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Laboratorio Hidrometalurgia I

Profesor: Dr. Jaime Mauricio Tapia


Ayudante Laboratorio: Jorge Hernndez
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GUIAS DE LABORATORIOS

CURSO:
CARRERA:
CODIGO:
PROFESOR:
AYUDANTE:

Hidrometalurgia I
Ingeniera Civil Metalrgica
IN - 797
Dr. Jaime Mauricio Tapia
Jorge Hernndez

INDICE
Pgina
Facultad de Ingeniera y Arquitectura Area Metalurgia
Av. Arturo Prat 2120, Fono: 57 252 6165, Iquique Chile
jtapia@unap.cl

Laboratorio Hidrometalurgia I
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CAPITULO I: ASPECTOS DE SEGURIDAD EN EL LABORATORIO


1.1.- Introduccin.
1.2.- cido sulfrico.

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CAPITULO II: GUIAS DE LABORATORIO


Prctica N 1: Caracterizacin de minerales.
Prctica N 2: Lixiviacin Agitada.
Prctica N 3: Aglomeracin y curado.
Prctica N 4: Lixiviacin en columnas.
Prctica N 5: Test de Sulfatacin
.

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CAPITULO I
ASPECTOS DE SEGURIDAD EN EL LABORATORIO
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1.1.- Introduccin.
En el desarrollo de este conjunto de experiencias que lo llevarn a conocer los
procesos de caracterizacin de minerales, aglomerado-curado y lixiviacin, debern hacer
un manejo y uso de reactivos que por su naturaleza qumica tienen ciertos riesgos que
deben conocer antes de emplearlos. En el laboratorio debern manipular reactivos que
producen efectos nocivos en nuestro organismo (exterior e interior) si no seemplean
adecuadamente.
La palabra txico se utiliza para describir una sustancia que puede ser perjudicial,
sin embargo, sta es una simplificacin excesiva, ya que actualmente sabemos que todas
las sustancias pueden alterar el delicado equilibrio qumico del cuerpo, ocasionando un
dao temporal, permanente o incluso la muerte. Por tal razn, todas las sustancias
pueden ser calificadas de txicas.
Los extractantes orgnicos y el cido sulfrico son consideradas sustancias
dermatsicas, por generar inflamacin de la piel ocasionado por un contacto prolongado
con ellos. En algunos casos, esta situacin ocasiona slo incomodidades menores, pero
en otros da lugar a un problema serio y de desagradable aspecto.

1.2.- cido sulfrico.


1.2.1.- Caractersticas.
El cido sulfrico (H2SO4) se encuentra en el comercio en distintos grados de
concentracin, siendo el ms concentrado el que corresponde a una solucin al 96%. El
H2SO4 es un lquido altamente corrosivo, especialmente en concentraciones menores a
77.67%; corroe los metales, con excepcin del oro, iridio y rodio, dando lugar al
desprendimiento de hidrgeno. El cido en s no es inflamable.
Adems de atacar a muchos metales, el cido concentrado es un fuerte agente
oxidante y puede dar lugar a la ignicin al entrar en contacto con materia orgnica y
compuestos tales como nitratos, carburos, cloratos, etc. Tambin reacciona
exotrmicamente con el agua. Presenta una gran afinidad por el agua, debido a lo cual,
produce deshidratacin de los compuestos orgnicos a veces tan fuerte que llega a
carbonizarlos.
El cido sulfrico puede contener ciertas cantidades de anhdrido sulfrico libre y
en estas condiciones se conoce como leum, el cual presenta un aspecto nebuloso; sus
vapores son irritantes, de color penetrante y txico. El leum es ms pesado que el agua,
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su densidad es muy variable, dependiendo fundamentalmente del porcentaje de anhdrido


sulfrico libre.
1.2.2.- Riesgos.
El personal que maneja cido sulfrico debe estar perfectamente informado sobre
los riesgos que implica su manejo inadecuado con el objetivo de tomar precauciones
necesarias, de evitar derrames, fugas, inhalacin de vapores, daos al equipo o a las
instalaciones.
Adems, debe estar bien instruido acerca de los procedimientos para casos de
emergencia y sobre la forma de proporcionar primeros auxilios en caso de contacto con el
cido o sus vapores.
El cido sulfrico, cuando llega a estar en contacto con la piel o con los ojos,
provoca fuertes quemaduras; cuando es ingerido causa daos; incluso provocando la
muerte. En contacto con los ojos es particularmente peligroso; causa daos serios, en
algunos casos, la prdida de la vista. La inhalacin del vapor concentrado del cido
sulfrico caliente o de leum provoca graves daos a los pulmones. El contacto repetido
con soluciones diluidas (bajas concentraciones) puede causar dermatitis.
La preparacin de una disolucin de cido puede resultar peligrosa por el
calor generado en el proceso. Es vital que el cido concentrado sea aadido al agua
(y no al revs) para aprovechar la alta capacidad calorfica del agua. En caso de
aadir agua al cido concentrado, pueden producirse salpicaduras de cido.
1.2.3.- Primeros auxilios.
En caso de que el cido haya cado sobre la piel o los ojos se debern lavar las
partes afectadas haciendo uso de las regaderas de seguridad que contienen solucin de
bicarbonato de sodio, y retirar al paciente del rea contaminada.
Si el cido sulfrico entra en contacto con los ojos, se les deber irrigar de
inmediato con agua en abundancia, por lo menos durante 15 minutos. Los prpados
debern mantenerse abiertos durante la irrigacin, para asegurar el contacto del agua con
los tejidos de la regin afectada.
Si accidentalmente una persona llegara a ingerir cido sulfrico deber tomar
inmediatamente grandes cantidades de agua, con el objeto de reducir la concentracin, y
una vez hecho esto, puede darse a tomar leche de magnesia o agua de cal para
neutralizar el cido.
Las personas que inhalen niebla de cido debern ser trasladadas a zonas no
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contaminadas; llamar de inmediato al mdico, quin los mantendr en observacin


durante un tiempo suficiente, por si llegara a presentarse una reaccin pulmonar.
1.2.4.- Equipo de proteccin personal.
Es necesario considerar como un complemento de carcter imprescindible y
obligatorio el uso del equipo de proteccin personal a quien tenga contacto o este
implicado en el manejo directo del cido sulfrico.
El equipo de proteccin personal deber seleccionarse, tomando en cuenta el
trabajo que se va a desarrollar, entre los que se tienen:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)
i)

Botas de hule.
Guantes de hule.
Mandil de hule.
Chaqueta y pantaln de hule o de otro material resistente al cido.
Gafas de proteccin contra sustancias qumicas.
Pantallas faciales.
Mscara con cartucho para vapores orgnicos y gases cidos.
Mscara o capuchn con suministro de aire forzado.
Cinturones o arneses.

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CAPITULO II. GUIAS DE LABORATORIO


PRACTICA N 1
CARACTERIZACION DE MINERALES
I.- Objetivos.
Caracterizar el mineral por medio de la determinacin de ciertos parmetros
(densidad del sistema particulado, densidad absoluta, humedad de impregnacin,
humedad natural, ngulo de reposo y consumo de cido) basados en la realizacin
de experiencias sencillas y prcticas.
Al final del laboratorio el alumno estar capacitado para la caracterizacin de
cualquier material, ya sea fsica, qumica, mineralgica y metalrgicamente.

