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Chapitre 5 - Rfraction et dispersion de la lumire

I.

Rfraction de la lumire
A.

Mise en vidence exprimentale


1.

Exprience

2.

Observation

Dans lair et dans leau, la lumire se propage en ligne droite. Cest le phnomne de
propagation rectiligne de la lumire.

Le faisceau lumineux change brusquement de direction lorsquil franchit la surface de


sparation AIR / EAU.

B.

Le phnomne de rfraction

Lorsquon plonge une cuillre dans un verre deau, on peut observer quelle parat casse.
Comment expliquer ce phnomne ? Il sagit du phnomne de rfraction !
La rfraction est le changement de direction que subit un rayon lumineux quand il
traverse la surface de deux milieux transparents diffrends. Un rayon perpendiculaire la
surface nest pas dvi.
Remarque :
Il existe aussi un rayon rflchi (phnomne de rflexion lumineuse).

C.

Les lois de la rfraction


1.

Notations

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La surface qui spare deux milieux transparents diffrends est appele le dioptre.

Le milieu 1 est lair et le milieu 2 est leau.

Le rayon se propageant dans le milieu 1 est appel le rayon incident.

Le point I est le point dintersection entre le rayon incident et le dioptre, il est galement
appel le point dincidence.

La droite perpendiculaire au dioptre passant par I est appele la Normale, que lon reprsente
en pointill car cest une ligne imaginaire.

Le plan dfini par le rayon incident et la normale au dioptre est appel le plan dincidence
(Cest le plan de la feuille dans notre cas).

Le rayon se propageant dans le milieu 2 est appel le rayon rfract

Langle entre le rayon incident et la normale au dioptre est appel angle dincidence not i 1.

Langle entre le rayon rfract et la normale au dioptre est appel angle de rfraction not i 2.

Attention:

Ne pas confondre rayon incident (ou rayon rfract) avec langle dincidence i1 (ou
langle rfract i2).

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2.

Enonc des deux lois de Descartes

Premire loi de Descartes :


Le rayon rfract est dans le plan dincidence.
Deuxime loi de Descartes :
Langle dincidence i1 et langle de rfraction i2 vrifient la relation suivante :

n1 . sin i1 = n2 . sin i2
n1 est lindice de rfraction du milieu 1.
n2 est lindice de rfraction du milieu 2.
Lindice de rfraction n caractrise un milieu transparent o n est un nombre sans unit,
suprieur ou gal 1.
Indice de rfraction de diffrents milieux transparents :

Milieu

Indice (n)

Air, vide

Eau

1,33

Ethanol

1,36

Plexiglas

1,50

Verre

1,50

Diamant

2,42

(Ces mesures sont ralises laide dun rfractomtre)

On a vu que c (clrit) est la vitesse de la lumire dans le vide, cela veut dire que dans un
milieu diffrent, celle-ci doit tre diffrente, dans ce cas l on la note v.
Lindice dun milieu est une grandeur sans unit, et la relation qui relie n, c, v est :

n =

On sait que n =

c
v

donc n 1 car c est une vitesse limite dans lunivers et que lon ne peut

donc pas dpasser. (Rappelons aussi que c est une constante qui vaut 3,0 x 108 m.s-1.)

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3.

Consquences : Etudes de trois cas

Cas n 1 (Milieu 1 : AIR, Milieu 2 : EAU)

Selon la deuxime loi de Descartes,

n1 . sin i1 = n2 . sin i2

Milieu 1: AIR n1 = 1
Milieu 2: EAU n2 = 1,33

Do, sin i1 = n2 . sin i2 (car n1 = 1)


On peut donc dire que :

sin i1 sin i2 (sin i1 est en effet 1,33 fois plus grand que sin i2)

soit :

Proprit :

sin i1 sin i2
i1 i2

Quand un rayon arrive de lair et se rfracte dans un milieu transparent


quelconque, il se rapproche de la normale

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Cas n 2 (Milieu 1 : EAU, Milieu 2 : AIR)

Selon la deuxime loi de Descartes,

n1 . sin i1 = n2 . sin i2

Milieu 1: EAU n1 = 1,33


Milieu 2: AIR n2 = 1

Do, sin i2 = n1 . sin i1 (car n2 = 1)


On peut donc dire que :

sin i2 sin i1 (sin i2 est en effet 1,33 fois plus grand que sin i1)

soit :
Proprit:

sin i2 sin i1
i2 i1

Quand un rayon arrive dun milieu transparent quelconque et se rfracte dans


lair, le rayon rfract sloigne de la normale.

