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LA TEORA DE LA PICA

EN EL SIGLO XVI

(ESPAA, FRANCIA, ITALIA Y PORTUGAL)

ESTUDIOS PUBLICADOS BAJO LA DIRECCIN DE


MARA JOS VEGA Y LARA VIL

Lara Vil Cesc Esteve Mara Jos Vega


Hlio J. S. Alves Bruno Mniel
Giovanni Caravaggi Daniel Javitch Donatella Gagliardi

Editorial
Academia del Hispanismo
2010

ndice

PRELIMINARES
Mara Jos Vega y Lara Vil
13

I
LA PICA EN EL QUINIENTOS: EL ELOGIO DEL PODEROSO
21

1. pica y poder en el Renacimiento. Virgilio, la alegora histrica y la


alegora poltica, por Lara Vil ........................................................
1.1. Bajo el velo: la alegora poltica serviana..........................
1.2. Laudes transmittere ad posteros: la laudatio alegrica de la
pica en la visin humanista..................................................
1.3. Come il poeta serva al politico: la maravilla pica de Tasso ..

23
28
35
47

II
LA TEORA DE LA PICA EN EL RENACIMIENTO EUROPEO
61

2. Una teora incompleta: la idea de la poesa pica en las artes


poticas italianas del siglo XVI, por Cesc Esteve ............................
2.1. La pica y la idea de la poesa perfecta ................................
2.2. La tradicin y la historia de la poesa pica contra
Aristteles ................................................................................
2.3. Las diferencias esenciales y la primaca artstica de la
poesa pica ..............................................................................
2.4. Historia y poesa pica ............................................................
2.5. La funcin poltica de la poesa pica y los lmites del
discurso terico ........................................................................

63
67
74
81
88
91

3. Idea de la pica en la Espaa del Quinientos,


por Mara Jos Vega ........................................................................

103

3.1. La teora en los prlogos ........................................................


3.2. Con toda verdad: testigos, documentos, archivos..................
3.3. Cumplir con la poesa ................................................................
3.4. Entender la guerra: pica y artes de la milicia ....................
3.5. A leer una pica no se acomoda el vulgo ....................................
3.6. Faltando quien las escriba ..........................................................

105
110
113
115
132
129

4. Teora de la pica en el Renacimiento portugus,


por Hlio J. S. Alves ........................................................................

137

4.1. Prlogo ......................................................................................


4.2. Los portugueses no tienen tte thorique? ..........................
4.3. Teora de la narracin: la evolucin de un mtodo ............
4.4. Teora de la imitacin: el agon entre coevos ........................

137
139
147
157

5. La teora renacentista de la epopeya en Francia,


por Bruno Mniel ............................................................................

175

5.1. Funciones de los textos tericos sobre la epopeya..............


5.2. Retrica de la epopeya ............................................................
5.3. La epopeya, gnero supremo y sntesis
de todos los gneros................................................................

176
186
197

EXCURSO
203
6. Descubrimientos y conquistas en la pica: aspectos del debate terico,
por Giovanni Caravaggi ................................................................

205

III
LA PICA Y LA FICCIN CABALLERESCA
219
7. El descrdito y la atraccin del romanzo caballeresco en la teora
(y en la prctica) pica italiana del siglo XVI,
por Daniel Javitch ............................................................................

221

8. Entre fbula, pica e historia.


Definiciones del gnero caballeresco en la Espaa del siglo XVI,
por Donatella Gagliardi..................................................................
8.1. Una difcil catalogacin ..........................................................
8.2. De historias verdaderas y crnicas fingidas ........................
8.3. Otras interpretaciones: los libros de caballeras como
fbulas mitolgicas, specula principis y romans a cl............
8.4. A modo de conclusin ............................................................

APNDICE
269
La teora de la pica en Espaa
Quince prlogos de poemas picos espaoles (1566-1607)
Edicin de Lara Vil y Marcela Londoo
271

BIBLIOGRAFA
313

NDICE DE NOMBRES Y MATERIAS


339

COLOFN
353

241
241
251
259
267

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA


DEL QUINIENTOS
Mara Jos VEGA
Universitat Autnoma de Barcelona
Hagamos algo en que demos seal que hemos vivido
(L. Zapata, Carlo Famoso)

Desde hace ms de medio siglo parece extendido y comn el juicio de


que la reflexin literaria en la Espaa del Quinientos fue marginal,
pobre en ideas, exigua en produccin, de escasa originalidad e impacto y, en general, irrelevante para comprender el curso de la escritura
literaria en el momento de mayor expansin poltica y territorial del
imperio. Este juicio est basado en varios principios no expresos, de tal
modo que la discusin o invalidacin de cualquiera de ellos forzara la
reconsideracin y la completa reescritura de la historia de la teora literaria en el siglo XVI. Se cuentan entre estos presupuestos el privilegio
que la mayora de los historiadores ha concedido a los textos clsicos
como fundamentos que ordenan ideolgica y formalmente el pensamiento sobre la poesa, y que ha impedido percibir la relevancia de
todo cuanto se escribe al margen de esas tradiciones dominantes; el
prejuicio de que toda reflexin literaria ha de adoptar el molde formal
del tratado sistemtico exento, al modo aristotlico; la idea de que una
potica es, ante todo (y por arrastre de la visin de toda la crtica del
Quinientos a travs del prisma neoaristotlico), una teora de la escritura, de la composicin y del gnero; la consideracin, por ltimo, de
que existe un repertorio de cuestiones crticas axiales e infaltables, que
magnifica algunos problemas y conceptos (la imitacin, por ejemplo) a
costa de anestesiar otros. Estos presupuestos son un corolario de las
prcticas de los historiadores dedicados al estudio de la potica italiana del siglo XVI y se derivan quiz de dos maneras de observar la crtica renacentista. La primera es la que entiende la potica como una
103

MARA JOS VEGA

empresa filolgica y anticuaria, lo que conviene, en efecto, a la mayor


parte parte de la produccin italiana, y describe muy ajustadamente la
tarea crtica de, por ejemplo, Escalgero, de los comentaristas mayores
de Aristteles y de una buena parte de las artes de poesa (como las de
Trissino, Minturno, Viperano), ocupadas ante todo, de los modelos
antiguos. La segunda, que no es ms que una especificacin de la anterior, es la que tiende a entender y describir la totalidad de la reflexin
literaria en el siglo XVI (tanto histrica como ideolgicamente) a partir
de un hecho nico, el de la recepcin y asimilacin de los principios de
la Potica aristotlica y el de la extensin europea del neoaristotelismo
a partir de la mediacin italiana. Estas maneras de mirar dejan en una
vasta zona de sombra las otras formas de pensar la literatura, como, por
ejemplo, la teora de la lectura y las nuevas cuestiones que se derivan
de la generalizacin de la imprenta; las consideraciones de orden
moral, jurdico y teolgico sobre la literatura de entretenimiento en vernacular; la teora de la censura y la reflexin poltica sobre el uso de las
ficciones para el mantenimiento de los estados; las formas especficas
de pensamiento cristiano sobre la literatura profana o las ideas en torno
a la importancia de los textos para la conformacin de las conciencias.
En general, pues, todas las formas de reflexin literaria que no acusan
las huellas de las jerarquas de Aristteles o de algunos textos antiguos
de potica y retrica (Horacio, Demetrio, o Hermgenes). En este
punto, las conclusiones de los historiadores de la cultura contrastan
abiertamente con las de los historiadores de la crtica. Marcel Bataillon,
por ejemplo, al trazar la sntesis de las ideas literarias del erasmismo
espaol, no pareci encontrar la parquedad y pobreza que detectaron
otros investigadores: antes bien, identific con claridad un ideal de literatura verdadera y provechosa, y acometi parcialmente la tarea de revisar aquellos textos que, abierta o veladamente, haban participado de
l. Indag, por ejemplo, la predileccin del humanismo cristiano por
algunos gneros, que no eran, ciertamente, los de pura ficcin o los de
puro entretenimiento, y, por supuesto, tampoco los dramticos, sino
aquellos que renen los requisitos del provecho, la verdad y la invitacin a la virtud. La produccin literaria del humanismo cristiano prefiri, como cauce de escritura y objeto de reflexin, los dilogos, sentencias y colecciones de apotegmas, las orationes y ensayos, la miscelnea
y la enciclopedia, los escritos morales a la manera de Plutarco, y, ante
todo, la historia, maestra de la vida, que ocupa un lugar de honor entre
las disciplinas y los buenos libros, provechosos y probados.
Es posible que el juicio historiogrfico sobre la potica espaola
cambiara radicalmente si las formas de observar la crtica quinientista

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IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

partieran de presupuestos diversos sobre las sedes de la teora y sobre


los conceptos fundantes que la sostienen, o si se tomaran en consideracin otros problemas crticos, como la tica de la lectura, la dimensin
pasional de las ficciones, el poder de los personajes para construir las
conciencias y orientar las conductas, o la vicariedad de la verosimilitud
respecto de la verdad. Y, sobre todo, si la historia de las ideas literarias
se percibiera no slo como una mera recuperacin de la crtica antigua,
sino como una reflexin que trasciende los lmites de la reconstruccin
filolgica y que ha de entenderse necesariamente en el contexto religioso, poltico y cultural del Quinientos.

LA TEORA EN LOS PRLOGOS


En este captulo ha sido mi propsito tratar la teora de la pica hispnica a partir del material liminar que antecede a los poemas impresos
en la segunda mitad del siglo XVI (es decir, prlogos de autor, epstolas
nuncupatorias, advertencias de impresores, etc.), y proponer su lectura
a la luz de otros discursos social y temticamente contiguos.1 Los prlogos atestiguan el adensamiento y difusin de algunos lugares comunes
sobre la escritura pica. Son capitales en el caso de la pica sacra, por
contraste con la ausencia de reflexin sistemtica sobre esta cuestin en
otras sedes, y alcanzan, en ocasiones, la extensin y alcance de un tratadillo breve: tal es el caso, por ejemplo, de la epstola sobre la poesa
cristiana que Macario Muzio antepuso a la primera edicin de su
Triumphum Crucis y que lleg a editarse de forma exenta. En la prctica antigua, se reservaba al material liminar de los poemas cannicos un
manojo de cuestiones crticas bien definidas, relativas al propsito del
texto o a su qualitas, modelos, fortuna y estilo. En la prctica moderna,

1 No evitar referirme a prlogos picos anteriores y posteriores cuando proce-

da demostrar la difusin y persistencia de algunos tpoi. Sobre los prlogos picos espaoles, vid. Caravaggi (1974: 169-209); cfr. Bja (2001: 56 ss) sobre el prefacio de la Franciade de Ronsard. Para evitar la multiplicacin de notas con referencias enojosas, todos los materiales liminares se citarn por la edicin que
figura en el apndice de este volumen; los no incluidos, por la editio princeps que
se consigna en la bibliografa final. Dado que, en las ediciones quinientistas, los
preliminares no suelen estar paginados, no siempre hay referencia expresa a
nmero de pgina. Como los prlogos suelen ser breves, la identificacin de
pasajes en las ediciones sin paginacin no ofrece dificultades. Para una revisin
crtica de la produccin pica espaola, vid. Vil (2003, passim).

