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Indicadores ambientais

para uma globalizao


sustentvel

Passados dez anos da Rio-92, o debate acerca


de indicadores ambientais parece ainda to
vigoroso quanto inconcluso. No foram pequenos
os esforos de cada pas participante e da
comunidade internacional como um todo, no
sentido de definir e produzir informaes
adequadas a orientar aes relativas ao meio
ambiente e ao desenvolvimento sustentvel, e os
avanos foram considerveis. Ocorre que a
perspectiva de ao imposta pelos problemas
ambientais sugere uma abordagem ampla e
extremamente diversificada e um horizonte temporal de referncia absolutamente inauditos.
Assim, o tamanho e a complexidade da tarefa
faz com que as conquistas paream sempre
menores que os desafios (re)colocados.
Afinal, o que se requer so informaes que, ao
mesmo tempo, retratem praticamente toda a atividade humana e seu impacto sobre condies de
ambincia nos seus mltiplos aspectos. Mais que
isso, as informaes devem ainda permitir inferncias sobre as necessidades das geraes futuras.
As dificuldades tornam-se ainda maiores
porque, no caso das estatsticas sociais, as principais fontes so os registros administrativos e
as pesquisas domiciliares, onde o informante
responde s perguntas do entrevistador, enquanto no caso das estatsticas econmicas as
principais fontes so, novamente, os registros
administrativos e as respostas das empresas,
unidades produtivas ou rgos pblicos.

Mas nem os registros administrativos, nem


empresas, nem cidados esto preparados para
responder sobre impactos causados ao meio
ambiente e, ao perguntarmos aos ecossistemas
sobre estes impactos, eles nos oferecem
respostas em sua prpria linguagem que
ainda estamos distantes de saber ouvir e
compreender adequadamente.
Todo indicador, toda informao estatstica
constitui, antes de tudo, uma sntese de grande
abstrao. E so abstraes na forma de cifras
cuja inteligibilidade e, logo, utilidade, depende
de familiaridade com o fenmeno mensurado e
com o modo e escala em que medido. Um
indicador que agrega, por exemplo, a produo
social medida em unidades monetrias, algo
absolutamente abstrato, mas muito objetivo,
passados centenas de anos das sociedades
monetizadas. Mas objetivo tambm por se
referir a mercadorias normalmente comercializadas. Coisa muito diversa medir e construir
indicadores sintticos que incorporem paisagem, qualidade de ar, reservas naturais, danos
ambientais, sade e outros que tais. Trata-se de
justapor, condensar e integrar aspectos que so
objeto de mltiplas disciplinas, que muitas vezes
utilizam diferentes sistemas de medida e que,
principalmente, ainda so de valorao social
extremamente difcil por conta tanto da
ignorncia humana sobre a dinmica ecolgica
como do fato de estarmos ainda nos primrdios
do processo histrico (econmico, social e
poltico) que definir a extenso e a profundidade do compromisso com as geraes humanas
do futuro.
Enquanto o universo da produo de
estatsticas econmicas e sociais dispe de um
aparato conceitual, metodolgico e de melhores
prticas desenvolvido ao longo de dcadas e
objeto de um trabalho mundial de harmonizao

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com vistas maior comparabilidade, as definies conceituais, viabilidade, aplicabilidade e


funcionalidade dos inmeros indicadores ambientais e do desenvolvimento sustentvel propostos so reiteradamente criticados, revistos e
postos prova. Nesse sentido so todos novos,
como nova a temtica do meio ambiente e, por
isso, pagam tributo impreciso e fluidez do
prprio conceito de desenvolvimento sustentvel.
Tornou-se ponto de controvrsia a prpria
idia de valorao de recursos naturais e
servios ambientais e, logo, a nfase em
mensuraes fsicas ou a elaborao de medidas
monetrias. A discusso se desdobra ainda entre
privilegiar indicadores associados ao que se
denominou sustentabilidade fraca ou aqueles
associados a sustentabilidade forte. Na hiptese
fraca da sustentabilidade admite-se uma grande
capacidade de substituio entre capital
natural e manufaturado de maneira que os
recursos naturais podem ser valorados conforme se manifesta a preferencia do consumidor.
Em outras palavras, supe-se que qualquer uso
dos recursos naturais possa ser reposto por
fontes alternativas de igual valor. Na hiptese
forte da sustentabilidade, considera-se a
substituio limitada e, com base em pesquisas
ecolgicas, avaliam-se os custos relativos a
padres de uso ou de sustentabilidade de
diferentes funes ambientais e os custos
para troca ou reformulao das atividades
econmicas, de sorte que se evite a depleo ou
degradao do meio.
Muitos autores tomam posio entre os dois
extremos das hipteses fraca e forte de
sustentabilidade. Aceitam que na prtica as
economias no presente dependem de consumir
algum nvel de recursos no renovveis. Por
outro lado, permitir que todas as fontes no
renovveis sejam consumidas rapidamente seria
irresponsvel. A alternativa conceitual tem sido
trabalhar com a idia de um certo nvel
crtico de recursos ambientais, ou seja, um

