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El Virus del Papiloma Humano (VPH) es un virus que se trasmite en los

humanos mediante el contacto con la piel. Se han identificado ms de cien


tipos de VPH en su mayora inofensivos . Los efectos de algunas de sus
variedades (cerca de 30 tipos diferentes) estn clasificadas como
enfermedades de transmisin sexual (ETS). Algunas de las variedades de VPH
que provocan infecciones genitales tambin pueden causar cncer
crvicouterino y otros cnceres genitales de menor incidencia.

Segn estimaciones oficiales ocho de cada diez personas que haya tenido
relaciones sexuales, habr sido infectada con el virus del papiloma humano
(HPV) al menos una vez en sus vidas. La gran mayora de las personas
infectadas (hombres o mujeres) no sufren ningunos efectos de la enfermedad y
de hecho nunca se enteran que la tuvieron, pero pueden infectar a otros. El
sistema inmune elimina el virus del cuerpo usualmente en un ao, y la persona
se vuelve inmune a esa sepa particular de VPH.

Algunos tipos de VPH (VPH 16, 18 y 31) pueden causar cncer cervicouterino o
cncer cervical en la mujer , cncer anal y cncer en el pene (un cncer poco
comn). Estos virus tambin han sido asociados con cnceres en la cabeza y
cuello. Aunque la mayora de las infecciones del VPH en la mujer no llegan a
provocar cncer crvicouterino (cncer cervical), pero es un hecho indiscutible
que este es el segundo cncer ms frecuente en la mujer despus del cncer
de seno y que el VPH es considerado incluso un pre-requisito para el cncer
cervical.

La nica manera segura de prevencin del VPH es evitar el contacto con los
genitales de la persona infectada y segn la Asociacin Americana del Cncer,
los condones ofrecen una proteccin limitada contra el VPH. El uso del condn
disminuye los riesgos de contagio y la incidencia de los casos pero debido a
que el VPH trasmite mediante el contacto directo con la piel, es posible que el
condn no proteja toda la parte infectada.

Clasificacin de los virus


Grupo:

I (Virus ADN bicatenario)

Familia:

Papillomaviridae

Los virus del papiloma humano (VPH o HPV del ingls human papilomavirus)
son un grupo diverso de virus ADN perteneciente a la familia de los
Papillomaviridae. Como todos los virus de esta familia, los VPH slo establecen
infecciones productivas en el epitelio estratificado de la piel y mucosas de
humanos, as como de una variedad de animales. Se han identificado alrededor
de 200 tipos diferentes de VPH, la mayora de los cuales no causan ningn
sntoma en la mayor parte de la gente. Algunos tipos de VPH pueden causar
verrugas o condilomas, mientras otros pueden generar infecciones subclnicas,
que pueden (en una minora de casos) dar lugar a cncer cervical, cncer de
vulva, vagina y ano en mujeres, o cncer de ano y pene en hombres.[1] La
mayor parte de la gente infectada por VPH desconoce que lo est.[1] Todos los
VPH se transmiten por contacto piel a piel.

Entre treinta y cuarenta tipos de VPH se transmiten normalmente por contacto


sexual e infectan la regin anogenital. Algunos tipos de VPH transmitidos por
contacto sexual pueden producir verrugas genitales. La infeccin persistente
con algunos tipos de VPH transmitidos sexualmente denominados de alto
riesgo (diferentes de los que causan verrugas) puede evolucionar y producir
lesiones precancerosas y cncer invasivo.[2] La infeccin con VPH es la causa
principal de casi todos los casos de cncer cervical,[3] aunque en la mayor
parte de las infecciones con este tipo de virus no se produce ninguna patologa.
El mdico alemn Harald zur Hausen recibi el Premio Nobel de Medicina en el
ao 2008 por el descubrimiento de VPH como una causa de cncer cervical.

La mayor parte de las infecciones con VPH en mujeres jvenes son temporales,
y tienen poca importancia a largo plazo. El 70% de las infecciones desaparecen
en 1 ao y el 90% en 2 aos.[4] Sin embargo, cuando la infeccin persiste
entre el 5 y el 10 por ciento de las mujeres infectadas existe el riesgo de
desarrollar lesiones precancerosas en el cuello del tero (el crvix), que puede

progresar a cncer cervical invasivo. Este proceso normalmente lleva entre 1520 aos, dando muchas oportunidades a la deteccin y el tratamiento de las
lesiones precancerosas, a menudo con altas tasas de curacin.

En los EE.UU. y otros pases con recursos financieros suficientes, se utiliza el


test cervical Papanicolaou (Pap) para detectar clulas anormales que podran
degenerar en cancerosas. Un examen cervical (inspeccin visual) tambin
puede detectar verrugas y otros crecimientos anormales, que aparecen como
manchas blancas en la piel cuando se lavan con cido actico. Las clulas
anormales y cancerosas pueden removerse con un procedimiento simple,
normalmente con un asa cauterizante o ms frecuentemente en el mundo
desarrollado por congelacin (crioterapia). Recientemente se han
desarrollado tests de ADN para detectar VPH, ms sensibles que el test Pap y la
inspeccin visual. Se estn desarrollando tambin tests de bajo coste,
adecuados para centros con pocos recursos, lo que permitir realizar tests de
forma sistemtica en lugares donde ahora no es posible en Africa, Asia y
Amrica Latina.

Los tests Pap han reducido la incidencia y los fallecimientos por cncer cervical
en el mundo desarrollado, pero an as hubo 11.000 casos y 3.900
fallecimientos en EE.UU. en el ao 2008. El cncer cervical presenta una
elevada mortalidad en reas pobres en recursos; a nivel mundial, se producen
490.000 casos y 270.000 fallecimientos.[5] [6] Sobre todo debido a que el test
Pap es difcil de mantener en centros con pocos recursos, entre el 80-85% de
los fallecimientos por cancer cervical tienen lugar en los pases en desarrollo.

Las vacunas VPH, Cervarix y Gardasil, que previenen la infeccin con los tipos
de VPH que causan el 70% del cncer cervical (tipos 16 y 18), pueden conducir
a reducciones mayores.[5] [7]

El VPH genital en EE. UU.

Se estima que VPH es la infeccin por transmisin sexual ms frecuente en


EE.UU.[8] Cerca de 6,2 millones de americanos entre 15-44 aos se infectaron
con VPH genital en el ao 2000. De stos, el 74% tena entre 15-24 aos.[9]

La mayor parte de los hombres y mujeres sexualmente activos probablemente


adquirirn una infeccin genital por VPH en algn momento de su vida.[10] En
2006, las proyecciones de la Asociacin Estadounidense de Salud Social fueron
an ms pesimistas, prediciendo que cerca del 75% de la poblacin
reproductiva se infectar con VPH genital en algn momento de su vida.[11]

Las estimaciones de la prevalencia de VPH varan entre el 14% a ms del 90%.


