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Cauchos de uso general

Los Poliisoprenos, tanto el natural como el sinttico, se caracterizan por una


resilencia excepcional, una buena resistencia al desgarro, a la abrasin y a la
fatiga por flexin y una excelente elasticidad. Poseen asimismo excelentes
caractersticas de resistencia a la traccin y pueden operar a bajas temperaturas
(-54 C). No es recomendable su uso para altas temperaturas, ozono, luz solar,
petrleo e hidrocarburos.
Los dos isoprenos difieren ligeramente entre si; la pureza del poliisopreno sinttico
proporciona mayores propiedades dinmicas con una mejor resistencia a la
intemperie. La falta de elementos orgnicos del rbol en los poliisoprenos
sintticos tiene como consecuencia un caucho con menor olor. El caucho natural,
en comparacin con los sintticos, posee propiedades ligeramente mejores en
resistencia a la traccin, resistencia al desgarro, compresin, flexin y resistencia
a la fatiga.
El caucho natural
El caucho natural se obtiene de un lquido lechoso de color blanco llamado ltex,
que se encuentra en numerosas plantas. El caucho sinttico se prepara a partir de
hidrocarburos insaturados. En estado natural, el caucho aparece en forma de
suspensin coloidal en el ltex de plantas productoras de caucho. Una de estas
plantas es el rbol de la especie Hevea Brasiliensis, de la familia de las
Euforbiceas, originario del Amazonas. Otra planta productora de caucho es el
rbol del hule, Castilloa elstica, originario de Mxico (de ah el nombre de hule),
muy utilizado desde la poca prehispnica para la fabricacin de pelotas,
instrumento primordial del juego de pelota, deporte religioso y simblico que
practicaban los antiguos mayas. Indonesia, Malaysia, Tailandia, China y la India
producen actualmente alrededor del 90% del caucho natural.
El caucho o goma es el ltex desecado de diversas plantas tropicales que
suministran por incisin en su corteza un lquido elstico, siendo el de mayor
calidad el llamado "caucho". Por los cortes realizados se obtiene un lquido
lechoso que contiene el caucho en suspensin y dividido en pequeas gotitas de
aspecto emulsionado. Como la secrecin es relativamente abundante, la misma se
recoge en recipientes especiales en forma de pequeos baldes que se cuelgan al
trmino de las incisiones. Luego el jugo recolectado es sometido a un tratamiento
para solidificarlo por evaporacin o coagulacin. El caucho es el cuerpo slido que
tiene mayor coeficiente de dilatacin conocido y que aumenta considerablemente,
con la vulcanizacin. Un corte reciente de caucho crudo, o sea sin vulcanizar, se
puede volver a unir sol dndose entre s con slo presionar uno contra otro. Una
vez vulcanizado pierde esta propiedad, pero adquiere una mayor elasticidad,
pudiendo alargarse hasta seis veces su longitud primitiva. El alargamiento del
caucho vulcanizado es acompaado de una elevacin de temperatura y en cambio
se produce un enfriamiento cuando retorna a su estado normal.

Composicin qumica del caucho


El caucho bruto en estado natural es un hidrocarburo blanco o incoloro.
El compuesto de caucho ms simple es el isopreno o 2-metilbutadieno, cuya
frmula qumica es C5H8. A la temperatura del aire lquido, alrededor de -195 C,
el caucho puro es un slido duro y transparente. De 0 a 10 C es frgil y opaco, y
por encima de 20 C se vuelve blando, flexible y translcido. Al amasarlo
mecnicamente, o al calentarlo por encima de 50 C, el caucho adquiere una
textura de plstico pegajoso. A temperaturas de 200 C o superiores se
descompone.El caucho puro es insoluble en agua, lcali o cidos dbiles, y soluble en benceno,
petrleo, hidrocarburos clorados y di sulfuro de carbono. Con agentes oxidantes
qumicos se oxida rpidamente, pero con el oxgeno de la atmsfera lo hace
lentamente.
Formula Qumica
El caucho natural desde el punto de vista qumico es un hidrocarburo de
naturaleza olefinica, con gran numero de enlaces etlicos que forman una cadena
de isoprenos cuya formula es C5H8.

