio de ustedes, permiten, digo, que seamos acosados, maltratados y perseguidos, sin
otro motivo para que el vulgo nos combata, sino nuestro solo nombre (cf. Mc 13,13; Mt
10,22). Sin embargo, nos atrevemos a manifestarles nuestra vida y doctrina, y por
nuestro discurso de comprendern que sufrimos sin causa y contra toda ley y razn, y
les suplicamos que tambin sobre nosotros pongan alguna atencin, para que dejemos
de ser vctimas de los delatores.
4. Porque no es prdida de dinero lo que nos viene de nuestros perseguidores, no es
deshonor en el disfrute de nuestros derechos ciudadanos, no es el dao en alguna de las
dems cosas menores; pues todo eso lo menospreciamos, por muy importante que al
vulgo le parezca, nosotros que hemos aprendido no slo a no herir al que nos hiere, sino
a no perseguir en justicia a quienes nos roban y saquean; ms bien, a quien nos abofetea
una mejilla, debemos volverle la otra, y a quien nos quita la tnica, darle el manto (cf.
Mt 5,40; Lc 6,29); contra lo que atentan, al renunciar nosotros a las riquezas, es contra
nuestros cuerpos y contra nuestras almas, al esparcir muchedumbre de acusaciones, que

a nosotros no nos tocan ni por sospecha; s a los que la propalan y a los de su casta.
II. Llamado a la justicia y a la imparcialidad; el nombre de cristiano
1. Si alguno es capaz de convencernos de haber cometido una injusticia pequea o
grande, no rehuimos el castigo, antes pedimos se nos aplique el que hubiere de ms
spero y cruel; pero si nuestra acusacin no pasa del nombre, y por lo menos hasta el da
de hoy lo que sobre nosotros propalan no es sino vulgar y estpido rumor de las gentes,
y ningn cristiano se ha demostrado haya cometido un crimen, asunto de ustedes es ya,
como prncipes mximos, humansimos y amigusimos del saber, rechazar de nosotros
por ley la calumnia, a fin de que como toda la tierra, individuos y ciudades, goza del
beneficio de ustedes, tambin nosotros les podamos dar las gracias, glorificndolos por
haber dejado de ser calumniados.
2. En efecto, no dice con su justicia que, cuando se acusa a otros, no se los condena
antes de ser convictos; en nosotros, empero, puede ms el nombre que las pruebas del
juicio, pues los jueces no tratan de averiguar si el acusado cometi crimen alguno, sino
que se insolentan, como si fuera un crimen, contra el solo nombre. Ahora bien, un
nombre, en s y por s, no puede considerarse ni bueno ni malo; sino que parece bueno o
malo segn sean buenas o malas las acciones que se le supongan.
3. Ustedes saben esto mejor que nadie, como formados que estn en la filosofa y en
toda cultura. Por eso, incluso los que son juzgados delante de ustedes, aunque se los
acuse de los mayores crmenes, estn confiados, y, sabiendo que ustedes examinan su
vida y no atacan sus nombres, si son vacos, ni atienden a las acusaciones, si son falsas,
con el mismo nimo reciben la sentencia absolutoria que la condenatoria.
4. Pues tambin nosotros reclamamos el derecho comn, es decir, que no se nos
aborrezca y castigue porque nos llamemos cristianos -qu tiene que ver, en definitiva,
el nombre con la maldad?-, sino que cada uno sea juzgado por lo que se le acusa, y se
nos absuelva, si deshacemos las acusaciones; o se nos castigue, si somos convictos de
maldad; que no se nos juzgue, en fin, por el nombre, sino por el delito, pues ningn
cristiano es malo, si no es que fingidamente profesa la fe.
5. As vemos que se procede con los filsofos. Ninguno, antes del juicio, por el solo
hecho de su ciencia o profesin, le parece ya al juez ser bueno o malo, sino que, si se le
convence de injusto, se le castiga, sin que por ello se haga a la filosofa acusacin
alguna, pues el malo es el que no la profesa como es de ley; pero la ciencia no tiene
culpa; y si se defiende de las acusaciones, se le absuelve. Procdase de igual modo con
nosotros. Examnese la vida de los que son acusados y djese el nombre libre de toda
acusacin.
6. Necesario me parece, oh mximos emperadores, rogarles al empezar la defensa de
nuestra doctrina que se muestren oyentes ecunimes y no se dejen llevar de prejuicio
alguno, arrastrados por los vulgares e irracionales rumores, sino que apliquen tambin a
nuestra doctrina su amor al saber y a la verdad. De este modo, ustedes no pecarn por
ignorancia, y nosotros, libres de los estpidos cuentos del vulgo, dejaremos de ser
combatidos.
III. Las tres acusaciones: atesmo, antropofagia, incesto

1. Tres son las acusaciones que se propalan contra nosotros: el atesmo, los convites de
Tieste y las uniones edpeas. Pues bien, si eso es verdad, no perdonen ninguna familia,
castiguen esos crmenes, extermnenos de raz con nuestras mujeres e hijos, si es que
hay entre los hombres quien viva al modo de las bestias. Porque incluso las bestias no
atacan a los de su especie, y se unen entre s por ley de naturaleza, y en solo un tiempo,
el de la generacin, y no por disolucin, y conocen, en fin, a quienes les hace un
beneficio. Si alguno, pues, es ms feroz que las mismas fieras, qu castigo habr que
corresponda a tantos crmenes?
2. Pero si ello es puro cuento y calumnias vacas, pues es de razn natural que el vicio
se oponga a la virtud y de ley divina que los contrarios pugnen entre s, y ustedes son
testigos de que nosotros no cometemos ninguno de esos crmenes, al mandarnos
(solamente) no confesar nuestra fe; a ustedes toca ya hacer una investigacin sobre
nuestra vida y doctrinas, sobre nuestra lealtad y obediencia a su casa y al Imperio, y as
concedernos, en fin, a nosotros lo mismo que a los que nos persiguen; porque nosotros
los venceremos, dispuestos como estamos a dar intrpidamente hasta nuestras vidas por
la verdad.
Nota:
(1) Cf. Padres Apostlicos y Apologistas Griegos (S. II). Introduccin, notas y versin
espaola por Daniel Ruiz Bueno, Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 2002, pp.
1347 ss. (BAC 629). Presentamos una versin revisada y confrontada con el texto
griego editado en la coleccin Sources Chrtiennes, n. 379, Paris, Eds. du Cerf, 1992,
pp. 70 ss. La abreviatura: Diels-Kranz remite a: Die Fragmente der Vorsokratiker,
Berlin 1952; Nauck a: Tragicorum Graecorum Fragmenta, Hilsdesheim 1962 (2da.
edicin); Merkelbach-West a: Fragmenta Hesiodea, Oxford 1967.
Primera parte: la religin cristiana frente a la pagana
IV. Lo absurdo de la acusacin de atesmo; los cristianos confiesan a un solo Dios
1. Ahora bien, que no seamos ateos -voy a entrar en la refutacin de cada una de las
acusaciones-, mucho me temo que no sea hasta ridculo refutar tal cargo. A Digoras, s,
le reprochaban con razn los atenienses su atesmo. Pues no slo expona pblicamente
la doctrina rfica y divulgaba los misterios de Eleusis y de los Cabiros, y haca pedazos
la estatua de madera de Heracles para hacer cocer las astillas, sino que abiertamente
afirmaba que dios no existe en absoluto; pero a nosotros, que distinguimos a Dios de la
materia y demostramos que una cosa es Dios y otra la materia, y que la diferencia entre
uno y otra es inmensa -porque la divinidad es increada, eterna, accesible slo a la
inteligencia y la razn, mientras que la materia es creada y corruptible-, no es absurdo
darnos el nombre de ateos?
2. Si, en efecto, pensramos como Digoras, teniendo tantos argumentos para venerar a
Dios: el perfecto orden del mundo, su perpetua armona, su grandeza, color, forma y
disposicin, entonces s tendramos con razn reputacin de impos y habra motivos
para perseguirnos; pero nuestra doctrina admite a un solo Dios, creador de todo este
universo, y se no ha sido creado -pues no se crea lo que es, sino lo que no es-, sino
creador l de todas las cosas por medio del Verbo que de l viene; y, por tanto, ambas

cosas padecemos sin razn, la calumnia y la persecucin.


V. Itinerario comn de los poetas, filsofos y cristianos; testimonio de los poetas a
favor del monotesmo; Eurpides y Sfocles
1. Los poetas y filsofos no fueron considerados ateos porque reflexionaron sobre Dios.
As Eurpides, testimonia su confusin respecto de aquellos que, segn la opinin
comn, se llaman inconsideradamente dioses: Zeus, si es que est en el cielo, no
debiera hacerle siempre desgraciado al hombre mismo (fragmento de Eurpides, 900
Nauck, conocido slo por Atengoras); pero sobre el Ser inteligible que es cognoscible,
en quien ve a Dios, dice: Ves en la altura ese ter infinito, que rodea la tierra con sus
hmedos brazos? A ste crele Zeus, a ste tenle por dios (fragmento de Eurpides, 941
Nauck).
2. Porque de los primeros constataba que no haba sustancia para proveer un
fundamento a los nombres que se les haba aplicado fortuitamente: Porque a Zeus,
quin Zeus sea, no lo conozco sino de nombre (fragmento falsamente atribuido a
Sfocles, 1025 Nauck); ni que los nombres se atribuyeran a cosas subsistentes; pues
donde no hay esencias subsistentes, qu valor tienen los nombres? Pero a Dios, a quien
lo vea a travs de sus obras, distinguiendo en las cosas visibles -aire, ter, tierraaquellas invisibles (cf. Rm 1,20).
3. As, pues, comprendi que el autor de la creacin, quien tiene las riendas por su
espritu, es Dios. Y con l concuerda Sfocles: Uno en verdad, uno solo es Dios, que
fabric el cielo y la vasta tierra (fragmento 1025 Nauck, falsamente atribuido a
Sfocles); en lo que ensea respecto a la naturaleza de Dios, que llena de su belleza (el
universo), no slo dnde ha de estar Dios, sino que debe ser necesariamente uno.
VI. Testimonio de los filsofos: los Pitagricos; Platn y Aristteles; los Estoicos
1. Tambin Filolao, al afirmar que Dios encerr todo como en una crcel (fragmento
15 Dielz-Kranz, slo conocido por Atengoras), demuestra que Dios es uno y que est
por encima de la materia. En cuanto a Lisis y a Opsimo, el uno define a Dios como el
nmero inefable; el otro, como la diferencia entre el nmero mximo y su inmediato.
Ahora bien, el nmero mximo, segn los pitagricos, es el diez, pues es tetractus
(suma de los primeros cuatro nmeros: 1+2+3+4=10), que comprende todas las
proporciones aritmticas y armnicas, y el inmediato a ste es el nueve; luego Dios es la
mnada, es decir, uno, pues en uno supera el nmero mayor a su inmediato inferior.
2. Platn y Aristteles -advierto, ante todo, que no es mi intento exponer con absoluto
rigor las doctrinas de los filsofos al citar lo que han dicho acerca de Dios; pues s bien
que ustedes sobrepasan a todos por su sabidura y por el poder de su Imperio, as
tambin les superan por la profundidad y amplitud de su cultura, practicando cada una
de las disciplinas con un maestra que no conocen ni siquiera los especialistas de una
sola de entre ellas; pero como no era posible, sin citar nombres, demostrar que no somos
slo nosotros los que ponemos a Dios en la unidad, acud a los florilegios (o colecciones
de sentencias)-. Platn, pues, dice as: El hacedor y padre de todo este universo, no
slo es trabajoso hallarle, sino, una vez hallado, imposible manifestarlo a todos (Timeo
28c); con lo que da a entender que el Dios increado y eterno es uno. Es cierto que
reconoce a otros como el sol, la luna y las estrellas, pero los conoce como creados:

Dioses de dioses de que yo soy el artfice y el padre, criaturas que, si yo no quiero, no


son desatables; pues todo lo atado es desatable (Timeo 41a, incompleto). Si, entonces,
Platn no es ateo por entender que el artfice de todas las cosas es un solo Dios
increado, tampoco lo somos nosotros porque reconocemos y afirmamos como Dios a
aquel por cuyo Verbo todo ha sido creado y por cuyo Espritu es todo mantenido.
3. Aristteles y su escuela, que conciben un solo Dios, como una especie de ser viviente
compuesto, dicen que Dios est dotado de alma y cuerpo, y tienen por cuerpo suyo el
espacio etreo, las estrellas errantes y la esfera de las estrellas fijas, todo l dotado de un
movimiento circular; y por alma, la Razn que dirige el movimiento del cuerpo, sin que
ella se mueva, siendo, en cambio, ella causa del movimiento (opinin de Aristteles
conocida slo por Atengoras).
4. En cuanto a los estoicos, si bien en los nombres multiplican lo divino en las
denominaciones que le dan, segn los diferentes estados de la materia que penetra el
espritu divino; sin embargo, en realidad piensan que Dios por uno. Pues si Dios es el
fuego artesano que marcha por un camino para la generacin del mundo y comprende
en s todas las razones seminales segn las cuales todo se produce conforme al destino,
y si el espritu de Dios penetra por todo el mundo, entonces Dios es uno para ellos; que
se llama Zeus, si se mira el hervor de la materia, Hera si al aire, y as sucesivamente,
conforme a cada parte de la materia por donde atraviesa.
VII. Superioridad del pensamiento cristiano sobre el filosfico: conjetura e inspiracin
divina
1. Como quiera, pues, que en viniendo a tratar de los principios del universo todos,
generalmente, lo admitan o no, estn de acuerdo en que lo divino es uno, nosotros
afirmamos que quien ha ordenado todo este universo, se es Dios, qu motivo hay para
que a unos se les permita decir y escribir libremente sobre Dios lo que les d la gana, y
haya, en cambio, una ley dictada contra nosotros? En tanto que nosotros podemos
establecer con pruebas y argumentos de verdad lo que entendemos y rectamente
creemos, a saber, la existencia de un Dios nico.
2. Porque en este terreno, como as tambin en otros, los poetas y filsofos, han
procedido por conjeturas; movidos cada uno por su propia alma, segn su simpata hacia
el soplo de Dios, a buscar si era posible hallar y comprender la verdad, y slo lograron
entender, no hallar el ser, pues no se dignaron aprender de Dios sobre Dios, sino de s
mismo cada uno. De ah que cada uno dogmatiz a su modo, no slo acerca de Dios,
sino sobre la materia, las formas y el mundo.
3. Nosotros, en cambio, de lo que entendemos y creemos, tenemos por testigos a los
profetas, que, movidos por espritu divino, han hablado acerca de Dios y de las cosas de
Dios. Ahora bien, tambin ustedes, que por su sabidura y piedad hacia lo de verdad
divino sobrepasan a todos, deberan admitir que es absurdo adherirse a opiniones
humanas, abandonando la fe en el Espritu de Dios, que ha movido, como a
instrumentos suyos, las bocas de los profetas.
VIII. Demostracin racional de la existencia de un Dios nico: unidad o pluralidad del
ser divino

1. La hiptesis que el Dios creador de todo este universo sea desde el principio uno solo,
considrenlo del modo siguiente, a fin de que tengan tambin la comprensin de los
fundamentos de nuestra fe. Si, en efecto, hubiera habido desde el principio dos o ms
dioses, o bien hubieran pertenecido a un solo y mismo ser, o bien cada uno de ellos
tendra su propio ser.
2. Pero es imposible que pertenecieran a un solo y mismo ser; porque no seran, por ser
dioses, iguales, sino que por ser increados seran necesariamente diferentes. En efecto,
lo creado es semejante a un modelo; pero lo increado no es semejante a nada, pues
carece de proveniencia y de referencia.
3. Y si esos dioses son uno al modo que la mano, el ojo y el pie son partes constitutivas
de un solo cuerpo, pues de todas ellas se completa uno solo, entonces Dios es uno; sin
embargo, si Scrates, en cuanto creado y corruptible, es un ser compuesto y dividido en
partes; en cambio, Dios que es increado, impasible e indivisible, l no es un compuesto
de partes.
4. Mas si cada uno de los dioses tiene su propio ser, estando el que cre el mundo ms
alto que todas las cosas creadas y por encima de lo que l hizo y orden, dnde estar
el otro o los otros? Porque si el mundo, que tiene figura esfrica perfecta, est limitado
por los crculos del cielo, y el creador de ese mismo mundo est ms alto que todo lo
creado, conservndolo todo por su providencia, qu lugar queda para el otro o para los
otros dioses? Porque ni est en el mundo, puesto que pertenece a otro; ni en torno del
mundo, pues sobre ste est el Dios creador del mundo.
5. Y si no est en el mundo ni en torno al mundo, pues todo lo que a ste rodea es
mantenido por Dios, dnde est? Por encima del mundo y de Dios, en otro mundo y
en torno a otro mundo? Pero si est en otro y en torno a otro, ya no est en torno a
nosotros, pues no tiene ya poder sobre este mundo, ni es tampoco grande en s mismo,
como quiera que est en un lugar limitado.
6. Si ni est en otro mundo, puesto que todo es llenado por Dios, ni en torno a otro
mundo, pues todo es mantenido por Dios; luego, en definitiva, no existe, puesto que no
hay lugar en que est. O qu es lo que hace, habiendo otro de quien depende el mundo
y que est por encima del creador del mundo, pero no estando ni en el mundo ni
alrededor del mundo?
7. Es que hay otro punto en que se apoye el que ha sido hecho contra el que es? Sin
embargo, sobre l est Dios y las obras de Dios. Y cul ser el lugar, siendo as que
Dios llena el espacio que est sobre el mundo?
8. Acaso tiene providencia? No, tampoco tiene providencia, puesto que no ha creado
nada. En fin, si no creado nada, ni tiene providencia, ni hay otro lugar en que est,
entonces uno y solo es desde el principio el Dios creador del mundo.
IX. Testimonio de los profetas
1. Ahora bien, si nos contentramos con estas consideraciones, pudiera pensarse que
nuestra doctrina es humana; pero nuestros razonamientos estn confirmados por las
palabras de los profetas, y pienso que ustedes que son amigusimos del saber e

instruidsimos, no desconocern los escritos de Moiss ni los de Isaas y Jeremas y de


los otros profetas, que, saliendo de sus propios pensamientos, por mocin del Espritu
divino, proclamaron lo que en ellos se obraba, pues el Espritu se serva de ellos como
un flautista que utiliza su flauta. Qu dicen, pues, los profetas?
2. El Seor es nuestro Dios; no ser contado ningn otro con l (Ba 3,36). Y otra vez:
Yo soy Dios primero y despus, fuera de m, no hay Dios (Is 44,6). Igualmente:
Antes de m no hubo otro Dios, y despus de m no habr otro. Yo soy Dios y no hay
otro fuera de m (Is 43,10-11). Y acerca de su grandeza: El cielo es mi trono y la tierra
el escabel de mis pies.Qu casa me van a edificar, o cul es el lugar de mi descanso?
(Is 46,1).
3. Dejo para ustedes que, inclinados sobre los libros de ellos, examinen ms
puntualmente sus profecas, a fin de que, con conveniente razonamiento, rechacen las
calumnias lanzadas contra nosotros.
X. Exposicin sumaria de la teologa cristiana: la Trinidad, los ngeles
1. As, pues, queda suficientemente demostrado que no somos ateos, pues admitimos a
un solo Dios, increado, eterno, invisible, impasible, incomprensible e inmenso, slo por
la inteligencia y la razn comprensible, rodeado de luz (cf. 1 Tm 6,16; 1 Jn 1,7), de una
belleza, de un espritu y potencia inenarrables, que ha creado el universo, lo ha
ordenado y lo gobierna por medio del Verbo que de l procede.
2. Reconocemos tambin un Hijo de Dios. Y que nadie tenga por ridculo que Dios
tenga un Hijo. Porque nosotros no pensamos sobre Dios y tambin Padre, y sobre su
Hijo, a la manera como fantasean sus poetas, que en sus fbulas nos muestran dioses
que en nada son mejores que los hombres; sino que el Hijo de Dios es el Verbo del
Padre en idea y energa, porque por su operacin y por su intermedio fue todo hecho,
siendo uno solo el Padre y el Hijo. Y estando el Hijo en el Padre y el Padre en el Hijo
(cf. Jn 1,1-3; 10,30. 38; 17,21-23), en una unidad y potencia espirituales; el Hijo de
Dios es inteligencia y Verbo del Padre.
3. Y si por la grandsima inteligencia de ustedes se les ocurre preguntar qu quiere decir
hijo de Dios, lo explicar brevemente: es el primer retoo del Padre (cf. Pr 8,22; Col
1,15; Rm 8,29), no porque haya nacido, puesto que desde el principio, Dios, que es
inteligencia eterna, tena en s su Verbo, siendo eternamente racional, sino como
procediendo de Dios, cuando todas la materia era informe, como una tierra inerte y
estaban mezcladas los elementos ms gruesos con las ms ligeros, para ser sobre ellas
idea y operacin.
4. Concuerda con nuestra doctrina el Espritu proftico: El Seor, dice, me estableci
principio de sus caminos para sus obras (Pr 8,22). Y a la verdad, el mismo Espritu
Santo, que obra en los que hablan profticamente, decimos que es una emanacin de
Dios (cf. Sb 7,5; Si 43,4), emanando y volviendo a l, como los rayos del sol.
5. Quin, pues, no se sorprender de or llamar ateos a quienes admiten a un Dios
Padre y a un Dios Hijo y un Espritu Santo, que muestran su potencia en la unidad y su
distincin en el orden? Y no se para aqu nuestra doctrina teolgica, sino que decimos
existir una muchedumbre de ngeles y ministros, a quienes Dios, Creador y Artfice del

mundo, por medio del Verbo que de l viene, distribuy las funciones, confindoles el
cuidado de los elementos, de los cielos, del mundo y lo que en l hay, y de su buen
orden.
XI. Ideal cristiano y vanidades filosficas
1. No se maravillen de que exponga tan puntualmente nuestra doctrina, pues todo mi
afn de exactitud se endereza a que no se dejen arrastrar por los absurdos prejuicios
comunes, sino que tengan medio de conocer la verdad. Y es as que por los mismos
preceptos a que nos adherimos y que no provienen de los hombres, sino que son voz y
enseanza de Dios, podemos persuadirlos que no somos ateos.
2. Cules son, pues, esas doctrinas de que nos nutrimos? Yo les digo: Amen a sus
enemigos, bendigan a los que les maldicen, rueguen por los que les persiguen, para que
vengan a ser hijos de su Padre que est en los cielos, que hace nacer su sol sobre malos
y buenos, y hace llover sobre justos e injustos (Mt 5,44-55; Lc 6,27-28).
3. Permtanme ahora, pues este discurso ha sido escuchado con grandes aplausos, que
prosiga con confianza, como quien pronuncia su defensa delante de emperadores
filsofos. Quines, en efecto, de entre los que analizan los silogismos, resuelven los
equvocos, aclaran las etimologas, o de los que ensean los homnimos y sinnimos,
los predicados y los axiomas, y qu sea el sujeto, qu el predicado; quines, digo, de
sos prometen hacer felices a sus discpulos por esas lecciones? Quines tienen almas
tan purificadas, que en lugar de odiar a sus enemigos los amen, en lugar de maldecir a
quien los maldijo primero, cosa naturalsima, los bendigan, y rueguen por los que
atentan contra la propia vida? (cf. Mt 5,39-45; Lc 6,27-30). Ellos que, por lo contrario,
se pasan la vida ahondando con mala intencin sus propios misterios, que estn siempre
deseando hacer algn mal, pues profesan no una demostracin de obras, sino un arte de
palabras (cf. Mt 12,33; Lc 6,43).
4. Entre nosotros, empero, fcil es hallar a gentes sencillas, artesanos y mujeres
ancianas, que si de palabra no son capaces de poner de manifiesto la utilidad de su
religin, la demuestran por las obras. Porque no se aprenden discursos de memoria, sino
que manifiestan acciones buenas: no herir al que los hiere, no perseguir en justicia al
que los despoja, dar al que les pide y amar al prjimo como a s mismos.
XII. Las costumbres cristianas y la fe en el juicio
1. Ahora bien, si no creyramos que Dios existe para cuidar al gnero humano,
podramos llevar vida tan pura? No es posible decirlo. Pero como estamos persuadidos
de que hemos de dar cuenta de toda nuestra vida de aqu abajo a Dios, que nos ha
creado a nosotros y al mundo, escogemos una vida moderada, caritativa y humilde; pues
creemos que no podemos sufrir aqu mal tan grande, an cuando se nos quite la vida,
cual ser la recompensa que all recibiremos del gran juez por una vida bondadosa,
caritativa y modesta (cf. Rm 8,18).
2. Platn, cierto, dijo que Minos y Radamante haban de juzgar y castigar a los malos
(Georgias 523c-524a; Apologa de Scrates 41a); pero nosotros decimos que ni el
mismo Minos ni Radamante ni el padre de ellos ha de escapar al juicio de Dios.