[12] Una razn para esta discrepancia en las cifras es que algunos estudios
consideran nicamente las mujeres que presentan una infeccin detectable en
el momento del anlisis, mientras que otros estudios incluyen todas las
mujeres que han tenido alguna vez en su vida una infeccin detectable.[13]
[14] Otra causa de discrepancia es la diferencia en las cepas que se analizaron.

Un estudio hall que, durante 20032004, en un momento cualquiera, un


26,8% de mujeres entre 14 a 59 aos estaban infectadas con al menos un tipo
de VPH. Esto fue mayor de lo previamente estimado. El 15,2% estaban
infectadas con uno o ms de los tipos de alto riesgo que pueden producir
cncer. Sin embargo, slo el 3,4% estaban infectadas con uno o ms de los
cuatro tipos prevenidos por la vacuna VPH Gardasil, menor de lo previamente
estimado.[8]

Sin embargo, mientras que hace 50 aos el cncer cervical era la causa
principal de los fallecimientos de mujeres en EE.UU., en la actualidad la tasa de
fallecimientos se ha reducido en dos tercios hasta representar en este
momento la octava causa de fallecimientos. La mayor parte de esta reduccin
se debe a la deteccin temprana gracias a la eficacia del test Pap y la
inspeccin visual del crvix.[15]

Algunos estudios muestran que la infeccin por VPH es ms activa en la


comunidad gay; mostrando un enlace entre la infeccin por VPH y los cncer
de pene y anal; el riesgo de cncer anal es 17 a 31 veces mayor entre gays y
hombres bisexuales que entre los heterosexuales.[16] [17]

Aunque es posible testear el ADN del VPH en hombres,[18] no hay tests


aprobados por la FDA, ya que la prueba es inconcluyente y mdicamente
innecesaria.[16] [19] [20]

No hay un test de infeccin por VPH en hombres. Sin embargo, aunque no hay
una gua formal, algunos expertos creen que los hombres que reciben sexo
anal deberan hacerse un papanicolaou anal de rutina, especialmente si ya
saben que estn infectados con HIV. Consulte con un profesional si debera ser
testeado.[21]

Informacin del Centro de Control de Enfermedades [editar]

De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de


los Estados Unidos (CDC), hacia los 50 aos, ms del 80 % de las mujeres
estadounidenses contraern al menos uno de los tipos de VPH genital.[22] [23]
[24] Se recomienda a todas las mujeres realizarse anualmente un test Pap para
detectar anormalidades celulares causadas por VPH.[25]

De acuerdo al "National Cervical Cancer Coalition NCCC", el 11 % de las


mujeres estadounidenses no se hacen el Pap; y esas mujeres sin control regular
de cncer cervical incrementan dramticamente su posibilidad de tener cncer
cervical. La Sociedad Americana del Cncer estimaba que en 2008, se
diagnosticara cncer cervical invasivo a alrededor de 11.070 mujeres en los
EE.UU., y que cerca de 3.870 mujeres americanas falleceran por esta causa.
[26]
Informacin de la Asociacin Mdica de EE. UU. [editar]

De acuerdo a la Revista de la Asociacin Mdica Estadounidense (JAMA)


(Dunne, Eileen F. et al, 2007) la prevalencia de la infeccin con VPH entre
mujeres estadounidenses es como sigue:[8]
Prevalencia de VPH por edad Edad (aos)
14 a 19

24,5%

20 a 24

44,8%

25 a 29

27,4%

30 a 39

27,5%

40 a 49

25,2%

50 a 59

19,6%

Prevalencia

14 a 59

26,8%

Puede observarse que la prevalencia presenta un pico en las jvenes de 20-24


aos (relacionado con el inicio sexual) y disminuye con la edad, cuando
aumentan las relaciones mongamas. Esto puede deberse a que la infeccin es
controlada y eliminada por el sistema inmune, o que cae a niveles
indetectables a pesar de seguir presente en el cuerpo. Probablemente VPH
permanece en las clulas de un individuo infectado por tiempo indefinido, a
menudo en estado latente.
Infeccin por VPH [editar]

Los viriones de VPH son partculas pequeas, sin envoltura, con simetra
icosadrica. Cada virin est formado por 72 capsmeros, y cada uno de ellos
contiene 5 molculas de la protena mayor de la cpsida, denominada L1. El
genoma viral est formado por una molcula de ADN circular de doble hebra,
asociada con nucleosomas formados por histonas celulares. Los papilomavirus
comparten estas caractersticas con los virus de la familia Polyomaviridae, pero
presentan diferencias con respecto a stos.[27]

Las diferencias genotpicas entre los tipos de papiloma virus vienen marcadas
por los diferentes aminocidos que constituyen la protena L1 (protena
estructural del virus que posee adems efecto antignico). Son las
caractersticas de esta protena las que hacen que el virus pueda ser tratado
como de "bajo o alto riesgo" y por ello su genotipo especfico es el que se usa
para poder clasificar a estos virus.

Segn el genotipo de la protena L1 podremos clasificar los virus como: L1 tipo


16, L1 tipo 18... o como VPH tipo 16, VPH tipo 18...

La mayora de los genomas de los papilomavirus contienen entre 8 y 10 marcos


abiertos de lectura. El genoma del papilomavirus humano tipo 16 contiene 6
genes de expresin temprana (denominados E1, E2, E3, E4, E5 y E6, por early
genes) y 2 de expresin tarda (denominados L1 y L2, por late genes). A
diferencia con los polyomavirus, todos los ARN mensajeros de los
papilomavirus se transcriben a partir de una sola de las hebras del ADN. La

secuencia que codifica las diferentes protenas se solapa en algunos casos, lo


que permite utilizar de forma eficiente un genoma muy pequeo.[27]
Ciclo de vida del VPH [editar]
Organizacin del genoma del virus del papiloma humano tipo 16, uno de los
subtipos causantes del cncer cervical. (E1-E7 genes tempranos, L1-L2 genes
tardos: cpsida)

El ciclo de vida del VPH sigue estrictamente el programa de diferenciacin de la


celula husped, el queratinocito.