El producto que se obtiene del rbol, es una solucin del caucho natural (30-40%),
aminocidos, minerales y otros elementos en los que sobresale el boro, el
magnesio, carbono, bario y el agua (60-70%) esta solucin se conoce como ltex
y fluye al abrir los haces de vasos laticiferos que posee la planta al interior de la
corteza y cercana al cambio, mediante el proceso de sangra, aprovechando la
calidad que tiene la hevea a responder a las heridas infringidas en el rbol.
El poliisopreno, o caucho natural es lo que llamamos un elastmero, es decir,
despus de ser estirado o deformado, recupera su forma original.

El poliisopreno es un polmero dieno, o sea un polmero formado a partir de un


monmero que contiene dos enlaces dobles carbono-carbono. Como la mayora
de los polmeros dieno, tiene un enlace doble carbono-carbono en la cadena
polimrica.
El poliisopreno obtenido por el proceso de radicales libre era, en relacin con las
propiedades que realmente importan, muy inferior al natural. Su estereoqumica
era distinta: el caucho natural tiene la configuracin cis en casi todos sus dobles
enlaces; el material artificial era una mezcla de cis y trans. No pudo lograrse un
caucho sinttico verdadero hasta 1955; lo que se necesitaba era un tipo de
catalizador totalmente nuevo, adems de un mecanismo de polimerizacin
enteramente diferente. Con ellos se hizo posible la polimerizacin estereoselectiva
del isopreno, obtenindose un material virtualmente idntico a caucho natural: el
cis 1,4 poliisopreno.

Los dobles enlaces de la molcula del poliisopreno son de gran importancia


porque permiten su vulcanizacin; es decir la formacin de puentes de azufre
entre cadenas diferentes. Estos enlaces cruzados endurecen y dan mayor
resistencia al caucho, y eliminan la pegajosidad del caucho no tratado.
En 1839 Charles Goodyear por accidente descubri el proceso de vulcanizacin
mediante la adiccin de azufre al caucho natural.
El azufre forma puentes, que unen todas las cadenas polimricas del caucho. Esto
se denomina entrecruzamiento. Los puentes formados por cadenas cortas de
tomos de azufre unen una cadena de poliisopreno con otra, hasta que todas las
cadenas quedan unidas en una sper molcula gigante.

Obtencin del caucho natural


El caucho se obtiene del rbol por medio de un tratamiento sistemtico de
"sangrado", que consiste en hacer un corte en forma de ngulo a travs de la
corteza profundizando hasta el cambium. Una pequea vasija que cuelga en el
tronco del rbol para recoger el ltex, jugo lechoso que fluye lentamente de la
herida del rbol. El caucho en bruto obtenido de otras plantas suele estar
contaminado por una mezcla de resinas que deben extraerse para que el caucho
sea apto para el consumo. Entre estos cauchos se encuentran la gutapercha y la
balata, que se extraen de ciertos rboles tropicales. El caucho natural se obtiene
de un lquido lechoso de color blanco llamado ltex, que se encuentra en
numerosas plantas. El caucho sinttico se prepara a partir de hidrocarburos
insaturados.

Proceso de "sangrado" por el cual se obtiene el ltex


Proceso de fabricacin
En el esquema siguiente se representa un organigrama simplificado para un
proceso de la polimerizacin del isopreno. Antes de entrar en los reactores, el
solvente, el catalizador y el monmero del isopreno deben estar libres de las
impurezas qumicas, de la humedad, y del aire, todo que molesta el catalizador.
Primero, las corrientes purificadas entran en una cadena de reactores en serie en
los cuales se inyecta el catalizador, y luego la polimerizacin empieza.
Despus de que el grado deseado de polimerizacin se haya logrado, un
desactivador o bloqueador de catalizador se agrega al cemento as que ningn
otro acoplamiento del monmero o del polmero ocurre. Un antioxidante incoloro
se agrega para proteger el polmero durante el acabado y el almacenaje. En el
paso siguiente, la mezcla del cemento pasa a travs de un sistema donde el
solvente est recuperado y el cemento del polmero fragmentado por el agua
caliente y el vapor. La mezcla de fragmentos entra en los estiradores para quitar el
agua antes de que se refresque, se embale, se empaquete, y se coloque en el
almacenaje listo para el envo.