3. Adems, hombres que conciben esta vida como: Comamos y bebamos, que maana
moriremos (Is 22,13; 1 Co 15,32), ven la muerte como un sueo y un olvido profundo:
El sueo y la muerte son hermanos gemelos (Homero, Ilada XIV, 231; XVI 672), y
son tenidos por piadosos! Hay hombres en cambio, que tienen la presente vida en
mnima estima, y que se guan por el solo deseo de conocer al Dios verdadero y a su
Verbo, por saber cul sea la comunin del Padre con el Hijo, qu cosa sea el Espritu,
cul sea la unin y la distincin de las tres personas as unidas, del Espritu, del Hijo y
del Padre; que saben que la vida que esperamos ser muy superior a cuanto la palabra
puede expresar; si a ella llegamos puros de toda falta; y que practican el amor al prjimo
hasta el extremo de amar no slo a sus amigos, pues si aman, dice la Escritura, a los
que les aman y prestan a los que les prestan, qu recompensa tendrn? (Mt 5,46; Lc
6,32-34). He aqu lo que somos nosotros, he aqu la vida que vivimos para escapar del
Juicio: y no se nos tiene por religiosos?
4. Todo esto son pequeas muestras de grandes cosas, pocas de entre muchas, a fin de
no molestarlos por demasiado tiempo; pues tambin los que prueban la miel o el suero,
por una pequea parte examinan si el todo es bueno.
XIII. Vanidad de los sacrificios
1. La mayora de quienes nos acusan de atesmo, que no tienen la ms mnima idea de
qu cosa es Dios, ignorantes y desconocedores de las ciencias fsica y teolgica, que
miden la religin por la observancia de los sacrificios, nos reprochan no tener los
mismos dioses que las ciudades; consideren, les ruego, Majestades, lo que hay en estas
dos acusaciones, y, ante todo, el reproche de no sacrificar.
2. El Artfice y Padre de todo este universo no tiene necesidad ni de sangre ni del humo
de los sacrificios, ni del perfume de flores e inciensos (cf. Sal 40,7), como quiera que l
es perfume perfecto; nada le falta y de nada necesita. Para l, el mximo sacrificio es
que conozcamos quin extendi y dio forma esfrica a los cielos, quin asent la tierra
como de centro del mundo, quin congreg las aguas para formar los mares, quin
separ la luz de las tinieblas, quin adorn con astros el ter, quin hizo que la tierra
produjera toda clase de semillas, quin cre a los animales y plasm al hombre (cf. Jb
9,8; Sal 104,2. 5. 9; Gn 1,4-5. 14-15).
3. Nosotros reconocemos a un Dios artfice que sostiene todo el universo, y que lo
gobierna con esa ciencia y ese arte que manifiesta en la conduccin de todas las cosas; y
levantando hacia l nuestras manos puras, qu necesidad tiene ya de hecatombes?
4. A ellos con sacrificios y suaves plegarias, con libaciones y grasa de vctimas, tratan
los hombres de doblegarlos, suplicndoles, cuando alguno comete una trasgresin o
despus de una falta (Homero, Ilada IX, 499-501). Qu falta me hacen a m los
holocaustos de que Dios no necesita? Y ciertamente hay que ofrecerle un sacrificio
incruento, rendirle un culto racional (cf. Rm 12,1).
XIV. Falta de fundamento de los cultos tradicionales: diversidad de personas divinas
segn las ciudades; segunda catlogo de hroes
1. Tambin nos reprochan, de manera absurda, que no adoramos ni reconocemos por
dioses a los mismos que tienen las ciudades; pero ni los mismos que nos acusan de

atesmo por no tener por dioses a los mismos a quienes ellos reconocen, no se ponen de
acuerdo entre s respecto a identidad de los dioses. Y as, los atenienses asientan como a
dioses a Celeo y Metanira; los lacedemonios a Menelao, y a ste sacrifican y celebran
fiestas; los troyanos, que no pueden ni or su nombre, ponen a Hctor; los ceos, a
Aristeo, a quien identifican con Zeus y Apolo; los tasios, a Tegenes, que cometi un
homicidio en los juegos olmpicos; los samios, a Lisandro, despus de tantas muertes y
de tantos males; a Medea y Niobe los cilicios; los sculos, a Filipo, hijo de Butcides;
los amatusios, a Onesilao; los cartagineses, a Amlcar. El da se me acabara, si hubiera
de enumerar toda la muchedumbre!
2. Como quiera, pues, que ellos entre s no estn de acuerdo sobre sus propios dioses,
por qu nos reprochan a nosotros de no compartir sus opiniones? En cuanto a los
egipcios, la cosa es hasta ridcula. En sus grandes ceremonias se golpean los pechos en
los templos, como si llorasen por muertos, y les sacrifican como a dioses: Nada tiene
entonces de extrao, que consideren como dioses a los animales, se rasuren la cabeza
cuando mueren, los entierran en los templos y organizan pblicos duelos.
3. Si, pues, nosotros, por no practicar la religin como ellos, somos impos, todas las
ciudades, todos los pueblos son impos, pues no todos reconocen los mismos dioses.
XV. Falsedad de los dioses paganos asimilados a sus representaciones materiales; Dios
es diferente de la materia y superior a ella.
1. Pero admitamos que todos reconocen a los mismos dioses. Y qu? Porque el vulgo,
incapaz de distinguir entre la materia y Dios, y de comprender la diferencia que va de
uno a otra, acuda a los dolos materiales, acudiremos tambin nosotros a rendirles culto
a las estatuas, influenciados por ellos, nosotros que distinguimos y separamos lo
increado de lo creado, el ser del no ser, lo inteligible de lo sensible, y a cada nocin de
stas damos su nombre conveniente?
2. Porque si la materia y Dios son una misma cosa, y se trata slo de dos nombres para
una sola realidad, al no tener por dioses a las piedras y leos, al oro y la plata (cf. Dt
4,28; Sal 95,5; Hch 17,29), cometemos una impiedad; pero si distinguimos el uno del
otro, como (se distingue) el obrero del material que trabaja, por qu se nos acusa? Pues
sucede como con el alfarero y el barro: el barro es la materia, y el alfarero el artista; as
Dios es el artfice, y la materia lo que se ofrece a su trabajo. Pero como el barro, sin la
accin del artista, no puede por s mismo convertirse en objetos, tampoco la materia,
capaz de toda forma, sin la accin de Dios artfice, hubiera recibido su particularidad, ni
su forma, ni su armona.
3. Ahora bien, nosotros no tenemos el barro por ms digno de honor que a su fabricador,
ni las copas ni los vasos de oro por ms dignas de honor que el orfebre, sino que, si en
ellas vemos alguna destreza artstica, alabamos al artista y ste es el que recoge el fruto
de la gloria por los objetos. Pues del mismo modo, tratndose de Dios y la materia, no
es sta la que recibe la gloria y honor por la ordenacin del mundo, sino Dios, su
artfice.
4. De modo que, si tuviramos por dioses las formas de la materia, daramos prueba de
no tener sentido del verdadero Dios, equiparando lo disoluble y corruptible a lo que es
eterno.

XVI. Desarrollo de la distincin Creador creado; diferentes comparaciones


1. Bello, ciertamente, es el mundo, remarcable por su grandeza, por la disposicin de los
astros situados en el crculo de la eclptica y los del septentrin, y por su figura esfrica;
pero no es a l, sino a su artfice, a quien se debe adorar (cf. Sb 13,1; Rm 1,25).
2. Porque tampoco sus sbditos que acuden a ustedes, no dejan de rendirles homenaje
como a sus dueos y seores, de quienes pueden alcanzar lo que necesitan, y no se
dirigen a ustedes para detenerse en la magnificencia de su morada; sino que, una vez
introducidos en el imperial palacio, admiran su bella labor; pero el honor y la gloria los
tributan por entero a ustedes.
3. Y ustedes, los Prncipes, decoran para ustedes mismos sus regias moradas; pero el
mundo no fue creado porque Dios lo necesitara, puesto que Dios lo es todo para s
mismo, luz inaccesible (cf. 1 Tm 6,16), mundo perfecto (cf. Mt 22,29; Mc 12,24),
espritu, potencia, verbo. Si, pues, el mundo es un instrumento armonioso que se mueve
segn ritmo, yo no adoro al instrumento, sino a quien le da la armona y le hace emitir
los sonidos y entona el canto melodioso; porque tampoco en los pblicos certmenes los
jueces dejan a un lado a los citaristas y coronan a las ctaras de ellos. Y si el mundo es,
como dice Platn, una obra de Dios, admirando su belleza, me dirijo al artista. Y si es
sustancia y cuerpo, como quieren los peripatticos, no vamos a dejar de adorar a Dios,
quien es causa del movimiento de ese cuerpo, para caer en los elementos sin fuerza y
dbiles (cf. Ga 4,9), adorando a la materia pasible y al ter, que segn ellos es
impasible. Y si hay quien entiende como potencias de Dios las partes del mundo, no nos
acercamos a rendir honores a ellas, sino a su Creador y Dueo.
4. No le pido a la materia lo que no tiene, ni abandono a Dios para servir a los
elementos, que no pueden sino lo que se les manda. Porque si es cierto que el arte del
Demiurgo las ha hecho hermosas a la vista, no por ello dejan de ser perecederas por su
naturaleza material. Platn mismo confirma esto: Porque el que llamamos, dice, cielo y
mundo, si bien participan de muchos y bienhadados bienes de parte del Padre, sin
embargo, tambin participan de la naturaleza corporal, por lo que es imposible que estn
exentos de todo cambio (Platn, Poltica 269d).
5. Ahora bien, si admiro en el cielo y en los elementos el arte de su Creador, no los
adoro como a dioses, pues conozco las leyes de la disolucin que pesa sobre ellos,
cmo voy a llamar dioses a los que s tienen a los hombres por artfices?
XVII. Los dioses de las ciudades son solamente criaturas materiales; invencin del
nombre de dioses; breve historia del desarrollo de las artes plsticas
1. Consideren, les ruego, brevemente este punto, y es preciso que, haciendo como estoy
nuestra defensa, presente argumentos ms precisos, tanto sobre los nombres de los
dioses, para demostrar que son recientes, como sobre las imgenes, para ver que
proceden, como quien dice, de ayer o de anteayer; pero esto ustedes lo saben mejor que
nadie, como quienes estn versados en los antiguos y en grado superior a todos. Digo,
pues, que Orfeo, Homero y Hesodo son los que han establecido las genealogas y dado
los nombres a los que son por ellos llamados dioses.