II.- Introduccin.
Un sistema de lixiviacin est compuesto bsicamente de dos fases: la fase slida
que contiene el elemento valioso a disolver y la solucin que contiene cierto agente
lixiviante el que deber realizar la accin qumica.
La decisin de aplicar una tcnica en particular de lixiviacin (in-situ, dump, heap,
agitacin, a presin o bateas) no puede ser tomada si es que antes no se realiza una
caracterizacin del sistema slido lquido que estar en contacto para lograr la
disolucin.
Esta caracterizacin permite un conocimiento cabal de cada uno de los
componentes del sistema (por un lado el material slido como un todo y por otro la
solucin), as como del comportamiento en conjunto. El conocimiento del sistema as
planteado, puede realizarse desde varios enfoques a saber:
Caracterizacin fsica: distribucin de tamao, rea superficial, densidad real y
aparente, porosidad, factor de forma, grado de liberacin, ngulo de reposo, etc.
Caracterizacin qumica: composicin qumica por elementos, porcentaje de
humedad natural, humedad de impregnacin.
Caracterizacin mineralgica: identificacin de las especies mineralgicas con
contenido metlico y gangas.
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Caracterizacin metalrgica: velocidad de dilucin del metal, consumo de cido,


disolucin de fierro e impurezas, concentracin ptima de reactividad, etc.
Los minerales de cobre adquieren la denominacin de xidos, mixtos o sulfuros,
dependiendo de la composicin y reactividad. No se conoce material puro para cada una
de las denominaciones mencionadas. Se consideran las siguientes clasificaciones:
Contenido de cobre soluble en cido sulfrico es de 70 a 80% del
cobre total y una recuperacin de cobre entre 80 85%.
Si el contenido de cobre soluble en cido sulfrico es del 30 al 70%
Mixtos
del cobre total.
Si la recuperacin por flotacin es superior al 80 85% adems de
contener menos del 30% de cobre soluble en cido sulfrico. Debe
Sulfuros
sealarse que esta caracterizacin es general y no representa
necesariamente una correspondencia con el anlisis mineralgico.
xidos

Un mineral de cobre es un mineral complejo que contiene diversas especies, como


muestra la siguiente tabla, que pueden corresponder a asociaciones metlicas de ganga o
bien componentes no-metlicos.
Arcillas
Carbonatos
Cloruros
Hidroxi-sulfatos
xidos
Silicatos
Sulfuros
Otros

Caolinita, montmorillonita.
Azurita, calcita, dolomita, siderita, malaquita, etc.
Atacamita, halita.
Limonita, goetita, jarosita, yeso, etc.
Cuprita, hematita, magnetita, tenorita, etc.
Biotita, clorita, crisocola, cuarzo, feldespato, etc.
Bornita, calcosita, calcopirita, covelita, molibdenita, pirita,
pirrotita.
Cobre nativo, cobre wad, nitratos, oro, plata, nquel, etc.

III.- Procedimiento experimental.


Experiencia N 1: Densidad aparente
La densidad del sistema particulado como tal, denominado BULK, representa la
densidad global del material incluyendo los espacios entre partculas. La densidad del
material en granos es muy sensible al tamao de partcula, a la densidad de la partcula
individual, contenido de humedad y al grado de empaquetamiento de las partculas.
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Materiales: Un cilindro graduado volumtricamente, un embudo, una balanza.


Procedimiento:
i. Tarar el cilindro vaco.
ii.

Introducir el material granular al interior del cilindro graduado hasta completar un


volumen de 1,5 litros. Para ello incline el cilindro un ngulo aproximado de 45
grados e introduzca suavemente el material a travs del embudo, segn el
siguiente esquema.

iii.

Mueva bruscamente el material del cilindro, para ocasionar un reacomodo de las


partculas dentro del volumen que ocupa. El resultado ser un volumen menor
ocupado por la misma cantidad de material. Mida el nuevo volumen.

iv.

Pesar el material contenido en el cilindro.


Este mtodo est dado por la siguiente expresin:

bulk
bulk

Masa
volumen total

Densidad aparente del mineral.

Experiencia N 2: Densidad absoluta


Tcnica del picnmetro: Permite la determinacin de la densidad de slidos
finamente divididos, ms densos que el agua. El picnmetro consiste en un frasco
pequeo, con tapa esmerilada con un capilar que permite la salida del exceso de lquido.
Los picnmetros se fabrican para diferentes volmenes (30ml, 50ml, etc.) los que
generalmente se calibran a la temperatura de 20 C o ambiente.

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Procedimiento:
i.

Primero pesar el picnmetro vaco.

ii.

Llenar un tercio del volumen del picnmetro con el mineral (fino 100% 100#tyler)
y se pesa.

iii.

Sin retirar el mineral del picnmetro, se llena con agua sin que queden burbujas
adheridas al mineral y se pesa.

iv.

Luego se lava y seca el picnmetro para llenarlo solo con agua y se pesa.
Esta tcnica est dada por la siguiente relacin:
abs =

C A
* H20
B C A D

Donde:
abs
A
B
C
D
H20

=
=
=
=
=
=

Densidad absoluta del mineral.


Masa del picnmetro limpio y seco.
Masa del picnmetro con agua.
Masa del picnmetro con el mineral.
Masa del picnmetro con mineral y agua.
Densidad del agua a temperatura ambiente.

Experiencia N 3: ngulo de reposo


Es el ngulo que se forma naturalmente cuando un volumen de material particulado
se deposita sobre una superficie. Se determina principalmente para el mineral y para el
mineral aglomerado.
El mismo concepto se aplica en movimiento de suelos y otros trabajos o
infraestructuras que estn relacionadas a la mecnica de suelos, dado que el ngulo de
reposo determina el talud natural del terreno.
Existen ciertos factores que influyen de cierta manera en el ngulo de reposo,
como son el tamao de partculas, la rugosidad de la superficie de la partcula, esfericidad
de la partcula, humedad de la pila, homogeneidad de la pila, entre otros.

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Procedimiento:
Se descarga material sobre una superficie lisa, a travs de un embudo, con una
regla graduada, mida el dimetro del fondo, y la altura alcanzada en el centro por el
material acumulado.

Experiencia N 4: Humedad de impregnacin


La humedad de impregnacin se define como la cantidad de agua absorbida al
exponer el mineral con agua, por un tiempo aproximado de dos horas, hasta que todas las
partculas estn totalmente mojadas.
Procedimiento:
Inunde una cantidad de mineral en agua. Agite el sistema y deje reposar por 2
horas. Luego vierta toda pulpa sobre un tamiz y deje escurrir el agua hasta que no caiga
gota de agua. Calcule la humedad de impregnacin.

Experiencia N 5: Humedad natural


La humedad natural corresponde al contenido de agua que tienen las partculas de
mineral sin procesar en estado natural.

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Procedimiento:
i.
ii.

Pesar 100 g de mineral en estado natural.


Utilizando un equipo para secado, proceder a secar a 104 C el mineral durante al
menos 120 min y pesarlo nuevamente para determinar su humedad.

HN

MN MS
*100
MS

Experiencia N 6: Consumo de cido


Los minerales de cobre, son lixiviados tradicionalmente con cido sulfrico. La
cantidad de cido necesario para disolver un contenido de cobre soluble, est dada por la
estequiometra de la reaccin. Un mineral contiene una diversidad de especies
mineralgicas que pueden reaccionar qumicamente con el cido sulfrico. Estas
reacciones competitivas incrementan la cantidad de cido necesario en el proceso. En
algunos casos el consumo puede ser tan alto que haga antieconmico el proceso. Debido
a la diversidad de elementos y compuestos que contiene el mineral y que puede consumir
cido adicional al que se necesita para disolver cobre, este consumo se calcula
experimentalmente.
Procedimiento:
i.

Forme una pulpa con 100 g de mineral (fino 100%10# Tyler) y suficiente
agua destilada para completar 1 L, en un vaso precipitado con agitador
mecnico.

ii.

Agite mecnicamente por 20 min a 800 rpm y luego mida pH (este valor
corresponde al pH natural del mineral).

iii.

Sin dejar de agitar la pulpa, adicione 1.5 ml de cido sulfrico concentrado


puro y luego mida pH.

iv.

Deje al sistema agitando por 20 min y luego mida pH, nuevamente.

v.

Repita el procedimiento de los puntos 3 y 4 hasta que no exista ms


consumo de cido. En ese momento sume toda la cantidad de cido
consumido.

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PRACTICA N 2
LIXIVIACION AGITADA
I.- Objetivos.
Conocer y evaluar los efectos de las variables ms incidentes (dosificacin de
cido, temperatura, porcentaje de slidos, velocidad de agitacin y tamao de
partcula) en el proceso de lixiviacin agitada.
Obtener y comprender a travs del clculo y medicin de ciertos parmetros las
curvas cinticas de extraccin del metal de inters.
Determinar las extracciones de cobre y hierro durante el ciclo de lixiviacin.