Durante la infeccin del epitelio de las mucosas, los viriones deben alcanzar en
primer lugar las clulas basales no diferenciadas. Por ello, se piensa que el
virin VPH infecta tejidos epiteliales a travs de microabrasiones que permiten
un acceso ms fcil a las zonas basales del epitelio. Una vez en contacto con
las clulas objetivo, el virin se asocia con receptores putativos como son las
alfa integrinas, la heparina y las lamininas. Los viriones entran en las clulas
epiteliales basales por endocitosis mediada por vesculas recubiertas de
clatrina y/o caveolina, dependiendo del tipo de VPH. Una vez en el interior
celular, el genoma viral es transportado al ncleo por mecanismos
desconocidos, donde se mantiene como un minicromosoma circular libre. Se
transcriben entonces los genes tempranos (E), lo que permite realizar una
replicacin del ADN inicial que resulta en un nmero de copias de entre 50-100
genomas virales por clula. A partir de este momento, el genoma viral se
replica en promedio una vez por ciclo celular, cuando las clulas basales se
dividen, y los genomas virales se reparten a partes iguales entre las clulas
hijas. Este tipo de replicacin viral se denomina "replicacin tipo plsmido".[27]

Cuando las clulas basales entran en el proceso de diferenciacin que las


convertir en queratinocitos, a medida que migran hacia las capas superiores
del epitelio, tiene lugar una "explosin" en la replicacin del ADN viral,
conocida como "replicacin vegetativa". Adems, en las capas superiores del
epitelio del husped se desencadena un complejo mecanismo de transcripcin
en cascada y se expresan los genes tardos L1 y L2, que son las protenas
estructurales que encapsidan los genomas virales amplificados. El ensamblaje
de los viriones hijos tiene lugar en el ncleo, liberndose cuando se descaman
las clulas muertas del epitelio del husped, de manera que el ciclo de vida
viral continua. Actualmente se desconocen las seales intracelulares que

regulan la transicin del virus hacia la replicacin vegetativa durante la


diferenciacin de los queratinocitos.[27]
Efecto sobre el ciclo de la clula husped [editar]

Los oncogenes virales E6 y E7 modifican el ciclo celular, consiguiendo


mantener el queratinocito diferenciado en un estado propicio para la
replicacin del genoma viral y la expresin tarda de los genes estructurales.

Los papilomavirus no poseen enzimas para replicar su ADN, por lo que para
replicar sus genomas de ADN de doble hebra utilizan la maquinaria de la clula
husped. Como la replicacin vegetativa tiene lugar en los queratinocitos
diferenciados, que normalmente no se dividen y no replican su ADN, el virus
debe inducir la sntesis de ADN celular: sta es la funcin de la protena viral
E7.

La protena diana ms importante de E7 es el producto del gen supresor


tumoral denominado pRb, y adems las protenas asociadas p107 y p130. La
protena pRb es uno de los principales reguladores del ciclo celular, que
funciona unindose e inhibiendo la actividad del factor de transcripcin E2F.
Cuando pRb libera E2F, ste activa la expresin de genes implicados en la
progresin en el ciclo celular y en la sntesis de ADN. E7 se une a pRb,
inactivndolo, de manera que la clula entra en la fase S del ciclo celular y se
activa la maquinaria de replicacin del ADN, necesaria para la amplificacin del
genoma viral.[27]

Los productos del gen E7 de los tipos de alto riesgo VPH 16 y 18 se unen a pRb
con mayor afinidad que protenas E7 de virus no-oncognicos, como VPH 6 y
11, lo cual explica en parte las diferencias en su capacidad oncognica.

Por su parte, el producto del gen E6 de los tipos VPH 16 y 18 se caracteriza por
su capacidad de mediar la destruccin de la protena p53, a travs de la va
proteoltica mediada por ubiquitina. La protena p53 es el producto de otro gen
supresor tumoral, que se ha denominado "el guardin del genoma", por su
funcin central en la reparacin del ADN daado y la activacin de la apoptosis
(muerte celular programada) cuando las lesiones no pueden repararse. La
protena p53 es por ello fundamental para mantener la integridad del genoma

y destruir las clulas daadas, potencialmente tumorignicas. De hecho,


estudios clnicos muestran que ms del 50% de los casos de cncer en
humanos presentan mutaciones en p53. Los papilomavirus oncognicos, el
virus del simio 40 (SV40) y los adenovirus han evolucionado generando
protenas que reconocen e inhiben la actividad de p53, aunque utilizando
diferentes mecanismos. La funcin principal de E6 es dirigir la degradacin de
p53, de manera que se inhibe la apoptosis de la clula infectada,
mantenindola con vida hasta que ha generado una cantidad suficiente de
progenie viral.[27]

La accin conjunta de E7 (inhibiendo pRb) y E6 (degradando p53) produce un


efecto sinergstico en la activacin del ciclo celular, dando como resultado la
proliferacin descontrolada de las clulas infectadas por el virus que, asociado
al efecto anti-apopttico resultante de la inactivacin de p53, es una potente
combinacin oncognica.

Sin embargo, el objetivo final del virus no es inducir una transformacin


maligna en la clula husped, sino replicar su genoma para finalizar un ciclo de
vida productivo; y para replicarse en clulas diferenciadas, el virus debe actuar
sobre las vas indicadas. Las clulas que han sido transformadas por
papilomavirus en clulas cancerosas son incapaces de replicar el genoma viral,
ya que stas slo contienen una parte del genoma del virus que se ha
integrado en su genoma, por lo que el virus no puede replicarse de forma
independiente ni generar viriones. Por ello, slo una pequea proporcin de
individuos infectados con VPH presentan cncer, ya que la integracin del ADN
viral en el genoma celular es un suceso que ocurre con muy baja frecuencia.
[27]

Tratamiento de las infecciones [editar]

El tratamiento de las infecciones con VPH se basa en la actualidad en la


utilizacin de algunas cremas tpicas disponibles, cuya actividad antiviral no es
bien conocida o que actan activando una respuesta inmune local contra el

virus. En el caso de las lesiones precancerosas producidas por VPH, el


tratamiento ms adecuado es la eliminacin de las zonas afectadas mediante
ciruga. En gran parte, este tratamiento es eficaz porque VPH produce lesiones
superficiales bien localizadas, y los VPH no producen infecciones sistmicas.
[27]
Enfermedades inducidas por el VPH [editar]

Se han identificado ms de 100 tipos diferentes de VPH, que se nombran con


un nmero. Una infeccin persistente por el sub-grupo conocido como de alto
riesgo, que incluye cerca de 13 tipos de virus VPH de transmisin sexual entre
los que se encuentran los tipos 16, 18, 31, 33, 35, 39, 45, 51, 52, 56, 58, 59, 68
diferentes de los que causan verrugas, puede favorecer el desarrollo de:

* CIN (neoplasia cervical intraepitelial),


* VIN (neoplasia intraepitelial vulvar),
* PIN (neoplasia intraepitelial de pene), o
* AIN (neoplasia intraepitelial anal).