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MARA JOS VEGA

los prlogos habran de leerse, adems, con una conciencia plena de


sus virtudes, insuficiencias y servidumbres. Los prlogos de autor, particularmente, son lugares tericos incompletos, por asistemticos, dirigidos, interesados y selectivos. Trasladan una representacin mejorada
de la prctica de la escritura y encauzan la lectura del texto en tanto que
proponen gestos de afiliacin poltica y literaria y definen el punto de
observacin desde el cual el poema quiere ser juzgado. Quiz pueda
estimarse que su brevedad y su libertad para ordenar el discurso no los
cualifica como sedes de la teora, al igual que la presencia poderossima de la voz autorial (o, mejor, de una voz construida por el texto prologal, que edifica el personaje del autor del mismo modo que el poema
levanta la representacin de sus hroes), frente a la aspiracin sistemtica de las artes comprehensivas o a la ordenacin frrea de los tratados
de potica. El prlogo es un lugar de convenciones difusas, pero por
ello mismo y por abrir resquicios a la autobiografa la eleccin de las
materias es si cabe ms significativa. Una de sus virtudes es la menor
servidumbre con la tradicin clsica, su condicin menos escolar, al
igual que su mayor tendencia al dilogo con el presente, frente al anticuarianismo de las artes comprehensivas a la italiana. No es menos
cierto, sin embargo, que no deben tomarse de forma directa como un
lugar de exposicin de convicciones, pues han de entenderse tambin
como el espacio de lo que debe ser dicho o adelantado de forma apologtica. El juicio conjunto de los prlogos de la pica profana permite,
adems, singularizar algunas ideas y conceptos cuya recurrencia es
apreciable y representativa: es ms, muestra la presencia continua de
problemas comunes en ms de medio siglo de produccin de poemas
heroicos. En ellos subyace un discurso terico fuerte, aunque no siempre revele sus premisas y fundamentos.
La idea de la pica en la cultura quinientista hispnica podra describirse, aunque no exclusivamente, a partir de los lugares ms reescritos de prlogos y dedicatorias.2 Quiz el ms recurrente es el que
quiere que la pica sea una versin mejorada y exaltada de la historia,
ms memorable y enftica. Y, sobre todo, el que quiere que la pica sea
el instrumento para edificar la memoria poltica de las naciones pre-

2 Me referir slo marginalmente a la epstola sobre la pica de la Philosophia

Antigua Potica de El Pinciano, siempre a la luz de los prlogos. Sobre la teora


pica de Pinciano iuxta propria principia, o a la luz de las influencias de Tasso y
de la potica italiana, vid. Caravaggi (1974: 147 ss), Lara Garrido (1982; 1999) y
Esteve (2005).

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IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

sentes y para apuntalar desde la historia potica la legitimidad de una


empresa poltica y religiosa que se representa como colectiva. Las
cuestiones fundantes conciernen pues a la verdad, la moralidad y la
memoria, a la reflexin sobre la necesidad objetiva de la poesa pica
para los estados, por razones polticas y no slo poticas; a la concepcin de la escritura como una ampliacin necesaria del herosmo
nacional, o como el pago de una deuda de las letras hacia las armas.
La conviccin, en Espaa y Portugal, de que es posible una pica del
presente, y una pica de la verdad, determina la reflexin prologal y
la idea del gnero: no importan pues tanto las cuestiones neoaristotlicas, cuanto las necesidades polticas del imperio y la percepcin de la
existencia de una historia poetizable que ya es heroica antes de ser contada. A diferencia de cuanto ocurre en la potica italiana, y en contraste con la nacin msera de Italia el adjetivo es de Guicciardini
sobre cuyo presente no puede edificarse una visin heroica, los autores hispnicos dicen tener la conviccin de vivir en un momento
excepcional, que no cede a los clsicos. La potica italiana y, sobre
todo, la tassiana, regulaba la prctica pica renunciando a la historia
reciente, y renunciando, por ende, al espritu ltimo de la pica virgiliana, que trata del presente de Augusto cuando habla del pasado de
Eneas.3 Los Austrias haban construido un imperio en Flandes, en
Lombarda, en el Mediterrneo, en Amrica que se reconoca simblicamente como heredero del romano de Augusto, y tambin como su
indudable superacin.4 El poema virgiliano, pues, se revelaba como
un modelo y un cauce ideolgico aceptable para la representacin del
imperio,5 sin renunciar por ello al modelo de Lucano, que es apreciado en medios hispnicos por la misma razn por la que lo rechazan los
tratadistas europeos ms apegados al aristotelismo, esto es, por ser

3 Los hechos recientes coartan la invencin y atan a la verdad. As Tasso: Di

troppo sfacciata audacia parrebbe quel poeta che limprese di Carlo Quinto
volesse descrivere altrimente di quello che molti, choggi vivono, lhanno viste
e maneggiate.
4 Remito a Tanner (1993, passim), Davis (2000: 12 ss.) y Vil (2001).
5 Remito a los trabajos fundantes de Pierce (1968), Caravaggi (1974) y Lara
Garrido (1999). En esta dcada se ha producido una notoria inflexin en los estudios de pica hispnica: la perspicacia y rigor de las propuestas de Davis (2000)
y Vil (2001, 2006) auspician una lectura poltica del corpus pico hispnico, al
que han devuelto su pertinencia para comprender la historia cultural espaola,
que la crtica anterior, de impostacin estilstica, no haba alcanzado a percibir.
Estas pginas parten de sus observaciones para releer los materiales liminares.

107

MARA JOS VEGA

ms historiador que poeta y por narrar hechos tan recientes que an


pervivan en la memoria de sus lectores.6 El reaprovechamiento de la
pica clsica al servicio del presente no es slo un fenmeno literario,
o circunscrito a una prctica de estilo: antes bien, afecta a la totalidad
de la representacin cultural de la monarqua, tanto en la escritura
cuanto en la pintura, la armera y las artes efmeras. Por ello, pensar la
pica exige, en la Espaa del siglo XVI, traspasar los lmites de la reflexin potica para percibir la escritura del texto heroico en un entramado de prcticas de representacin.
Como se ver, los autores picos espaoles parecen reconocerse en
pocos pero asentados principios: ms an, elaboran indirectamente
una idea del gnero al representarse a s mismos en el acto de la escritura, bien como historiadores, como reparadores de la ignorancia o de
una injusticia arraigada, como notarios fidedignos del presente, como
quienes celebran la unin de dos esfuerzos, el del herosmo y el de la
memoria, o como quienes prolongan el servicio en el campo de batalla
en la composicin de libros, poemas y crnicas. Describen sus poemas
como subsidios del olvido, como remedios de la memoria futura, como
un acto de servicio personal, como una imbricacin de historia, autobiografa y epopeya, como un elemento ms en la construccin,
mediante las letras, de la gloria nacional y no slo de la dinstica. La
dialctica entre pasado y presente es diversa a la que prescribe la teora potica italiana, y, adems, en los poemas carolinos y filipinos, la
relacin entre el poeta y sus personajes puede y suele ser una relacin
que se edifica sobre un conocimiento o un servicio personal: no es infrecuente que el poeta conozca de primera mano a los protagonistas o a
sus descendientes, o que trate materias (bien directa bien prospectivamente, a travs de profecas) que estn en la memoria viva de los lectores, lo que exige una continua profesin de rigor y escrpulo en el
uso de testimonios y fuentes documentales.
Los prlogos evidencian tambin la escasa relevancia de los principios neoaristotlicos para pensar la pica contempornea. No slo
porque est ausente el utillaje conceptual de la Potica y de sus
comentaristas, sino porque sostienen la superioridad de la pica sobre
la tragedia, a pesar de Aristteles, y porque niegan que el poema

6 Tambin Servio rechaz la Farsalia por ser obra de historia en el comento a

Aen. I, v. 382. Sobre este pasaje y, en general, sobre el rechazo de los tratadistas
a Lucano, vid. Mniel (2004: 57-64). No ha de excluirse que el aprecio por
Lucano en las letras castellanas se deba adems a su origen hispano.

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IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

heroico pueda entenderse como una forma de prototragedia o como


un estadio imperfecto de un gnero dramtico, como postulaba el
estagirita. Antes bien, la pica no slo aventajara a la tragedia por la
superioridad moral de sus hroes: tambin por la ambicin poltica y
colectiva de la materia, por la mayor extensin del poema y, por ende,
del esfuerzo compositivo, por la destreza que requiere mantener el
inters, la unidad y la variedad en una obra de aliento, por la mayor
exigencia elocutiva de los estilos graves, magnificentes y sublimes,
por la excelencia y sonoridad del verso pico y por la mayor relevancia cannica, poltica e histrica de las obras de los grandes poetas
heroicos.7 La pica posee un hroe ejemplar y una noble causa, que
trasciende la imperfeccin e ignorancia del agente trgico: a la pica
se le presume mayor relevancia poltica y religiosa porque nos explica, porque sabe servir a causas doctrinales, porque educa en la virtud,
propone modelos ejemplares de prncipe cristiano y promueve la dignidad y el herosmo individuales. Pero quiz la contestacin ms
importante al aristotelismo en los prlogos hispnicos resida en la
cuestin de la verdad: los autores de pica poltica insisten en presentar el poema heroico como obra verdadera, y, por ello mismo, como
una forma de historia, si no como la ms ejemplar. Aristteles haba
proclamado la superioridad de la poesa sobre la historia, porque esta
narra lo que efectivamente ha sucedido, mientras que la poesa no
est atada a las minucias de los hechos acontecidos, sino que representa el deber ser, o lo que es posible y necesario de acuerdo con la
verosimilitud y la imitacin. La teora pica hispnica se sustenta, en
cambio, sobre la superioridad moral y ontolgica de lo verdadero
sobre lo fingido y se funda en una idea humanista de la historia, que
no slo la concibe como un relato de hechos verdaderos, o como
memoria gestarum, sino como fuente de experiencia y moralidad, como
compendio de sabidura poltica, como suma de exempla, consilia y
sententia. Lorenzo Valla, en el De rebus gestis Ferdinandi, haba antepuesto la historia a la poesa no slo por la ventaja de la verdad sobre
la verosimilitud y la ficcin, sino tambin por la mayor utilidad de los
saberes histricos para la ciencia poltica, porque procuran mayor instruccin en toda clase de preceptos, ms prcticos que los filosficos

7 Sobre la sonoridad heroica y la superioridad estilstica de la pica, vid. Vega

(1992). Sobre la mayoridad de la pica en el canon ureo, Davis (2005). La contestacin de la superioridad de la tragedia sobre la pica es comn en la teora
pica italiana: remito a la contribucin de C. Esteve, supra.

109

MARA JOS VEGA

y de mayor sustancia.8 La historia es una fuente de gravitas, veritas,


prudentia, sapientia civilis, doctrina, rerum cognitio. O, como observara
aos despus Fox Morcillo, en el De historiae institutione, la historia
posee ms valor moral y parentico, ya que construye al hombre:
pues con fbulas, pero sin historia, seramos siempre nios.9

CON TODA VERDAD: TESTIGOS, DOCUMENTOS, ARCHIVOS


Luis Zapata, al presentar a los lectores el Carlo Famoso, deca escribir
con toda verdad, con tanta que ningn historiador en prosa le hara
ventaja. Es una aspiracin comn en los prlogos de los poemas picos espaoles del siglo XVI: Jernimo Sempere lleva cuenta ms con la
verdad de la Historia que con el Potico estilo; Vecilla quiere ser un humilde historiador potico o poeta histrico; Joan Pujol dice que trabaj por
narrar vera historia; Agustn Alonso se haba referido a la magnitud de
los hechos verdaderos, que quita la necesidad de fingir otras caballeras; Baltasar Escobar estima el Monserrate porque el argumento est
sacado de cosa verdadera; Lasso de la Vega guarda el rigor que pide la
historia, de tal modo que no se permite ni la hiprbole para encarecer
la inteligencia y los hechos de Hernn Corts; Jernimo Rodrguez
aprecia la Mexicana porque da noticia cierta de las cosas del nuevo
mundo; Rufo dice estar a lo cierto, ya que el suyo no es sujeto de invencin, sino de historia y moderna; Saavedra y Guzmn no slo quiere
atender a la historia verdadera sino tambin a la precisin lingstica