II.- Introduccin.
La lixiviacin por agitacin, es una tcnica que se utiliza en minerales de leyes ms
altas, cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de chancado.
Adems, cuando el mineral deseado (de valor) est en grado muy fino o est tan bien
diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solucin
lixiviante. Es tambin el tipo de tcnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostacin y
en la lixiviacin directa de concentrados de molibdenita para disolver el cobre.
Sus ventajas y desventajas comparativas con otros mtodos de lixiviacin son:
Ventajas:

Alta extraccin del elemento a recuperar.


Tiempos cortos de procesamiento (horas).
Proceso continuo y permite una gran automatizacin.
Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos.

Desventajas:

Un mayor costo de inversin y operacin.


La inversin requiere tratar menas de alta ley.
Necesita de etapas de molienda.
Requiere de una etapa de separacin solid-liquido (espesamiento y filtracin).
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La agitacin puede lograrse de dos formas: mecnica y neumtica.


Agitacin Mecnica, es la agitacin ms usada en la industria. El slido tiende a
depositarse en el fondo del reactor, por lo que es necesario que este disponga de algn
medio para conseguir mantenerlo en suspensin.
Esto se logra, al imprimir al lquido un movimiento tal que la velocidad local del
fluido sea superior a la de cada libre de la partcula, con lo cual el lquido arrastra en su
movimiento a las partculas impidiendo su sedimentacin.
En este tipo de agitacin se utilizan un reactor cilndrico y un dispositivo mecnico
para generar la turbulencia adecuada en el sistema. Este dispositivo es un sistema motor
que hace girar, a las revoluciones apropiadas, en un eje en cuyo extremo inferior hay un
sistema de paletas que producen la deseada turbulencia en la pulpa.
Lo esencial en la agitacin es el propio agitador. Existen una gran variedad de
modelos, pero en el caso de la lixiviacin no se utilizan ms de dos tipos: el de Hlice y el
de Turbina, aunque este ultimo se presentan en diversos diseos.
El agitador de hlice presenta la ventaja de su gran versatilidad y por ello se
emplea en reactores de laboratorios y semi-piloto. El agitador ideal para la lixiviacin es el
de turbina que presenta la ventaja de un menor consumo de potencia.
En el caso de las hlices que transmiten su rotacin a la pulpa, para favorecer la
agitacin se colocan Baffles (labes) en el interior del estanque, generando una mayor
turbulencia en la pulpa agitada. Si D es el dimetro del reactor, las dimensiones de los
alabes son de 1/10 D, y en nmero de 4 a 6 alabes. La presencia de baffles es para
eliminar el vrtice que se forma al girar la pulpa y de esta forma obtener una mayor
turbulencia.

Figura 1. Agitacin utilizando Hlices con y sin Baffles.

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Agitacin Neumtica, se inyecta aire por el fondo del reactor, generalmente un


estanque cilndrico vertical con fondo cnico, produciendo una alta agitacin y turbulencia
en la pulpa, este tipo de equipos se conoce industrialmente con el nombre de Pachuca.
En el Pachuca, El material entra por el tubo central, forzado por el movimiento
ascendente del aire, rebosa por la parte superior y retorna al fondo del reactor de forma
cclica. El tiempo de cada ciclo depende de las condiciones de diseo del reactor.
En el centro del estanque puede haber un tubo central. El aire se hace llegar por el
fondo del reactor y si se desea trabajar con sobre presin se usa estanques cerrados,
llamados Autoclaves.
El aire inyectado acta como agente oxidante, en ciertos casos se enriquece con
oxgeno para favorecer la disolucin de las especies a lixiviar, segn bibliografa,
considerando slo la composicin qumica de la mena es el reactor adecuado para lixiviar
cuprita (Cu2O), cemento de cobre y otras especies que necesitan de un agente oxidante
para su total disolucin.
La ventaja del Pachuca es la carencia de partes mviles mecnicas (a excepcin
del soplador) y por tanto necesitan menos mantencin y consumen menos energa. El
Pachuca se utiliza preferentemente en la lixiviacin de oro y plata.

Figura 2. Agitacin Neumtica.

Figura 3. Agitacin Mecnica.

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III.- Procedimiento experimental.


El estudio de la lixiviacin por agitacin en el laboratorio se realiza con equipos
muy sencillos: vaso precipitado de volumen adecuado, de vidrio o plstico, agitador
mecnico (hlice) y equipos adicionales para la separacin del lquido de la pulpa
obtenida.
Las pruebas preliminares se desarrollan generalmente moliendo el mineral a 100%
100#. Es recomendable moler las muestras a 6# y una parte de ellas a 20#, con la
finalidad de efectuar eventuales pruebas posteriores con granulometras ms gruesas.
La velocidad de agitacin en el laboratorio es slo la necesaria y suficiente para
mantener la pulpa en suspensin y as evitar que el slido pueda depositarse en el fondo
del reactor. La velocidad empleada es normalmente alrededor de 800 rpm.
El porcentaje en slidos de la pulpa frecuentemente empleada en la industria para
menas oxidadas de cobre flucta en el rango de 40 50%, es decir, una relacin slido
lquido cercano a la unidad. En el laboratorio se trabajar con porcentaje de slidos de:
20, 30 y 40%.
Las muestras obtenidas durante la lixiviacin agitada se pueden tomar de dos
maneras:
i.

Una forma de muestreo, es deteniendo la agitacin, esperando que decante algo


de slido y luego se pipetea la cantidad necesaria (20 ml). Con este mtodo se
altera la relacin lquido/slido durante la lixiviacin por lo que es necesario corregir
por el volumen de muestra tomado.

ii.

La otra forma de muestreo, se realiza sin detener la agitacin y luego se separa el


slido del lquido por filtracin, de esta manera no se altera la relacin entre ellos
durante la prueba obtenindose la informacin respecto a la cintica del proceso.

En ambos casos, la solucin obtenida se enva a anlisis por cobre total y por otros
elementos que resulten de inters.

Condiciones de operacin:
Para el desarrollo de las pruebas de lixiviacin agitada se consideraron los
siguientes parmetros representados en la siguiente tabla:
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Pruebas
Variables
Porcentaje de
slidos, %
Temperatura,
C
Dosificacin
cido, Kg/ton
mineral
Velocidad de
agitacin, rpm
Tamao de
partcula, 100% #

20

20

20

20

20

20

30

40

25

25

25

25

25

50

25

25

35

35

35

70

100

35

35

35

800

800

400

800

800

800

800

800

100

10

100

100

100

100

100

100

Parmetros:
Masa total de pulpa:
Masa de mineral cargado:

800 gramos.
160 g (20% S), 240 g (30% S) y 320 g (40% S).

Volumen de solucin:

640, 560 y 480 ml.

Tiempo de lixiviacin:

120 min.

Tiempo de muestreo:

15, 30, 45, 60, 90 y 120 min.

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PRACTICA N 3
AGLOMERACIN Y CURADO

I.- Objetivos.
Aprender a realizar el proceso de aglomeracin y curado de minerales.
Conocer y evaluar los efectos de las principales variables involucradas (dosificacin
de cido, contenido de humedad de glmeros y tiempo de curado) en el proceso de
aglomeracin y curado.
Determinar las condiciones ptimas para lograr la mxima calidad de los glmeros.

II.- Introduccin.
El proceso de aglomeracin y curado contempla dos aspectos importantes desde
el punto de vista fsico y qumico:
i.

Del aspecto fsico, produce la aglomeracin de los finos en torno a las partculas
ms gruesas de mineral, lo que genera un material de tamao relativamente
homogneo y estable, generando en la pila un volumen importante de huecos,
fundamental para las buenas condiciones de permeabilidad lquida y gaseosa del
lecho de mineral aglomerado.

ii.

Del aspecto qumico, produce una rpida y enrgica sulfatacin de los xidos, lo
que se traduce en soluciones altamente concentradas en cobre; solubiliza Fe que
es la base del Fe3+ necesario para la disolucin de sulfuros; estabiliza la slice
evitando su forma coloidal que causa prdidas de orgnico en extraccin por
solventes.