Esas son lesiones precancerosas y pueden progresar a cncer invasivo.


Enfermedad Tipo VPH
Verruga comn

2, 7

Verruga plantar

1, 2, 4

Verruga cutnea chata

3, 10

Verruga genital anal

6, 11, 42, 43, 44, 55

Malignidades genitales

* riesgo muy alto[28] : 16, 18, 31, 45


* otros de alto riesgo[28] [29] : 33, 35, 39, 51, 52, 56, 58, 59
* probables de alto riesgo[29] : 26, 53, 66, 68, 73, 82

Epidermodisplasia verruciforme

ms de 15 tipos

Hiperplasia focal epitelial (oral) 13, 32


Papilomas orales

6, 7, 11, 16, 32

Verrugas cutneas [editar]


Verruga producida por VPH

* Verrugas comunes: algunos tipos "cutneos" de VPH, como las VPH-1 y


VPH-2, causan verrugas comunes; encontradas con frecuencia en manos y
pies, pero pueden aparecer en otras reas, como rodilla y codo. Estas verrugas
tienen una superficie caracterstica de coliflor, y tpicamente elevada
ligeramente por encima de la piel circundante. Los tipos cutneos de VPH no
suele causar usualmente verrugas genitales y no se asocian con el desarrollo
de cncer.
* Verrugas plantares se encuentran en la base del pie; y crecen hacia
adentro, generalmente causando dolor al caminar.
* Verrugas subunguales o periunguales se forman debajo de la ua
(subungual), alrededor de la ua o en la cutcula (periungual).Pueden ser ms
difcil de tratar que otras verrugas de diferentes lugares.
* Verrugas planas: se ubican comnmente en los brazos, cara o nuca. Como
las verrugas comunes, estas planas se presentan ms en nios y adolescentes.
En personas con la funcin inmune normal, estas verrugas planas no se
asocian con el desarrollo de cncer.

Verrugas genitales [editar]

Las Verrugas genitales o anales (condilomata acuminata o verrugas venreas)


son los signos mas reconocidos de esta infeccin del VPH genital. Aunque hay
una amplia variedad de tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales,
los tipos 6 y 11 dan cerca del 90% de todos los casos.[30] [31]

Mucha gente que adquiere verrugas genitales asociadas con tipos de VPH,
resuelve la infeccin rpidamente sin siquiera desarrollar verrugas u otros
sntomas. Se puede transmitir el virus a otros an si no se ha desplegado
ninguno de los sntomas de infeccin. Sin embargo, en la vasta mayora de

casos, esta no es causa de no hacerse adecuados tests rutinariamente


administrados.

Los tipos de VPH que tienden a causar verrugas genitales no son los mismos
que causan cncer cervical. Sin embargo, desde que un individuo puede
infectarse con mltiples tipos de VPH, la presencia de verrugas no es regla de
que est ausente la posibilidad de la presencia de tipos de alto riesgo del virus.
Cncer [editar]
Vase tambin: Tumor de Warthin y Neoplasia cervical intraepitelial
Tipos de cncer inducidos por VPH. El grfico muestra el nmero de casos
anuales de diferentes tipos de cncer en el mundo. La fraccin de los casos de
cncer que se estima son inducidos por VPH se muestra en rojo. Por ejemplo,
casi todos los casos de cncer cervical se cree que estn causados por VPH.
[32]

Una infeccin de VPH es un factor necesario en el desarrollo de casi todos los


casos de cncer cervical.[33]

Cerca de una docena de tipos de VPH (incluyendo los tipos 16, 18, 31, 45) se
llaman tipos de "alto riesgo" debido a que pueden disparar un cncer cervical,
[34] o tambin cncer anal, cncer vulvar, cncer de pene.[32] Desde el punto
de vista del cncer cervical, los dos tipos ms importantes son VPH 16 y 18:
VPH 16 est asociado con casi el 60% de los casos de cncer cervical, y VPH 18
por otro 10% de los casos.

Los factores de riesgo de cncer cervical estn relacionados con caractersticas


tanto del virus como del husped, e incluyen:[15]

* mltiples compaeros sexuales;


* una pareja masculina con muchos compaeros sexuales presentes o
pasados;
* edad temprana en la primera relacin sexual;
* elevado nmero de partos;

* infeccin persistente con un VPH de alto riesgo (como VPH 16 o 18);


* inmunosupresin;
* ciertos subtipos de HLA (antgenos leucocitarios humanos);
* uso de contraceptivos orales;
* uso de nicotina.

Varios tipos de VPH, particularmente el tipo 16, han sido hallados asociados
con carcinoma orofarngeo de clulas escamosas, una forma de cncer de
cabeza y cuello, (en ingls).[35]

Los cnceres inducidos por VPH con frecuencia tienen secuencias virales
integradas en el ADN celular. Algunos de los genes "tempranos" de VPH, como
E6 y E7, actan como oncogenes promoviendo la proliferacin celular y la
transformacin tumoral (vase tambin tambin la seccin Efecto sobre el ciclo
de la clula husped).

La protena endgena p53 previene el crecimiento celular en presencia de ADN


daado, activando la apoptosis (muerte celular programada), primariamente
mediante la activacin de la transcripcin de la protena protena X asociada
con BCL-2 (BAX) (que bloquea los efectos de la antiapoptosis del receptor BCL2) mitocondrial). Adems, p53 es un factor de transcripcin que tambin activa
la expresin de la protena p21, la cual bloquea la formacin del complejo
ciclina D/Cdk4, que a su vez previene la fosforilacin de pRb. Esto provoca una
parada en la progresin del ciclo celular, ya que se impide la activacin de E2F,
un factor de transcripcin necesario para la activacin de genes implicados en
la proliferacin celular. En resumen, p53 es un gen supresor tumoral que
detiene el ciclo celular cuando hay ADN daado. Las protenas virales E6 y E7
trabajan inhibiendo dos genes supresores de tumores: E6 activa la degradacin
de p53, y consecuentemente inhibe p21y pRb, mientras E7 se une
directamente e inhibe pRb. Como se indic previamente, la accin conjunta de
E7 (inhibiendo pRb) y E6 (degradando p53) produce un efecto sinergstico en la
activacin del ciclo celular, dando como resultado la proliferacin
descontrolada de las clulas infectadas por el virus que, asociado al efecto
anti-apopttico resultante de la inactivacin de p53, es una potente
combinacin oncognica.