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Cas n 3 (Milieu 1 : AIR, Milieu 2 : PLEXI, Milieu 3 : AIR)

Le rayon incident qui pntre dans lhmi-cylindre de plexiglas nest pas dvi au point
dincidence I1. En effet, le rayon lumineux arrive perpendiculairement la tangente du demi-cercle
passant par I1. Le rayon lumineux se confond donc avec la normale, donc il nest pas rfract.
Calcul de langle de rfraction i2 si i1 = 30
Selon la deuxime loi de Descartes,

n1 . sin i1 = n2 . sin i2
Do:

Milieu 1: AIR n1 = 1
Milieu 2: PLEXI n2 = 1,50

sin i2 =
sin i2 =

1,50 . sin 30
1

sin i2 = 0,75
Do:

i2 48,6

Langle dincidence est donc denviron 48,6.

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Calcul de langle de rfraction i2 si i1 = 50
Selon la deuxime loi de Descartes,

n1 . sin i1 = n2 . sin i2
Do:

Milieu 1: AIR n1 = 1
Milieu 2: PLEXI n2 = 1,50

sin i2 =
sin i2 =

1,50 . sin 50
1

sin i2 1,15
sin i2 1 or cest IMPOSSIBLE car un sin 1

Donc:

Il ny aura donc pas de rayon rfract si langle dincidence i1= 50. A partir dun certain angle
dincidence, le rayon ne se rfractera pas.
En revanche, il y aura un rayon rflchi avec un angle de rflexion r1 = i1. Le rayon de
rflexion sera donc la symtrie axiale du rayon incident par rapport la normale.

II.

Dispersion de la lumire blanche par un prisme


A.

Expriences de Newton
1.

Regarder des cartons colors travers un prisme

Newton, pour comprendre les phnomnes colors lis la rfraction, mne alors une srie
d'expriences qui resteront clbres. Dans la premire d'entre elles, il observe des cartons colors
travers un prisme. Le prisme est un bloc de verre transparent, et les deux rfractions qui ont lieu
lors du passage de la lumire de l'air au verre, puis du verre l'air, se font dans le mme sens
(contrairement au cas d'un paralllpipde o les rfractions se compensent et la lumire incidente
ressort avec la mme direction). Il observe alors que la position apparente d'un carton rouge et d'un
carton bleu sont diffrentes. Le trajet de la lumire est diffrent dans les deux cas, ce qui signifie que
rfraction de la lumire bleue est diffrente de celle de la lumire rouge.

2.

Une exprience historique

Ce rsultat sera confirm par la deuxime exprience de Newton, beaucoup plus originale. Par
un trou perc dans un volet, il laisse entrer un fin pinceau de lumire dans la pice contenant ses
expriences, et fait passer ce faisceau dans un prisme. Il observe alors que la lumire qui sort du
prisme s'tale en une multitude de faisceaux colors, reproduisant les couleurs de l'arc-en-ciel.
L'apparition de couleurs la traverse d'un prisme avait dj t observe avant Newton. Le
grand apport de ce dernier vient de l'exprience suivante, qu'on appelle parfois "experimentum crucis"
ce qui signifie "exprience-cl". Elle consiste faire passer une partie de la lumire disperse par le
premier prisme dans un second. Newton montra ainsi que la couleur n'tait pas altre par le passage
dans le second prisme.

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Newton mena un grand nombre d'autres variations de ces expriences, prsentes dans son
ouvrage "Opticks". Il montra notamment qu'en recombinant ces faisceaux colors, on reproduit un
faisceau de lumire blanche.
1re Exprience :

On fait passer un faisceau de lumire blanche travers un prisme en verre et on place un cran
en face des rayons rfracts. On peut observer un talage de couleur semblable celle de larc en ciel.
Ce phnomne sappelle la dispersion de la lumire par un prisme.
2me Exprience :

On ralise la mme exprience que l n1 et on capte a travers un cran trou juste un rayon
dune des longueurs donde, que lon fait traverser travers un deuxime prisme. On peut observer
que ce faisceau de longueur donde subit juste une double rfraction, en effet ce rayon ne subit pas le
phnomne de dispersion car il nest compos que dune seule longueur donde, contrairement la
lumire blanche qui est compose dune infinit de longueur donde.

3.

Interprtation des rsultats

Newton interprte ces rsultats de la faon suivante : la lumire blanche est constitue de
rayons associs des couleurs diffrents, et correspondants aussi des indices de rfraction diffrents.
Les couleurs sont donc, selon ce point de vue, une proprit physique de la lumire (on sait
aujourd'hui que la notion de couleur est plus complexe). Le fait que l'indice de rfraction soit diffrent
pour des lumires diffrentes est aujourd'hui appel "dispersion". Toutefois, Newton ne parvient pas

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vraiment dterminer la proprit physique de la lumire qui fait qu'un rayon correspond une
couleur plutt qu'une autre.
La dcouverte du phnomne de dispersion permit Newton de fournir la premire explication
scientifique au phnomne d'arc-en-ciel, il s'agit du mme phnomne que dans l'exprience
prcdente, le prisme tant remplac par des gouttes d'eau.
Remarque : La lumire mise par le soleil ou une lampe est dite lumire blanche . Cest la
superposition de toutes les couleurs.

