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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

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Resea de "El voto" de Olivier Ihl


Poltica, nm. 43, primavera, 2004, pp. 345-347,
Universidad de Chile
Chile
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=64504317

Poltica,
ISSN (Versin impresa): 0716-1077
rpolitic@uchile.cl
Universidad de Chile
Chile

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Sociologa histrica de lo poltico, Yves Dloye

occidentales (particularmente en EE.UU.), una corriente que ha sido instaurada


sobre un dilogo renovado entre la historia y la sociologa poltica.
El primer captulo del libro Sociologa histrica de lo poltico presenta las razones
del desarrollo tardo de este hibridismo disciplinario y las principales apuestas de
un proceso del conocimiento que apunta a realizar tanto una historia social de lo
poltico como una historia poltica de lo social.
Segundo:
-Exponer las principales experiencias derivadas de este mtodo en los tres
campos de la ciencia poltica que ms contribuyeron a su desarrollo reciente: la
sociologa histrica del Estado (su gnesis histrica, su desarrollo desigual de
una sociedad a otra, el proceso de estatismo que lo acompaa y transforma
profundamente las modalidades de obediencia al poder poltico), la sociologa
histrica de la nacin (el proceso de construccin de la nacin, el mecanismo
de identificacin nacional, el desarrollo de la ciudadana) y la sociologa histrica de la civilizacin electoral (el desarrollo del sufragio poltico, la emergencia
del rol social y poltico del elector, el proceso de profesionalizacin de la actividad de la representacin poltica, el estudio del rito electoral y de sus efectos
pacificadores...). En resumidas cuentas, un conjunto de campos de estudios
que fundan claramente la mano muerta del pasado sobre el presente de nuestra
vida poltica, haciendo eco de la expresin utilizada por Karl Marx.
Para ilustrar estos diferentes temas, la obra congrega y presenta los trabajos de
alrededor de 200 autores: historiadores, socilogos, cientistas polticos y
antroplogos franceses y extranjeros (particularmente estadounidenses debido a
la importancia del desarrollo de la sociologa histrica en ese pas desde hace
treinta aos).

EL VOTO
OLIVIER IHL
Olivier Ihl es cientista poltico del Instituto de Estudios Polticos de Grenoble. Trabaja sobre las ciencias del
gobierno en tres campos: las polticas simblicas (usos de los rituales, emblemas republicanos); el voto como
tecnologa socio-histrica (fraudes y codificacin electoral, modos de escrutinio); la ingeniera de las recompensas y distinciones (honores y ttulos, protocolo). Olivier.Ihl@iep.upmf-grenoble.fr

Al comienzo de esta pequea obra surge una interrogante que, alejada de las
publicaciones esotricas o de los coloquios para especialistas, apenas omos:
Qu justifica recurrir a un procedimiento como la eleccin? Si esta interrogante
sorprende, es porque ya no se discute mucho sobre lo que instituye el recurso

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POLTICA N 43

del voto, ni en Amrica Latina, ni en Europa, ni en Estados Unidos. Nos contentamos en lo sucesivo con tomar acta de su necesidad, como si hubiese ah un
dispositivo evidente. Sin lugar a dudas hay que ver en ello una forma de homenaje, a la antigedad de la prctica o a los ttulos cvicos cuyo resplandor encandila.
No es acaso el voto slo el medio de expresar el asentimiento colectivo, de
emitir veredictos soberanos, en una palabra, de asegurar la alternancia poltica, ese firmamento de la democracia moderna? Basta con mirar a nuestro alrededor. La superioridad del voto es proclamada por todas las cartas constitucionales. Mejor an: es celebrada como un modelo universal de acceso al bien comn.
Poca importancia tiene que la eleccin pueda aqu o all avalar regmenes autoritarios. Poca importancia tiene que pueda servir para quebrantar vastos movimientos populares. Incluso es de poca importancia que filsofos como Aristteles,
Montesquieu o Rousseau hubieran percibido en ella el fundamento de un rgimen
no democrtico sino ms bien aristocrtico. Hoy en da, para nosotros, el voto es
smbolo de la participacin del pueblo en el gobierno, lo que lo convierte con
ayuda de la fuerza del ritual, en el criterio o en la garanta de una organizacin
justa de los poderes, entindase una organizacin libre y pluralista.
Este libro est escrito para discutir esta certeza. De dnde proviene el voto?
Cmo se impuso? Hay que reparar en lo siguiente: somos todos muy locuaces
cuando se trata de hablar de las votaciones: para disertar sobre los vencedores y
los vencidos las noches de los escrutinios. Para celebrar la sabidura o el desorden inducido por cada nueva eleccin. Para comentar las clusulas jurdicas
de la democracia electoral. En cambio, rara vez nos damos el trabajo de explicar
lo que abarca la institucin electoral. De ah estos temas que quise exponer en
este libro. Evidentemente no es para denunciar la democracia electoral, pero s
para comprenderla.
Por ejemplo, cmo el voto se impuso a otras formas de designacin como la
herencia, la fuerza o el sorteo? Qu tipos de competencias implica el acto de
votar? Un gesto simple aparentemente, pero que hubo que codificar, poner en
prctica y hasta aprender. Por qu la eleccin en el marco de los Estados
parlamentarios adquiri la forma de una competencia entre partidos polticos? Y
luego, cules son los instrumentos que, concretamente, pueden reglamentar
esta batalla por acceder al poder? Qu es una eleccin honesta y regulada?
Qu relacin existe entre el voto y la violencia? Y por fin, en qu est el anlisis especializado de los comportamientos electorales? Qu nos ensea la ciencia
de las elecciones que no siempre se llega a vislumbrar?
Responder estas interrogantes resulta esencial, porque al no disipar estos misterios, existe el riesgo de caer en una beatera democrtica. De convertirse, sin
darse cuenta, en fieles devotos del sufragio, creyentes que ofician su credo cvico
como otros juraban ayer: El comunismo? Es la electricidad para los soviticos. Es esto un ejemplo de esa beatera?, creer que los dispositivos (como la
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El voto, Olivier Ihl

urna, la cabina electoral, la identificacin del elector) exportados triunfantemente


hacia todas partes puedan ser injertados sin condiciones previas ni reacciones.
Lo hemos constatado: son los postulados del voto en s los que este libro quiere
interrogar. Sea el principio de equivalencia de los sufragios (de dnde proviene la
idea de una voz, un voto?), sea la regla de la mayora (por qu la mitad ms
uno de los votos puede equivaler a un todo?), por fin sea el carcter secreto de la
votacin (por qu esconderse para expresar su conviccin?). Todos estos postulados revelan una cosa: que el voto no es un simple instrumento de medida de
las opiniones o de las relaciones de fuerza. Es un ritual poltico que la ciencia se
esfuerza por explicar.
Quisiera insistir en este punto: el voto tiene una historia. S, tiene una materialidad. Funciones, usos, gnesis. Es por eso que por otra parte su presencia no
deja de cambiar. Hoy sus emblemas son el voto de papel y la urna. Pero no
siempre fue as. Y tampoco lo ser siempre. Pensar simplemente en el advenimiento de la cyberdemocracia, con sus pantallas digitales y sus sufragios electrnicos. Es por ello que este libro no es concebido como un manual. No apunta
tanto a responder sino a ayudar a formular y reformular preguntas con el fin de
comprender por qu el voto puede ser a la vez idealizado e incomprensible, celebrado y desconocido.

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