Se considera que una historia de infeccin con uno o ms tipos de VPH de alto
riesgo es un prerrequisito para el desarrollo de cncer cervical (y la vasta
mayora de las infecciones VPH no son de alto riesgo); de acuerdo a la
"Sociedad Estadounidense de Cncer, ACS", las mujeres sin historia de virus no
desarrollan ese tipo de cncer. Y la mayora de las infecciones de VPH son
resueltas rpidamente por el sistema inmune y no progresan a cncer cervical.
Debido a que el proceso de transformacin de clulas cervicales normales en
cancerosas es lento, el cncer ocurre en personas que han sido infectadas con
VPH por un largo tiempo, usualmente una dcada o ms.[36] [37]

Los VPH sexualmente transmitidos tambin pueden causar la mayor fraccin


de casos de cncer anal y aproximadamente el 25% de casos de cncer de
boca y garganta (orofaringe). Este ltimo comnmente presente en el rea de
las amgdalas; el VPH se enlaza con el incremento de cncer oral en no
fumadores.[38] [39] El contacto de sexo anal o de sexo oral con una pareja
sexual infectada de VPH puede incrementar el riesgo de desarrollar esos tipos
de cnceres.[35]

Papilomatosis respiratorias
Los tipos de VPH 6 y 11 pueden causar una rara condicin conocida como
papilomatosis larngea recurrente (una papilomatosis respiratoria), en donde
las verrugas se forman en la laringe u en otras reas del tracto respiratorio.
Esas verrugas pueden recurrir frecuentemente, y requerir cirugas repetitivas,
interferir con la respiracin, y en casos extremadamente raros progresar hacia
cncer.
Es necesario tener en cuenta que si la madre se encuentra afectada por los
virus del papiloma humano genotipo 6 u 11, en el momento del parto el beb
podra llegar a inhalarlo; esto desencadenara una papilomatosis respiratoria
recurrente en l.[42] y es contagiable tambin por medio del saludo con alguna
persona infectada.

Epidemiologa [editar]
Las infecciones por VPH ocurren a nivel mundial. No hay pases, razas, edades
o sexos que no estn atacados. La mayora de las primoinfecciones por VPH
suceden en la infancia y en la niez, pero no son descubiertas excepto por
tcnicas muy sofisticadas. Y la inmensa mayora cursan de modo subclinico.
Esto tanto como en las infecciones cutneas como las genitales (vaginales,
balanopostitis) u oro digestivas. Un factor primordial que puede ser causa
asociada con las heridas y lesiones provocadas en zonas poco salubres
sometidas a traumatismos repetidos como maceracin de mucosas o de la piel.
VPH cutneos [editar]

La infeccin con VPH cutneos es ubicua.[43] Algunos tipos de VPH, como VPH5, puede establecer infecciones que persisten por el tiempo de vida de
individuos, sin siquiera manifestar sntoma clnico alguno. Como la rmora que
no daa al tiburn, esos tipos VPH pueden pensarse como comensales de
humanos. Otros VPH cutneos, como los tipos 1 2 de VPH, pueden causar
verrugas comunes en algunos individuos infectados. Las verrugas cutneas son
muy comunes en la niez, y tpicamente aparecen y remiten espontneamente
con el curso de semanas a meses. Cerca del 10% de adultos tambin sufre de
verrugas cutneas recurrentes. Se cree que todos los VPH son capaces de
establecer infecciones "latentes" de largo trmino en un pequeo nmero de
clulas madres presentes en la piel. Aunque esas infecciones latentes puede

que nunca sean completamente erradicadas, el control inmunolgico est


pensado para bloquear la aparicin de sntomas como verrugas. El control
inmunolgico del VPH es del tipo especfico, significando esto que un individuo
puede hacerse inmunolgicamente resistente a un tipo de VPH mientras
permanece susceptible a otros tipos.
VPH genitales [editar]

Un gran incremento en la incidencia de infeccin genital por VPH ocurre a la


edad donde los individuos comienzan su actividad sexual. La gran mayora de
las infecciones genitales por VPH nunca causan sntomas patentes, y son
aclaradas por el sistema inmune en materia de meses.

Como con los VPH cutneos, se cree que la inmunidad al VPH es de tipo
especfica. Un subgrupo de individuos infectados pueden fallar en producir
infeccin genital de VPH bajo control inmunolgico. Uniendo la infeccin con los
tipos de VPH de alto riesgo, como los VPH 16, 18, 31 y 45, puede arrancar el
desarrollo de cncer cervical u otros tipos de cncer.[44]

Los tipos VPH de alto riesgo 16 & 18 son responsables juntos, del 65% de los
casos de cncer cervical.[45] [10]

El tipo 16 causa 41 a 54% de los cnceres cervicales,[46] [10] y agrega an


mayor cantidad de cnceres vaginales/vulvares inducidos por VPH,[47]
cnceres de pene, anales y de cabeza y cuello.[48]
Salud pblica y VPH genitales [editar]

De acuerdo a los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de


los Estados Unidos, a los 50 o ms aos el 80% de las mujeres
estadounidenses contraern al menos un tipo de VPH genital. Se les
encomienda a las mujeres hacerse anualmente un pap para detectar
anormalidades celulares causadas por VPH.[25]

La vacuna VPH, Gardasil, protege contra los dos tipos de VPH que causan el
70% de los casos de cncer cervical, y los dos tipos de VPH causantes del 90%
de las verrugas genitales.

El CDC recomienda que nias y nios de entre 11 y 26 aos sean vacunados.


[25]
Transmisin perinatal [editar]

Aunque los tipos genitales de VPH son a veces transmitidos de madre a hijo
durante el nacimiento, la aparicin del VPH genital relacionado con
enfermedades en recin nacidos es rara. La transmisin perinatal de tipos de
VPH 6 y 11 pueden resultar en el desarrollo de papilomatosis respiratoria
recurrente juvenil (JORRP).[49] La JORRP es muy rara, con tasas de cerca de 2
casos por 100.000 nios en EE. UU.[37] Aunque esa tasa de JORRP es
sustancialmente mayor si la mujer presenta verrugas genitales al tiempo de
dar a luz, el riesgo de JORRP en tales casos es menor al 1%.
Deteccin de cncer cervical y prevencin [editar]

Mucha gente se infecta con varios tipos cutneos de VPH durante su niez. Los
virus del Papiloma tienen una cubierta protectora proteica o "cpside", que
luego puede ser capaz de sobrevivir en el ambiente por largos periodos de
tiempo. Debe evitarse el contacto con superficies contaminadas, tales como
pisos de duchas comunales o de lneas areas, reduciendo el riesgo de
infeccin por VPH cutneo. Tambin tratando las verrugas comunes bien
pronto, puede reducir la expansin de la infeccin a sitios adicionales.