Propiedades fsicas
A bajas temperaturas, se vuelve rgido, y cuando se congela en estado de
extensin
adquiere
estructura
fibrosa.
Calentando a ms de 100 C., se ablanda y sufre alteraciones permanentes.
El caucho bruto adquiere gran deformacin permanente debido a su naturaleza
plstica.
La plasticidad del caucho vara de un rbol a otro y tambin depende de la
cantidad de trabajo dedo al caucho desde el estado ltex, de las bacterias que lo
acompaan e influyen en su oxidacin y de otros factores. La plasticidad puede
modificarse dentro de ciertos lmites por la accin de productos qumicos.
La densidad del caucho a 0 C. es de 0.950 a 20 C. es de 0.934. El caucho
bruto deshelado despus de la masticacin por cilindros fros no vara de
densidad.
Cuando el caucho bruto ha sido estirado y deformado durante algn tiempo, no
vuelve
completamente
a
su
estado
original.
Si se calienta, la recuperacin es mayor que a la temperatura ordinaria. Este
fenmeno se denomina deformacin residual o estiramiento permanente y es
propio
del
caucho.
El caucho bruto absorbe agua. Los coagulantes usados en el ltex al preparar el
caucho afectan al grado de absorcin de agua; usando cido clorhdrico, sulfrico
o alumbre se obtienen cauchos con poder de absorcin relativamente elevado. El

poder de absorcin de agua del caucho purificado es muy bajo.


Gran variedad de sustancias son solubles o pueden dispersarse en caucho bruto,
tales como el azufre, colorantes, cido esterico, N-fenil-2-naftilamina, pigmentos,
aceites,
resinas,
ceras,
negro
de
carbono
y
otras.
El efecto deteriorante de luz y el calor sobre el caucho se reconoci largo antes
del descubrimiento de la vulcanizacin.
Propiedades qumicas
La solubilidad del caucho bruto en sus disolventes ms comunes no es muy
elevada. Para hacer una solucin de 10% es necesaria cierta disociacin, ya por
medios qumicos, empleando un oxidante, ya por medio fsicos, utilizando un
molino.
Los disolventes ms usados son el benceno y la nafta. Otros buenos disolventes
son el tricloroetileno, tetracloroetano, pentacloroetano, tetracloruro de carbono,
cloroformo, tolueno, xileno, keroseno y ter. El caucho se hincha primero poco a
poco hasta las consistencias de gel y despus ste se dispersa formando una
solucin. El caucho bruto aumenta de 10 a 40 veces su propio peso en disolventes
que a la temperatura ordinaria forman gel con el caucho.
La viscosidad de la solucin del caucho bruto es grande.
El caucho bruto calentado hasta 200 C. se ablanda y sus soluciones tienen
menor viscosidad, pero el nmero de dobles enlaces se conserva sin alteracin.
Cuando la temperatura se eleva hasta 250 C., los enlaces dobles se separan y
tiene lugar la formacin de anillos. El cambio a caucho cclico eleva la densidad y
la solubilidad, el producto obtenido es una dura y frgil resina.
Vulcanizacin
La vulcanizacin es un proceso mediante el cual se calienta el caucho crudo en
presencia de azufre, con el fin de volverlo ms duro y resistente al fro. Durante la
vulcanizacin, los polmeros lineales paralelos cercanos constituyen puentes de
entrecruzamiento entre s. El resultado final es que las molculas elsticas de
caucho quedan unidas entre s a una mayor o menor extensin. Esto forma un
caucho ms estable, duro, con mayor durabilidad, ms resistente al ataque
qumico y sin perder la elasticidad natural. Tambin transforma la superficie
pegajosa del material en una superficie suave que no se adhiere al metal o a los
sustratos
plsticos
La vulcanizacin es un proceso de cura irreversible y debe ser fuertemente
contrastado con los procesos termoplsticos que caracterizan el comportamiento
de la vasta mayora de los polmeros modernos. Este proceso irreversible define a
los cauchos curados como materiales termorgidos (no se funden con el calor) y
los saca de la categora de los termoplsticos (como el polietileno y el
polipropileno).
Usualmente el entrecruzamiento qumico es realizado con azufre, pero existen
otras tecnologas como los sistemas basados en perxidos. Se suelen usar
combinadamente
con
agentes
aceleradores
y
retardadores.
Vulcanizar el caucho es el tratamiento por medio del que se combina con azufre y