Segn las caractersticas del mineral, puede requerirse o no del tratamiento de


aglomerado/curado. En general, el aglomerado/curado:
a) Puede evitarse:

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Para algunos minerales oxidados, que son de lixiviacin rpida, presentan bajo
consumo de cido y producen poco fino en el chancado.
Para minerales porosos chancados a tamaos elevados (en orden de 2 o
superior), poco degradables y con pocos finos, que sern lixiviados en ciclos
largos.
Para estos tipos de minerales, ser difcil esperar problemas en la lixiviacin, de
modo que pueden procesarse sin este pretratamiento, y es aconsejable economizar la
inversin en un sistema de aglomerado/curado. Siempre es aconsejable efectuar una
prueba de columna unitaria con mineral sin tratamiento, aunque slo sea para efectos de
blanco de comparacin.
b) Es recomendable:
Si los resultados de la evaluacin granulomtrica, indican la presencia de ms de
un 8% de finos bajo la malla 65, al tamao de chancado seleccionado para el
tratamiento. Debe interpretarse, que hay una alta probabilidad que se requerir de
la aglomeracin previa de los finos, para mejorar la permeabilidad del lecho.
En la lixiviacin de mixtos, cuya recuperacin de sulfuros secundarios, se
favorecer por las temperaturas y condiciones oxidantes del curado.
Para la lixiviacin de crisocolas y minerales en matriz de slice, para las cuales el
proceso evitar la formacin de coloide y mejorar la porosidad de la roca.
Para estudiar el proceso de aglomerado/curado se usan los resultados de las
pruebas de humedad de impregnacin y de consumo estndar de cido. Se efecta el
ensayo con muestras de mineral chancado a varias granulometras mximas, cada una de
las cuales se dividen en varias porciones, a las que se aplican diferentes proporciones de
cido, en un ensayo conocido como test de sulfatacin. El proceso ms empleado para
enfrentar el problema de permeabilidad originado por los finos, es la aglomeracin y
curado.
El concepto de aglomeracin se define como el pretratamiento al proceso de LX
en el que se mezclan mineral, lquido y aditivos, que sometidos a un movimiento de
rodadura, producen la agregacin de las fracciones finas generando partculas de mayor
tamao. Esta tcnica permite la adhesin de partculas finas a una partcula ms gruesa,
formando glmeros, gracias a la accin de un agente aglomerante lquido (H2O y H2SO4);
el que a travs de la interaccin slido lquido desarrolla las fuerzas capilares. Este
acondicionamiento netamente fsico permite obtener tamaos homogneos una vez que
se forma la pila. Los objetivos principales que justifican la aglomeracin son:
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Conseguir una mayor permeabilidad en el lecho de la pila.


Conseguir una distribucin homognea de la solucin lixiviante en el lecho de la
pila.
Proporcionar una estructura fsica de la pila estable.
Aumentar la cintica de extraccin de la especie til.
El concepto de curado consiste en agregar cido concentrado durante el proceso
de aglomeracin. Es un pretratamiento qumico que mejora la respuesta cintica de
disolucin del cobre. Adems inhibe la disolucin de slice. En el curado se produce la
sulfatacin de los xidos y algunos sulfuros al reaccionar con el cido sulfrico
concentrado. El curado se completa con una etapa de reposo de uno a tres das que
asegura la reaccin del cido presente, para luego comenzar la lixiviacin del mineral.
En general, cunto ms uniforme es el tamao de las partculas (glmeros), mayor
es la permeabilidad efectiva por este concepto. La uniformidad de tamao permite que la
distribucin de la solucin lixiviante tambin sea homognea en toda la parcela en regado
lo que se establece como una condicin necesaria (pero no suficiente) para lograr una
buena extraccin de cobre.
La variacin de la extraccin de cobre en funcin de la calidad fsica del lecho tiene
dos manifestaciones principales: la inhibicin (zonas muertas) y la impregnacin (zonas
impregnadas). El fenmeno de zonas muertas, tiene mayor relevancia cuanto ms
arcilloso es la fraccin no metlica del mineral. Desde un punto de vista termodinmico el
exceso de finos genera un efecto irreversible, mientras que el exceso de gruesos, dentro
de ciertos lmites, genera un efecto cintico y por tanto recuperable con mayor tiempo de
lixiviacin.
Los procesos de aglomeracin y curado son convenientes porque:

Mejoran la permeabilidad del lecho.


Disminuyen el tiempo de lixiviacin.
Disminuyen el consumo de lixiviante.
Aumenta la concentracin en el PLS.
Los ciclos de lavado son ms efectivos.
Aumenta el porcentaje de extraccin.

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III.- Procedimiento experimental.


Experiencia N 1: Proceso de Aglomerado
Materiales:
Pao para roleo.
Balanza digital.
6 Kg de mineral de distribucin de tamaos conocida (100% ).
Acido sulfrico concentrado.
Agua destilada.
Bolsas de basura.
Procedimiento:
i. Realizar el proceso de roleo del mineral para homogeneizarlo. Luego realizar la
tcnica de cono y cuarteo al material hasta obtener la cantidad requerida para
aglomerar.
ii.

Utilizando los datos de la siguiente tabla, determinar la cantidad de agua destilada


necesaria para realizar el aglomerado. Existe una condicin de humedad que
maximiza la cohesin de las partculas.
La humedad ptima de aglomeracin est dada por:
H2O Aglom = (H2O
Donde:
H2O agreg
H2O mineral
H2O H+agreg

iii.

:
:
:

agreg

+ H2O

mineral

+ H2O

+
H agreg)

Agua a agregar al proceso de aglomerado.


Agua equivalente a la humedad natural del mineral.
Agua equivalente por cido agregado al aglomerado.

Efectuar el proceso de aglomerado con un tiempo de residencia de 20 minutos.


Grupos de Trabajo

Parmetros para el Proceso de


Aglomeracin y Curado

12

34

56

78

H2SO4, Kg/ton mineral

15

30

30

60

Contenido de Humedad de Glmeros (%)

12

12

12

Tiempo de Curado (horas)

24

48

24

24

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Experiencia N 2: Proceso de Curado


i.

Considerar para el curado, los 6 Kg de mineral aglomerado a las distintas


condiciones sealadas en la tabla anterior. Estas muestras tendrn un perodo de
reposo de 24 y 48 horas antes de realizar la lixiviacin en columnas.

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PRACTICA N 4
LIXIVIACION EN COLUMNAS

I.- Objetivos.
Aprender a construir un circuito de lixiviacin en columnas a nivel de laboratorio.
Conocer y manejar los parmetros ms incidentes en el proceso de lixiviacin en
columnas.
Determinar las extracciones de cobre y hierro durante el ciclo de la lixiviacin en
columnas.

II.- Introduccin.
En la actualidad casi todos los yacimientos de cobre estn siendo procesados por
la va hidrometalurgia. La razn es que desde inicios de siglo las leyes de los yacimientos
han bajado notablemente y as pequeos volmenes de alta ley han sido reemplazados
por grandes volmenes de mineral de baja ley. Por lo tanto, el costo que implica el
movimiento y manipulacin de estos grandes volmenes unidos a la poca afinidad de
estos yacimientos a ser tratados por tcnicas clsicas de concentracin, leyes tan bajas
que no justifican los costos operacionales de la molienda, hace necesario la extraccin
hidrometalrgica.
El estudio de la lixiviacin de una mena, se inicia con la factibilidad de procesar
esta por va hidrometalrgica y luego qu tcnica aplicar. Dependiendo de las
caractersticas del depsito mineral, la tecnologa se aplica de diferentes maneras:
Lixiviacin in-situ.
Lixiviacin en bateas.

Lixiviacin en botaderos.
Lixiviacin en pilas.