Las infecciones genitales de VPH pueden distribuirse ampliamente sobre piel


genital y superficies mucosas, y la transmisin puede ocurrir aunque no se
tengan sntomas visibles. Varias estrategias deberan emplearse para
minimizar el riesgo de desarrollar enfermedades causadas por VPH genitales:
Campaa de Pap [editar]
Artculo principal: Prueba de Papanicolaou
Preparado delgado con grupo de clulas cervicales normales a la izq., y clulas
infectadas con VPH a la der. stas con VPH muestran formas tpicas de
coilocitos: ncleos aumentados x2 o x3, e hipercromasia

Ciertos tipos de VPH transmitidos sexualmente pueden causar cncer cervical.


Una infeccin persistente con uno o ms de cerca de una docena de esos tipos
de VPH de "alto riesgo" es un factor importante en la mayora de todos los
casos de cncer cervical. El desarrollo del cancer cervical inducido por HP es un
proceso lento que generalmente tarda muchos aos. Durante la fase de
desarrollo, las clulas precancerosas pueden ser detectadas por una citologa
anual o semianual de Papanicolaou, coloquialmente "Pap". El Pap es una
estrategia efectiva para reducir el riesgo de cncer cervical. El test de Pap
involucra tomar tejido del crvix, colocarlo en una platina de vidrio, y examinar
bajo microscopio para detectar clulas anormales. Es un mtodo 70% a 80%
efectivo para detectar anormalidades celulares causadas por VPH. Un mtodo
ms sensible es el Preparado Delgado, en donde el tejido del crvix se pone
en una solucin lquida, y es 85% a 95% efectivo para detectar anormalidades
celulares causadas por VPH. Este ltimo test Pap se usa mayormente en
mujeres mayores de 30 aos. Es una combinacin de test Pap-ADN HPV. Si este
test da negativo, puede esperarse tres aos antes de hacrselo nuevamente.
Se puede indicar una inspeccin detallada del crvix por colposcopia si se
detectan clulas anormales por test rutinario Pap. Un ejemplo frecuente de
ocurrencia de clulas anormales que se encuentran en asociacin con el VPH
son los coilocitos (ver figura.)

Los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de los Estados


Unidos (CDC) recomiendan que las mujeres se hagan el Pap no ms all de 3
aos despus de su primera relacin sexual y no ms de 21 aos de edad. Las
mujeres deben hacerse un Pap cada ao hasta los 30. Y despus, deben
discutir los factores de riesgo con su mdico para determinar si el Pap debera
hacerse anualmente. Si los factores de riesgo son bajos y los Pap previos han
dado negativo, muchas mujerers solo necesitan hacerse el test cada 2-3 aos
hasta los 65 (Centro de Control de Enfermedades 2005).

Desde que se desarrollaron esas herramientas de control, las muertes por


cncer cervical han disminuido un 70% en los ltimos 50 aos. El test Pap ha
demostrado ser uno de los ms exitosos tests de control en la historia de la
medicina, aunque el Colegio de EE. UU. de Obstetras y Gineclogos asegura
que los nuevos tests basados en la citologa (Thinprep y Surepath) harn caer
otro 15-35% de CIN3 (neoplasia cervical intraepitelial) y cncer.

En estudio publicado en abril de 2007 se sugiri que la extraccin de tejido con


el Pap produce una respuesta inflamatoria citocnica que puede dar inicio a un
clearance inmunolgico de VPH, aunque reduce el riesgo de cncer cervical.

La mujer que ha dado positivo en un solo Pap en su historia tiene menor


incidencia de cncer. "Una declinacin estadsticamente significativa en el VPH
se correlaciona positivamente con la cantidad de Pap en la vida humana."[50]

Se ha insinuado que el Pap puede ser beneficioso para el control de cncer anal
en algunas subpoblaciones de gays.[51]
Pruebas de VPH [editar]

Una prueba de VPH detecta ciertos tipos de papilomavirus humano (VPHs),


dependiendo de la prueba. Un mtodo para detectar el ADN de los VPH de alto
peligro ha sido agregado recientemente al rango de opciones clnicas para la
deteccin de cancer cervical.

En marzo de 2003, la organizacin estadounidense FDA (Administracin Federal


de Medicinas y Alimentos) aprob una prueba de una captura hbrida,
comercializada por Digene, como un utensilio de captura primario para la
deteccin de infecciones por VPH de alto riesgo que pueden llegar al cncer
crvico. Esta prueba fue aprobada tambin para usarla en conjunto con la
prueba Pap y debera ser realizada de manera rutinaria en una revisin
ginecolgica.

Aadir la prueba de VPH a todas las mujeres mayores de 30 aos mejora la


sensibilidad sobre la citologa aislada hasta casi el 100% y da la opcin al
facultativo de aumentar el intervalo entre citologas hasta 3 aos.

El estudio experimental de las distintas vas moleculares implicadas en el


desarrollo del cncer de crvix ha permitido el desarrollo de nuevos
marcadores biolgicos que podran mejorar considerablemente el diagnstico
citolgico e histolgico de las lesiones cervicales. La deteccin del ARN
mensajero de E6 y E7 ( VPH OncoTect ) y el estudio de la protena del ciclo
celular p16 son dos de estos nuevos marcadores. Los primeros resultados

publicados indican que estos marcadores son altamente sensibles y


especficos, y permiten identificar las clulas en proceso de transformacin
cancerosa, lo que significa un gran avance desde el punto de vista clnico.

En el caso de los hombres, segn la CDC, no existe una prueba para


determinar la infeccin por VPH. Las "anormalidades" genitales son el nico
signo visible de VPH en hombres, y pueden ser identificadas mediante una
inspeccin visual del rea genital. Estas "anormalidades" visibles, sin embargo,
son el resultado de tipos de HVP no cancergenos. Soluciones de vinagre han
sido tiles para indentificar "anormalidades" hacindolas ms notorias, pero
estas pruebas han resultado ser ms favorables en reas hmedas, como el
tracto genital femenino.