2. El mismo Herdoto lo confirma: Porque Hesodo y Homero, pienso, que vivieron


cuatrocientos aos antes que yo y no ms; y stos son los que han establecido para los
griegos las genealoga divinas, los que han dado sus denominaciones a los dioses,
distribuido sus honores y oficios y explicado sus formas (Herdoto, Historias II,53).
3. En cuanto a las imgenes de los dioses, mientras no existieron ni la pintura, la
plstica, o la escultura, no eran ni concebibles. Fue en tiempos de Saurio de Samos, de
Cratn de Sicin, de Cleantes de Corinto y de una muchacha corintia, cuando se
descubri la representacin de las sombras al delinear Saurio un caballo al sol; y la
pintura, al recubrir Cratn de color en una tabla blanca las sombras de un hombre y de
una mujer. La fabricacin de muecas fue inventada por la muchacha corintia. Y fue as
que, enamorada de un hombre, deline la sombra de ste en la pared mientras dorma, y
luego su padre, complacido por la exacta semejanza, es de saber que trabajaba la arcilla,
la esculpi, llenando de barro el contorno. La imagen se conserva todava en Corinto. A
stos sucedieron Ddalo, Teodoro y Smilis, que inventaron la escultura y la plstica.
4. Tienen en realidad tan poco tiempo las imgenes y fabricacin de los dolos, que es
posible indicar el artfice de cada dios. As, la estatua de Artemis en feso y la de
Atenas -o mejor de Atela, pues as la llaman los ms notables iniciados, pues ella no fue
amamantada-, la vieja estatua de Atenas Protectora y tambin la de Atenas Sentada, las
fabric Endoio, discpulo de Ddalo; Apolo Pitio es obra de Teodoro y de Telecles, y el
Apolo Delio y Artemis, son obras de Tecteo y de Angelin; la Hera de Samos y aquella
de Argos salieron de las manos de Smilis, la Afrodita de Gnido, es una obra de
Praxteles, y el Asclepio de Epidauro, obra de Fidias.
5. En una palabra, ninguno de los dolos ha podido escapar a ser fabricado por hombres.
Ahora bien, si son dioses, cmo no existan desde el principio? Cmo son ms
recientes que quienes los han fabricado? Qu necesidad tenan, para nacer, de los
hombres y del arte? Pero es que todo eso no es sino tierra, piedras, materia y el vano
producto del arte.
XVIII. Respuesta a una primera objecin: los dioses son creados, puesto que han
nacido; exposicin de la gnesis rfica
1. Pero hay quienes dicen que eso son slo imgenes, pero es a los dioses a quienes ellas
estn dedicadas, que las procesiones que a ellas se hacen y los sacrificios que se les
ofrecen, se dirigen a los dioses y se hacen en su honor, y que no hay, en fin, otro medio
de acercarse a los dioses: la manifestacin de los dioses en su esplendor es
insostenible (Homero, Ilada XX, 131), y de que ello sea as, presentan por prueba las
operaciones de algunos dolos. Pues bien, examinemos el poder que hay en sus
nombres.
2. Pero quiero rogarles, oh mximos Prncipes, antes de proseguir mi discurso, me
perdonen si slo presento razonamientos verdaderos. Porque no es mi propsito
denigrar a los dolos, sino, refutando las acusaciones calumniosas contra nosotros,
establecer el fundamento de nuestros principios. Ahora bien, ustedes, por ustedes
mismos, pueden examinar el reino celestial. Y en efecto, como a ustedes, padre e hijo,
les ha sido puesto todo en la mano al recibir el imperio del cielo (cf. Rm 13,1-2),
porque el alma del rey est en la mano de Dios (Pr 21,1), dice el Espritu proftico, as
todo est sometido a un solo Dios y al Verbo, Hijo suyo concebido como inseparable

suyo.
3. Consideren, les ruego, ante todo, este punto: los dioses no han existido, como dicen,
desde un principio, sino que cada uno de ellos ha nacido del mismo modo que nacemos
nosotros. Y en esto concuerdan todos (los poetas), pues Homero dice: Al Ocano,
origen de los dioses, y la madre Tethys (cf. Homero, Ilada XIV, 201; 392). Y Orfeo,
que fue quien invent primero sus nombres, explic sus genealogas, y cont las
hazaas de cada uno, y se cree entre el vulgo ser el ms veraz telogo, a quien
generalmente sigue Homero ms que a nadie en materia de dioses; Orfeo, pone tambin
el primer origen de ellos en el agua: El Ocano, que es el origen de todos los seres
(Homero, Ilada XIV, 246).
4. En efecto, segn l, el agua fue principio de todo, y del agua se form un limo, y de
la unin de entrambos naci un animal, una serpiente que tena una cabeza de len y
otra de toro, y entre las dos un rostro de dios, cuyo nombre es Heracles y Crono.
5. Este Heracles engendr un enorme huevo, que, lleno de la fuerza de su padre, se
rompi en dos por frotamiento. La parte superior se convirti en el cielo; la de abajo, en
la tierra y sali asimismo un dios de doble cuerpo.
6. Despus, el cielo unido con la tierra engendr a Cloto, Lquesis y Atropo, mujeres; y
hombres, a los Ecatonquiros: Cloto, Cyges y Briareo, como as tambin a los Cclopes:
Brontes, Esteropes y Arges. Pero como se enterara que haba de ser derribado de su
imperio por sus propios hijos, los encaden y arroj a lo profundo del Trtaro. Irritada
por ello la tierra engendr a los Titanes: La venerable Tierra engendr del Cielo hijos
varones, a los que se les llama Titanes, pues ellos se vengaron del grande Cielo
estrellado (fragmento rfico, 57 Kern).
XIX. Parntesis: la creacin en los filsofos; ser y devenir en Platn; principios activo
y pasivo en los Estoicos
1. Tal es el principio de la gnesis de sus dioses del universo. Qu pensar de ello? Cada
uno de esos a quienes se atribuye la divinidad, como tiene principio, tambin es forzoso
que sea corruptible. Porque si han nacido no siendo, como dicen sus telogos, entonces
no son; porque un ser o es increado y, por ende, eterno; o creado y, por ende,
corruptible.
2. No hablo yo as y de otro modo los filsofos: Qu es lo que es siempre y no tiene
principio, o qu es lo que empieza y no es nunca? (Platn, Timeo 27d). En su dilogo
sobre lo inteligible y lo sensible, Platn ensea que lo que es siempre, lo inteligible, es
increado; y lo que no lo es, lo sensible, creado, que tiene un principio y un fin.
3. Siguiendo este mismo razonamiento, tambin los estoicos sostienen que todo ha de
perecer en una conflagracin y despus renacer, y entonces el mundo conocer un
nuevo comienzo. Ahora bien, si, segn ellos, existen dos causas, la eficiente y
primordial, que es la Providencia, y la pasiva, que es la que cambia, como la materia; y
si es imposible que, aun gobernado por la Providencia, permanezca el mundo en un
mismo estado, desde el momento que fue creado, cmo se va a mantener constitucin
de estos seres que no son por naturaleza, sino que nacen? En qu son superiores a la
materia unos dioses que reciben su constitucin del agua?

4. Pero ni siquiera, segn ellos, es el agua principio de todo. Qu podra, en efecto,


formarse de elementos simples y uniformes? Y adems siempre la materia necesita de
artfices y el artfice de la materia. Cmo, en efecto, pudieran hacerse las imgenes sin
materia o sin artfice? Ni tiene razn alguna que la materia sea ms antigua que Dios,
pues es forzoso que la causa eficiente sea anterior a lo que tiene principio.
XX. Los dioses son monstruos; retorno a la teologa rfica: apariencia de los dioses,
gesta de los dioses
1. Ahora bien, si lo absurdo de su teologa se parara en afirmar que los dioses nacen y
tienen su constitucin del agua, una vez que he demostrado que nada hay creado que no
sea tambin disoluble, podra entonces pasar a las otras acusaciones que se nos hacen!
2. Pero, por una parte, han descrito los cuerpos de los dioses: sosteniendo que Heracles
es un dios serpiente retorcido sobre s mismo; que otros dioses tienen cien brazos; que la
hija de Zeus, que ste tuvo de su propia madre Rea, llamada tambin Dmeter, y que
tena dos ojos en su lugar natural y otros dos en la frente, ms cuernos y la cara de un
animal en la parte posterior del cuello, por lo que espantada Rea de aquel monstruo de
hija, la abandon sin darle el pecho. De ah viene que los iniciados la llamen Atela, a la
que comnmente se le da el nombre de Persfone y Cre, que no hay que confundir con
Atena, que debe su nombre a su virginidad.
3. Por otra parte, tambin nos han contado exactamente las hazaas de los dioses, segn
ellos piensan: de Crono que le cort los testculos a su padre, le arroj debajo de su
carro y mat a sus hijos, comindose los varones; de Zeus, que at a su padre y lo arroj
a lo profundo del Trtaro, como haba hecho Urano con sus propios hijos, que luch
contra los Titanes por la supremaca, que persigui a su madre Rea, que rehusaba unirse
con l, pero que convirtindose ella en serpiente, l se convirti en tambin en serpiente,
y atndola con el llamado nudo de Heracles se uni por fin con ella -smbolo de la
figura de la unin es el bastn de Hermes-; que luego se uni tambin con su hija
Persfone, forzndola tambin en figura de serpiente, unin de la que naci Dionisio.
4. Todo esto me fuerza a decir siquiera lo siguiente: Qu hay de noble o elevado en
semejante historia para que creamos que son dioses Crono, Zeus, Core y los dems? Su
apariencia fsica? Qu hombre de buen sentido y reflexivo puede creer que un dios
haya engendrado una vbora? Citemos a Orfeo: Fanes engendr otro ser monstruoso,
procre de su vientre sacro a Equidna, espantosa a la vista; con su cabeza de largos
cabellos y bella es su cara de ver; pero las partes restantes, serpiente espantosa desde la
punta del cuello (fragmento rfico, 58 Kern). O quin podr admitir que el mismo
Fnes, que es el dios primognito -pues ste es el que sali del huevo-, tenga cuerpo o
figura de serpiente, o que fue devorado por Zeus, a fin de que ste llegara a ser infinito?
5. Porque si en nada se diferencian de los ms viles animales -y es evidente que la
divinidad tiene que diferenciarse de todo lo terreno y derivado de la materia-, no son
dioses! Por qu, entonces, vamos a rendir homenaje a los que nacen de forma
semejante a las bestias, tienen forma de bestias y son repugnantes?
XXI. Los dioses son pasibles; testimonio de los poetas: Homero, Eurpides y Esquilo