8 Sigo a Esteve ( 2010), que examina cmo Valla impugna la necesaria superio-

ridad de los saberes universales sobre los particulares sin dejar de notar que la
poesa, a pesar de Aristteles, trata con extraordinaria frecuencia lo particular.
La contestacin de la mayor universalidad de la poesa es comn entre los historiadores e historigrafos humanistas.
9 Para un resumen significativo de los lugares sobre el valor de la historia, remito a las pginas liminares de la compilacin Artis Historicae Penus. Sobre la
explosin historiogrfica espaola del siglo XVI, vanse slo Cuart (1997, 2004:
passim) y Morales Moya (1995: 600ss.). Sobre los lugares comunes acerca de las
funciones parenticas y ticas de la historia, remito a Landfester (1972). Sobre el
argumento de los orgenes en la concepcin humanista de la historia potica,
vid. Esteve (2008).
10 Afirma que pongo los nombres como quien tambien sabe la lengua y
determine dezir algunos como lugares de pueblos, y otros en el modo que aora

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IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

de los nombres indgenas y a la veracidad de las noticias geogrficas.10 Ms an: los autores picos no slo se acogen al prestigio de la
historia como arte mayor, sino tambin a sus protocolos de indagacin y escritura, al modo de adquirir conocimientos y conferir testimonios, al uso de fuentes documentales y a la interrogacin de testigos, al concepto, pues, de la verdad histrica como producto del
mtodo y del estudio. Zapata dice haber allegado relaciones, papeles y
memoriales; Agustn Alonso visita libreras y hace diligencias para
averiguar los hechos; Rufo dice omitir slo aquellos sucesos para los
que carece de fuentes documentales; Joan Pujol, para la Victoria de
Lepanto, asegura haber recabado informacin de los soldados, de
modo que, si su poema incurre en algn error ser la causa no sser
estat ben informat daquells qui en la batalla se sn trobats; Corte
Real, en el Segundo Cerco, trabaja por saber como un historiador, buscando a quienes presenciaron los hechos narrados, y en la carta a
Felipe II que antepone a la Felicsima Victoria asegura que busc las
ms verdaderas informaciones que me fueron posibles, tomando la
substancia de aquellas que aunque de varias partes me fueron tradas
al fin se reducan a la ms comn opinin.11 El benedictino Luis de
Ariz encarece el valor de La Numantina de Mosquera de Barnuevo
porque el poema da a conocer antigedades averiguadas con curiosidad, estudio y diligencia, apurando la verdad de tantas opiniones, con
comprobacin de historias y escripturas. En la epstola al lector,
Mosquera se excusa de los olvidos y omisiones por la inaccesibilidad
de algunos archivos nobiliarios, a pesar de los doce aos dedicados a
la documentacin de los hechos que narra en el poema.12 Los ejemplos de autentificacin metodolgica podran multiplicarse, pero no
huelga recordar el caso extremo de Ercilla, que es testigo ocular, cronista, autor y personaje de su propio poema, tan cierto y verdadero que
est escrito en el lugar mismo de la batalla y a medida que acontec-

estan corrompidos, y ansi van con distincion los unos de los otros, y declarados,
usando dellos en partes para mayor facilidad del Lector (9v).
11 Vid. Alves (2001: 257, 297).
12 O porque, de algn modo, el progreso del conocimiento histrico suplir sus
faltas de forma inmediata: por no haber llegado a m noticia lo que cada qual
tiene en sus Archivos, o porque veo muchos autores que por momentos se espera sacarn a la luz en estas materias cosas tan eloquentes como de personas diligentes y de mayor caudal, con que se suplir lo que aqu falta, y no falt en esto
mi diligencia (Al lector, 4v).

111

MARA JOS VEGA

an los hechos, haciendo pica no slo del presente, sino en el instante


mismo, a medida que vive la historia y la epopeya.13
La crtica decimonnica censur a la pica hispnica su estrecha
dependencia de fuentes historiogrficas,14 malentendiendo el prestigio
y el valor aadido que esa dependencia otorgaba al discurso potico. El
proceso de autentificacin se manifiesta de muchos modos y ha dejado
huellas evidentes en la traza de los poemas, en la disposicin de la
materia y hasta en la tipografa. Basten slo dos ejemplos de la insercin del discurso de la historia en el texto del poema, separados por
medio siglo de escritura: en el canto V del Carlo Famoso, se refiere
Zapata a los cronistas e historiadores a los que acude para fundar el
relato (Seplveda, Zurita, Pedro Meja, Busto, Santa Cruz), vaticina su
celebridad futura y se detiene en los testigos ltimos que autorizan la
verdad del poema, porque participaron, primero, en los hechos que
relataron despus. Tal es el caso de Luis de vila y Ziga y de sus crnicas sobre Carlos V. El poema habla de l en un momento en el que,
en la cronologa de la narracin, Don Luis an no haba escrito las crnicas del Emperador que el mismo Zapata est usando como fuente. Es,
dice el texto, el testigo ms digno: Escribir l y no como adivino / Mas
lo que l mismo vio, y do fue gran parte, / Y l mismo escribir la
misma historia, / En que ser muy digno de memoria. La fuente histrica del poema est inscrita y profetizada en el texto mismo, o, de otro
modo, el historiador que legitima la verdad del Carlo Famoso es tambin
un personaje del poema, es decir, de un texto que predice su propia
fuente.15 No menos representativa de esta obsesin por la autentificacin histrica es la multiplicacin discursiva de La Numantina, cuyos
versos remiten a una glosa al pie en la que va explicado el fundamento histrico. La verdad del texto circula de forma doble, como un poema
heroico en octavas reales y como un comento en prosa que da cuenta
de los documentos archivsticos y cronsticos y , si es preciso, de la
diversidad de opiniones sobre los hechos narrados. En los doce aos
que dur la elaboracin del poema, el autor public adems un discur-

13 Es un pasaje clebre: (el poco tiempo que) pude hurtar le gast en este libro,

el cual, porque fuese ms cierto y verdadero, se hizo en la misma guerra y en los


mismos pasos y sitios, escribiendo muchas veces en cuero por falta de papel, y
en pedazos de cartas, algunos tan pequeos que apenas caban seis versos, que
no me cost despus poco trabajo juntarlos.
14 Un resumen de esta posicin y censura en Vil (2009: 4).
15 Sobre la relacin de Zapata con los cronistas del emperador, vid. Terrn (1981).

112

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

so sobre las familias y linajes de Numancia. El texto de La Numantina


es, a la vez, crnica y pica, y satisface as la doble aspiracin de contar
con elegancia y de acreditar con prolijidad el resultado de una larga
tarea documental. Si Zapata remita a Luis de vila, que se incorpora
como personaje al poema, Mosquera remite a su propia glosa: el vnculo entre pica e historia se exhibe de forma manifiesta, porque es el
que, a pesar de la crtica decimonnica, concede valor al poema.16

CUMPLIR CON LA POESA


La conciliacin del rigor y de la verdad superior de la historia con lo
que se percibe como requisitos propios de la poesa (ya sea la invencin, la ficcin, la imitacin, la fbula) no est exenta de contradicciones. En general, los autores de pica prefieren atenerse a la historia y
slo conceder, a regaadientes, a la poesa: Zapata se resigna a introducir elementos de ficcin en la historia verdadera de Carlos V por la
engorrosa necesidad de cumplir con la poesa y porque teme errar escribiendo poesa sin fbulas; Vecilla se refiere a la mala convivencia de su
inters dominante por la historia con lo que los antiguos griegos y
modernos italianos cursan como potico; Baltasar de Escobar se detiene en la necesidad que tiene el pico de incluir, en la historia verdadera, lo que llama los enxertos de las invenciones, que, amn de pos y
ejemplares, han de destinarse a remediar las ruinas del edificio hist-

16 Esa aspiracin a la historia deja huellas en los ttulos de los poemas heroicos.

Una de las primeras obras de asunto indiano (1537) es la Relacin de la conquista


y descubrimiento que hizo el Marqus Don Francisco Pizarro en demanda de las provincias y reinos que agora llamamos Nueva Castilla. No menos cronstico es el de
Argentina y conquista del Ro de la Plata con otros acaecimiento de los Reynos del Per,
Tucumn y estado del Brasil, de Martn del Barco Centenera. El Segundo cerco de
Diu de Corte Real se presenta como historia verdadera y admirable, al igual que
los Roncesvalles de Garrido de Villena y Nicols de Espinosa (El verdadero suceso... en ambos casos). La verdad se incorporaba tambin al ttulo de las crnicas
de Indias, como a la Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa de Bernal
Daz o a la Verdadera historia de los sucesos de la conquista del Per de Francisco de
Jerez. La misma tendencia se aprecia en las traducciones: la primera versin castellana de la Farsalia, de Martn Lasso de Oropesa, se titula La Historia que escribi en Latn el Poeta Lucano (Valladolid, 1544) y la edicin posterior de 1578 (el
Lucano Traduzido) va corregido y acabado con la Historia del Triunvirato, redactada
a partir de Plutarco, Suetonio y Apiano.

113

MARA JOS VEGA

rico (esto es, a reponer con la invencin slo all donde falta certidumbre) y nunca a construir una fbrica nueva; Lasso de la Vega escribe que corrigi la Mexicana, en la segunda edicin, introduciendo
invenciones para cumplir con la Poesa, ya que en la primera prescindi
de ellas para respetar el rigor de la historia; Cristbal de Mesa recuerda
que Las Navas de Tolosa tratan un argumento de historia antigua y
moderna, e invita a sus lectores a advertir lo que habr costado introducir la invencin de la fbula y el ornato de la verosimilitud. La invencin
posible, pues, es la que puede reducirse a una alegora poltica (as lo
propona El Pelayo) o bien la que repara agujeros del conocimiento histrico, la que, por supuesto, no afecta a los hechos centrales, sino a los
perifricos, y es comparable, por ello mismo, a los adornos de una
escultura. No est, pues, lejana de la licencia que se conceden los historiadores, que no slo aspiran a la elocuencia y a la ejemplaridad propia de la filosofa moral (al menos, a la entraada en la idea de historia como magistra vitae), sino que tambin acogen de forma ocasional
la verosimilitud en algunas partes accesorias del texto (descripciones,
digresiones, ejemplos, discursos, arengas), es decir, en aquellas cosas
en las que se produce, sin faltar a la verdad, lo que el terico Luis
Cabrera de Crdoba llama la abduccin imperfecta.17
La ficcin, o la fbula, es pues un injerto, una obligacin, una forma
de cumplir, algo que cuesta introducir en el poema, una concesin, o una
forma de respetar una prescripcin o una ley que se percibe como ajena
al inters del autor y a la traza de la obra. La ficcin es, en suma, una
engorrosa necesidad transmitida por los antiguos, impuesta por
Aristteles, glosada por Horacio, sancionada por Servio, que ha de ser,
no obstante, sanitariamente aislada en el poema mediante instrumentos que no son slo discursivos sino tambin tipogrficos. Los autores
se sienten significativamente obligados a referirse a estas formas de
cumplir en los brevsimos textos prologales, por lo que se percibe que la
tratadstica sobre poesa constituye realmente, para los escritores picos, una suerte de lastre sobrevenido con el que han de echar cuentas
de antemano. La ficcin es pegadiza y posterior (se introduce, se
injerta, se pone) y nunca nativa al texto potico. Es ms, en muchos
prlogos aparece una mal disimulada depreciacin de lo inventado y
ocioso: baste recordar que Jernimo Rodrguez celebra que el autor de
La Mexicana no haya querido perder el tiempo con aventuras falsas o
caballeros incgnitos. Los escritores de la pica del presente tienen ade-

17 Vid. Cuart (2004: 49).

114

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

ms una viva conciencia de que sus lectores han asistido o conocido los
hechos que narran, a veces de primera mano; que entre los que leeran
las gestas de Carlos V o Felipe II, o las conquistas de Per o Nueva
Espaa, se encontraran muchos veteranos de, pongamos por caso,
Milberga o Lepanto, que podran leer con censura histrica la relacin
de esa misma batalla, as como lectores de crnicas y relaciones, que ya
conocan otras versiones en prosa de las mismas hazaas.18 Los inventarios de bibliotecas privadas de la segunda mitad del siglo XVI evidencian que, en efecto, la pica comparte anaqueles y lectores con los
muchos gneros de la escritura histrica, con historias generales y particulares, cronografas, relaciones, crnicas, memoriales, biografas,
libros de retratos, medallas y linajes.