La lixiviacin es definida como la operacin unitaria conducente a extraer una


especie qumica desde una matriz slida al contactarla con una fase lquida, que contiene
un disolvente, en condiciones de proceso apropiadas.
De los varios mtodos existentes para la lixiviacin de minerales de cobre, uno de
los principales es la Lixiviacin en Pilas. En la lixiviacin en pilas es ms frecuente
conminuir el mineral slo hasta la etapa secundaria de chancado en circuito abierto para
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conseguir tamaos adecuados. Los tamaos ms utilizados en el proceso son: 100% 3


/4, 100% - 1/2", 100% - 3/8 y 100% - 1/4.
El proceso de lixiviacin en pilas consiste en depositar el mineral chancado a
tamao adecuado, en una superficie impermeable con una pendiente adecuada para la
recoleccin de soluciones, y regarla con una solucin acuosa del disolvente elegido.
Variables y parmetros operacionales
Las variables que tienen la mayor incidencia en la operacin del rea de lixiviacin
en pilas son: a) sistema de flujo de las soluciones; b) sistema y tasa de riego; c)
granulometra; d) humedad; e) dimensionamiento de la pila f) concentracin de la solucin
de lixiviacin de riego; g) tiempo de lixiviacin y h) altura de la pila.
El sistema de lixiviacin en pilas se utiliza para lixiviar tanto para minerales
oxidados, mixtos y sulfurados de cobre, con leyes que varan entre 0,8 y 3% en cobre e
incluso superiores. Los ciclos de lixiviacin son variables dependiendo del tipo y
naturaleza de las especies y ley del mineral. Para LX qumica: 1 3 meses y LX
bacteriana: 4 12 meses.
Lixiviacin en columnas
Las pruebas de lixiviacin en columnas se pueden realizar tanto a nivel de
laboratorio como a planta piloto, se llevan a cabo en columnas cilndricas de acrlico,
vidrio o PVC. En el fondo de las columnas se coloca un fondo filtrante para evitar que la
solucin que fluye sobre el mineral arrastre material slido junto con ella. Estas columnas
se cargan con el mineral previamente tratado mediante aglomerado/curado en cantidades
de 30-60 Kg para columnas de 1-2 m (planta semi-piloto) y de 4-6 Kg para columnas de
20-40 cm (nivel de laboratorio).
La informacin obtenida mediante estas pruebas permitir principalmente definir las
curvas de cintica de la recuperacin de cobre, del consumo de cido y el
comportamiento en el tiempo de la concentracin del cobre en efluentes.
Los resultados de este tipo de pruebas proporcionan una buena aproximacin de
las recuperaciones de cobre y consumos de cido esperables en la lixiviacin industrial y
proporcionan la informacin para definir la probable configuracin del circuito de
soluciones, que logre manipular el comportamiento de la lixiviacin, para obtener la
solucin rica ajustada a los requerimientos de la planta de SX.

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Conceptos importantes
Porosidad: al momento de amontonar un material granulado sobre una superficie
estas se acomodan de tal manera que existen espacios nter partculas que son
ocupados por el aire. La fraccin de esos espacios respecto al espacio total del
montn de grnulos, se denomina porosidad.
Permeabilidad: es la facilidad de penetracin que posee un fluido determinado a
travs de los poros que presenta un sistema granulado.
Percolacin: es la velocidad con que se desplaza la solucin a travs de un manto
mineral. Se expresa como tasa o caudal de solucin: la percolacin depende del
tipo de solucin, de la porosidad y de la permeabilidad.
% Extraccin de Cobre y Hierro
Se definen mediante las siguientes ecuaciones:

Cu V *100
2

% ECu

Fe V

% E Fe

m
100

m
100

* 100

Donde:
[Cu+2]
:
+2
[Fe ]
:
V, Volumen
:
L, Ley Alimentacin :
m, Masa
:

concentracin de cobre en (g/L).


concentracin de hierro en (g/L).
es el volumen de la solucin en (L).
es la ley de cobre o hierro en la alimentacin (%).
es la masa del mineral en (g).

III.- Procedimiento experimental.


Experiencia: Pruebas de Lixiviacin en Columnas
Materiales:
Columna cilndrica de PVC o acrlico.
6 kg de mineral previamente aglomerado.
Fondo filtrante.
Acido sulfrico concentrado.
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Agua destilada.
pH-metro.
Goteros.
Tambor de alimentacin de solucin.
Bidn de descarga de soluciones.
Frascos para muestras de soluciones.

Procedimiento:
i. Pesar cuidadosamente el mineral que ser alimentado en la columna. Aglomerar
de acuerdo a los procedimientos anteriores.
ii.

Antes de cargar el mineral aglomerado, en el fondo de la columna debe tener un


fondo filtrante para que la solucin que fluye sobre el mineral no arrastre material
slido.

iii.

La columna se cargar sin producir segregacin de tamaos, inclinndola y


cargando el mineral sobre las paredes mediante algn dispositivo apropiado;
levantando la columna de forma vertical para que el material se deslice por las
paredes hasta el fondo. El procedimiento se repite hasta llenar la columna con el
material.

iv.

Disponer de la instalacin para el riego y recoleccin de soluciones. Para el riego


se utilizar agua destilada a pH 1.5 simulando la solucin refino.

v.

Mida el dimetro de la columna y calcule el rea de la seccin transversal (crculo)


usando la siguiente frmula:
D2
A rea (m 2 )
Donde, D es el dimetro de la columna en metros (m).
4

vi.

Usando el valor de tasa de riego dado ms abajo, calcule el flujo diario (L/da) con
que se regar la columna.

Condiciones de la prueba de lixiviacin en columnas:


a.
b.
c.
d.
e.
f.

Solucin de alimentacin pH 1.5.


Tasa de riego: 12 L/hora*m2.
Temperatura ambiente: 25 C.
Duracin del ciclo de lixiviacin: 8 das.
Mediciones de volumen y pH de las muestras de soluciones obtenidas.
Anlisis de CuT y FeT de las muestras de soluciones.
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PRACTICA N 5
TEST DE SULFATACION

I.- Objetivos.
Conocer los parmetros relevantes en la sulfatacin de minerales de cobre.
Aprender a realizar y supervisar el test de sulfatacin de minerales de cobre

II.- Introduccin.
Para estudiar el proceso de aglomerado/curado se usan los resultados de las
pruebas de humedad de impregnacin y de consumo estndar de cido. Se efecta el
ensayo con muestras de mineral chancado a varias granulometras mximas, cada una de
las cuales se dividen en varias porciones, a las que se aplican diferentes proporciones de
cido, en un ensayo conocido como test de sulfatacin.

II.- Procedimiento Experimental.


1. Pese al menos cuatro muestras de unos 2 Kg de mineral chancado a cada uno de sus
tamaos mximos de ensayo; verifique que sus humedades de impregnacin, contenidos
de cobre por fraccin granulomtrica (4 a 6 puntos) y consumo mximo de cido sean
conocidos.
2. Calcule el volumen de lquido necesario para completar el 80%, del necesario para que
el mineral alcance la humedad de impregnacin. Esto es, se usar menos lquido que el
posible de absorber por el mineral.
3. Prepare para cada muestra, una porcin de agua y una separada de cido sulfrico
concentrada (en el orden del 98%), bajo las siguientes condiciones:
- Las cantidades de cido destinadas para cada muestra correspondern respectivamente
al: 20, 30, 50 y 75% del consumo mximo de cido, determinado para el mineral. El
volumen de cada porcin ser medido, o calculado.
- Los volmenes de agua para cada muestra, se calculan por diferencia entre el 80% del
lquido necesario, para alcanzar la humedad de impregnacin y el volumen de cido de
cada test.
4. Cada muestra se colocar sobre una lmina impermeable, de plstico flexible y se
extender para permitir una buena superficie de exposicin.
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5. Adopte las medidas de precaucin usuales al manejar cido sulfrico y tenga cuidado
que el agua moje el mineral antes que el cido.
6. El material ser humedecido, agregando sucesivamente a la superficie expuesta,
pequeas porciones del agua y del cido (en ese orden), desde los envases respectivos
para la muestra. Seguidamente el mineral se rolea varias veces, para lograr homogenizar
la mezcla.
7. Repita el paso anterior hasta consumir la totalidad de los lquidos. Durante el roleo, se
formarn pellets de mineral por adhesin de los finos a la superficie de las partculas
mayores.
8. Pese la masa total y permita el reposo del mineral aglomerado/curado, por al menos
unas 2 horas.
9. Pese una porcin de cada una de las muestras tratadas (la llamaremos porcin A, y la
de reserva porcin B); virtala en un balde de 10 L aproximadamente y agregue 1,5
veces de volumen de agua, en proporcin al peso.
10. Lixivie la muestra por agitacin durante al menos media hora; filtre, lave el slido con
0,5 veces de volumen en proporcin al peso. Acumule las aguas de lavado, y analice las
soluciones por cobre y cido libre.
11. Grafique los resultados de la concentracin de cido libre y de cobre recuperado (o de
concentracin de cobre en la solucin) versus el porcentaje de cido, respecto del
mximo, usado en el curado.
Observaciones:
a) En caso de estimarlo necesario, por ejemplo por un comportamiento anmalo de
las curvas de recuperacin, o por colores inusuales en las soluciones de lavado,
efecte el anlisis de las impurezas en la solucin de lavado de los slidos.
b) Considere la repeticin de las pruebas, variando la dosificacin en un rango ms
estrecho, en las cercanas de los puntos de inflexin, o en los puntos en que las
curvas presenten anomalas. En general, notar que a partir de un cierto % de
cido, ya no hay ganancia significativa en la recuperacin de cobre, y que
simultneamente aumenta la cantidad de cido libre en la solucin de lavado; ello
indica que a partir de esa dosificacin de cido ya no hay un efecto de curado de
importancia, y no tiene sentido agregar mayor cantidad de cido, para este
proceso. Normalmente, se denomina dosificacin ptima de curado a esta
proporcin.
12. Se recurre a la porcin B, slo de las muestras correspondientes a la dosificacin
ptima de curado, de las diversas muestras con diferentes tamaos mximos de
chancado. Las porciones deben ser cuidadosamente pesadas.