otros compuestos. Bajo la accin del calor apropiado junto con el azufre, y a veces
de la luz, el caucho sufre profundas modificaciones, las cuales son motivo de
especulacin cientfica e industrial. Una lmina de caucho de 2 milmetros de
espesor sumergida en un bao de azufre fundido a 120cc. se hincha ligeramente y
la goma entra en combinacin con el azufre producindose la vulcanizacin.
Elevando la temperatura entre 1300 y 1400 C y manteniendo el tratamiento entre
30 y 40 minutos, el aspecto y las propiedades del caucho se modifican, la
substancia toma un color gris amarillento, su elasticidad aumenta
considerablemente con la particularidad de que el fro no la anula como sucede
con
el
caucho
crudo.
Este fenmeno conocido con el nombre de vulcanizacin, puede producirse a
diversas temperaturas comprendidas entre el punto de fusin del azufre y los
160C. La vulcanizacin se produce ms rpidamente a esta ltima temperatura,
pero la experiencia ha demostrado que los mejores resultados son los obtenidos
cuando se vulcaniza a 120C., lo que exige en cambio prolongar por ms tiempo lo
operacin.
S se prolonga la operacin de vulcanizado elevando la cantidad de calor entre
150 y 160 por algunas horas entonces se obtiene un nuevo producto, en el cual
la elasticidad ha desaparecido y el aspecto del caucho se ha modificado; se nos
presenta ahora bajo una apariencia pardo oscura, en cierto grado quebradizo.
El grado de vulcanizacin del caucho pende de varios factores, tales como el
tiempo que dura el tratamiento, la temperatura, la presin y la cantidad de azufre
agregado. Parece ser que el fenmeno de la vulcanizacin es el resultado de una
verdadera combinacin qumica en la que el caucho admite varios grados de
combinacin con el azufre hasta alcanzar la sobre saturacin.
Usos
Actualmente se fabrican miles de artculos de caucho para usos muy diferentes. El
caucho es ampliamente utilizado en la fabricacin de neumticos, llantas, artculos
impermeables y aislantes, por sus excelentes propiedades de elasticidad y
resistencia ante los cidos y las sustancias alcalinas. Es repelente al agua,
aislante de la temperatura y de la electricidad. Se disuelve con facilidad ante
petrleos,
bencenos
y
algunos
hidrocarburos.
Actualmente ms de la mitad del caucho usado hoy en da es sinttico, pero an
se producen varios millones de toneladas de caucho natural anualmente.
Desde 1823 se utiliza el caucho como material para fabricar prendas de vestir,
quizs sobre la base que este tipo de ropa se forma una "segunda piel". El caucho
hipoalergnico puede producirse a partir de guayule. El caucho es una propuesta
para
el
futuro
como
aislante
en
la
industria
motora.
Las fuentes principales del caucho puro son las lminas y planchas del ltex de las
plantaciones del rbol Hevea, adems del ltex no coagulado empleado en
algunas industrias. El caucho reciclado, calentado con lcali durante 12 o 30
horas, puede emplearse como adulterante del caucho crudo para rebajar el precio
final del producto. La cantidad de caucho reciclado que se puede utilizar
depender de la calidad del artculo que se quiera fabricar.
Comparado con el caucho vulcanizado, el caucho no tratado tiene muy pocas

aplicaciones. Se usa en cementos, cintas aislantes, cintas adhesivas y como


aislante para mantas y zapatos. El caucho vulcanizado tiene otras muchas
aplicaciones. Por su resistencia a la abrasin, el caucho blando se utiliza en los
dibujos de los neumticos de los automviles y en las cintas transportadoras; el
caucho duro se emplea para fabricar carcasas de equipos de bombeo y las
tuberas
utilizadas
para
perforaciones
con
lodos
abrasivos.
Por su flexibilidad, se utiliza frecuentemente para fabricar mangueras, neumticos
y rodillos para una amplia variedad de mquinas, desde los rodillos para escurrir la
ropa hasta los instalados en las rotativas e imprentas. Por su elasticidad se usa en
varios tipos de amortiguadores y mecanismos de las carcasas de mquinas para
reducir las vibraciones. Al ser relativamente impermeable a los gases se emplea
para fabricar mangueras de aire, globos y colchones. Su resistencia al agua y a la
mayora de los productos qumicos lquidos se aprovecha para fabricar ropa
impermeable, trajes de buceo, tubos para qumica y medicina, revestimientos de
tanques de almacenamiento, mquinas procesadoras y vagones aljibes para
trenes. Por su resistencia a la electricidad el caucho blando se utiliza en materiales
aislantes, guantes protectores, zapatos y mantas, y el caucho duro se usa para las
carcasas de telfonos, piezas de aparatos de radio, medidores y otros
instrumentos elctricos. El coeficiente de rozamiento del caucho, alto en
superficies secas y bajo en superficies hmedas, se aprovecha para correas de
transmisin y cojinetes lubricados con agua en bombas para pozos profundos.
El poliisopreno sinttico
El poliisopreno sinttico moderno se disea para ser similar al caucho natural en
estructura y caractersticas.
El caucho sinttico es un tipo de elastmero, invariablemente un polmero. Un
elastmero es un material con la propiedad mecnica de poder sufrir mucha ms
deformacin elstica bajo estrs que la mayora de los materiales y aun as
regresar a su tamao previo sin deformacin permanente. El caucho sinttico sirve
como un sustituto del caucho natural en muchos casos, especialmente cuando se
requieren propiedades mejoradas de los materiales.