ENTENDER LA GUERRA: PICA Y ARTES DE LA MILICIA


Elizabeth Davis ha hecho notar que los autores de pica espaola proceden llamativamente de las filas de soldados, capitanes, nobles y caballeros, que no slo cuentan la guerra, sino que ellos mismos fueron soldados o conocieron de forma directa las campaas imperiales.19 Lo fueron, en efecto, los tres autores cannicos, Ercilla, Rufo y Virus (y, en
Portugal, Cames) as como Jimnez de Aylln, Garrido de Villena,
Nicols Espinosa o Gaspar Prez de Villagr. Davis advirti que los
soldados escritores construyen una identidad militar como proyeccin
de su propia imagen, y entendi por ello que la pica promueve de
forma activa un espritu de grupo ostensiblemente aristocrtico. Esta
escritura de soldados o de guerreros interesa particularmente en este
lugar, y no slo en la direccin que seal Davis, sino tambin porque
la pica podra entenderse, como prctica social, como uno ms de los
gneros de los veteranos, que, en en la segunda mitad del siglo XVI
espaol, fueron extraordinariamente prolficos.20 Las formas de escri-

18 De este temor tratan tambin los historiadores del presente en poca filipina.

As Juan de Mariana, en la Historia General de Espaa, se detiene en Fernando el


Catlico, y no relata lo posterior por no lastimar a algunos si deca la verdad ni faltar al deber si la disimulaba (otros lugares paralelos en Cuart, 2004: 55).
19 Lo hizo notar Chevalier (1977: 122 ss.) y lo analiza con detenimiento Davis
(2005: 332 ss).
20 Sobre la escritura de los veteranos, vid. Alegre Peyron (2000), Puddu (1984:
2000) Sabatini (2000), Seplveda (2000); sobre la generacin de soldados escrito-

115

MARA JOS VEGA

tura de soldados y capitanes suelen ser el memorial, la crnica, el tratado, la relacin de hechos verdaderos, los dilogos y los manuales de
arte militar. Tambin podra contarse entre ellos la celebracin pica,
que exalta, si bien de otro modo, las virtudes guerreras, el herosmo en
campaa y la lealtad al rey o a la patria. Son muchos, en particular, los
elementos ideolgicos y conceptuales que acomunan la escritura pica
y las artes de la milicia. Ambos gneros se presentan como el fruto de
la reunin de las armas y las letras, o presentan la escritura como un
acto de servicio que prolonga o sustituye el servicio en campaa.21 La
idea de servir con las letras podra estar particularmente extendida en
tiempos de Felipe II de atender a algunos testimonios. Baste recordar
que la Descripcin de las armas de San Lorenzo el Real, de Antonio
Gracin, sostiene que la inclinacin del rey por los libros se extiende, de
algn modo, a todo el cuerpo social, como una nueva forma de servicio
(la inclinacin del prncipe hace ley en los sujetos, y conocida esta
voluntad en su rey, toda Espaa no trata sino libros y libreras. Unos en
escribir de nuevo, otros en conservar lo que otros escribieron y todos en
servir a su rey en el virtuoso ejercicio de las letras que para bien pblico

res de 1580-1610, Ruiz Ibez (2000: 59). Considero relevantes los prlogos de
Eguiluz (Milicia, discurso y regla militar), Diego de Salazar (Tratado de re militari a manera de dilogo) y Vargas Machuca (Milicia y descripcin de las Indias). La
escritura de lrica parece frecuente entre los poetas soldados de la primera mitad
del siglo XVI: vid. Gargano (2000: 347-360); Lara Garrido (2000: 281-346); Rosso
Gallo (2000: 369-384) sobre Acua, Aldana, Cetina, Garcilaso.
21 Servicio: Se toma por el mrito que se hace sirviendo, especialmente a los
Prncipes y en la guerra (Dicc. Aut.). Zapata, que estuvo veintin aos al servicio de Carlos V, dice proseguir ese mismo servicio con la pluma, como quien desde
la niez no sabe otro viaje, y denomina a su poema servicio pequeo. Jimnez de
Aylln, en el prlogo a Los famosos y heroicos hechos del Cid, escribe que a la
edad de diez y ocho aos comenc a servir a su Majestad Catlica en el hbito
militar, en cuyo servicio he permanecido hasta el da de hoy, y por ello puede
mostrar por verdadera informacin y conocimiento la vida de los soldados. El
lugar es comn en los poemas, epstolas nuncupatorias y prlogos de Alonso,
Ercilla, Vecilla, Pedro de Oa, Saavedra y Guzmn o Mosquera de Barnuevo, as
como en las artes militares. La Milicia y descripcin de Indias, de Vargas Machuca,
resume, por ejemplo, el ideal de soldado verdadero como aquel que sabe servir a
su rey con versos y con armas, contando con las letras lo que adquiere con el
esfuerzo militar. Sobre esta materia, remito a Miranda Villafae, Dilogos de las
Letras y Armas, y a los Dilogos de contencin entre la milicia y la ciencia de Nez
de Velasco. Sobre la idea de servicio, vid. quoque Davis (2000: 27-29).

116

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

desea adelantar).22 Ms an, la intensa escritura de poemas picos y


de obras y tratados militares parece ir pareja en la segunda mitad del
siglo XVI: ambos fenmenos son simultneos y singulares. Segn ha
hecho notar Gonzlez de Len, hubo ms tratados militares en tiempos
de Felipe II que de Carlos V, pero en ambos reinados fueron notorios la
cantidad y calidad de los textos, su xito editorial y su difusin supranacional. La guerra de Flandes es la que dio pie a los tratados considerados ms modernos, y a los escritos por oficiales de mayor experiencia, pero, en conjunto, el nmero de obras sobre milicia y arte militar
escritas por oficiales y soldados espaoles no tiene paralelo en
Europa.23 No son, por lo general, meros manuales de estrategia, sino
tambin de poltica, moralidad y conducta: esto es, no slo incluyen
partes tcticas (cmo sostener un asedio, batallar en campo abierto,
repeler emboscadas, construir puentes, transportar artillera) sino que
celebran el mrito, las obras, el valor y el esfuerzo como los nicos que
pueden conferir al hombre la verdadera nobleza (comparable, cuando
no superior, a la heredada o de sangre).24 La virtud (o la dimensin
moral de la milicia) tena ya un lugar destacado en la guerra limpia, sin
engaos ni fraudes, del tempransimo Tratado del esfuerzo blico heroico
de Juan Lpez de Palacios Rubios, de 1524. El nfasis parece crecer en
los posteriores. Los Dilogos del arte militar de Bernardino de Escalante

22 Apud Blasco (1998). Vid. quoque Bouza (1998: 168-187).


23 Vid. Gonzlez de Len (1996) y Puddu (1984); sobre la impresin de artes

militares espaolas y sus traducciones, vid. quoque Hale (1977). Una visin de
conjunto en Espino (2001) y Merino (2002). Para el contraste entre las artes militares espaolas y el anticuarianismo de las pocas producidas en Italia, confrntese Verrier (1997: 115 ss.).
24 La nobleza militar o poltica es ms relevante que la de sangre y de corte, ya
que la guerra ennoblece a quien la hace con virtud, generosidad y arrojo. Lo
estudia con detenimiento Puddu (1984: 74 ss; 2000: 35-36), que ha sealado que
la milicia o nobleza de armas era la va ms reconocida de movilidad social en el
siglo XVI, sobre todo en Flandes, donde el Duque de Alba favoreca activamente la promocin y nobilizacin de quienes demostraban mayor valenta y entereza. La idea es recurrente: Prez del Pulgar recordaba en la Crnica de las dos
conquistas de Npoles (1559) que no importa tanto la nobleza y alto nascimiento de
un hombre como su natural virtud, que no se puede obtener de los antepasados,
sino que se gana con los hechos; Bernardo Vargas Machuca lo afirma en la
Milicia y descripcin de Indias (1599), que no slo trata del modo de hacer soldados,
sino de cmo la milicia ennoblece al que viene de baja estirpe. Es idea capital en la
Poltica de corregidores de Castillo de Bovadilla.

117

MARA JOS VEGA

describan un oficial modlico en probidad y herosmo con una vasta


erudicin clsica e histrica. Diego de lava entenda que la virtud era
el atributo principal del oficial en guerra: el perfecto capitn que da
nombre a su tratado no slo es un dechado de virtudes estoicas (fortaleza, constancia, templanza, lealtad) sino que posee adems conocimientos que trascienden los instrumentales:25 el buen oficial debe estar
versado en filosofa, para entender las causas ltimas de la guerra; en
historia, para conocer las grandes batallas y los hechos militares del
pasado, as como las vidas de los grandes generales; en retrica, para
arengar a sus hombres con conviccin y elocuencia; y en medicina, para
poder curar heridas en el campo. Debe, junto a todo ello, dominar las
disciplinas propias de la estrategia militar y de las artes de la guerra, y
ser excelente en aritmtica y geometra, sobre las que se fundan la artillera y la fortificacin. Palacios Rubios propona ya una idea de esfuerzo militar que rene la voluntad, el herosmo, la valenta, la generosidad y el honor: la vida del soldado se representa como una escuela de
virtud y de costumbres, en la que es esencial el valor personal.
Hace ms de treinta aos, Aquila dijo hallar un asombroso paralelo entre los soldados de La Araucana de Ercilla y la representacin de la
vida militar en los Dilogos de honra y armas de Francisco Miranda
Villafae, sobre todo en los lugares en los que el placentino describe el
oficio de las armas como un conjunto de virtudes morales, aquellas por
las cuales hombres fuertes, honestos y magnnimos se aparejan a
ponerse en peligro de muerte, castigando injurias y desarraigando la
violencia de los hombres injustos, defendiendo el derecho y la razn que en las
santsimas leyes es contenido, guardando y conservando despus aun la propia
patria, parientes, religin.26 La afinidad va ms all, a mi juicio, de estos
dos ejemplos particulares. Las virtudes del soldado en los tratados
militares coinciden con las de los capitanes de la pica histrica: el
valor, la prudencia, la liberalidad, el honor, la tenacidad, la civilidad, la
grandeza de nimo, la clemencia con el vencido, la conducta ejemplar
en campaa, ni depredatoria, ni vengativa. Los poemas picos procuran la erudicin, la elocuencia, la historia y la comprensin de la guerra que los tratadistas reclaman para el capitn perfecto: incluyen a
menudo ejemplos clsicos, arengas, descripcin de lugares y campaas, relacin de batallas pasadas y de vidas de grandes generales, o

25 Sigo de cerca a Gonzlez de Len (1996: 70).


26 Vid. Aquila (1977, passim). Se refiere en realidad a Miranda, Dilogos de las

Letras y Armas, y del Honor, p. 79.

118

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

reflexiones sobre la justicia o la necesidad de la guerra, sobre sus fines


ltimos o sobre su relevancia para la historia presente.27 Presentan en
campaa soldados y capitanes valerosos, como Hernn Corts, Diego
de Toledo, Garca de Paredes, Gonzlez de Crdoba, que son tambin
ejemplares en las artes de milicia.28 Poemas picos y tratados militares
reescriben, en muchos casos, idnticas materias: la batalla de Milberga,
por ejemplo, ocupa un lugar importantsimo en el Carlo Famoso de
Zapata, pero tambin en el parlamento de Milicio de los Dilogos de la
vida del soldado de Diego Nez Alba, que fue, a su vez, veterano de esa
misma batalla. Comparten adems, tratados y poemas, principios ideolgicos, pues proponen formas afines de entender y representar la
guerra en un contexto histrico preciso, el de las continuas campaas
de Carlos V y de Felipe II; y comparten principios morales sobre la virtud militar y la nobleza de las armas, modelos de conducta en el campo
y algunos conceptos fundantes como, por ejemplo, el de esfuerzo, que
posee un lugar de privilegio en los tratados militares y en las propositiones de muchos poemas picos. Tambin, por ltimo, parecen dirigirse a lectores semejantes, de atender a las reflexiones de los tratadistas
de potica sobre la conveniencia de la pica para forjar los nimos
esforzados de los varones jvenes.