La CDC dice en su pgina web "STD Facts-HPV Vaccine" que "Una prueba de
VPH o una prueba Pap puede detectar si una mujer tiene VPH, pero estas
pruebas no pueden especificar el tipo de VPH que la mujer tenga."[1]

Y de acuerdo al CDC, an no hay pruebas disponibles comercialmente para


detectar infeccin en hombres. Las verrugas genitales son el nico signo visible
de VPH en hombres, y pueden ser identificados con un chequeo visual del rea
genital. Por lo general, los crecimientos verrugales visibles no son usualmente
el resultado de tipos de VPH no cancergenos. Las soluciones de vinagre se
usan para identificar verrugas chatas, resaltndolas, pero solo es til en reas
de mucosas hmedas, como es el tracto genital femenino.[1]

La CDC en su pgina web "Hechos STD - vacuna VPH" quet "un test de VPH o
un Pap pueden indicarle a una mujer que tiene VPH, pero sin decir a qu tipo
especfico de VPH corresponde."
Vacunas [editar]
Artculo principal: Vacuna contra el virus del papiloma humano

El 8 de junio de 2006, la FDA aprob Gardasil, una vacuna profilctica contra el


VPH comercializada por Merck & Co., Inc. Los ensayos clnicos de la vacuna,[52]
realizados entre mujeres adultas con una mediana de edad de 23, mostraron
proteccin contra la infeccin inicial por los serotipos 16 y 18, que en conjunto

causan aproximadamente un 70% de los cnceres de crvix. Estos serotipos de


VPH tambin causan tumores anorrectales tanto en mujeres como en hombres.

El ensayo tambin mostr una eficacia del 100% frente a infecciones


peristentes, no slo frente a las agudas. La vacuna tambin protege contra los
serotipos 6 y 11, causantes del 90% de las verrugas genitales. Las mujeres
pueden ser vacunadas en un rango de edad de entre 9 y 26 aos, aunque
mujeres menores no formaron parte del ensayo clnico.

En la actualidad, adems de Gardasil, GlaxoSmithKline ha comercializado la


vacuna Cervarix. Tanto Gardasil como Cervarix protegen contra infecciones
iniciales contra los tipos VPH 16 y 18, causantes de la mayor parte de los casos
de cncer cervical. Gardasil adems protege contra los tipos VPH 6 y 11: estos
cuatro tipos combinados (16, 18, 6, 11) corresponden al 90% de los casos de
cncer cervical.[53]

La vacuna proporciona poco beneficio a las mujeres que ya estn infectadas


con los tipos VPH 16 y 18, es decir, a la mayor parte de las mujeres
sexualmente activas, ya que las vacunas no tienen ningn efecto teraputico
sobre la infeccin ya existente ni sobre las lesiones cervicales. Por esta razn,
la vacuna se recomienda principalmente a mujeres que an no hayan iniciado
relaciones sexuales. La vacuna (tanto Gardasil como Cervarix) se administra en
3 dosis a lo largo de 6 meses con un coste de unos 300. La CDC recomienda a
mujeres entre 11 y 26 aos que se vacunen, aunque nias de incluso 9 aos
pueden verse beneficiadas.

Puesto que las actuales vacunas no protegen a las mujeres frente a todos los
serotipos de VPH que causan cncer cervical, es importante que las mujeres
sigan con las pruebas de citologa y Papanicolau, incluso despus de haber
recibido la vacuna.

Aunque las administraciones y empresas aseguren que la vacuna no tiene


efectos colaterales, con excepcin de dolor alrededor del rea de inyeccin, lo
cierto es que hasta la fecha en Estados Unidos han fallecido ya 18 nias tras
ser vacunadas y ms de 8.000 han sufrido eventos adversos.[54] En Espaa se
han dado 103 alertas, con 35 casos de reacciones adversas graves con cuadros
de diarrea, dolor, sncope o convulsiones.[55] Merck, as como la FDA y la CDC

consideran que la vacuna es completamente segura y que no hay relacin de


causa-efecto.[56] No contiene mercurio, thimerosal ni virus atenuados (solo
virus muertos). Merck & Co., Inc, el manufacturador de Gardasil, continua con
las pruebas a mujeres que han recibido la vacuna para determinar su eficacia
sobre un periodo de vida.

Tanto hombres como mujeres son portadores del VPH. Para erradicar la
enfermedad, eventualmente los hombres tendran que ser vacunados. Hoy por
hoy se estn llevando a cabo estudios para determinar la eficiencia de vacunar
nios con la vacuna actual.[57] En la mayora de los pases, las vacunas se han
aprobado nicamente para uso femenino, pero en pases como EE.UU. y el
Reino Unido se han aprobado tambin para uso masculino.

Preservativos [editar]

El Centers for Disease Control and Prevention (centro para el control y


prevencin de enfermedades) afirma que "Aunque no se conoce exactamente
el efecto de los preservativos en la prevencin de la infeccin por VPH, el uso
de preservativo se ha asociado con una tasa ms baja de cncer de crvix,
enfermedad en directa relacin con el VPH".[58]

De acuerdo con Marcus Steiner y Willard Cates en el New England Journal of


Medicine, "la proteccin que ofrecen los preservativos no puede ser
cuantificada exactamente.[59] Sin embargo, en un estudio en el mismo
ejemplar,[60] de 82 mujeres universitarias seguidas en la prctica clnica
habitual durante 8 meses, la incidencia de VPH genital fue 37.8 por 100
pacientes-ao entre las mujeres cuyas parejas empleaban preservativo en
todas sus relaciones sexuales, frente a 89.3 por 100 pacientes-ao en aqullas
cuyas parejas empleaban preservativo en menos del 5% de las relaciones. Los
investigadores concluyeron que "entre mujeres que empiezan a ser
sexualmente activas, el uso constante del preservativo en sus relaciones por
sus parejas parece ser que reduce el riesgo de infeccin por VPH cervical y
vulvovaginal."

Otros estudios han sugerido que el uso regular del condn puede limitar
efectivamente la insistencia y esparcimiento de VPH hacia otras reas
genitales en individuos ya infectados.[61] [62]

Y, el uso del condn puede reducir el riesgo que individuos infectados


desarrollar hacia cncer cervical o desarrollo de "anormalidades" genitales.
Planned Parenthood (paternidad planeada), recomienda el uso del condn con
el fin de prevenir el riesgo de contagio de VPH.[63]
Alimentacin: frutas y vegetales [editar]

El alto consumo de vegetales es asociado a un 54% de disminucin de


persistencia de riesgo de VPH. El consumo de la papaya, al menos una vez a la
semana favoreci a invertir la persistencia de infeccin de VPH (segn Cromax
1629, 2008)

Signos y sintomas [editar]


Algunos de los sntomas ms importantes que sugieren la presencia de virus
del papiloma humano son:
* Irritaciones constantes en la entrada de la vagina con ardor y sensacin de
quemadura durante las relaciones sexuales (se denomina vulvodinia)
* Pequeas verrugas en el rea ano-genital: crvix, vagina, vulva y uretra
(en mujeres) y pene, uretra y escroto (en varones).