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13. Cada muestra se separa en sus fracciones granulomtricas, cada una es


cuidadosamente pesada y molida por separado.
14. Lixivie cada muestra de cada fraccin granulomtrica por agitacin, durante al menos
media hora; filtre, lave el slido con 0,5 veces de volumen en proporcin al peso. Acumule
las aguas de lavado y analice las soluciones por cobre y cido libre.
15. Es recomendable analizar por separado los slidos de cada fraccin, por cobre total,
para cerrar los balances metalrgicos.
16. Para cada muestra, grafique los resultados de la recuperacin de cobre versus el
tamao de las partculas lixiviadas.
Esta prueba, si bien no refleja totalmente el efecto del tamao de chancado en las
recuperaciones (ello requiere que se complete el ciclo de lixiviacin de las muestras a los
diversos tamaos), orienta la definicin de los tamaos de chancado mximos,
observando el tamao de partcula, a partir del cual se nota un deterioro de las
recuperaciones. Esta orientacin es normalmente tanto ms precisa, cuanto menos
consumidor de cido sea el mineral.
Finalmente es conveniente repetir las siguientes pruebas, con muestras del mineral
aglomerado/curado, a los tamaos del ensayo:
- la prueba de consumo de cido a pH = 2.0 (constante), con el objetivo de comparar
estos resultados con los obtenidos con el mineral sin tratamiento, y visualizar los efectos
finales del proceso de curado, sobre la recuperacin metalrgica del mineral.
- las humedades dinmicas y tasas de inundacin, para comparar las tasas de riego,
aplicables luego del proceso.
- las densidades aparentes y los ngulos de reposo, del mineral aglomerado/curado.

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PRACTICA N 6
LIXIVIACION COLUMNAR DE CALICHE
I.- Objetivos.
Conocer y manejar los parmetros ms incidentes en el proceso de lixiviacin en
columnas de caliche.
Determinar la cintica de extraccin de yodo y nitratos durante el ciclo de la
lixiviacin en columnas en funcin de diferentes parmetros operacionales.
II.- Introduccin.
El caliche es un mineral que contiene una alta fraccin de minerales solubles y que
es explotado mayoritariamente en el norte de Chile, a travs de la lixiviacin en bateas o
en pilas, con el fin de obtener yodo y nitratos. El mineral de caliche, tambin denominado
depsito de nitratos, es un mineral compuesto en gran proporcin por sales solubles en
agua, entre las que destacan nitratos, sulfatos y cloruros de sodio, magnesio, potasio y
calcio, entre otros. Nitrato y cloruro son principalmente encontrados como nitrato de sodio
y cloruro de sodio (Halita). Sulfato es frecuentemente asociado a un gran rango de
cationes, los ms relevantes son los siguientes: calcio, sodio, magnesio y potasio. Esto es
encontrado comnmente como sales complejas, tales como la Bloedita
(Na2Mg(SO4)2*4H2O), Polihalita (K2Ca2Mg(SO4)4*2H2O) y Glauberita (CaNa2(SO4)2).
La mayor fuente de calcio son los sulfatos en forma de Yeso y Anhidrita. Magnesio
y potasio estn asociados a sales complejas de sulfato, tales como Bloedita y Polihalita. Y
el sodio esta presente como cloruro, nitrato y sulfato. Otro componente que puede ser
encontrado dentro de su composicin es el Yodo, el cual posee un alto valor econmico y
puede estar asociado a la Lautaria (Ca(IO3)2) y Hectorfloresita (Na9(IO3)(SO4)4). En la
parte insoluble puede ser encontrado el Cuarzo y otros silicatos.
Tabla 1: Especies minerales en caliche, solubles en agua comn.
Ion
Nitrato
Sulfato

Cloruro
Yodato

Mineral
Nitratina
Nitro
Bloedita
Polihalita
Glauberita
Yeso
Anhidrita
Halita
Silvina
Lautarita
Hectorfloresita

Formula
NaNO3
KNO3
Na2Mg(SO4)24H2O
K2Ca2Mg(SO4)42H2O
CaNa2(SO4)2
CaSO42H2O
CaSO4
NaCl
KCl
Ca(IO3)2
Na9(IO3)(SO4)4

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Como fue mencionado anteriormente el Caliche es explotado por va lixiviacin en


bateas y pilas; este ltimo mtodo ha tomado gran importancia por la gradual disminucin
de las leyes. Las pilas son irrigadas con agua o mezclas de agua y soluciones intermedias
con aguas recirculas de las siguientes etapas del proceso. Actualmente, la factibilidad de
utilizar agua de mar como agente lixiviante est en discusin porque el proceso productivo
del caliche esta situado en lugares donde una fuente de agua fresca es considerada un
bien escaso.
En contraste a la lixiviacin de menas metlicas, donde el proceso de disolucin es
mediante reacciones qumicas, el tratamiento del caliche es gobernado por simple
disolucin. Esta diferencia conduce a utilizar distintas condiciones operacionales. Por otra
parte, debido al alto contenido de especies solubles en el caliche, cuando las partculas
son disueltas comienza a disminuir de tamao, por lo tanto la pila tambin disminuye de
altura. Hoy en da en operacin la reduccin de altura ha excedido el 20%.
La lixiviacin en pilas es un sistema complejo, donde simultneamente se producen
interacciones fsicas y qumicas, tales como la simple disolucin de una especie mineral,
interaccin qumica de los iones presentes en solucin, interaccin qumica de los iones
presentes en la solucin lixiviante, presencia de zonas con solucin estancada en la pila,
generacin de calor y transporte; convectivo, difusivo y dispersivo de lquidos y gases.
Adems la lixiviacin del caliche es compleja debido que el mineral de caliche est
compuesto por una mezcla de minerales con diferentes constantes de equilibrio, tasas de
disolucin y gran fraccin de minerales solubles.
En la industria, las pilas de caliche pueden alcanzar una altura de 10 m y ser
irrigadas por aspersores con una tasa de riego nominal de entre 1 a 2 L/h/m2. El proceso
est dividido en 3 etapas; impregnacin, cuando el material es mojado; lixiviacin, cuando
la especie soluble se disuelve y es colectada la solucin rica; y lavado, donde se
remueven los remanentes de especie soluble usando un agente lixiviante con una baja
concentraciones de iones. Cada pila est formada por una acumulacin de 600.000 a
900.000 ton de caliche. En la etapa de lixiviacin, el agua fresca o soluciones
medianamente enriquecidas son utilizadas como agentes lixiviantes.