Tabla de cauchos sintticos comunes


Cdigo ISO Nombre tcnico
1629

Nombres comunes

ACM

Caucho de Poliacrilato

AEM

Caucho de Etileno-acrilato

AU

Polister Uretano

BIIR

Bromo Isobutileno Isopreno

Bromobutil

BR

Polibutadieno

Buna CB

CIIR

Cloro Isobutileno Isopreno

Clorobutil, Butil

CR

Policloropreno

Cloropreno, Neopreno

CSM

Polietileno Clorosulfonado

Hypalon

ECO

Epiclorohidrina

ECO, Epiclorohidrina, Epicloro,


Epicloridrina, Herclor, Hidrina

EP

Etileno Propileno

EPDM

Monmero de Etileno Propileno Caucho


Dieno
Nordel

EU

Politer Uretano

FFKM

Caucho de Perfluorocarbono

FKM

Hidrocarburo Fluorado

Viton, Kalrez, Fluorel, Chemraz

FMQ

Fluoro Silicona

FMQ, Caucho de silicona

FPM

Caucho de Fluorocarbono

HNBR

Nitrilo Butadieno Hidrogenado

HNBR

IR

Poliisopreno

Caucho natural (Sinttico)

IIR

Isobutileno Isopreno Butil

Butil

etileno-propileno-dieno,

NBR

Acrilonitrilo Butadieno

NBR, Caucho de nitrilo, Perbunan,


Buna-N

PU

Poliuretano

PU, Poliuretano

SBR

Estireno Butadieno

SBR, Buna-S, GRS, Buna VSL,


Buna SE

SEBS

Copolmero de Estireno Etileno Caucho SEBS


Butileno Estireno

SI

Polisiloxano

Silicona

VMQ

Vinil Metil Silicona

Caucho de silicona

XNBR

Carboxi
Monmero
Acrilonitrilo Butadieno

XSBR

Carboxi Monmero de Estireno


Butadieno

YBPO

Politer-ster Termoplstico

YSBR

Copolmero de Bloque
Estireno Butadieno

YXSBR

Carboxi Copolmero de Bloque


de Estireno Butadieno

de XNBR, Nitrilo Carboxilado

de

Adems, el trmino goma de caucho (hule) es a veces utilizado para describir al


caucho natural (cdigo NR) obtenido de rboles, y para distinguirlo del caucho
natural sinttico (cdigo IR).
Propiedades
Las caractersticas del polmero crudo y las caractersticas vulcanizadas del
poliisopreno sinttico son similares a los valores obtenidos para el caucho natural.
El caucho natural y el poliisopreno sinttico ambos tienen una histresis extensible
y buenas caractersticas extensibles frente al calor.
Propiedades fsicas
A bajas temperaturas, se vuelve rgido, y cuando se congela en estado de
extensin adquiere estructura fibrosa.