27 Creo significativas las observaciones de los prlogos picos sobre el gusto de

los lectores por las cosas de guerra. El impresor de Zapata cree que el lector hallar en el Carlo Famoso todo cuanto complace, a saber, batallas, herosmo, ejemplos de prncipes, al igual que navegaciones, combates, contiendas, guerras y
batallas; Jernimo Ramrez, que la Mexicana rene avisos de graves sentencias, descripciones de muchos lugares, dichos de soldados, razonamientos de
capitanes y pinta al vivo crueles batallas, muertes violentas, sucesos repentinos. Ercilla entiende que su poema es de cosas de guerra a la que hay
muchos aficionados.
28 O bien construyen una lnea de continuidad heroica entre hroes pasados y
presentes. Scaramuzza (2000: 106) haba hecho notar que los historiadores de
Carlos V construyeron la imagen de un monarca justo que acude a la guerra slo
para defender o mantener la paz y proteger al pueblo, y que, ante todo, participa en ella (es la misma representacin que el Carlos V en Mhlberg de Tiziano, que
subraya y magnifica esa participacin): la imagen, de atender a Scaramuzza,
impregnara a sus capitanes, que se presentan con los rasgos de nobleza, dignidad moral, moderacin, prudencia, magnanimidad, que se presumen en el rey.
Esa derrama de virtud explicara la imagen mejorada del capitn espaol en
guerra que Scaramuzza identifica en los cronistas y que posiblemente podra
analizarse, adems, a la luz de los tratados militares.

119

MARA JOS VEGA

La guerra fue un empeo constante en la primera mitad del siglo


XVI, durante el reinado de Carlos V; el de Felipe II estuvo balizado por
batallas de gran impacto literario e histrico, como la de Lepanto, que
gener un ciclo pico propio. Entender la tica y la representacin de
la guerra es imprescindible, pues, para comprender la cultura espaola quinientista, las formas de la vida cotidiana e incluso las expectativas de movilidad social de una buena parte de la poblacin masculina. La pica, como los tratados de arte militar y las crnicas e historias particulares, propone, a mi juicio, una manera de entender la
guerra y de postular sus causas.29 La guerra organiza muchos poemas
heroicos del Quinientos, que se ordenan en torno a una batalla crucial
(o que se construye como crucial: valga el ejemplo de Lepanto), a una
secuencia de victorias (desde Pava a Milberga, por ejemplo) o de
campaas (como en los poemas americanos), o incorporan visiones
profticas de batallas futuras (como San Quintn en La Araucana),
recuperan batallas pasadas (Covadonga, Clavijo, Navas de Tolosa) o
las reinterpretan como prefiguraciones de victorias presentes
(Roncesvalles como anuncio de las guerras franco-espaolas y de la
derrota de Francisco I).30 La pica, leda en un contexto diverso, esto
es, si se la percibe como discursivamente contigua a las crnicas y
artes militares, permite percibir cmo una sociedad en guerra construye una educacin moral para la guerra, una representacin tica de
los valores de magnanimidad y clemencia del soberano y de sus capitanes y una imagen virtuosa del oficio de armas, que confiere nobleza

29 Disiento, pues, de la perspectiva que adopt Murrin (1994) para abordar la

relacin entre la guerra y la pica del XVI, ya que slo la considera desde el punto
de vista de la revolucin artillera y de la incorporacin de las nuevas mquinas
de guerra a la literatura (en Pedro de Oa, Alonso de Ercilla y otros autores
europeos, pero con omisin de artes de milicia, dilogos de la vida de soldado
o relaciones de campaa). El mismo Murrin describe su libro como una suerte
de gunpowder poetics (1994: 12). El impacto de la plvora (o, como dira Quevedo,
de las formas de matar de lejos), que obliga a repensar el valor del herosmo individual en la guerra moderna, ha sido, por otra parte, profusamente estudiado en
las letras espaolas, a causa quiz de la relevancia de esta reflexin en el Quijote
de Cervantes. A pesar del inters de las pginas de Murrin (en especial, de las
destinadas a las maneras de contar un asedio en la pica del XVI) prescindo aqu
de su aproximacin slo tctica, o slo artillera, a la cuestin de la guerra en la
pica del Quinientos.
30 Sobre la reinterpretacin pica de Roncesvalles a la luz del presente carolino,
vid. Vil (2009: 15).

120

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

y dignidad a quienes lo ejercen con generosidad y arrojo. La moralidad y bondad de la guerra, la cuestin de la guerra legtima e ilegtima, es, en suma, un asunto capital de la pica civil. Sus implicaciones,
en el mbito de la historia cultural espaola, son muchas. Una valoracin cabal del lugar de la escritura heroica en la cultura del
Quinientos forzara, por ejemplo, a repensar la naturaleza y el alcance del irenismo erasmista en medios hispnicos o las contradicciones
posibles de los erasmistas espaoles, sobre todo de los carolinos, ante
la cuestin militar. Y exigira tambin analizar los lugares discursivos
del disenso, o las formas que adopta la contrarrepresentacin de la
guerra. Requerira tambin, en otro orden de cosas, una lectura ms
atenta de las artes militares del siglo XVI como manuales de virtud y
conducta, y una valoracin de la posibilidad (sobre la que volver) de
que los libros sobre el perfecto capitn ocupen, en la cultura hispnica,
un lugar no desemejante al que poseen los del perfecto cortesano en la
cultura italiana.31
La teora de la pica en Espaa no puede, en ningn caso, comprenderse nicamente a partir de la historia de la crtica y de las
ideas literarias, o desde el decidido anticuarianismo de la potica italiana: antes bien, la escritura del poema heroico forma parte de una
tupida red de prcticas sociales (y hasta gremiales), y permite entender cmo una sociedad en guerra representa tica y polticamente
ese empeo.

31 Hay interesantsimas sugerencias en Puddu (1984: 74), que observa como en

la cultura hispnica la tica de la cortesana italiana, ms convivial y ociosa,


parece ceder a otros modelos, que considera de tica caballeresca; tambin en
Ctedra (2002), que menciona la ausencia de libros de cortesana en las suntuosas bibliotecas nobiliarias de la segunda mitad del siglo XVI y en Freitas Carvalho
(2009), quien repara en la falta de referencias a la cortesana a la italiana, al modo
de Castiglione, en las cartas de instruccin de los nobles espaoles y portugueses a sus hijos. Aunque todas se realizan de forma independiente, a propsito de
materias diversas (vida militar, inventarios de bibliotecas, cartas de instruccin),
todas parecen corroborar esta hiptesis. Puddu (2000: 42) entiende, adems, que
a fines del siglo XV era ya muy relevante la imagen del soldado erudito en la cultura hispnica: es significativa su comparacin de las Vite de Vespasiano da
Bisticci y los Claros Varones de Castilla de Prez del Pulgar. Mientras que en las
Vite italianas casi todos los varones ilustres son eclesisticos, en los Claros
Varones los eclesisticos son ocho, frente a diecisis hombres de espada: sera
ste un indicio significativo de la diversificacin de modelos culturales y de conducta en Italia y Espaa.

121

MARA JOS VEGA

A LEER UNA PICA NO SE ACOMODA EL VULGO


La idea de pica como prctica gremial, o como escritura de veteranos,
se corresponde con la conviccin, que parece generalizarse en el
Quinientos, de que la pica exige tambin una lectura no menos gremial, o de clase y oficio, cuyo valor tico ha dejado de percibirse como
universal. Esta reflexin parece corroborar la hiptesis de que la poesa heroica puede entenderse como un peculiar gnero de veteranos y
como una forma singular de escritura histrica, ya que todas las evidencias de las que disponemos acomunan la lectura de la historia y de
la pica (frente al romanzo y el libro de caballeras) y se refieren al valor
del poema heroico para, de algn modo, educar (moral, histrica, filosficamente) para la guerra. Muchos textos parecen dirigirse, de
manera especfica, a soldados, capitanes, nobles, caballeros y varones
jvenes. Agustn Alonso, por ejemplo, entenda que los hechos de
Bernardo del Carpio habran de ser ejemplo y nimo para los corazones
generosos e ilustres; Vecilla tiene la conviccin de que lograrn esforzar con su recuerdo la virtud y el valor; el amigo annimo que prologa El Pelayo de Alonso Lpez Pinciano sostiene que la pica levanta los
nimos de los mancebos nobles y los instituye en todo tipo de virtud, en
especial la militar y an la tica; y en la Philosophia Antigua, del mismo
Pinciano, poda leerse que frente a los gneros dramticos, a leer una
pica no se acomoda el vulgo, sino la gente ingeniosa y de nimo grande.32 Es, en particular, una lectura idnea para los prncipes cristianos, dedicatarios frecuentes de las obras mayores de pica histrica.
Todava en el siglo XVIII pervive esta conviccin. Ignacio de Luzn afirmaba que frente a los pocos que creen que el poema heroico encierra
una moralidad universal, dirigida a todos los gneros de personas,
tiene por asentada y cierta la opinin de quienes entienden que el fin
de la pica es dar instruccin moral a un gnero limitado de personas, como Reyes y Capitanes del exrcito, proponindoles una idea o

32 La idea de que la lectura de textos picos forma parte de la educacin moral

de la lite aristocrtica recorre la potica espaola del siglo XVI, pero hay testimonios del Cuatrocientos que permitiran adensar la historia de esta conviccin:
vase, por ejeplo, Miguel Prendes (1998: 32-33) sobre los propsitos de clase de la
traduccin de la Eneida de Enrique de Villena. Confirma esta interpretacin el
gnero de las instrucciones, es decir, de los textos de consejos y educacin de los
padres a los hijos que ingresan en la corte o abrazan la vida militar. Remito, para
ello, al impecable estudio de Freitas Carvalho (2009).