Tabla2: Composicin qumica Caliche y solucin rica obtenida con solucin recirculada.

Ion
SO-24
Na+
ClNO-3
Mg2+
K+
IO-3

Composicin caliche
concentracin (%)
9,41
5,58
4,19
3,67
0,97
0,56
0,05

Composicin solucin rica


concentracin (gr/cm3)
29,3
53,72
0,2
59,88
56,27
5,02
7,7

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La solucin percolada es transportada a la planta de extraccin de yodato, donde es


recuperado el yodo mediante una etapa de reduccin. La solucin resultante es conducida
a las piscinas de evaporacin, donde el nitrato es cristalizado principalmente como nitrato
de sodio. En el siguiente paso, el nitrato de sodio reacciona con el cloruro de potasio
(obtenido de los depsitos de sal), para producir nitrato de potasio como producto final, el
cual puede ser utilizado como fertilizante y otros usos.

Figura 1: Diagrama de flujo del proceso de extraccin.

Conceptos relevantes.
Granulometra: Es importante conocer la distribucin de tamaos dentro de las
muestras de caliche y la cantidad de partculas finas dentro de la misma.
Humedad: Analizar el porcentaje de humedad natural y de impregnacin del
mineral de caliche.
Porosidad: Al momento de cargar un material granulado sobre una superficie,
estas se acomodan de tal manera que existen espacios inter partculas que son
ocupados por aire. La fraccin de esos espacios respecto al espacio total del
material granulado, se denomina porosidad.

donde m es la masa de slido, s es la densidad del slido y Vvacios el volumen de


los huecos vacos.
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Permeabilidad: Es la facilidad de penetracin que posee un fluido determinado a


travs de los poros que presenta un sistema granulado.
Percolacin: Es la velocidad con que se desplaza la solucin a travs de un manto
mineral. Se expresa como tasa o caudal de solucin: la percolacin depende del
tipo de solucin, de la porosidad y permeabilidad.
%Extraccin de Nitrato y Yodato: se determina desde las siguientes ecuaciones:

Donde:
: Concentracin de nitrato en la solucin (g/L).
: Concentracin de yodato en la solucin (g/L).
V: Volumen de la solucin en (L).
L : Ley de nitrato o yodato en la alimentacin (%).
m : Masa del mineral en (g).

En este Laboratorio se evaluarn las siguientes variables: tasa de riego, tipo de agua y
altura de columna, en las condiciones que se indican en la Tabla siguiente:
Variables
Tasa de riego (TR)
Tipo de agua (TA)
Altura columna
(AC)

(-)
1
Industrial
20

(+)
2
Agua de mar
35

Dimensin
L/h/m2
cm

A partir de estas condiciones, se obtuvo el diseo experimental de las pruebas a realizar,


cuyo nmero se calcula desde la expresin: N = 23 = 8. La descripcin de las pruebas a
realizar se muestra a continuacin.
Grupo
1
2
3
4
5
6
7
8

TR
+
+
+
+

TA
+
+
+
+
-

AC
+
+
+
+
-

III.- Procedimiento experimental.


Materiales:
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Columna cilndrica de PVC o acrlico.


Conductivmetro
Mineral de caliche.
Fondo filtrante.
Agua destilada y agua comn (de grifo).
Goteros.
Tambor de alimentacin.
Bidn de descargas
pH-meter y ORP meter
Frascos para muestras de soluciones.

Procedimiento:
- Pesar cuidadosamente el mineral que ser alimentado en la columna.
- Antes de cargar el mineral, en el fondo de la columna debe tener un fondo filtrante
para que la solucin que fluye sobre el mineral no arrastre material slido, este
fondo debe estar compuesto por malla raschel, bolas de vidrio y pao que permita
fluir la solucin (ordenados de abajo hacia arriba).
- La columna se cargara sin producir segregacin de tamaos (muestra
representativa), inclinndola y cargando el mineral sobre las paredes mediante
algn dispositivo apropiado (tubo de PVC de menor dimetro ms la ayuda de un
embudo); levantando la columna de forma vertical para que el material se deslice
por las paredes hasta el fondo. El procedimiento se repite hasta llenar la columna
con el material.
- Disponer de la instalacin para el sistema de riego y recoleccin de soluciones.
Para el riego se utilizara agua destilada y agua comn.
- Mida el dimetro de la columna y calcule el rea de la seccin transversal (circulo)
usando la siguiente formula: Donde, D es el dimetro de la columna en metros (m).

- Usando el valor de tasa de riego dado por grupo, calcular el flujo diario (L/da) con
que se regara la columna.
- Condiciones operacionales de las pruebas:
Temperatura 25C.
Aglomerar: Solo a los grupos seleccionados por el diseo factorial; El
porcentaje de humedad debe ser intermedio entre la humedad de
impregnacin y la humedad natural del mineral (ayudante).
Duracin del ciclo de lixiviacin: 8 das.
Medicin de volmenes de las muestras de soluciones obtenidas.
Anlisis qumico de las muestras.
Toma de muestras: al reventar y a 1, 2, 4, 6, 12, 24, 48 y 72 horas de riego.
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PRACTICA N 7

PREPARACION DE MEDIOS DE CULTIVO PARA CRECIMIENTO Y CONTROL DE


MICROORGANISMOS ACIDOFILOS

I.- Objetivos.
Conocer, diferenciar y preparar diferentes medios de cultivo utilizados a nivel de
laboratorio en el crecimiento de microorganismos hierro y azufre oxidantes.
Capacitar a los estudiantes en la preparacin de medios y en visualizar el rol que
estos tienen en el crecimiento de microcosmos nativos de operaciones mineras.
II.- Introduccin.
Medios de Cultivo
Gran parte de la microbiologa depende de la capacidad de cultivar y mantener
microorganismos en un laboratorio, y esto slo es posible si se dispone de los medios de
cultivo adecuados. Un medio de cultivo es un sustrato o solucin de nutrientes, en los
que crecen y se multiplican los microorganismos en el laboratorio, con el objeto de aislar
las diferentes especies bacterianas, proceder a su identificacin y llevar a cabo estudios
complementarios. Los medios especiales son imprescindibles para aislar e identificar los
microorganismos, evaluar la sensibilidad a los antibiticos, analizar agua y alimentos, en
microbiologa industrial y otras actividades.

Aunque todos los microorganismos necesitan fuentes de energa, carbono,


nitrgeno, fsforo, azufre y varios minerales, la composicin precisa de un medio
adecuado depender de la especie que se quiere cultivar, porque las necesidades
nutricionales varan considerablemente. El conocimiento del hbitat normal de un
microorganismo es a menudo til para elegir un medio de cultivo apropiado, porque sus
necesidades de nutrientes reflejan su ambiente natural. Un medio se utiliza
frecuentemente para seleccionar y cultivar microorganismos especficos o para facilitar la

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identificacin de una especie en particular. En estos casos, la funcin del medio estar
tambin determinada por su composicin.

Los medios de cultivo se clasifican segn su consistencia en:

(a) Medios Lquidos.


Son los que se presentan en este estado, denominndose por ello caldos.
Contienen los nutrientes antes citados, con adicin de algn tampn, capaz de mantener
el pH adecuado. Se utilizan fundamentalmente cuando se pretende la obtencin de una
suspensin bacteriana de una determinada concentracin. Ejemplos: caldo nutritivo, caldo
tioglicolato, agua peptonada, etc.

(b) Medios Slidos.


Se prepara aadiendo un agente gelificante a un medio lquido determinado. Los
ms usados son gelatina y agar. Este conjunto, convenientemente esterilizado, se vierte
en una placa de Petri o en tubos. Las exigencias nutritivas y las condiciones fsicoqumicas son similares a las de los medios lquidos. Pero, a diferencia de ellos, presentan
la posibilidad de obtener colonias aisladas, siempre que la cantidad de inculo est
suficientemente diluida. En este caso se puede observar la existencia de colonias
separadas unas de otras, y cada una constituye un clon (conjunto de bacterias que
provienen de una clula madre, con el mismo patrimonio hereditario y las mismas
caractersticas fisiolgicas). Ejemplos: agar nutritivo, agar EMB, CLDE y todos los medios
de aislamiento primario y de identificacin.

