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Etimologa[editar]

El vocablo griego (psykh) significa alma, mente, aliento, vida viento fro,
soplo helado y era representado simblicamente con una mariposa,10 11 mientras que
- (-logia) describe al habla o el discurso, tratado, doctrina, etc.;12 por tanto,
psicologa significa literalmente estudio del alma y denota al estudio de la mente. 13
La palabra psicologa fue utilizada por primera vez en lengua latina por el poeta y humanista
cristiano Marko Maruli en su libro Psichiologia de ratione animae humanae a finales del siglo
XV o comienzos del XVI,14 mientras tambin es citada la obra de un autor alemn, Rudolf
Gckel, que public el texto Psychologia hoc est de hominis perfectione, anima,
ortu en Marburg en 1590.
El trmino se difundi a travs de la Reforma protestante en Alemania y los escritos
de Philippe Melanchthon, encontrndose tambin el trmino en francs, como en el
textoPsichologie ou traict de l'apparition des esprits de Nol Taillepied (1588).15 Por su parte,
la primera referencia conocida en lengua inglesa de la palabra psychology se produce en la
obra de Steven Blankaart en 1694.16
El trmino no gan popularidad en el mbito ilustrado hasta el uso del mismo por el filsofo
alemn Christian Wolff, quien lo us en sus obras Psychologia empirica (1732) yPsychologia
rationalis (1734).13

mbito cientfico[editar]
La psicologa se enmarca en distintas reas de la ciencia. No es posible lograr consenso para
encasillarla entre las ciencias naturales, las ciencias sociales o las humanas. La disciplina
abarca todos los aspectos complejos del funcionamiento psquico humano. Las distintas
escuelas, teoras y sistemas psicolgicos han enfocado sus esfuerzos en diversas reas,
existiendo desde los enfoques que se centran exclusivamente en la conducta observable
(conductismo), pasando por los que se ocupan de los procesos internos tales como el
pensamiento, el razonamiento, la memoria, etc. (como el cognitivismo) o las orientaciones que
ponen el acento en las relaciones humanas y el pensamiento humanista de
la posmodernidad y en la comunicacin basndose en la teora de sistemas, hasta los
sistemas psicolgicos que focalizan en los procesos inconscientes (como el psicoanlisis o
la psicologa analtica). El alcance de las teoras abarca reas o campos que van desde el
estudio del desarrollo infantil de la psicologa evolutiva hasta cmo los seres humanos sienten,
perciben o piensan; cmo aprenden a adaptarse al medio que les rodea o resuelven
conflictos.

Para otros autores, como los de la corriente acadmica anglosajona del Behavioural sciences,
el mbito de investigacin y accin de la psicologa cientfica es exclusivamente el
comportamiento humano, distinguiendo slo tres reas: ciencia de la conducta, ciencia
cognitiva y neurociencia.
Como disciplina cientfica, registra las interacciones de la personalidad en tres
dimensiones: cognitiva, afectiva y del comportamiento. Es materia de controversia si acaso
otras dimensiones (como la moral, social y espiritual, incluyendo las creencias religiosas) de la
experiencia humana forman o no parte del mbito de la psicologa, como asimismo, en qu
medida el abordaje de tales aspectos puede ser considerado cientfico.

Mtodos de investigacin en psicologa [editar]


En cuanto a la metodologa utilizada, la psicologa ha discurrido tradicionalmente por dos
opciones de investigacin:
1. La psicologa entendida como ciencia bsica o experimental, enmarcada en el
paradigma positivista, y que utiliza un mtodo cientfico de tipo cuantitativo, a travs
de lacontrastacin de hiptesis, con variables cuantificables en contextos
experimentales, y apelando adems a otras reas de estudio cientfico para
ejemplificar mejor sus conceptos. Los mtodos empleados dentro de esta perspectiva
son los siguientes: investigacin correlacional, investigacin
experimental, observacin naturalista, estudio de casos, encuesta.17 El primer
laboratorio de estudio de la psicologa experimental fue fundado en el ao 1879 por el
psiclogo alemn Wilhelm Wundt.
2. Se ha intentado comprender el fenmeno psicolgico en su complejidad real, desde
una perspectiva ms amplia pero menos rigurosa, mediante la utilizacin de
metodologas cualitativas de investigacin que enriquecen la descripcin e
interpretacin de procesos que, mediante la experimentacin clsica cuantificable,
resultan ms difciles de abarcar, sobre todo en mbitos clnicos. A diferencia del
mtodo experimental naturalista, la investigacin de enfoque sociocultural no se
ocupa del estudio de procesos especficos o variables aisladas, producidas o
analizadas experimentalmente, sino que procura una explicacin de los fenmenos en
su dimensin real, asumiendo la realidad del sujeto como un escenario complejo de
procesos integrados e interrelacionados, tanto en el individuo como en su mundo
sociocultural, y con una perspectiva histrico-biogrfica, en el entendido de que
ningn proceso puede ser aislado y, ms an, de que se trata de procesos
irreversibles.

Organizaciones cientficas en psicologa[editar]


Los psiclogos suelen estar organizados localmente en colegios profesionales y tambin en
asociaciones cientficas, que pueden ser de carcter local, nacional, continental y mundial. En
el caso de los colegios profesionales, estos cumplen una funcin normativa, ya que en
muchos pases se exige al psiclogo poseer una autorizacin para ejercer su profesin, a lo
que se denomina indistintamente licencia, colegiatura o registro, entre otras formas. No existe
un colegio profesional internacional; cuando un psiclogo necesita ejercer su actividad
profesional en un pas diferente a aquel en el que ha obtenido su titulacin, debe revalidar su
ttulo y obtener una nueva licencia.
La Unin Internacional de la Ciencia Psicolgica (IUPSyS, por sus siglas en ingls) es la
entidad que representa a la psicologa en el mundo, congregando a los comits nacionales
que representan a las Asociaciones de Psiclogos de cada pas. Una de las asociaciones de
psiclogos ms importantes es la Asociacin de Psiclogos Americana (APA) que ha
publicado normas para la elaboracin y publicacin de trabajos cientficos ampliamente
difundidas y utilizadas en varios mbitos de la ciencia. A nivel de Latinoamrica, destaca
la Sociedad Interamericana de Psicologa o SIP. En 2002 se funda la Unin
Latinoamricana de Entidades de Psicologa (ULAPSI)[1] con el propsito de generar una
comunidad cientfica y profesional de los psiclogos de esta regin para generar alternativas
conceptuales y prcticas que correspondan a las grandes necesidades y a la diversidad
cultural de estos pases; pretende una psicologa con compromiso social y combatir el
tradicional colonialismo cientfico para dialogar de manera crtica con los conocidos psiclogos
europeos, asiticos y norteamericanos.

Cronologa de las escuelas psicolgicas[editar]


A continuacin se muestran ao de la fundacin de la corriente, la corriente, y
creador/es.18 19 20
1. 1879, psicologa experimental, estructuralismo, W. Wundt
2. 1896, psicoanlisis, Sigmund Freud
3. 1913, conductismo, John Broadus Watson
4. 1954, terapia racional emotiva conductual, Albert Ellis
5. 1960, terapia cognitiva, Aaron T. Beck
6. 1967, psicologa cognitiva, Ulric Neisser

7. 1962, psicologa humanista, Asociacin Americana de Psicologa Humanista


8. 1940, terapia Gestalt, Fritz Perls