122

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

dechado de valor y prudencia, y de otras excelentes virtudes militares.33 Dice concordar en esto con Paolo Beni, que, a comienzos del
siglo XVII, haba escrito que el propsito de la epopeya es instruir a los
que mandan y gobiernan, educarles en las buenas costumbres, ensearles a vivir una vida feliz y, ante todo, animarles a practicar las ms
excelentes virtudes y esclarecidas hazaas. 34 Es comn en la Europa
altomoderna la conviccin de que la lectura de hechos esforzados de
la historia, de la crnica y de la pica tiene un valor ejemplar y ensea al prncipe a ser mejor prncipe,35 ya que virtud llama a virtud.36 La
bondad del gobernante se trasladara, de algn modo, al cuerpo social,
y, en particular, a nobles y caballeros, que se construyen sobre el modelo principesco, por lo que la totalidad de la repblica se beneficia, por
derrama, de la edificacin, virtud y herosmo del soberano y de la aristocracia militar. Al cabo, toda celebracin de un hroe ejemplar tiene
un valor cvico, tico y poltico, ya que la felicidad de los pueblos reside tambin en el valor, la virtud y el coraje de un buen prncipe, e
incluso mejora indirectamente a su objeto, porque el hroe mismo no
puede desmerecer la grandeza de su propia representacin. Sera
reductivo, pues, entender que la celebracin de un monarca de
Carlos V, de sus capitanes, de Felipe II haya de leerse desde un punto
de vista exclusivamente retrico e interesado: poseera idealmente un
efecto benfico para todo el cuerpo social, ya que representa (de un
modo diverso al de las instituciones de prncipes) el buen poder real,
el buen gobierno y las formas de guerra justa.
Esta idea de lectura de clase esto es, la pica como lectura nobiliaria, propia de estamentos vinculados al poder y a la milicia, o como

33 Ignacio de Luzn, Potica, p. 438.


34 Luzn, Potica, p. 432.
35 Esta creencia posee una larga tradicin en las letras hispnicas. Remito slo a

Beceiro Pita, que recuerda que tanto Alfonso X como Alonso de Cartagena
aprueban una supuesta conducta de los antiguos, segn la cual, se hacan leer
durante la comida historias de grandes hechos de armas que otros fizieran o llamar a juglares para que narraran relatos heroicos. D. Juan Manuel tambin
entiende que las crnicas, libros de conquistas y hazaas son uno de los pilares
de la educacin del prncipe.
36 Como ha hecho notar Alves (2001: 3-4), la propagacin de la virtud mediante la lectura de la pica est tematizada de forma expresa en varios lugares de
Os Lusadas de Cames (e.g., As envejas da ilustre e alheia histria / Fazem mil
vezes feitos sublimados, V, 92; Por que os que me ouvirem daqui aprendam
/ A fazer feitos grandes de alta prova, VI, 42).
123

MARA JOS VEGA

dechado de virtudes caballerescas y varoniles parece corresponderse


con una prctica efectiva de lectura, de atender a los volmenes que
componen las bibliotecas quinientistas que conocemos. El examen de
los inventarios evidencia una neta separacin de lecturas en lo que se
refiere a la pica y la historia. Es limpio el contraste entre la ausencia de
poemas heroicos en las bibliotecas femeninas con la conspicua presencia de la pica vernacular contempornea en las bibliotecas nobiliarias
masculinas y, tambin, con la abundancia (que no examinar en este
lugar) de pica sagrada en las bibliotecas humanistas y universitarias.
Los inventarios de bibliotecas femeninas del siglo XVI evidencian que
slo en la singularsima y atpica coleccin de Juana de Gatos puede
encontrarse una Araucana de Ercilla y una obra de Roncesvalles.37 La
pica contempornea, espaola y portuguesa, ante todo, est bien
representada en las bibliotecas nobles, a menudo junto a los gneros
histricos y los libros de linajes y retratos.
En la Espaa del siglo XVI, es notoria la suntuosidad de las bibliotecas nobiliarias y la relevancia del coleccionismo de libros. 38 Los

37 Sigo la esmerada compilacin y anlisis de inventarios de Ctedra y Rojo

(2004). Sobre la biblioteca de Juana de Gatos, remito a Ctedra y Rojo (2004) y


a la tesis indita de Donatella Gagliardi (2003) sobre Beatriz Bernal, madre de
doa Juana. El nico libro en verso que aparece en tres inventarios quinientistas
de bienes femeninos es Las Trescientas de Juan de Mena: es una obra alegrica
grave, asimilable parcialmente a la pica, escrita en la centura anterior, que es el
texto literario ms frecuente en los inventarios anteriores a 1560 de los que disponemos. En general, en las bibliotecas femeninas escasean las obras en verso
(frente a la copia de obras de devocin y espiritualidad y a los libros de entretenimiento en prosa) y, si exceptuamos a la monja de Gerona que lea a Boscn,
tambin la lrica profana est clamorosamente ausente. Hay testimonios indirectos que corroboran la percepcin de que las mujeres del Quinientos no solan ser lectoras de obras en verso. Se refieren Ctedra y Rojo (2004: 171) a las instrucciones del clrigo toledano Gmez Garca sobre cundo las coplas estn bien
ledas, en las que apostilla: Esto digo por las mugeres, que no son usadas leer coplas.
En general, la menor estimacin de la lrica como gnero se aprecia tambin en
la imprecisin de las referencias en los inventarios que conservamos: frente a la
mencin de ttulo y autor de la pica y la historia, los libros de lrica aparecen
indistinamente como un cancionero, un libro de poesa castellana o toscana, etc.
38 Segn Blasco (1998) puede ser tambin reflejo de la inclinacin de Felipe II
por los libros y de sus providencias para la institucin de bibliotecas.
Disponemos de estudios sobre las colecciones nobiliarias ms destacables, como
las de Hernando Coln, Diego Hurtado de Mendoza, el conde Gondomar o el
marqus de Astorga, y de un buen nmero de coleccionistas de menor ambi-

124

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

inventarios confirman la predileccin de los nobles por la historia clsica y contempornea, por las vidas de emperadores y generales
(Plutarco, Valerio Mximo, Suetonio) y las crnicas vernaculares, por
la poltica, la educacin de prncipes y el arte militar (incluidas las
antiguas, como las de Vegecio, Csar, Frontino, Iscrates, Onosandro),
por los libros de rdenes militares, de linajes y genealoga, por la filosofa moral y las colecciones de apotegmas, por la geografa y la cosmografa, as como, secundariamente, por la agricultura y las artes
mecnicas, la jurisprudencia, la teologa, las obras de espiritualidad y
devocin (Padres de la Iglesia, hagiografas, sermonarios), la poesa
latina y el verso moral castellano o toscano. Destacan de forma
extraordinaria los historiadores clsicos (Josefo, Salustio, Livio,
Apiano, Eusebio, a menudo con el comento de El Tostado, Lucano,
Apiano, Quinto Curcio, Jenofonte, Diodoro Sculo, Procopio, Tcito,
Herodoto), generalmente en traducciones castellanas, al igual que las
historias, crnicas y relaciones contemporneas. 39 La pica castellana y
portuguesa suele tener una presencia contigua a la de los cronistas contemporneos, en detrimento de los libros de caballeras y de los roman-

cin. Remito a Isabel Hernndez (1998) para una revisin de los inventarios de
bibliotecas nobiliarias entre 1500 y 1560 y a la compilacin de estudios dirigida
por Lpez Vidriero y Ctedra (Coleccionismo y Bibliotecas). Vid. quoque Beceiro
Pita (1985), Blasco (1998), Ctedra (1983; 2002), Dadson (2998: 167-234), Escapa
(1998), Griffin (1998), Marn Martnez (1953).
39 El inventario de la biblioteca de Juan de Guzmn, tercer Duque de Medina
Sidonia, es de 1507, por lo que retrata an una biblioteca del siglo XV: muestra
ya una notoria predileccin por los historiadores y gegrafos, as como por las
obras de Cicern, Sneca, Virgilio y Estacio. Predomina la historia sobre cualquier otro tipo de libros en la de Rodrigo de Mendoza, Marqus de Cenete
(inventario de 1523), en la de Alonso Pimentel, quinto Conde de Benavente
(inventario de 1530), en la de Fadrique Enrquez de Ribera, primer Marqus de
Tarifa (1532), en la de Francisco de Ziga, tercer Duque de Bjar, en la de Pedro
Fajardo, Marqus de los Vlez, en la de Fernando de Aragn, Duque de
Calabria, en la de Antonio de Rojas, seor de Villeras de Campos, e incluso,
junto a la filosofa moral, en la de Diego Hurtado de Mendoza. El gusto por la
historia es evidente hasta en los libros de cabecera con los que Carlos V se retira a Yuste, entre los que se cuenta, por cierto, un nico libro de poesa: la traduccin castellana, en verso, que hizo Hernando de Acua de El Caballero determinado (Le chevalier dlibr) de Olivier de la Marche: se haba impreso, en 1553,
en las prensas de Steelsio, en Amberes y, por su asunto, es asimilable al de un
libro de linajes de la casa de Borgoa. Sobre los libros de Yuste, vid. Hueso
Rolland (1934: 156-157).

125

MARA JOS VEGA

zi al modo ariostesco. Quiz pueda tomarse como caso representativo


la biblioteca de Alonso de Osorio, Marqus de Astorga, que fue inventariada en dos ocasiones y cuyos catlogos han sido objeto de un pulcro estudio de Pedro Ctedra, que analiza, a partir de los anaqueles
del marqus, los gustos lectores cortesanos en tiempos de Felipe II. La
biblioteca de Osorio es, ante todo, una biblioteca histrica y poltica,
en la que predomina la historia contempornea, la corografa y la geografa, las crnicas sobre la Espaa de la Edad Media, las historias de
Amrica, Asia y el Turco, las relaciones de sucesos, los libros de genealoga y los de antigedades, as como las biografas y retratos. Es,
adems, la de historia la seccin con ms libros de mano. Es notorio el
predominio de los libros en castellano y en portugus, seguidos de los
italianos, latinos y rabes. Ctedra entiende que la variedad y riqueza
de la historia contempornea coincide con el programa historiogrfico
de los consejeros ulicos de Felipe II, como Gmez de Castro y Zurita
que haban inspirado tambin la traza y composicin de la biblioteca
de El Escorial y que da cuenta de una idea integradora de la historia,
con una importantsima representacin de Portugal, Italia, Flandes y
Amrica, con libros de noticias geogrficas, atlantes y libros de imgenes, que se entienden de alguna manera como gneros histricos
(libros de medallas y retratos, reproducciones arqueolgicas, descripciones de pases o regiones).40 No faltan los libros ms comunes de
espiritualidad laica, los de filosofa moral y natural y los libros de poltica, educacin de prncipes y arte militar.
Las lecturas picas de Osorio son representativas, porque duplican
su coleccin histrica. El marqus posee varios ejemplares de La
Araucana de Ercilla y muchos poemas castellanos y portugueses. Tena
las obras de Garrido de Villena, Sempere, Zapata, Castellanos,
Hernndez Huerta, Lasso de la Vega, Mata, Ochoa de la Salde, Rufo,
Vecilla, Jimnez de Aylln, Zamora: es decir, prcticamente todo lo
impreso en el momento de la compilacin del catlogo. Posee en espaol la obra de Ariosto, Boiardo y Tasso (los dos primeros tambin en
italiano), pero, ante todo, posee historia y pica portuguesa en portugus, es decir, la pica del presente de un reino cuya historia y poesa
es ms pertinente para comprender la poltica espaola contempornea:41 lee, por ejemplo, a Corte Real en portugus y castellano, posee la

40 Vid. Ctedra (2002: 227).


41 La preferencia por la pica y la historia castellana y portuguesa no es una pre-

ferencia lingstica o cultural, ya que en materia de espiritualidad s dominan


las lecturas italianas.
126

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

Felicsima Victoria y un libro enquadernado en pergamino con cintas verdes


y encarnadas, en lengua portuguesa, yntitulado subcesso del segundo erco de
la ibdad de Diu, que es la edicin lisboeta de 1574, al igual que unas
Lusadas en portugus (la edicin de 1572) y otras castellanas (las de
Benito Caldera, publicadas en Alcal en 1580). Ctedra entiende que
esta biblioteca, en la que ms de un tercio de los libros son historias,
retrata una cultura politizada, atenta al imperio, y confirma la relevancia de la tendencia historiogrfica del pensamiento simblico del siglo
XVI.42 Una de las manifestaciones del pensamiento poltico, de atender a
Ctedra, se manifestara en el inters por la historia contempornea.43
Quiz por ello, sea la pica histrica y la de asunto contemporneo la
que mejor satisface estos intereses. La aspiracin a la historia y el nfasis militar de las teoras picas quinientistas parecen responder, pues, a
las preferencias de lectura de la nobleza en tiempos de Felipe II, a sus
intereses polticos (por la historia postuguesa, desde luego, y tambin
por Flandes, Lombarda y Amrica) y a la representacin de los mbitos del imperio. Otra manifestacin de los intereses polticos de la
nobleza filipina es la atencin a los libros de milicia y a los de prncipes. Escasean, en cambio, tanto en las bibliotecas nobiliarias en general
cuanto, en particular, en la del Marqus de Astorga, los libros de cortesana. Ctedra entiende que esto es as porque El Cortesano de
Castiglione y las obras afines no son manuales sino ms bien espejos, en
el que se reconocen actitudes y conductas de clase. No seran, en suma,

42 Ctedra (2002: 192). Sobre la desaparicin de los libros de caballeras de los

estantes de las bibliotecas nobiliarias en los ltimos aos del XVI, vid Dadson
(1998: 177 ss). Ctedra haba detectado en ello un cambio de los gustos y hbitos de lectura de la nobleza espaola. En cualquier caso, la nueva pica, de la
segunda mitad del siglo XVI, desplaza a los textos ms antiguos de caballeras.
43 El estudio de Weruaga sobre las bibliotecas salmaninas del siglo XVII demuestra que la historia es el gnero que ms aparece en los inventarios y el que atrae
a ms tipos de lectores. Algunos de los textos ms ledos en el XVII fueron escritos en el XVI, como la Historia pontifical y catlica de Gonzalo de Illescas (1565) o
la Historia general de Espaa de Juan de Mariana (tanto en la edicin latina de
1592 como en la castellana de 1601), las historias de Carlos V y de Nueva Espaa
o los Anales de Jernimo Zurita. Los inventarios de Weruaga muestran la predileccin de los lectores del siglo XVII, en Salamanca, por Cames, Ercilla y Rufo,
de entre los picos, y seala que el Orlando slo parece hallarse en las bibliotecas femeninas en las que tambin hay ficcin caballeresca en prosa. Vid.
Weruaga (2008: 131, 119-120). Tras la historia, el gnero ms destacable en los
inventarios es el del libro de espiritualidad y devocin.