1. Si slo dijeran de sus dioses que son carnales, que tienen sangre, esperma, pasiones,
ira y deseo, ya habra bastante para calificar de ridcula charlatanera todos esos relatos;
porque en Dios no hay ira, ni deseo, ni instinto, ni semen generador.
2. Sean enhorabuena de carne, pero que dominen sus impulsos y su clera, que no
veamos a Atena irritada contra su padre Zeus, y arrebata por una clera feroz
(Homero, Ilada IV, 23); que no contemplemos a Hera, a quien no le caba la clera en
el corazn y con gritos (Homero, Ilada IV, 24) que expresaban su tristeza (exclam):
Ay dolor! Hombre de verdad querido, perseguido en torno a la muralla con mis ojos
estoy viendo, y mi corazn se contrista (Homero, Ilada XXII, 168-169). Por mi parte,
tengo por hombres ineducados y torpes a los que ceden a la clera y tristeza. Pues
cuando el padre de hombres y dioses (cf. Homero, Ilada I, 544) se lamenta por su
hijo: Ay, ay de m!, pues Sarpedn, el ms querido de los hombres, es decreto del
destino que muera a manos de Patroclo, hijo de Menecio (Homero, Ilada XVI, 433434), y es incapaz, con todos sus lamentos, de librarle del peligro: Sarpedn, es el hijo
de Zeus, y ste ni a su hijo le socorre! (Homero, Ilada XVI, 522); quin no tachar
de ignorantes a quienes se muestran amadores de los dioses con tales fbulas, cuando
son en realidad ateos?
3. Sean enhorabuena carnales; pero no sea herida Afrodita en el cuerpo por Diomedes:
Me hiri el hijo de Tideo, el valiente Diomedes (Homero, Ilada V, 376), y por Ares
en el alma: As a m, por ser rengo, la hija de Zeus, Afrodita, me desprecia siempre y
ama al destructor Ares (Homero, Odisea VIII, 308-309). Y Ares tambin es herido: Le
desgarr la bella piel (Homero, Ilada V, 858). l, el dios terrible en la batalla, el
aliado de Zeus contra los Titanes, aparece ms dbil que Diodemes! Iba furioso como
cuando Ares blande su lanza (Homero, Ilada XV, 605). Cllate, Homero, que Dios no
se enfurece; t eres el que me presentas al dios como manchado en sangre y funesto a
los mortales: Ares, Ares, funesto para los mortales, manchado de sangre (Homero,
Ilada V, 31), y nos cuentas su adulterio y encadenamiento: Los dos, subieron al lecho
y se acostaron, pero en torno a ellos tendironse las hbiles cadenas del ingenioso
Hefesto, y ya no haba medio de mover los miembros (Homero, Odisea VIII, 296-298).
4. Cmo no rechazar toda esta interminable charlatanera e impiedades sobre los
dioses? Urano es castrado, Crono encadenado y precipitado al Trtaro, se sublevan los
Titanes, Estigia muere en el curso de la batalla -ya hasta mortales nos muestran a los
dioses!-, se enamoran unos de otros, se enamoran de los hombres: Eneas, a quien en
brazos de Asquises concibi la divina Afrodita, en las quebradas del Ida, diosa con
mortal acostada (Homero, Ilada II, 820-821). Pero los dioses no aman, ni tienen
pasiones; porque si son dioses, no les afecta el deseo. Y si Dios toma carne segn la
divina economa, ya es esclavo del deseo?
5. Porque jams as el amor de diosa ni de ninguna mortal llen mi pecho ni domin
mi corazn, ni cuando am a la esposa de Ixin, ni cuando a Dnae, la de los bellos
tobillos, la hija de Acrisio, ni cuando a la hija del ilustre Fnix, ni cuando a Smele ni a
Alemena en Tebas, ni cuando a Demter, la reina de bellas trenzas, ni, cuando a la
gloriosa Leto, ni a ti misma (Homero, Ilada XIV, 315-327). Luego es un ser creado,
luego es mortal, y nada tiene de Dios! Pero si llegan a servir a jornal a los hombres!:
Oh palacios de Admeto en que tuve yo que soportar y aceptar la mesa de jornalero,
aunque fuese un dios; y cuidar los rebaos: Viniendo yo a esta tierra, apacent los
ganados de mi husped y proteg esta casa (las dos ltimas citas son de: Eurpides,

Alcestis 1-2; 8-9). Luego Admeto es superior a los dioses.


6. Oh hbil profeta que a los dems predices lo futuro. T no fuiste capaz de predecir la
muerte de tu amado, sino que con tu propia mano mataste a tu amigo! Y Esquilo increpa
a Apolo como falso adivino: Yo crea que la boca divina de Fevo era infalible, pues de
ella brota el arte de la adivinacin; y el mismo, que entonaba el himno, que estaba
presente en el convite, que con su propia boca haba pronunciado esas palabras, l es el
que ha matado a mi hijo (Esquilo, fragmento 350 Nauck; cf. Platn, Repblica
II,383b).
XXII. Respuesta a una segunda objecin: crtica de la alegora fsica
1. Pero quizs se diga que todo eso son ficciones poticas y que los mitos contienen un
discurso sobre la naturaleza: Zeus esplndido, como dice Empdocles, y Hera, que da
la vida, al igual que Aidoneo, y Nestis, que con sus lgrimas abreva las fuentes de los
mortales (Empdocles, fragmento 6 Diels-Kranz).
2. Si Zeus es el fuego, Hera la tierra, Aidoneo el aire y Nestis el agua, y todo eso son
elementos, fuego, agua, aire, ninguno de ellos es Dios, ni Zeus, ni Hera, ni Aidoneo,
pues la constitucin y el origen de todos viene de la materia separada en sus diferentes
elementos por Dios: El fuego, el agua, la tierra, la benigna altura del aire, y la amistad
entre ellos (Empdocles, fragmento 17, 18-20 Diels-Kranz).
3. Estos elementos sin la amistad no pueden subsistir, pues la discordia los disipa,
quin entonces podr considerarlos como dioses? Segn Empdocles, la amistad es lo
que manda y los compuestos son lo mandado, y lo que manda es lo principal. De suerte
que, si ponemos ser una y la misma la potencia del que manda y del mandado, no nos
damos cuenta de estar tributando honor igual a la materia corruptible, precaria y
cambiante, y a Dios increado, eterno y siempre acorde consigo mismo.
4. Zeus, segn los estoicos, es la sustancia hirviente; Hera, el aire, pues si pronuncia la
primera de las dos palabras varias veces seguidas, se confunde con la segunda; y
Poseidn, la bebida. Otros dan otras explicaciones naturales. Porque unos dicen que
Zeus es el aire de doble naturaleza, a un mismo tiempo hombre y mujer; otros, que es la
estacin la que cambia el tiempo para equilibrar el clima, y que por eso fue el nico que
escap a Crono.
5. Pero contra los estoicos cabe decir: si admiten que el Dios supremo es nico,
increado y eterno; y por otra parte afirman que existen cuerpos compuestos por los
diversos cambios de la materia, y afirman que el Espritu de Dios, que penetra la
materia, recibe un nombre u otro segn los diferentes estados; luego, las formas de la
materia se convertirn en el cuerpo de Dios, y al corromperse los elementos por la
conflagracin final, por fuerza han de corromperse tambin los nombres junto con las
formas, quedando slo el Espritu de Dios. Ahora bien, quin tendr por dioses esos
cuerpos que los cambios sucesivos de la materia hacen corruptibles?
6. En cuanto a los que dicen que Crono es el tiempo y Rea la tierra, que sta concibe y a
da a luz de Crono, por lo que es llamada la madre de todos; y que engendra hijos y
luego los devora; que la mutilacin de sus rganos genitales representa la unin del
macho y de la hembra, que corta y arroja el semen en la matriz para engendrar al

hombre que tiene dentro el deseo, es decir, a Afrodita; que la locura furiosa de Crono
representa la sucesin de las estaciones, que consume lo animado y lo inanimado; que
su encadenamiento y permanencia en el Trtaro representan las alteraciones del tiempo
segn las estaciones y su oscurecimiento; contra stos, pues, decimos: si Crono es el
tiempo, est sujeto al cambio; si representa las estaciones, (est sujeto) a las variaciones;
si representa la oscuridad, el fro o la humedad, nada de esto perdura; la divinidad,
empero, es inmortal, inmutable e inalterable. Luego ni Crono ni el dolo que lo
representa son Dios.
7. En cuanto a Zeus, si es el aire nacido de Crono, cuyo elemento masculino es Zeus y
el femenino Hera, de ah que sea a la vez su esposa y hermana, es mudable; si
representa las estaciones, vara; lo divino, empero, ni cambia ni est sujeto a
alteraciones.
8. Para qu seguirles molestando con nuevas explicaciones, cuando ustedes saben muy
bien cuntas han dado todos los que sobre ello han especulado? Qu han entendido
acerca de los dioses los que han escrito, por ejemplo, sobre Atena, que dicen ser la
inteligencia que todo lo penetra? O sobre Isis, que llaman naturaleza del En, de la que
todos los seres nacieron y por la que todos son? O sobre Osiris, que fue asesinado por
su hermano Tifn cerca de Pelusio, cuyos miembros va Isis a buscar junto con su hijo
Orus y, cuando los halla, los coloca en un sepulcro, que hasta hoy se llama la tumba de
Osiraco?
9. Desarrollando en todas las direcciones sus especulaciones sobre las formas de la
materia, lo que hacen es desviarse de Dios, que se contempla por la razn, y divinizar
los elementos y sus partes, ponindoles diversidad de nombres; por ejemplo, a la
siembra del trigo, Osiris; por lo que dicen que, en los misterios, para conmemorar la
reaparicin de los miembros de Osiris, es decir las cosechas, se dirigen a Isis las
siguientes palabras: Hemos hallado, nos alegramos (cf. Frmico Materno, De errore
II,9). En cuanto al fruto de la via, Dioniso; a la via misma, Smele; y a los rayos del
sol, ser consumido.
10. Los que as explican alegricamente los mitos, divinizando a los elementos, nos dan
cualquier otra cosa menos explicaciones de lo divino, pues no se dan cuenta que con lo
mismo que intentan defender a sus dioses, confirman ms los razonamientos contra
ellos.
11. Qu tendrn que ver con la tierra y el aire Europa y el Toro, el Cisne y Leda, para
que nos vengan con que la unin impura de Zeus con ellas represente la unin de la
tierra y el aire?
12. Y es que, desvindose de la grandeza de Dios, e incapaces de remontarse por el
razonamiento, pues no sienten simpata por el reino celestial, se limitan a las formas de
la materia, divinizan los cambios de los elementos, con absurdo semejante al de quien
confundiera la nave en que navega con el piloto que la dirige. Pero como nada vale la
nave, aun con todos sus aprestos, si no lleva piloto, de nada vale tampoco el orden de
los elementos sin la providencia de Dios. Porque ni la nave navegar por s misma, ni
los elementos se pondrn en movimiento sin el demiurgo.
XXIII. Respuesta a una tercera objecin: la demonologa cristiana; los demonios de los

filsofos: Tales, Platn


1. Ustedes, que sobrepasan a todos en inteligencia, podran objetar: entonces, por qu
razn obran algunos de los dolos, si no son dioses aquellos en cuyo honor levantamos
las estatuas? Pues no es verosmil que estatuas inanimadas e inmviles tengan por s
mismas fuerza alguna sin alguien que las mueva.
2. Desde luego, que en determinados lugares, ciudades y pueblos se den algunas
operaciones en nombre de los dolos, ni nosotros mismos lo negamos; sin embargo, no
porque unos hayan recibido provecho y otros dao, vamos a tener por dioses a los que
han obrado en uno u otro sentido, sino que hemos investigado cuidadosamente por qu
razn ustedes creen que los dolos tienen alguna fuerza y quines son los que obran,
usurpando sus nombres.
3. Pero ya que voy a mostrar quines son los que obran en nombre de los dolos y que
no son dioses, es preciso traer tambin por testigos a algunos de los filsofos.
4. Tales, como dicen los que conocen a fondo sus doctrinas, fue el primero que
estableci la divisin entre dioses, demonios y hroes; por Dios entiende la mente del
mundo; por demonios, las sustancias psquicas; y por hroes, las almas separadas de los
hombres, buenos si las lamas eran buenas, y malos si eran malas.
5. Platn, que en otros puntos se muestra reservado, distingue tambin entre el Dios
increado y los planetas y los astros fijos, creados por el Dios increado para ornamento
del cielo, y por otra parte los demonios. De estos demonios rehsa l hablar por s
mismo, y prefiere que se preste fe a los que han hablado antes que l: Hablar de la
muchedumbre de demonios y conocer sus orgenes, tarea es que sobrepuja nuestras
fuerzas; pero hay que creer a los que han hablado anteriormente, como descendientes
que son, a lo que dicen, de los mismos dioses, y es de suponer conocen exactamente a
sus ascendientes. Es, pues, imposible no creer a hijos de dioses, aun cuando hablen sin
pruebas verosmiles o necesarias, sino que, siguiendo la costumbre, hay que creerles
como a quienes nos aseguran estarnos contando la historia de su propia familia.
6. As, siguindolos a ellos, ste sea tambin para nosotros y ste repitamos el origen
de estos dioses: de la Tierra y del Cielo nacieron dos hijos, el Ocano y Tethys; de stos,
Forco, Crono, Rea y todo su squito; de Crono y Rea, Zeus y Hera y todos los que
sabemos que se dicen sus hermanos y hermanas, y, en fin, los otros descendientes de
stos (Platn, Timeo 40d-e).
7. Ahora bien, Platn, que medit sobre el Dios eterno, asequible slo por la inteligencia
y la razn; l, que explic los atributos que le convienen: su ser absoluto, su unidad de
naturaleza, el bien que de l emana, que es la verdad; l, que habl de la primera
potencia y dijo: En torno al Rey de todas las cosas est todo y l es el fin de todo, es la
causa de todo; y de la segunda y tercera: Lo segundo en torno a las cosas de segundo
rango, y lo tercero en torno a las cosas de tercer rango (Seudo Platn, Epstola
II,312c); Platn, pudo considerar empresa superior a sus fuerzas averiguar la verdad
sobre los que se dicen haber nacido de cosas sensibles, del cielo y de la tierra? No
puede decirse tal cosa!
8. La verdad es que, como l entenda ser imposible que los dioses engendren y