Calentando a ms de 100 C., se ablanda y sufre alteraciones


permanentes.
El caucho bruto adquiere gran deformacin permanente debido a su
naturaleza plstica.
La plasticidad del caucho vara de un rbol a otro y tambin depende de la
cantidad de trabajo dado al caucho desde el estado ltex, de las bacterias
que lo acompaan e influyen en su oxidacin y de otros factores. La
plasticidad puede modificarse dentro de ciertos lmites por la accin de
productos qumicos. Cuando el caucho bruto ha sido estirado y deformado
durante algn tiempo, no vuelve completamente a su estado original.
Si se calienta, la recuperacin es mayor que a la temperatura ordinaria.
Este fenmeno se denomina deformacin residual o estiramiento
permanente y es propio del caucho.
Gran variedad de sustancias son solubles o pueden dispersarse en caucho
bruto, tales como el azufre, colorantes, cido esterico, N-fenil-2naftilamina, pigmentos, aceites, resinas, ceras, negro de carbono y otras.
El efecto deteriorante de luz y el calor sobre el caucho se reconoci largo
antes del descubrimiento de la vulcanizacin.
Temperatura de transicin vtrea
Una propiedad muy interesante de este tipo de polmeros es que existe una
temperatura ms o menos definida a la cual las cadenas adquieren suficiente
energa para desplazarse o deslizarse unas con respecto a las otras.
A esta temperatura se la denomina temperatura de transicin del estado vtreo y
se representa por Tg.
Durante el calentamiento, el mdulo E (Pa) de un polmero semicristalino decrece,
en un principio, rpidamente. Luego pasa por un perodo de estabilizacin, en el
grfico se muestra un amesetamiento de la curva. En esta fase el material se
presenta muy viscoso. Si la temperatura se incrementa an ms, el polmero se
funde y el mdulo es cero. Entre el estado rgido y el fundido se encuentra la
temperatura de transicin vtrea Tg.
La temperatura de transicin vtrea del caucho es aproximadamente de 70C.
Propiedades qumicas
La solubilidad del caucho bruto en sus disolventes ms comunes no es muy
elevada. Para hacer una solucin de 10% es necesaria cierta disociacin, ya por
medios qumicos, empleando un oxidante, ya por medio fsicos, utilizando un
molino.
Los disolventes ms usados son el benceno y la nafta. Otros buenos disolventes

son el tricloroetileno, tetracloroetano, pentacloroetano, tetracloruro de carbono,


cloroformo, tolueno, xileno, keroseno y ter. El caucho se hincha primero poco a
poco hasta las consistencias de gel y despus ste se dispersa formando una
solucin. El caucho bruto aumenta de 10 a 40 veces su propio peso en disolventes
que a la temperatura ordinaria forman gel con el caucho.
La viscosidad de la solucin del caucho bruto es grande.
El caucho bruto calentado hasta 200 C se ablanda y sus soluciones tienen
menor viscosidad, pero el nmero de dobles enlaces se conserva sin alteracin.
Cuando la temperatura se eleva hasta 250 C., los enlaces dobles se separan y
tiene lugar la formacin de anillos. El cambio a caucho cclico eleva la densidad y
la solubilidad, el producto obtenido es una dura y frgil resina.
Obtencin del isopreno de forma sinttica.
Puede llamarse caucho sinttico a toda sustancia elaborada artificialmente que se
parezca al caucho natural. Se obtiene por reacciones qumicas conocidas como
radicales o coordinacin, a partir de determinados hidrocarburos insaturados. Los
compuestos bsicos del caucho sinttico llamados monmeros, tienen una masa
molecular relativamente baja y forman molculas gigantes denominadas
polmeros. Despus de su fabricacin, el caucho sinttico se vulcaniza. La
formacin de los distintos cauchos sintticos se basa en la polimerizacin del
butadieno o de homlogos (isopreno) o derivados (cloropreno) que tiene la misma
estructura.
El inters industrial por el isopreno (2-metil-1,3-butadieno) y por sus procesos de
obtencin crece desde que se ha conseguido dominar la polimerizacin estreo
selectiva del isopreno. El cis 1,4 poliisopreno isotctico que as se obtiene es
completamente idntico al hule natural y le sobrepasa incluso en pureza y
uniformidad.
Isopreno obtenido de las fracciones de craqueo C5
Las materias primas para obtener isopreno son las fracciones C5 de la disociacin
de nafta, a partir de las cuales se puede aislar por extraccin o actualmente
tambin por destilacin.
Recientemente la Goodyear obtiene isopreno por destilacin fraccionada de
fracciones C5 de craqueo al vapor. Este procedimiento exige pequeo gasto de
energa. En los EE.U.U. se emplean preferentemente los procesos de
deshidrogenacin de i-pentano e i-pentanos.
Isopreno por reacciones de sntesis
El proceso acetona-acetileno se utiliza todava en una instalacin en Italia con una
capacidad anual de 30 000 toneladas de isopreno. En primera fase se hacen
reaccionar la acetona y el acetileno a 10-40 C y 20 bar en amoniaco lquido como
disolvente y en presencia de KOH como catalizador para dar metilbutenol, que tras
hidrogenacin selectiva a metilbutenol y deshidratacin de ste a 250-300C a