127

MARA JOS VEGA

los dechados que elige para s la nobleza espaola. Es ms, Ctedra


detecta, en la cultura hispnica del Quinientos, una fuerte tendencia
anticortesana, que asimila la corte al engao, que glosa sus peligros espirituales y que la representa como una escuela de decepcin o como un
lugar cuyas costumbres no han de aprenderse.44
Es posible que sean los libros sobre la vida militar, fundados en una
idea de virtud, disciplina, esfuerzo personal y lealtad, los que constituyan los verdaderos manuales de conducta o los espejos en los que la
nobleza castellana se reconoce en mayor grado, y que las obras sobre el
perfecto capitn sean la alternativa cultural a los de cortesana, la
opcin fuerte de lectura de la nobleza espaola en tiempos de Felipe II.
En cualquier caso, los lugares comunes de los prlogos de la pica hispnica as como la contigidad discursiva con las artes militares, con
las que comparte modelos y dechados de conducta y virtud, se corresponden con los gustos e intereses dominantes del pblico lector. La clamorosa inadecuacin de la potica neoaristotlica para dar cuenta de la
produccin literaria hispnica en el siglo XVI es si cabe ms llamativa
cuando se analizan los intereses polticos, culturales e intelectuales de
los lectores, y su inclinacin por la historia y la filosofa moral, o cuando se mide la escritura pica con la explosin historiogrfica y la produccin editorial de artes militares. La atencin de los prlogos a la verdad, la memoria y la virtud, como temas dominantes de la reflexin potica, slo desentonan cuando se juzgan desde las artes comprehensivas
y anticuarias (es decir, desde una potica centrada en la imitacin, la
verosimilitud y la estructuracin de las acciones). Resulta por ello ideolgicamente excntrica la exposicin sobre la pica de la Philosopha
Antigua Potica de Alonso Lpez Pinciano, no slo por la llamativa
ausencia de la pica contempornea, cuyos autores no merecen ni una
sola mencin, o por la orientacin anticuaria, ya que cualquier cuestin
crtica se esclarece nicamente con Homero, Virgilio y Heliodoro, sino,
ante todo, por la radical falta de pertinencia para el presente de las
minutiae arduamente escolares que plantea el texto (Cmo Virgilio,
en el segundo de la Eneida, hizo muerto a Rifeo, justsimo varn?).45

44 Ctedra (2002: 210); en las instrucciones, Bouza (1994: 451-502) y Freitas

Carvalho (2009: II, 31).


45 Phiolsophia Antigua, 456. El tratado es una obra de divulgacin y debate

sobre la tradicin de la potica clsica, que s trata cuestiones del presente


cuando aborda los libros de caballeras o algunos (no todos) los gneros no
legislados por la potica antigua. Sobre su teora pica vid. Lara Garrido (1982;

128

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

Pinciano acoge, con el tamiz de Tasso, los problemas crticos aristotlicos, como, por ejemplo, la forma de pensar la pica desde la tragedia,
difcilmente aplicable en ese momento histrico en el que la tragedia no
es un gnero paradigmtico ni principal. En el siglo que ms poesa
pica se ha escrito, en los aos posteriores a la publicacin de los poemas de Cames, Ercilla o Zapata, no hay ni siquiera un puente tendido
entre la pica antigua y la moderna, entre la heroicidad clsica y la contempornea. Ms an, Pinciano se acoge a las ideas tassianas de que no
es deseable una pica del presente (aunque tampoco demasiado antigua) ni una pica netamente histrica (pues dejara de ser poesa,
como fue la de Lucano) y sostiene, como Tasso, que no es conveniente que la pica trate temas sagrados.46

FALTANDO QUIEN LAS ESCRIBA


Un lugar comn de las dedicatorias, poemas liminares y prlogos de
los poemas picos de la segunda mitad del XVI celebra la gloria y la
fama que el poeta heroico y el historiador dispensan a los hombres ilustres y a los reyes, pues lo imperecedero no seran ni el herosmo ni la
virtud, sino la palabra bien dicha. Es un topos asentado, que conoce
muchas reescrituras en la literatura europea altomoderna y que posee,
como se ver, algunas variantes especficas en la literatura castellana.

1999) y, ms recientemente, Cesc Esteve (2005), que no slo ha analizado con


detenimiento la doctrina de la Philosophia, sino que la ha examinado a la luz
de El Pelayo.
46 Dejo a un lado la cuestin de la pica sacra, pero no huelga recordar que a
ese propsito menciona El Pinciano los nicos autores no antiguos del texto,
Sannazaro y Vida. A pesar de la riqueza de reflexin en Espaa sobre la pica
sagrada (en los comentos de Nebrija a Prudencio y de Arias Barbosa a Arator) y
de su relevancia en la escritura humanista europea, el Pinciano rechaza que la
historia sagrada procure una buena materia: cae mucho mejor la imitacin y ficcin en materia que no sea religiosa, porque el poeta se puede mucho mejor
ensanchar y aun traer episodios mucho ms deleitosos y sabrosos. Y ms adelante: Yo, a lo menos, antes me aplicara a una historia de las otras infinitas
que hay que no a las que tocan en la religin (Philosophia, 462). Quiz el recelo
pueda explicarse, en los aos recios de la Contrarreforma, por el intenso escrutinio al que se vio sometida la literatura religiosa o de asunto sagrado, que es la
mejor representada en los ndices de libros prohibidos, y por la dificultad de servir en tales asuntos a la ficcin y a la imitacin.

129

MARA JOS VEGA

De los muchos textos clsicos sobre el poder de las letras para conceder
la inmortalidad al hombre,47 un texto en particular, el discurso que pronunci Cicern en defensa del poeta Arquias, contiene una reflexin
sobre la posteridad de la escritura que los autores picos recuperan con
frecuencia. En l observa Cicern que los grandes hombres subsidian a
los escritores para que relaten sus hechos, y recuerda el privilegio de
las letras para conceder la fama. Las voces ms sabias y las vidas ms
ejemplares yaceran en las tinieblas si no accedieran a la escritura, y se
nos propusieran as como ejemplo y acicate (Sed pleni sunt omnes
libri, plenae sapientium voces, plena exemplorum vestustas: quae iacerent in tenebris omnia, nisi litterarum nomen accederet).48 En este punto,
cuenta Cicern una ancdota que se revel memorable: fue Alejandro,
dice, quien ante la tumba de Aquiles le llam feliz y afortunado, porque su virtud haba hallado el pregn de los hexmetros de Homero.
Pues si la Ilada no se hubiera escrito, el tmulo y el cuerpo al que cubre
careceran de nombre (Nam nisi Ilias illa exstitisset, idem tumulus qui corpus eius contexerat nomen etiam obruisset). Es Homero quien preserva a
Aquiles del olvido; son las letras, y slo las letras, las que perpetan la
memoria, pues el hroe, que es ya ceniza, vivir para siempre en un
puado de hexmetros.
Suele datarse el conocimiento del Pro Archia, en la Europa moderna, en el siglo XIV. Desde ese momento, el pasaje y la ancdota de
Alejandro, antes infrecuentes, se convirtieron en bien comn de todo
hombre instruido y en asiduo motivo proemial de las composiciones

47 Es lugar antiguo. Herodoto deca escribir para que no se desvanecieran los

grandes hechos de los griegos, tomando la narracin histrica como garanta de


posteridad; en varias odas de Pndaro puede leerse que poco son las grandes
proezas sin los versos que las celebren (sobre la reelaboracin de estos lugares,
vid. Lida, 1952: 17, 21-24). Abundan en los discursos de Iscrates las observaciones de esta naturaleza, y es posible que la inmensa fortuna de su obra en el
Renacimiento en las traducciones de Vives, Pedro Meja, Diego Gracin favoreciera su difusin y reescritura. No menos relevantes son los lugares ciceronianos sobre la fama (De finibus, 3.17.57; Tusc. 1.45.109; Lida haba fundado su
exposicin sobre el concepto ciceroniano de fama en De resp., 5.7, De lege agraria,
2.91, Pro Caelio, 73 y 76, In Pisonem, 82, Pro Sestio, 138, Cato, 82, De oratore, 2.225).
Vid. Lida (1952: 30-31) para una relacin y anlisis de estos lugares. Sobre la
fama por las letras, vid. quoque Horacio, Od., 2.2., 3.11, 4.3, 4.9; Ovidio, Met., 15.
871-872 y 12.615-619, Amores, 1.3.
48 Pro Archia, 6.14.

130

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

literarias.49 En el humanismo espaol del siglo XV menudean los


recuerdos del Pro Archia, especialmente en los prlogos que acompaaron las primeras versiones romances de la Ilada y la Eneida.50 Los
lugares comunes de la fama por las letras se aplican con frecuencia a la
situacin castellana, embarcada en guerras de conquista. Prez de
Guzmn, al comienzo de las Generaciones y semblanzas y en los Loores,
otorgaba a los historiadores y a los poetas la responsabilidad de fijar
para el porvenir los hechos de los caballeros y afirm que por ello goza
Espaa de escasa gloria, porque, a pesar de ser rica en hroes, es pobre
en escritores: No qued Espaa callada / e muda en las istorias / por
defectos de victorias, / nin de virtudes menguada, / mas porque non
fue dotada / de tan alto pregonero / como fue Grecia de Omero / en
la famosa Iliada.51 Los versos aluden a la ancdota del Pro Archia (con
eco del praeconem Homeri), a la que tambin se refiere Santillana en el
Dilogo de Bas contra Fortuna,52 pero le conceden la forma de un lamento por la situacin espaola, ausente en otras versiones de este lugar.
Esta idea, la de que Espaa abund en hroes y no en poetas, se repitir con harta frecuencia: hasta el prlogo del fabuloso Amads se abra
recordando, con Salustio, que los hechos son tan grandes cuanto sus
escritores los ensalzan e imaginando lo que habra sucedido si en los

49 Hay indicios de que el discurso ciceroniano pudo ser conocido con anteriori-

dad por algunos escritores, y es posible que la ancdota de Alejandro se difundiera tambin por otros medios, como, por ejemplo, a partir de las vidas de
Plutarco. El Pro Archia contena una alabanza de los bienes de la vida intelectual
y de la inmortalidad por la escritura cuya elocuencia haba sido elogiada por
Quintiliano (Inst., 11.26).
50 Se narra la historia de Alejandro en el prlogo de las Sumas de la Ylada de
Omero, de Juan de Mena, y en la dedicatoria de la traduccin castellana de la
Ilada (sobre la cual, vid. Sers, 1989 y 1997: 84-85); se recuerda en la carta de
Enrique de Villena al rey Juan que acompaa el traslado de la Eneida.
51 Y ms adelante: Espaa non caresci / de quien vertudes usase / mas mengu et fallesci / en ella quien las notase; / para que bien se igualasen / deban
ser los caballeros / de Espaa, e los Omeros / de Grecia que los loasen. Muy
semejante el prlogo de Diego Enrquez en la Crnica del Rey Enrique el Quarto,
cuando reconoce que los espaoles fatigaron ms sus manos en el uso de las
armas y, por ello, adurmieron sus memorias (Prlogo, 1).
52 Vid. Lida, 1952: 276-277. Tambin Juan de Mena (Trescientas, iv) se refiere a
las tinieblas en que yace la fama de las hazaas de los espaoles, daada de olvido por falta de autores.