conciban, pues a lo que nace le sigue el fin; y por ms imposible todava cambiar la
persuasin del vulgo que acepta sin examen los mitos, por eso dijo que estaba por
encima de sus fuerzas conocer y exponer la gnesis de los otros demonios, no pudiendo
comprender ni explicar cmo los dioses pueden ser engendrados.
9. Y en otro pasaje suyo dice: El grande Zeus, jefe en el cielo, encabeza la marcha
conduciendo su carro alado, ordenando todo y vigilando todo; y en pos de l sigue el
ejrcito de los dioses y de los demonios (Platn, Fedro 246e); esto no ha de entenderse
de Zeus, el llamado hijo de Crono, sino que bajo su nombre se significa al Creador del
universo.
10. Y el mismo Platn lo pone de manifiesto. No teniendo otro trmino para
significarlo, us como pudo del nombre popular, no como propio de Dios, sino por
razn de claridad, ya que no era posible adaptar para todos la nocin de Dios. Y le
aadi el calificativo de grande, para diferenciar al Zeus celestial del Zeus terreno, al
increado del creado, un ser ms joven que el cielo y la tierra, y hasta ms joven que los
cretenses, que lo robaron para que no fuera devorado por su padre.
XXIV. ngeles y demonios segn los cristianos
1. Qu necesidad hay entre ustedes, que han escudriado todas las doctrinas, de
recordar a los poetas o examinar tambin otras opiniones? Me basta con aadir esto: an
cuando poetas y filsofos no reconocieran ser Dios uno solo, sino que unos pensaran de
los dioses como de demonios, otros como materia, otros como que haban sido hombres,
habra razn para perseguirnos a nosotros, que distinguimos en nuestra doctrina a Dios
y la materia y las sustancias de uno y otra?
2. Si proclamamos la existencia de Dios y del Hijo, Verbo suyo, y del Espritu Santo,
iguales en poder, pero distintos segn el orden: Padre, Hijo y Espritu; el Hijo es
inteligencia, Verbo y Sabidura del Padre, y el Espritu, la luz que emana del fuego;
tambin reconocemos que existen otras potencias que rodean la materia y la penetran;
una es contraria a Dios (cf. 2 Ts 2,4); no porque haya nada contrario a Dios, al modo
como la discordia se opone a la amistad, segn Empdocles, o la noche al da en el
mundo sensible, pues si algo se enfrentara contra Dios, cesara al punto de existir,
destruida su sustancia por la potencia y fuerza de Dios; pero puesto que a la Bondad de
Dios, atributo que le es propio y que es inseparable de l como la carne lo es del cuerpo,
y no puede existir sin l -en efecto, sin ser parte suya, es la compaa necesaria,
identificada y compenetrada con l, como el color rojo con el fuego o el azul con el
ter-, se le opone al Espritu que rodea la materia, creado por Dios como lo fueron
tambin los dems ngeles, y a quien fue encomendada la administracin de la materia
y sus diferentes formas.
3. Porque la sustancia de esos ngeles fue creada por Dios para que ejercieran la
providencia sobre las cosas por l ordenadas, de suerte que Dios conservara la
providencia universal y general del universo, pero de la providencia particular se
encargaran los ngeles por l ordenados.
4. Pero a la manera que los hombres tienen libre albedro y pueden optar por el vicio y
la virtud, pues de no estar en su mano la virtud y el vicio, ni honraras a los buenos ni
castigaras a los malos, cuando unos se muestran diligentes en lo que les encomiendan,

mientras otros se revelan desleales, as tambin los ngeles fueron puestos ante idntica
eleccin.
5. Unos, que fueron desde luego creados libres por Dios, permanecieron en lo que Dios
los cre y orden; otros ultrajaron tanto el fundamento de su naturaleza como el imperio
que ejercan, estos son el que es Prncipe de la materia y de las formas de ella (cf. Jn
12,31; 14,30; 16,11; 2 Co 4,4; Ef 2,2); y los otros encargados de este primer
firmamento, y han de saber que nosotros no afirmamos nada sin testimonios; slo
expresamos lo que fue por los profetas proclamado. stos ngeles, por haber cado en
deseo de vrgenes (cf. Gn 6,1-5) y mostrndose inferiores a la carne; aqul, por haber
sido negligente y malo en la administracin que se le confiara.
6. Ahora bien, de los que tuvieron comercio con vrgenes, nacieron los llamados
gigantes (cf. Gn 6,4). Y si en parte tambin los poetas hablan de los gigantes, no se
asombren, como quiera que la sabidura proftica y la mundana distan entre s cuanto la
verdad de lo verosmil. La una es celestial y la otra terrena, y sometida al Prncipe de la
materia Sabemos decir muchas mentiras que se asemejan a la verdad (Hesodo,
Teogona 27).
XXV. La accin de los demonios sobre el mundo y los individuos
1. Estos ngeles cados del cielo que rondan en torno al aire y a la tierra y que ya no son
capaces de dominar las regiones supracelestiales, ellos y las almas de los gigantes son
los demonios que andan errantes alrededor del mundo y producen movimientos
semejantes, los demonios a las sustancias que recibieron; los ngeles, a los deseos que
sintieron. En cuanto al Prncipe de la materia, como puede verse por la experiencia,
gobierna y adminstrale mundo de modo contrario a la bondad de Dios: Muchas veces
una preocupacin atraves mi espritu: si es la Fortuna, si es un demonio quien domina
la vida de los mortales, pues contra toda esperanza, contra toda justicia, mira como unos
caen desde lo alto, y otros permanecen siempre prsperos (Eurpides, fragmento 901
Nauck, conocido slo por Atengoras).
2. Si el ser feliz o desgraciado contra toda esperanza y justicia, deja mudo a un
Eurpides, de quin ser la administracin de las cosas terrenas, ante la que puede
decirse: Cmo, viendo todo esto, diremos que la raza de los dioses existe u
obedeceremos a las leyes? (fragmento 99 Nauck, de autor desconocido, y testimoniado
slo por Atengoras). Esto hizo tambin decir a Aristteles que las partes inferiores del
cielo no estn gobernadas por la providencia. Pero la verdad es que la providencia
eterna de Dios permanece para nosotros siempre la misma: La tierra, quiera o no
quiera, por fuerza, produciendo hierba, engorda mis ganados (Eurpides, El Cclope
332-333); y la providencia particular llega en verdad y no en apariencia a los seres que
son dignos, mientras que los restantes estn sometidos a la ley providencial de la razn,
segn la constitucin comn.
3. Pero como los movimientos y las energas demonacos provenientes del Espritu
contrario producen estos desordenados impulsos que vemos arrastran a los hombres, a
unos de un modo, a otros de otro; ya individualmente, ya por naciones; ya aisladamente,
ya colectivamente, segn la proporcin de la influencia material o de la simpata con el
mundo divino; movimientos de lo interior como de lo exterior, que han obligado a
algunos cuyas opiniones no son despreciables, a pensar que todo este universo no

obedece a ningn orden, sino que est conducido y guiado por un irracional azar; y es
que ignoran que, en cuanto a la constitucin del universo, nada hay desordenado ni
descuidado, sino que cada parte suya ha sido hecha con razn, y por ello, ninguna
traspasa el orden que se le ha sealado.
4. En cuanto al hombre, segn la voluntad de su Creador, tambin conoce el mismo
ordenamiento: en la naturaleza de su origen, que obedece a una sola y comn razn; en
su apariencia exterior, que no puede traspasar la ley que la rige; y en el trmino
impuesto a su vida, que permanece igual y comn para todos; aunque, segn la razn
propia de cada uno, como as tambin por la accin del Prncipe de la materia que
domina este mundo y de los demonios que le acompaan, cada uno se dirige y mueve de
modo diverso, no obstante tener todos en s mismos comn razonamiento.
XXVI. Sobre los dolos: usurpacin de los nombres de pretendidos dioses por los
demonios
1. Quienes arrastran los hombres hacia los dolos son los que precedentemente
llamamos demonios, los que andan en torno a la sangre de las vctimas y se la lamen;
pero los dioses de que gusta el vulgo y que dan su nombre a las estatuas, han sido meros
hombres, como puede averiguarse por las historias que de ellos tratan.
2. Que existen los demonios los que usurpan sus nombres, lo prueba la operacin que
cada uno ejerce. Porque unos dan culto a Rea, castrndose voluntariamente; otros, los de
Artemis, se hacen cortes o incisiones; y la diosa de Tauros hace matar a los extranjeros.
Y omito hablar de los fieles que se torturan con puales y correas de huesos, y cuntas
especies hay de demonios. Porque no es propio de un dios incitar a actos contra
naturaleza: Cuando un demonio quiere hacer mal a un hombre, le daa primero la
inteligencia (cita de un trgico annimo, fragmento 455 Nauck). Pero Dios es
absolutamente bueno, es eternamente benfico.
3. Ahora bien, que son diferentes los que obran (en torno a las estatuas) y aquellos en
cuyo honor se levantan las estatuas, tenemos una prueba mxima en las ciudades de
Troas y Pario. La primera tiene estatuas de Nerilino, un contemporneo nuestro, y Pario,
de Alejandro y de Proteo. De Alejandro, existe todava en la plaza pblica el sepulcro y
la estatua. Pues bien, de las estatuas de Nerilino, las otras sirven de pblico ornamento,
si es que con tales cosas se adorna una ciudad; pero una de ellas se cree da orculos y
opera curaciones, y por ello los de Troas le ofrecen sacrificios, la cubren de oro y la
adornan con coronas.
4. Las estatuas de Alejandro y de Proteo, de ste ustedes no ignoran que se arroj al
fuego en Olimpia, de la segunda se dice tambin que emite orculos, y aquella en honor
de Alejandro: Paris funesto, hermosura sola, mujeriego (Homero, Ilada III, 39),
tambin le ofrecen sacrificios y le celebran fiestas, como a un dios propicio.
5. Ahora bien, son Nerilino, Proteo y Alejandro los que obran estos prodigios en las
estatuas o es la constitucin de la materia (de las que estn hechas)? Pero la materia es
puro bronce; y el bronce, qu puede por s mismo cuando es posible cambiarlo en otra
figura, como hizo Amasis, segn Herodto, con la palangana de los pies? (cf. Herdoto,
Historias II,172). Y Nerilino, Proteo y Alejandro, qu les aportan a los enfermos?
Porque lo que la estatua se dice que obra ahora, lo obraba cuando viva Nerilino y hasta

cuando estaba enfermo!