(c) Medios Semislidos.


Se preparan a partir de medios lquidos, agregando un agente solidificante en una
proporcin menor que para preparar medios slidos. Uno de sus usos es la investigacin
de la movilidad de las bacterias. Ejemplos: agar cepa, SIM, medios base para utilizacin
de aminocidos.

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En esta sesin de laboratorio se prepararn 3 medios de cultivo, los que pueden servir
para crecer bacterias tanto de tipo hetertrofas como auttrofas. El primer medio es uno
adecuado para crecer bacterias hetertrofas y se denomina Medio CBM. Un segundo
medio sirve especficamente para crecer bacterias auttrofas del tipo hierro-oxidantes
denominado Makintosh y, finalmente, un tercer medio, denominado MTQ, el cual ser
una combinacin de los dos medios anteriores. La formulacin de cada uno de los medios
se seala a continuacin.

Medio CBM
Tabla 2.1 Composicin Medio CBM
Componente
Concentracin (mg/L)
(NH4)2SO4
2000
KCl

100

MgSO4*7H2O

250

K2HPO4

250

Ca(NO3)*4H2O

10
1000
100

Glucosa
Extracto de levadura

Figura 1. Composicin del Medio CBM (izquierda); matraces conteniendo cultivos puros
de la bacteria A. 3.2Sup(5) crecidos con este medio a 30C por 72 hrs (derecha).

Medio Mackintosh
El segundo medio utilizado fue el preparado para el crecimiento de las bacterias
auttrofas hierro oxidantes es el denominado Medio Mackintosh (Mackintosh, 1978). Este
se utiliza debido a que contiene elementos, a nivel de trazas, que han demostrado tener
ptimos resultados en el crecimiento en este tipo de microorganismos (Gonzlez-Toril et
al., 2006). Este medio tiene la composicin que muestra la Tabla siguiente (Figura 2).

Medio MTQ
Finalmente, se preparar un medio de cultivo el cual consistir en una combinacin de los
medio anteriores y que se denominar Medio MTQ.
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El detalle de la preparacin de cada uno de los medios se indicar a continuacin en la


seccin de Procedimiento Experimental.

Sal Base
Especie

Concentracin (mg/L)

(NH4)2SO4

132

KH2PO4

27

MgCl2*6H2O

53

CaCl2*2H2O

250

Fuente de Energa
Especie
FeSO4*7H2O

Concentracin (g/L)
400

Elementos Traza
Especie
MnCl2*2H2O

Concentracin (mg/L)
62

ZnCl2

68

CoCl2*6H20

64

H3BO3

31

Na2MoO4

10

CuCl2*2H20

67

Figura 2. (a) Composicin del medio de cultivo Makintosh MK (izquierda); matraces con
cultivos puros de la bacteria A. ferrooxidans crecidos con este medio a 30C durante 96
hrs (derecha).

III.- Procedimiento Experimental.


Materiales:
- Incubadora orbital
- Campana de flujo laminar
- Conductivmetro
- Autoclave
- Placa agitadora/calefactora
- Matraces Erlenmeyer de 250 mL
- Mechero Bunsen
- pH-meter y ORP meter
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- Acido sulfrico (PA y grado tcnico) y agua destilada

(A) Preparacin Medio CBM


-

Agregue 1.0 litro de agua destilada a una botella para esterilizacin

Pese las cantidades indicadas de cada uno de los reactivos del medio (Tabla 1)

Agregue los reactivos a la botella

Agite durante 5 min en una placa magntica para asegurar la disolucin de los
reactivos

Ajuste el pH del medio a 2.5

Sellando cuidadosamente la botella esterilice en la autoclave a 0.5 atm durante 15


min.

Deje enfriar en agua a temperatura ambiente durante 15 min.

Agregue 150 ml del medio de cultivo a un matraz Erlenmeyer de 250 mL en


condiciones de esterilidad. Para ello utilice la campana de flujo laminar y un
mechero Bunsen.

Agregue al matraz un inculo de 5 mL del microcosmos en estudio

Introduzca el matraz en una incubadora a una velocidad de 150 rpm y a 30C y


observe la variacin de la turbidez del cultivo cada 30 min durante 2 h.

(B) Preparacin Medio Makintosh MK


La preparacin de este medio se realizar en la prctica a travs de la preparacin de 3
soluciones diferentes, las cuales combinadas nos entregarn el medio MK final.

Solucin Base A.
-

Agregue 950 mL de agua destilada a una botella para esterilizacin

Ajuste el pH a 1.8

Agregue las cantidades de los reactivos de la sal base indicadas en la Tabla 2.

Fuente de Energia B
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Agregue 1 litro de agua destilada a una botella para esterilizacin

Ajuste a pH = 1.2

Agregue 400 g de FeSO4*7H2O

Agite durante 5 min en una placa magntica para asegurar la disolucin de los
reactivos

Elementos Traza (C)


-

Agregue 1 litro de agua destilada a una botella para esterilizacin

Ajuste a pH = 1.8

Agregue las cantidades de los reactivos correspondientes a los Elementos Trazas


indicados en la Tabla 2.

Agite durante 5 min en una placa magntica para asegurar la disolucin de los
reactivos

Una vez obtenida estas tres soluciones, proceda a su esterilizacin en la autoclave a 0.5
atm durante 15 min y luego, deje enfriar en agua a temperatura ambiente durante 15 min.
Para formar el Medio Mackintosh final agregue, bajo condiciones estriles, 950 mL de la
sal base, 50 mL de la fuente energtica y 1 mL de la disolucin de elementos traza. A
continuacin:

Agregue 150 ml del medio de cultivo a un matraz Erlenmeyer de 250 mL en


condiciones de esterilidad. Para ello utilice la campana de flujo laminar y un
mechero Bunsen.

Agregue al matraz un inculo de 5 mL del microcosmos en estudio

Introduzca el matraz en una incubadora a una velocidad de 150 rpm y a 30C y


observe la variacin de la turbidez del cultivo cada 30 min durante 2 h.

(C) Medio MTQ


El Medio MTQ se preparar agregando al Medio CBM estndar una cantidad de sulfato de
Fe(II) de tal modo que el contenido de hierro en la disolucin ascienda a 4.0 g/L, es decir,
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la misma concentracin de Fe(II) que, habitualmente, contiene el medio Mackinstoh


utilizado en el crecimiento de A. ferrooxidans. De esta manera, se otorgar a las clulas
del microcosmos nativo la concentracin de sales, nutrientes y fuentes energticas que
requieren para su crecimiento. Como ejemplo, las imgenes siguientes muestran pases
de cultivos mixtos crecidos con este medio (Figura 3).

Especficamente, el procedimiento para la preparacin del medio es el sgte:

Agregue 950 mL del Medio CBM estndar a una botella de 1 L.

Agregue a esta botella 50 mL de solucin de sulfato ferroso a una concentracin de


400 g/L de sulfato ferroso

Agregue 1 mL de trazas del Medio MK

Agregue 150 ml del medio de cultivo a un matraz Erlenmeyer de 250 mL en


condiciones de esterilidad. Para ello utilice la campana de flujo laminar y un
mechero Bunsen.

Agregue al matraz un inculo de 5 mL del microcosmos en estudio

Introduzca el matraz en una incubadora a una velocidad de 150 rpm y a 30C y


observe la variacin de la turbidez del cultivo cada 30 min durante 2 h.

Figura 3. Matraces con cultivos mixtos de A. 3.2Sup(5) y A. ferrooxidans en etapas de:


crecimiento exponencial (izquierda) y estabilizacin (derecha).
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(D) Mediciones

Desde cada uno de los matraces en estudio, obtenga alcuotas de 10 mL cada 30 min
durante 3.0 horas y mida el pH, ORP, conductividad y turbidez de cada una de ellas. A
partir de estos datos, discuta el rol del tipo de medio en el crecimiento y propiedades de
un microcosmos microbiano nativo de una operacin de lixiviacin de slfuros y mixtos de
cobre.

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