4.

Conclusion

Le prisme dvie la lumire et dcompose la lumire blanche en lumire colore. Cest le


phnomne de dispersion de la lumire.
La figure obtenue sappelle le spectre de la lumire blanche. Cest un spectre continu du
rouge au violet.

B.

Peut-on dcomposer toutes les lumires ?


1.

Exprience avec de la lumire mise par un laser

Sur lcran on observe un trait rouge :

Ecran de rception du rayon lumineux

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2.
-

Observation

On observe sur lcran une raie fine rouge.


Le faisceau laser est dvi et le spectre ne comporte quune couleur, la couleur rouge initiale
du rayon mis.

3.

Conclusion

La lumire mise par un laser ne peut tre dcompose, elle est dite monochromatique
(compose dune seule couleur).
La lumire blanche en revanche est une superposition de lumires colores, elle est
dite polychromatique (compose de plusieurs couleurs).

C.
Une grandeur physique pour caractriser une radiation colore : La
longueur donde
Une lumire monochromatique est appele radiation chromatique.
A toute radiation monochromatique est associe une longueur donde dans le vide note
. Elle sexprime en mettre, ou plus gnralement en nanomtre ou micromtre.
Exemple :

La lumire monochromatique rouge mise par un laser est une radiation de longueur
donde = 632,8 nm dans le vide

La lumire blanche est constitue dune infinit de radiations monochromatique.

III.

Diffrents domaines de longueurs donde


A.

Domaine du visible

Le spectre de la lumire blanche contient toutes les radiations auxquelles lil humain est sensible,
c'est--dire les radiations dont la longueur donde est comprise entre 400 et 700 nm

B.

Autres radiations

Le spectre de la lumire se prolonge au del du rouge et du violet. En effet, la lumire blanche


contient des radiations invisibles lil humain.

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C.

Bilan

en nm

400 420

420 500

500 575

575 590

590 620

620 750

Couleur

Violet

Bleu

Vert

Jaune

Orange

Rouge

IV.

Pourquoi le prisme dcompose-t-il la lumire blanche ?

On a vu que les diffrentes radiations qui dcomposent la lumire blanche ne sont pas dvies
de la mme faon (le bleu est plus dvi que le rouge).
Lorsque la lumire arrive sur le prisme, elle subit deux rfractions : une sur la face dentre et
une sur la face de sortie.

A.

Exprience : Etude de la rfraction sur le dioptre AIR / VERRE

Un rayon de lumire blanche (qui nest donc pas un laser) traverse un prisme en verre.
On retrouve donc :

i1 = angle dincidence
rr = angle de rfraction du faisceau rouge (du dioptre AIR / VERRE)
rb = angle de rfraction du faisceau bleu (du dioptre AIR / VERRE)
i1b = angle dincidence du faisceau rouge
i1r = angle dincidence du faisceau bleu
r1r = angle de rfraction du faisceau rouge (du dioptre VERRE / AIR)
r1b = angle de rfraction du faisceau bleu (du dioptre VERRE / AIR)

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Daprs la seconde loi de Descartes, pour la radiation bleue, on peut dire que :

n1 . sin i1 = n2 . sin rb

Milieu 1: AIR n1 = 1
Milieu 2: VERRE n2

Do:
sin i1 = n2 . sin rb

(car n1 = 1)

De mme pour la radiation rouge:

n1 . sin i1 = n2 . sin rr
Do:
sin i1 = n2 . sin rr

(car n1 = 1)

On retrouve donc:

n2 . sin rr = n2 . sin rb
Do:

rr = rb

Or cest ABSURDE!

Lexprience montre que rr rb pour le mme angle dincidence i1 , lindice de rfraction du verre est
donc diffrent pour ces 2 radiations.

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On notera donc en effet :

n2r . sin rr = n2b . sin rb

B.

Proprit 1

Lindice de rfraction dun milieu transparent (tel que le verre) dpend de la longueur
donde dans le vide de la radiation qui se propage. En effet, lindice diminue lorsque la longueur
donde augmente.
Exemple (pour le verre):
nrouge = 1,510
nbleu = 1,520

C.

Proprit 2

On appelle milieu dispersif, un milieu transparent dont lindice de rfraction dpend de


la longueur donde

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