XVII. Explicacin racional de la accin de los dolos; teora de la percepcin: origen
de las imgenes ilusorias
1. Qu hay, pues, que pensar? En primer lugar, los movimientos irracionales y
fantasiosos del alma en el campo del juicio hacen surgir, algunas veces, diferentes
imgenes tomndolas de la materia, u, otras veces, formndolas y engendrndolas ellos
mismos. Este estado lo conoce el alma sealadamente cuando recibe el espritu material
y se compenetra con l, no mirando ya hacia lo celestial y su Creador, sino abajo, hacia
lo terreno (cf. Col 3,2) o, para decirlo de modo general, cuando se convierte en pura
sangre y carne (cf. Si 14,18, Mt 16,17; 1 Co 15,50) y no en espritu puro.
2. Estos movimientos irracionales y fantsticos del alma engendran unas imgenes de
frentica idolatra; y cuando el alma delicada y dcil, que ni ha odo ni tiene experiencia
de slidas doctrinas, que no ha contemplado la verdad ni comprendido al Padre y
Creador del universo, recibe en s la impronta de estas falsas opiniones, los demonios
que rodean la materia, vidos como son de los olores de la grasa y sangre de las
vctimas y engaadores de los hombres, apoderndose de estos movimientos errneos
del alma del vulgo, asedian su pensamiento para infiltrar en ellos imgenes ilusorias,
hacindoles creer que provienen de los dolos y de las estatuas; y todos los movimientos
que el alma produce por s misma, inmortal como es y son conformes a la razn, ora
para predecir lo por venir, ora para velar sobre lo presente, son los demonios los que
cosechan la gloria!
XXVIII. El origen de los nombres atribuidos a los dolos: el testimonio de Herdoto
sobre la religin egipcia
1. Tal vez sea necesario, conforme a lo anteriormente indicado, decir algo tambin
acerca de los nombres de los dolos. Ahora bien, Herdoto y Alejandro, hijo de Filipo,
en la Carta a su madre, uno y otro se dice que conversaron con los sacerdotes de
Helipolis, Menfis y Tebas, y afirman haber sabido de ellos que los dioses fueron
hombres.
2. Herdoto escribe: Ellos demostraron quines eran verdaderamente los personajes
que las estatuas representaban, muy diferentes a los dioses! Antes de estos hombres, s,
mandaron en Egipto los dioses, viviendo a par de los humanos, y era siempre uno de
ellos el que retena el poder, y que el ltimo rey fue Orus, hijo de Osiris, a quien los
griegos llaman Apolo. Este, habiendo destronado a Tifn, fue el ltimo que rein en
Egipto. Osiris, en griego, es Dioniso (Historias II,144).
3. As, pues, tanto los otros como el ltimo, fueron reyes de Egipto, y de los egipcios
vinieron a los griegos los nombres de los dioses. Apolo es hijo de Dioniso y de Isis. El
mismo Herdoto dice: De Apolo y de Artemis dicen que son hijos de Dionisio y de
Isis, y que Leto fue su nodriza y salvadora (Historias II,156).
4. Estos seres celestiales que los egipcios tuvieron como primeros reyes, en parte por
ignorancia de la verdadera piedad para con la divinidad, en parte por gratitud de su
reino, los consideraron dioses junto con sus esposas: Si en todo Egipto se sacrifican
bueyes machos, as como los novillos reconocidos puros; en cambio a las vacas no les

es lcito sacrificarlas, sino que estn consagradas a Isis, cuyas estatuas la representan
bajo la forma de una mujer, con cuernos de vaca, como los griegos representan la Io
(Herdoto, Historias II,41).
5. A quines pudiera crerseles mejor al decir esto que a quienes por sucesin de
familia, el hijo del padre, heredan el sacerdocio y juntamente la historia? Porque no es
verosmil que mientan los sacerdotes (zacros), que tienen inters en exaltar a sus
dolos, al presentarlos como hombres.
6. Si, pues, dijo Herdoto que los egipcios hablan de sus dioses como de seres humanos,
cuando l mismo aade: Los relatos divinos que escuch, no estoy dispuesto a
divulgarlos, fuera de los nombres de las divinidades (Herdoto, Historias II,3), no hay
la ms ligera razn para no creerle. Pero como Alejandro, el llamado Hermes
Trismegisto, e infinitos ms, por no hacer la enumeracin de todos, enlazaron sus
propias familias a los dioses, ya no queda razn para dudar que tuvieron por dioses a los
antiguos reyes.
7. Que fueron hombres, lo ponen de manifiesto lo ms eruditos de entre los egipcios,
quienes, al llamar dioses al ter, tierra, sol y luna, tienen a los dems por hombres
mortales, y (consideran) como templos a sus sepulcros; y lo ensea tambin Apolodoro
en su tratado Sobre los dioses.
8. Herdoto adems llama misterios a los sufrimientos de ellos: Ya he contado
anteriormente cmo celebran en la ciudad de Busiris la fiesta en honor de Isis. Todos se
golpean el pecho despus del sacrificio, y a fe que hay all miles y miles de gentes.
Ahora, la manera como realizan este gesto de duelo, tengo escrpulo de decirlo
(Herdoto, Historias II,61). Si son dioses, son inmortales; mas si se golpean el pecho en
honor de ellos y sus sufrimientos son el objeto de los misterios, entonces son hombres!
9. El mismo Herdoto (dice): En Sais, en el templo de Atena, detrs del mismo, y
siguiendo todo lo largo de la pared, est el sepulcro del dios, cuyo nombre no considero
piadoso pronunciar en la presente ocasin. All hay tambin, contiguo al sepulcro, un
lago adornado con un borde de piedra, bien trabajado y de la misma extensin, a lo que
me parece, del lago llamado circular de Delos. En este lago, por la noche, se dan las
representaciones de la pasin del dios, que los egipcios llaman misterios (Herdoto,
Historias II,170-171).
10. Y no slo se ensea el sepulcro de Osiris, sino su momia: Cuando se les lleva un
cadver, se muestra a los portadores unos modelos de cuerpos momificados en madera,
pintados con gran fidelidad; y el ms exacto de ellos dicen que representa a aqul, cuyo
nombre no considero piadoso pronunciar en la presente ocasin (Herdoto, Historias
II,86).
XXIX. El testimonio de los poetas; tercer catlogo de hroes
1. Tambin entre los griegos, los poetas e historiadores sabios, comparten estas
opiniones; escriben a propsito de Heracles: Cruel!, que no tema el castigo de los
dioses, ni la mesa que se le pusiera; y luego mat a su propio husped (Homero,
Odisea XXI, 28-29), es decir, a Ifito. Siendo as, natural es que terminara loco; natural
que encendiera una pira y se quemara vivo.

2. De Asclepio cuenta Hesodo: el padre de los hombres y de los dioses se irrit, y


desde lo alto del Olimpo arroj su rayo fulminante, y mat al descendiente de Leto,
provocando la clera de Febo (Hesodo, fragmento 51, Merkelbach-West); y Pndaro:
pero la sabidura es igualmente esclava del lucro. Tambin a l le desvi el oro
aparecido en su mano por un noble salario; mas el hijo de Crono, disparando con sus
manos, del pecho arrebatle el aliento velozmente, y el ardiente rayo lo mat (Pndaro,
Pythicas III,96-98 y 100-105).
3. As, pues, o eran dioses y no se portaban como los hombres respecto al oro: Oro!, la
ms grande pasin de los mortales, placer cual no da una madre, ni los hijos
(Eurpides, fragmento 324,1-3 Nauck), porque la divinidad no tiene necesidad y est por
encima del deseo, y no murieron; o, por ser hombres, fueron malvados por ignorancia y
se dejaron dominar por el dinero.
4. A qu hablar, largamente, recordando a Cstor, a Plux o Anfiareo, los cuales,
siendo, como quien dice, hombres de ayer o anteayer, son tenidos por dioses? La misma
Ino, despus de su locura y lo que en ella sufri, opinan haberse convertido en diosa:
Los que por el mar errantes van (y la invocan) bajo el nombre de Leucotea (fragmento
annimo, 100 Nauck), as como al hijo de sta: Augusto Palemn por los marinos ser
llamado (fragmento annimo, 100 Nauck).
XXX. Otros hroes; conclusin de la primera parte
1. Ahora bien, si personajes tan abominables y odiosos a Dios alcanzaron reputacin de
ser dioses, y la hija de Derceto, Semramis, mujer desvergonzada y criminal, fue tenida
por diosa siria, y por Derceto dan culto los sirios a los peces y por Semramis a las
palomas, aunque es imposible que una mujer se transforme en paloma -la fbula est en
Ctesias-, qu tiene de extrao que quienes ejercieron mando y tirana fueron llamados
dioses por sus sbditos? La Sibila -Platn la recuerda tambin- lo confirma: Vendr
entonces la dcima generacin de hombres mortales, despus que el diluvio vino sobre
los primeros humanos, y que reinaron Crono, Titn y Ypeto, hijos valerosos de la tierra
y del cielo, a los que llamaron los hombres Tierra y Cielo, dndoles nombre, por haber
sido los primeros de los hombres mortales (Orculos Sybilinos III,108-113); otros por
su fuerza, como Heracles y Perseo; o por su arte, como Asclepio.
2. As, pues, a unos fueron los sbditos quienes tributaron honor divino, a otros los
gobernantes, y unos por miedo y otros por respeto, tuvieron parte en el nombre divino
-el mismo Antnoo, por benevolencia de los antepasados de ustedes para con sus
sbditos, tuvo la fortuna de ser tenido por Dios-; luego, la posteridad los acept sin
prueba ni examen ninguno!
3. Cretenses siempre mentirosos; te construyeron un sepulcro, oh rey, pero t no
moriste (Calmaco, Himno a Zeus 8-9). T que crees, Calmaco, en el nacimiento de
Zeus, te niegas a creer en su sepultura, y pensando echar una sombra sobre la verdad, no
haces sino predicar a quienes no lo conocen que Zeus est bien muerto. Si miras a la
cueva (donde naci), te acuerdas del parto de Rea; pero si te fijas en la urna (que
contiene sus cenizas), echas un velo sobre su muerte; es que no sabes que slo es
eterno el Dios increado?

4. En conclusin, o son indignos de fe los mitos del vulgo y de los poetas acerca de los
dioses, y entonces es superfluo el culto que se les tributa, porque no existen los dioses
de quienes se cuentan esas fbulas; o si son verdaderos sus nacimientos, sus amores,
crmenes, robos, mutilaciones y fulminaciones, entonces ya no existen ms, han dejado
de existir, pues han pasado del no ser a la existencia.
5. Qu razn hay para creer unos relatos y no creer otros, cuando todo lo contaron los
poetas con el fin de glorificarlos? Porque los que fueron causa de que fueran tenidos por
dioses al exaltar sus historias, no iban a mentir contando sus pasiones.
6. As, pues, nosotros no somos ateos, reconociendo como Dios al Creador de todo este
universo y a su Verbo: demostrado queda entonces, segn mis fuerzas, si no segn la
dignidad del asunto.
Segunda parte: las acusaciones de incesto y antropofagia
XXXI. Preliminar: recuerdo de las acusaciones; el tema del justo perseguido; el
argumento del juicio final
1. Nos acusan de comidas y uniones impas, con lo que pretenden hallar alguna razn
para odiarnos; y piensan que, por amedrentarnos, nos van a apartar de nuestras reglas de
vida, o con lo exorbitante de sus acusaciones exasperar y hacernos inexorables a los
gobernantes. Juego puro, para quienes sabemos que es por una regla inmemorial, no
inventada actualmente, y que se cumple por una ley y una razn divina, que el vicio
haga siempre la guerra a la virtud.
2. As, Pitgoras, con trescientos compaeros, fue abrasado por el fuego; Herclito y
Demcrito fueron arrojados el uno de la ciudad de feso y el otro de Abdera, acusados
de locura; y a Scrates le condenaron los atenienses a muerte. Pero si todos stos no
perdieron reputacin de virtud por la opinin del vulgo, tampoco sobre nosotros echa
sombra alguna en la rectitud de nuestra vida la estpida calumnia de unos cuantos, pues
delante de Dios tenemos buena fama. Sin embargo, tambin quiero responder a estas
acusaciones.
3. Ante ustedes, yo s muy bien que con lo dicho estoy defendido. Porque superando a
todos por su sabidura, ustedes saben que quienes toman a Dios por regla de su vida, a
fin de ser cada uno de nosotros sin culpa y sin tacha a su ojos no pueden tener ni el
pensamiento del ms leve pecado.
4. Porque si creyramos que no hemos de vivir ms que la vida presente, cabra
sospecha que pecramos sometidos a la servidumbre de la carne y de la sangre, o
dominados por el lucro y el deseo; pero como sabemos que Dios vigila nuestros
pensamientos y nuestras palabras de noche como de da, y que l es todo luz y mira an
dentro de nuestro corazn; estando seguros que, salidos de esta vida, viviremos otra
mejor, en el cielo no en la tierra, con la condicin que permanezcamos junto a Dios y
con Dios, liberados de toda debilidad y de toda pasin, y ya no seremos ms carnales,
aunque conservemos nuestro cuerpo carnal, sino espritus celestiales; pero si por el
contrario, caemos con los dems nos espera una vida peor en el fuego -porque Dios no
nos cre como rebaos o bestias de carga, de paso, slo para morir y desaparecer (cf. Mt
25,31-45)-; no es lgico entonces que nos entreguemos voluntariamente al mal y nos