131

MARA JOS VEGA

tiempos clsicos acaesciera aquella santa conquista que el nuestro


muy esforado Rey hizo del reino de Granada.53
Los ejemplos podran multiplicarse, porque la extensin del lugar
fue extraordinaria, especialmente en una destacada posicin prologal.
Puede leerse, por ejemplo, en las Anotaciones de Fernando de Herrera a
la poesa de Garcilaso, cuando justifica el descuido de las letras, en la
centuria anterior, con la urgencia blica de la Reconquista.54 Es comn
en los libros de historia (baste referirse a la elaboracin del topos en Fox
Morcillo o Juan de Mariana) y parece una conviccin extendida, a tenor
de la diversidad de textos que lo reescriben.55 Gins de Seplveda repa-

53 Amads, 219-220, sobre Salustio, De conjuratione Catilinae, 8.2-3.


54 Lo adelantaba el Maestro Francisco de Medina en la epstola a los lectores de

las Anotaciones: Por tanto, si bien lo miramos, no es gran maravilla que, aviendo tan poco que sacudimos de nuestras cervizes el yugo con que los brbaros
tenan opressa la Espaa, i aviendo los buenos espritus atendido con ms fervor a recobrar la libertad de la patria que a los estudios de las ciencias liberales,
que nacen i se mantienen en el ocio, y sobre todo, aviendo sido nuestros prncipes i repblicas tan escassas en favorecer las buenas artes, mayormente las que
por su hidalgua no se abaten al seruicio y grangeras del vulgo; digo, pues, que,
recebidos en cuenta estos inconvinientes, no es mucho de maravillar que no est
desbastada de todo punto la rudeza de nuestra lengua (Obras de Garci Lasso de
la Vega con Anotaciones de Fernando de Herrera, 6). Lo recuerda tambin Herrera
en la primera glosa a Garcilaso: ... los espaoles, ocupados en las armas con
perpetua solicitud hasta acabar de restituir su reino a la religin cristiana, no
pudiendo entre aquel tumulto y rigor de hierro acudir a la quietud y sosiego de
estos estudios (sc.: a la poesa), quedaron por la mayor parte ajenos a su noticia;
y a pena pueden difcilmente ilustrar las tinieblas de la oscuridad en que se
hallaron por tan largo espacio de aos. Mas ya han entrado en Espaa las
buenas letras con el imperio, y han sacudido los nuestros el yugo de la ignorancia (Fernando de Herrera, Anotaciones, H-1, 313).
55 La queja por Espaa del pasaje de Prez de Guzmn fue interpretada por
Amrico Castro (1948: 43-44) como la primera de una larga serie que llegara
hasta Ortega y Gasset y que, en el Barroco, tendra como portavoz a Gracin. Por
su parte, Lida encuentra un eco de este lugar en la apertura de la Historia de
Espaa del padre Mariana, como topos proemial: Espaa habra sido, con notable
mengua ms abundante en hazaas que en escritores (Lida, 1952: 272) y
Romera Navarro, en el comento a El Criticn (III, 271), aade otros de El Pasajero
de Cristbal Surez de Figueroa y de la comedia de Lope Las cuentas del Gran
Capitn. Seala Cacho Blecua (en su edicin del Amads, n. 3) un pasaje paralelo
en el Espejo de prncipes y caballeros de Diego Ortez de Calahorra y en el Libro
ureo de Antonio de Guevara. Se trata de un lugar frecuentsimo en la escritura
histrica del siglo XVI: vid. Cuart (2004: 66).

132

IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

raba, en el Democritus Primus, que el extenso perodo de paz de los


Reyes Catlicos permitira a los jvenes nobles disponer del ocio necesario para cultivar las letras, que antes descuidaban propter bella, y en el
dilogo sobre la gloria, el Gonsalus, lamentaba, con un recuerdo expreso del Pro Archia, que las muchas empresas guerreras de la nobleza castellana hubieran perjudicado la escritura de la historia y la poesa.56 El
topos pervive en los prlogos picos de la segunda mitad del siglo XVI.
Agustn Alonso, por ejemplo, recuerda los tiempos apretados que no
dieron lugar a que en nuestra Espaa hubiese escritores, porque ninguno tena tal espacio y Vecilla asiente a la verdad de que los espaoles fueron siempre ms aplicados al ejercicio militar de las armas que
a la quietud y sosiego de las letras a pesar de que ambas seran igualmente necesarias para la conservacin de las repblicas.
Esta extendida conviccin permite comprender ms ajustadamente
uno de los lugares prologales de la pica hispnica, que entiende que
los poemas reparan o satisfacen esa antigua deuda de las letras para
con las armas. Por una parte, es frecuente el recuerdo de la ancdota
del Pro Archia, ya que las hazaas de Carlos V o de Hernn Corts
sobrepujan a las de Aquiles y requieren, por ello mismo, una poesa
pica y una historia que hagan justicia a su magnitud.57 Por otra parte,

56 At vero id quam longe abhorreat a summorum imperatorum institutis,

nemo valeat dubitare, qui meminerit Alexander Macedo, cum in Sigaeum venisset ad Achillis sepulchrum, quibus verbis honorem habuerit Homero
(Gonsalus, 186). Sobre el Gonsalus sive de appentenda gloria, remito a la tesis doctoral de Espigares Pinilla (1992 / 2002: 51 ss.).
57 Para la singular reescritura pica de la ancdota de Alejandro ante la tumba
de Aquiles, vanse slo los textos liminares de Juan Despuig a la Segunda parte
del Orlando de Nicols Espinosa; de Jeronimo Oliver y Jorge de Montemayor a la
Carolea de Sempere; de Hiplito Sans a La Maltea; de Gaspar Lpez a la Historia
imperial y cesrea de Pedro Meja; la dedicatoria de la Lyra Heroica, de Francisco
Nez de Oria: Nisi enim Homerus superstes foret, Achillis gesta perpetuis
tenebris delitescerent: & nisi Maronis Augustus meminisset Aeneae gesta sepulta iacerent. Omitto hic referre quamplurima exempla Chronographorum,
Poetarum, videlicet Lucani, Titolivii, Suetonii, Plutarchi, Tucididis, quorum scribendi solertia, & amoenissimo stylo, maximorum regum & clarissimorum
ducum trophaea perpetua fama claruerunt. Tandem nullus rex, nullus princeps
gloria & excellentia splenduit, qui non aliquem insignem scriptorem aut
Potam, qui eorum facinora & trophaea memorie traderet, penes se haberet.
Non nulli vero non humilium, im omnium estimatione maximorum, sua peculiaria facinora & trophaea proprio chyrographo scripserunt: quales fuisse legi-

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MARA JOS VEGA

es comn la idea de la escritura pica como una forma de memoria,


como un modo de vengar del olvido las hazaas de los espaoles pasados y presentes. Zapata dice, por ejemplo, escribir por su patria, para
no dejar en olvido tantos hombres como en Espaa ha habido sealados, porque es tan digno hacer cosas que merecen ser escritas como
escribir las que merecen ser alabadas; Nez de Oria quiere dar a
conocer los triunfos de Carlos V y Felipe II, y de los hroes excelentes
de Espaa; Vecilla se propone dar nueva vida a los que ha sepultado
el olvido, resucitar memorias muertas, vengar del olvido las antiguas hazaas de sus pasados; Ercilla escribe por el agravio de que
queden tales hazaas en perpetuo silencio, faltando quien las escriba
e incluso Nicols Espinosa recupera las hazaas de los Pares de Francia
desde una perspectiva hispnica porque estaban sepultados en el olvido nuestros Espaoles, que a estos y muchos ms en la nombrada lid
de Roncesvalles vencieron y sobraron.58 La necesidad de que los
hechos de armas se perpeten en las plumas de los poetas heroicos permite entender cabalmente que los autores de pica afirmen servir a la
patria en la escritura, de forma no menor a como la sirvieron o sirven
otros en el campo de batalla.59
La pica, pues, de atender a la teora implcita en los prlogos de
los poemas hispnicos, es una forma de historia y una escuela de vir-

mus Mossem & Iulium Caesarem, & Aegesippum, qui bellum Hierusalem
aduersus Neronem & C. Vespasianum diu sustinuit.
58 En el temprano La conquista del Per, el autor escribe porque es grave dexar
sin memoria tan grandes hechos. La protesta es frecuente en los poemas americanos, por lo remoto y apartado de esas tierras, segn dicen Alonso de Ercilla
y Martn del Barco Centenera.
59 Vecilla dice satisfacer una deuda con la patria; Baltasar de Escobar entiende que
la escritura del poema pico es una forma de cumplir el precepto de Platn de
que nacemos para nuestra patria y Cristbal de Mesa confiesa en el prlogo a Las
Navas de Tolosa que por la deuda natural que deben los hombres a sus patrias, por
no ser miembro manco de una Repblica tan sabia y poderosa como Espaa, he
querido hacerle esta oferta de mi talento. Es un lugar persistente que puede
rastrearse en la poesa del siglo XV. Hernn Nez, en el Comentario de Las
Trescientas de Mena recordaba aquella notable sentencia de Platn, el qual en
la Nona Epstola dize ninguno de nosotros ser nascido para s solo, antes ha
de dar parte de sus acciones a sus padres, parte a sus amigos e parte a su patria
(Prlogo, s.p.); el epitafio de Mena se refiere, precisamente, a ese acto se servicio
(Patria feliz, dicha buena, / escondrijo de la muerte / pues que te cupo por
suerte / el poeta Juan de Mena: vid Snchez de las Brozas, prlogo, s. p).

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IDEA DE LA PICA EN LA ESPAA DEL QUINIENTOS

tudes ticas, polticas y militares; permite comprender la guerra;


forma a los varones jvenes y les instruye en la historia pasada y presente; favorece la imitacin de los ms nobles, estrecha lazos de lealtad con el soberano y fortalece la legitimidad dinstica; promueve un
vnculo entre varones y muestra un camino para el ennoblecimiento
por las armas; procura, como las artes militares y los dilogos del
honor, principios de conducta en la peculiar cortesana de la guerra,
esto es, los que encarnan, idealmente, los capitanes nobles de los tercios antiguos, y permite adems entender las nuevas formas de guerra
de la milicia indiana. Es la especie de poesa ms difcil, la que requiere mayor destreza compositiva, la de ms ilustres precedentes, y la
que versa sobre las empresas colectivas, pasadas y presentes, ms altas
y esforzadas. Representa la reunin ms acabada de las armas y las
letras el doble honor de, como dira Zapata, hacer cosas dignas de ser
escritas y de escribir las que merecen ser alabadashasta el punto de
que puede concebirse su escritura como un acto personal de servicio a
la patria o a seores y reyes. Se acoge, pues, a un ideal de literatura
verdadera y provechosa, con utilidad tanto pblica como privada,
capaz de suscitar la aspiracin a la virtud. La teora de la pica, en la
Espaa filipina, est por tanto muy prxima a la teora humanstica de
la historia, mientras que permanece al margen de la potica neoaristotlica, no slo porque prescinda de sus trminos y conceptos, sino porque, implcitamente, contesta sus principios.

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