presin normal y sobre AI2O3 se transforma en isopreno. La selectividad total en


isopreno alcanza un 85% (CH3COCH3, C2H2).
Comparacin entre el caucho natural y el sinttico
El caucho natural que viene del ltex es en su mayora isopreno polimerizado con
un pequeo porcentaje de impurezas. Esto limita las propiedades de las que
puede disponer el material. Tambin, hay limitaciones sobre las proporciones de
los dobles enlaces cis y trans resultantes de los mtodos de polimerizacin del
ltex natural. Esto tambin limita el rango de las propiedades disponibles del
caucho natural, aunque la adicin de azufre y la vulcanizacin son usadas para
mejorar las propiedades.
El caucho sinttico puede ser hecho a partir de la polimerizacin de una variedad
de monmeros incluyendo al isopreno (2-metil-1,3-butadieno), 1,3-butadieno,
cloropreno (2-cloro-1,3-butadieno), e isobutileno (metilpropeno) con un pequeo
porcentaje de isopreno para la reticulacin. Estos y otros monmeros pueden ser
mezclados en varias proporciones deseables para ser copolimerizados para un
amplio rango de propiedades fsicas, mecnicas, y qumicas. Los monmeros
pueden ser producidos puros, y la adicin de impurezas o aditivos puede ser
controlada por diseo para brindar propiedades ptimas. La polimerizacin de
monmeros puros puede ser mejor controlada para dar una proporcin deseada
de dobles enlaces cis y trans.
Cuadro comparativo
Propiedades

Caucho natural

SBR

Rango de dureza

20-90

40-90

Resistencia a la rotura

Buena

Regular

Resistencia abrasiva

Excelente

Buena

Resistencia a la compresin

Buena

Excelente

Permeabilidad a los gases

Regular

Regular

Tcnicas de moldeo del caucho


Moldeo por compresin

El moldeo por compresin es una tcnica en la cual la materia prima - en forma de


polvo - es introducida en un molde calefaccionado a una temperatura de entre 140
C y 160 C, y sometida a una elevada presin. El calor y la presin se mantienen
hasta que la reaccin finaliza. Al cabo de unos minutos - determinados a partir del
espesor de la pieza - se produce la plastificacin y curado dentro del mismo
molde,
para
luego
retirar
la
pieza
terminada.
Este mtodo de moldeo es utilizado para producir interruptores de electricidad y
portafusibles, electrodomsticos, maquinarias, medidores de gas y luz, entre otras
aplicaciones.
Moldeo por transferencia
En el moldeo por transferencia el proceso es similar al anterior, con la diferencia
que la materia prima se precalienta antes de ser introducida en el molde y
transferida hidrulicamente. Este sistema se usa generalmente en moldes con
movimientos y que tenga hoyos, insertos, postizos, etc.
Moldeo por inyeccin
En el moldeo por inyeccin la materia prima es colocada en una tolva, y por
gravedad cae dentro de la mquina que, a travs de un tornillo calefaccionado, se
inyecta a presin dentro del molde cerrado, con una temperatura inferior a la de la
materia prima inyectada. Despus de unos segundos se retira la pieza terminada.
La presin de la inyeccin es alta, dependiendo del material que se est
procesando.
El moldeo por inyeccin es un proceso rpido, muy apto para producir gran
cantidad de productos idnticos. Desde componentes de ingeniera de alta
precisin hasta bienes de consumo de uso comn.
Usos
Actualmente se fabrican miles de artculos de caucho para usos muy diferentes. El
caucho es ampliamente utilizado en la fabricacin de neumticos, llantas, guantes
quirrgicos, banditas elsticas, chupones de biberones, suela de calzado, artculos
impermeables y aislantes, por sus excelentes propiedades de elasticidad y
resistencia ante los cidos y las sustancias alcalinas. Es repelente al agua,
aislante de la temperatura y de la electricidad. Pero su uso mayoritario es en
neumticos, ms del 50 % de la produccin mundial.