arrojemos a nosotros mismos en manos del Gran Juez para ser castigados.
XXXII. Devolucin de la acusacin de incesto a los dioses paganos: su inmoralidad
frente a la castidad cristiana
1. Nada tiene de sorprendente que nos acusen de lo mismo que ellos cuentan de sus
dioses, acaso no presentan sus pasiones como misterios? Mas si quieren presentar
como un crimen las uniones libres y sin distinciones, entonces deberan empezar o por
aborrecer a Zeus, que tuvo hijos de su madre Rea y de su hija Core y tiene por mujer a
su hermana; o al inventor de todos estos mitos, Orfeo, que hizo a Zeus ms impo y
abominable que Tiestes; pues, al cabo, ste se uni con su hija para obedecer al orculo
y por el deseo de llegar a reinar y vengarse.
2. Pero nosotros estamos bien lejos de practicar estas uniones sin distinciones, porque
no nos es lcito ni mirar con intencin de deseo. Est escrito: El que mira a una mujer
para desearla, ya ha cometido adulterio en su corazn (Mt 5,28).
3. Quienes nada pueden mirar fuera de aquello para lo que Dios form los ojos, es decir,
para que fueran nuestra luz, y quienes tienen el mirar con complacencia por adulterio,
puesto que los ojos fueron creados para otro fin; y quienes han de ser juzgados aun por
sus pensamientos, cmo no creer que son castos?
4. Nuestra enseanza nada tiene que ver con las leyes humanas, que cualquier malvado
puede burlar, -y es as que desde el comienzo de mi discurso, oh Soberanos, les asegur
que nuestra doctrina viene de Dios-, sino que tenemos una ley que hace de nuestro
prjimo la medida de la justicia (cf. Mt 7,12; 22,39).
5. Por eso, segn la edad, a unos los consideramos como hijos e hijas, a otros como
hermanos y hermanas, y a los avanzados en edad le tributamos honor de padres y
madres. As, pues, en mucho tenemos que aquellos a quienes damos nombre de
hermanos, hermanas y dems calificaciones de familia, permanezcan sin mancha ni
corrupcin en sus cuerpos, como nos lo ensea tambin la palabra: Si alguno por
segunda vez da un beso por motivo de haberle gustado.... Y aade: Es preciso
reglamentar estrictamente el beso, ms an que el saludo, pues por poco que manchen
nuestra mente, nos ponen fuera de la vida eterna.
XXXIII. Las leyes cristianas del matrimonio
1. Como tenemos la esperanza de la vida eterna, despreciamos las cosas de la presente e
incluso los placeres del alma, teniendo cada uno de nosotros por mujer la que tom
conforme a las leyes que por nosotros han sido establecidas, y con miras a la
procreacin de los hijos.
2. Porque al modo que el labrador, echada la semilla en la tierra, espera a la cosecha y
no sigue sembrando; as, para nosotros, la medida del deseo es la procreacin de los
hijos. Y hasta es fcil hallar a muchos entre nosotros, hombres y mujeres, que han
llegado a la vejez sin casarse, con la esperanza de un ms ntimo trato con Dios.
3. Si, pues, el vivir en virginidad y continencia acerca ms a Dios, en tanto que los
malos pensamientos y el deseo nos aparta; cuntos ms no rechazaremos las obras si

huimos de los simples pensamientos?


4. Porque nuestra religin no se consiste en el aprendizaje de discursos, sino en el
ejemplo y enseanza de las obras: o permanecer puros como se naci, o no contraer ms
que un matrimonio, pues el segundo es un decente adulterio (cf. Tt 1,6; 1 Tm 3,2. 12 y
5,9; 1 Co 7,8-9. 39-40).
5. Cualquiera, dice la Escritura, que repudia a su mujer y se casa con otra, comete
adulterio (Mt 19,9; Mc 10,11), no permitiendo ni dejar aquella cuya virginidad
deshizo, ni casarse nuevamente.
6. Porque quien se separa de su primera mujer, aun cuando haya muerto, es un adltero
disimulado, yendo contra la mano de Dios y deshaciendo, ya que en el principio cre
Dios a un solo varn y a una sola mujer, una comunidad fundada sobre la unin de la
carne con la carne, para la reproduccin sexuada de la especie (cf. Mt 19,6).
XXXIV. Paralelo entre las costumbres cristianas y las paganas
1. Pero considerando nuestra conducta -por qu tendr yo que hablar de lo que sera
mejor callar?-, tenemos que or el proverbio: La prostituta (instruye) a la casta.
2. Porque los que establecen mercado de prostitucin y construyen para los jvenes
lugares infames para todo placer vergonzoso; los que no rechazan la prostitucin
masculina, cometiendo varones con varones actos torpes (cf. Rm 1,27); los que ultrajan
de mil modos los cuerpos ms respetables y ms hermosos, deshonrando la belleza
hecha por Dios -pues la belleza no nace espontneamente de la tierra, sino que es
producida por la mano y el designio de Dios-; que nos acusan de actos que tienen (en su
misma) conciencia, que afirman tambin ser (las acciones) de sus propios dioses, que se
ufanan como si se tratara de cosas augustas y dignas de los dioses.
3. Son ellos los que nos acusan a nosotros, insultando los adlteros y pederastas a los
clibes y mongamos; ellos que viven a modo de peces (cf. Hesodo, Los trabajos 277278) -pues stos devoran todo lo que cae en su boca, dando caza el ms fuerte al ms
dbil-. Esto s que es alimentarse de carnes humanas, y que, habiendo leyes
establecidas, que sus antecesores instituyeron tras maduro examen para toda justicia, se
violenta contra ellas a los hombres, de suerte que no bastan los gobernadores por
ustedes mandados para llevar adelante los procesos. Y nosotros no podemos apartarnos
de quienes nos golpean, ni dejar de bendecir a quienes nos insultan. Porque no nos basta
con ser justos, la justicia consiste en dar lo igual a los iguales, sino que se nos pide ser
buenos y pacientes (cf. 2 Tm 2,24).
XXXV. La acusacin de antropofagia. Rechazo de los cristianos a los espectculos
sangrientos y al aborto
1. Ahora bien, quin, en su cabal razn, pudiera decir que, con tales principios, somos
asesinos? Porque no es posible saciarse de carne humana, si antes no matamos a
alguien.
2. Si, pues, mienten en lo primero, tambin mienten en lo otro. En efecto, si se les
pregunta si han visto lo que propalan, nadie hay tan sinvergenza que diga que lo ha

visto.
3. Sin embargo, tambin nosotros tenemos esclavos, algunos ms otros menos, a
quienes no nos es posible ocultarnos. Pues bien, tampoco ninguno de stos ha llegado ni
a calumniarnos en semejantes cosas.
4. Porque los que saben que no soportamos ni la vista de una ejecucin en justicia,
cmo nos van a acusar de matar y de comernos a los hombres? Quin de ustedes no es
aficionadsimo a ver los espectculos de gladiadores o de fieras, sealadamente los que
son por ustedes organizados?
5. Pero nosotros, que consideramos que ver matar est cerca del homicidio mismo, nos
abstenemos de tales espectculos. Cmo, pues, podemos matar los que no queremos ni
ver para no contraer mancha ni impureza en nosotros?
6. Nosotros afirmamos que las que intentan el aborto cometen un homicidio y tendrn
que dar cuenta a Dios de l; entonces, por qu razn habamos de matar a nadie?
Porque no se puede pensar a la vez que lo que lleva la mujer en el vientre es un ser
viviente y por esta razn Dios cuida de l, y matar luego al que ya ha avanzado en la
vida; rechazar la exposicin de los recin nacidos, por creer que exponer a los hijos
equivale a matarlos, y quitar la vida a quienes ya han crecido. No, nosotros somos en
todo y siempre iguales y acordes con nosotros mismos, pues servimos a la razn y no la
violentamos.
XXXVI. Fe cristiana en la resurreccin de los cuerpos y el juicio final. Testimonio de
Pitgoras y Platn
1. Adems, quin que tenga fe en la resurreccin, querr ofrecerse como sepultura de
los cuerpos que han de resucitar? Porque no es posible que un mismo sujeto crea que
nuestros cuerpos resucitarn y se los coma, como si no hubieran de resucitar; pensar que
la tierra devolver sus propios muertos y que los que l mismo engull, no se los
reclamarn.
2. Lo verosmil, ms bien, es lo contrario, que quienes piensan que ni habr que dar
cuenta de esta vida, lo mismo si es buena que mala, y que no habr resurreccin; sino
que opinan que con el cuerpo perece tambin el alma y viene como a apagarse; natural
es, decimos, que sos no se abstengan de atrevimiento alguno; en cambio, los que creen
que nada ha de quedar sin examinar delante de Dios y que junto con el alma ha de ser
castigado el cuerpo que cooper a sus apetitos y deseos irracionales, sos, no hay razn
alguna para que cometan el ms leve pecado.
3. Y si a alguno le parece pura charlatanera que un cuerpo podrido, deshecho y
desaparecido vuelva otra vez a organizarse, no podra por parte de quienes no creen en
la resurreccin imputrsenos maldad, sino simpleza; pues si con estas razones nos
engaamos a nosotros mismos, a nadie inferimos agravio. Sin embargo, no somos slo
nosotros los que admitimos la resurreccin de los cuerpos, sino tambin muchos
filsofos; pero es inadecuado demostrarlo ahora, no sea que parezca que introducimos
razonamientos extraos a nuestro propsito presente, hablando de lo inteligible, de lo
sensible, de la constitucin de lo uno y de lo otro, (o recordando) que lo incorporal es
anterior a los cuerpos, y que lo inteligible prevalece sobre lo sensible, aunque

percibimos primero esto ltimo. Porque los cuerpos se constituyen a partir de los
elementos incorpreos por combinacin con los sensibles, y los sensibles a partir de los
inteligibles. Porque nada impide, segn la doctrina de Pitgoras y de Platn, que,
cumplida la disolucin de los cuerpos, vuelvan luego a organizarse de los mismos
elementos de que en un principio se constituyeron.
Conclusin
XXXVII. Solicitud de la benevolencia imperial y declaracin de lealtad
1. Reservemos para otra ocasin el discurso sobre la resurreccin. Ustedes, por su parte,
que en toda ocasin dan prueba, por naturaleza y educacin, de bondad, mesura,
humanidad y se muestran dignos del Imperio, inclinen su imperial cabeza a quien ha
deshecho todas las acusaciones y demostrado adems que somos piadosos, moderados y
puros en nuestras almas.
2. Quines con ms justicia merecen alcanzar lo que piden que quienes rogamos por la
salud de su Imperio, para que lo hereden, como es de estricta justicia, de padre a hijo, y
que crezca su poder y se extienda hasta que todo se le someta?
3. Lo que tambin redunda en provecho nuestro, a fin de que, llevando una vida pacfica
y tranquila (cf. 1 Tm 2,2), cumplamos animosamente todos los preceptos que nos han
sido dados.

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