Pueden variar en apariencia (verrugas planas no visibles o acuminadas si


visibles), nmero y tamao por lo que se necesita de la asistencia de un
especialista para su diagnstico. Alteraciones del Papanicolaou que nos habla
de que en el cuello del tero hay lesiones escamosas Intraepiteliales (zonas
infectadas por VPH, que pueden provocar cncer).

Tratamiento naturista
Muchos pacientes de verrugas VPH dicen usar el vinagre de manzana (tambin
llamado "de sidra") de origen orgnico (con acidez de 5%). Se aplica a las
reas infectadas una toalla de papel humedecido en vinagre, y se asegura con
cinta adhesiva. Las personas que registraron los mejores resultados dejaron la
toalla de papel empapada durante horas, o incluso durante toda la noche. El
resultado es que la verruga se torna brillante blanca en colores, y despus de
varios tratamientos, comienza a tornarse negra y morir, tarde o temprano
descamarse. Muchos usuarios relatan el xito que mezcla el vinagre de
manzana con pequeas cantidades de ajo y aceite de rbol de t tambin
preparando la solucin en aceite, que humedece la piel ayudando en el retiro
de verrugas VPH. [3][cita requerida]

Prevencin
La nica forma segura de prevenir la infeccin, aparte de la abstinencia de
contacto sexual, es no tener relaciones ms que con personas no infectadas,
pero no todos los infectados conocen su condicin. El uso del condn no evita
el contagio con seguridad, pero se ha observado una cierta correlacin con una
tasa reducida de cncer cervical.

Historia del descubrimiento de la relacin entre el virus y el cncer [editar]

El hecho clave que llev a los investigadores a relacionar la infeccin por VPH
transimitida sexualmente con el cncer cervical fue las mayores tasas de
cncer cervical registradas en prostitutas en comparacin con las tasas
registradas en monjas.[64] Hoy en da muchos estudios han demostrado
claramente que el VPH se transmite fundamentalmente por contacto sexual.

Virus de Papiloma Humano y Cncer de Cavidad Oral

La idea de que los virus del papiloma humano podran estar implicados de
alguna manera en la aparicin de tumores en la cavidad oral lleva siendo

investigada ms de 20 aos, sin embargo, esta relacin no estaba tan clara


como la ya conocida de los cnceres ginecolgicos. Un estudio publicado esta
semana en la revista 'The New England Journal of Medicine' (NEJM) demuestra
que este patgeno de transmisin sexual es responsable de la aparicin de
tumores de garganta, tanto en hombres como en mujeres.

Investigadores de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore (EEUU),


analizaron muestras de 100 pacientes (86 varones y 14 mujeres) a quienes
recientemente se le haba diagnosticado un tumor en la regin orofarngea (en
las amgdalas, por detrs de la lengua, y en la garganta). Comparados sus
datos con los de otros 200 sujetos sanos, los especialistas comprobaron que la
infeccin por el virus del papiloma humano (VPH) era el factor de mayor riesgo
en la aparicin del tumor.

De hecho, aquellas personas con infeccin tenan hasta 32 veces ms


probabilidades de desarrollar un cncer, independientemente de su consumo
de alcohol o tabaco; los dos principales factores de riesgo para estas lesiones,
implicados en la aparicin del 80% de tumores de boca y garganta.

De hecho, los autores no descubrieron mayor riesgo en personas infectadas y


que adems consumiesen muchos cigarrillos, lo que descarta una sinergia
entre ambos factores de riesgo. "Una vez que el virus ha alterado la clula a un
nivel suficiente como para convertirla en cancerosa, es posible que el tabaco y
el alcohol no tengan mayor impacto", seala el trabajo.
Prcticas sexuales de riesgo

Haber tenido mltiples parejas sexuales (tanto para relaciones vaginales como
para sexo oral) tambin incrementaba el riesgo. "Estos datos sugieren que la
infeccin oral por VPH se adquiere por va sexual, aunque no podemos
descartar una transmisin directa de boca a boca". En este sentido, la directora
de la investigacin, la doctora Maura Gillson, aclara que prcticas de sexo oral
como la felacin o el 'cunnilingus' son las de mayor riesgo en la transmisin de
este virus. Aunque insiste en que "el cncer orofarngeo es un tumor
relativamente infrecuente y la mayor parte de la gente con infeccin por
papilomavirus no acabar desarrollando cncer".

Tal y como ocurre con el cuello del tero, la mayora de infecciones por este
patgeno de transmisin sexual remite por s sola, sin ni siquiera llegar a
provocar sntomas; sin embargo, en aquellas ocasiones en las que la infeccin
cronifica puede ocasionar lesiones precancerosas que acaben evolucionando
hasta un verdadero tumor. Hasta ahora, el VPH se ha relacionado con la
aparicin de carcinomas de cuello del tero, piel, vulva, vagina, pene y
esfago, entre otros.

La cepa 16 del virus es la que ms frecuentemente se detect en los anlisis


de los sujetos del estudio: 72 de los 100 pacientes con tumores de garganta
estaban infectados por esta variedad del papilomavirus. De hecho, los
investigadores sostienen que sus descubrimientos encajan con el incremento
anual de casos de cncer en las amgdalas y base de la lengua que viene
experimentando Estados Unidos desde el ao 1973: "La extensin de ciertas
prcticas sexuales entre los adolescentes podra estar contribuyendo a este
aumento".

Esta implicacin del papilomavirus en la aparicin de tumores orofarngeos


plantea, sin embargo, varias cuestiones que se encarga de sintetizar Stina
Syrjnen, especialista de la universidad finlandesa de Turku y autora de un
editorial que publica la misma revista. "Ser necesario hacer pruebas de
diagnstico precoz en busca de infecciones persistentes por papilomavirus a
pacientes de alto riesgo (fumadores y bebedores)?". O bien "habr que tratar
igual a los pacientes con carcinomas orales provocados por el virus que a
aquellos cuyo cncer est relacionado con el consumo de alcohol o tabaco?". Y
lo que es ms importante: "Merece la pena considerar la posibilidad de que
algunos tumores orofarngeos y de laringe puedan ser prevenidos mediante
vacunacin?". Slo el tiempo, y nuevos ensayos clnicos, podrn resolver estas
interrogantes.

Fuente
http://elmundosalud.elmundo.es/elmundosalud/2007/05/10/oncologia/1178812
347.html