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nvel alm do qual a depleo no deve ser


permitida. evidente que no h consenso
sobre quais nveis crticos considerar.
Tambm a disputa entre mensuraes fsicas
e scio-econmicas admite uma posio
intermediria. Embora seja evidente a dificuldade em integrar ambos os aspectos, trata-se de
uma construo (mais do que tcnica, histrica)
indispensvel. Assim, cabe avanar tanto o
desenvolvimento de indicadores e ndices
ambientais quanto o desenvolvimento de contas
fsicas e ambientais e sistemas integrados,
consolidando, atravs de aplicaes prticas as
alternativas mais teis e viveis. Nos trabalhos
para a elaborao do novo manual da ONU
sobre contas ambientais (SEEA) proposta
uma contabilidade ambiental hbrida, confrontando informaes fsica sobre o uso dos
recursos com informaes em termos fsicos e
monetrias sobre o processo econmico de
produo.
Cabe lembrar que quaisquer que sejam as
abordagens conceituais e os mtodos seguidos,
necessria a coleta e sistematizao de um
vasto conjunto de informaes. E sua produo
no pode prescindir da colaborao de diversas
instituies. Algumas em razo da sua
competncia especfica e outras historicamente
engajadas no estudo das questes ambientais.
O Brasil tem participado ativamente deste
esforo, quer internamente, atravs de organismos pblicos, universidades, instituies
privadas e organizaes no governamentais,
quer externamente, colaborando com diversas
iniciativas e organismos internacionais.
O Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica IBGE, na qualidade de instituio
oficial de estatstica, tem procurado responder
s funes que lhe so atribudas neste campo,
inclusive no sentido da construo de um
sistema nacional voltado a organizao e
consolidao de informaes ambientais.

De fato, enquanto em todo o mundo,


Instituies Nacionais de Estatstica buscam
aproximao com a cartografia em funo das
possibilidades abertas pelo desenvolvimento da
tecnologia de geo-referenciamento de dados e
da geografia, cincias biolgicas, fsica e
qumica, em funo das demandas colocadas
pela produo de informaes ambientais, o
Brasil conta, desde 1936 quando foi criado o
IBGE, com essas atribuies reunidas numa
nica instituio que tradicionalmente dedica-se
ao conhecimento da realidade fsico-ambiental
do territrio. Alm das atividades bsicas de
geodesia e cartografia oficial, desenvolvidas
pelo IBGE desde ento, destaca-se, a incorporao, em 1986, do acervo e Projeto
RADAMBRASIL, ampliando a ateno aos
temas de geologia, geomorfologia, solos, vegetao, uso potencial da terra.
Particularmente para a Amaznia Legal, que
representa mais de 50% do Territrio Nacional,
mediante Contrato firmado entre o IBGE e a
Comisso de Implantao do Sistema de
Controle do Espao Areo CISCEA / Sistema
de Vigilncia da Amaznia SIVAM, j se encontram armazenadas, em banco de dados georeferenciados, informaes inerentes a 204 cartas (escala 1:250 000), compreendendo os temas
geologia, geomorfologia, solos e vegetao.
Ainda no que concerne aos estudos dos
recursos naturais, o IBGE desenvolve pesquisas
voltadas rea de Fauna e Flora. Nestes, destaca-se o trabalho de levantamento bsico realizado pelos herbrios IBGE (Braslia e
Salvador) na mais absoluta harmonia com instituies congneres do Brasil e do exterior e com
grande integrao com as atividades de mapeamento de vegetao e coleta de material botnico.
As colees cientficas do IBGE constituem
um valioso patrimnio disposio da Instituio e da comunidade cientfica, pois so,
como importante testemunho histrico-

cientfico da biodiversidade original, informao indispensvel para construo de muitos


indicadores de impacto ambiental.
O IBGE tem participado tambm dos
trabalhos da Comunicao Nacional Brasileira
de Gases de Efeito Estufa, coordenado pelo
Ministrio da Cincia e Tecnologia MCT e
assumiu a responsabilidade de ser o depositrio
das informaes do inventrio brasileiro das
emisses de gases do efeito estufa.
Coordena tambm a coleta, reviso e
atualizao da base de dados sobre estatsticas
ambientais que o grupo de trabalho formado
pelo IBGE, Instituto de Pesquisas Espaciais
(INPE), Instituto de Pesquisa Ambiental da
Amaznia (IPAM), Banco de Dados da
Amaznia da Secretaria da Amaznia do Ministrio do Meio Ambiente e Instituto Brasileiro de
Meio Ambiente e dos Recursos Naturais
Renovveis (IBAMA) produz para dar suporte
ao Relatrio Perspectivas do Meio Ambiente no
Brasil, o Geo Brasil, que est sendo elaborado
pelo MMA e o IBAMA, em parceria com o Programa das Naes Unidas para o Meio
Ambiente (PNUMA) com vistas divulgao
durante a Conferncia Mundial de Meio
Ambiente e Desenvolvimento Rio +10, em
Johannesburgo.
Mais recentemente o IBGE, valendo-se
tambm de seu patrimnio de informaes e
pesquisas econmicas e sociais, vem desenvolvendo juntamente com o Ministrio do Meio
Ambiente o Projeto Indicadores de Desenvolvimento Sustentvel. Ele tenta contribuir para
avaliaes abrangentes da realidade brasileira,
incluindo a perspectiva ambiental, sob a tica
da compatibilizao das diversas dimenses do
desenvolvimento, com a inteno de sistematizar e acompanhar a situao nacional no que
diz respeito ao desenvolvimento sustentvel.
A preocupao com indicadores de
sustentabilidade foi colocada pela Agenda 21

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nos captulos que tratam da relao entre meio


ambiente, desenvolvimento sustentvel e
informaes para a tomada de decises. A
idia central da Conferncia Rio-92 foi a de
dotar os pases signatrios dos instrumentos
adequados para medir e avaliar as polticas
pblicas voltadas para o desenvolvimento
sustentvel.
O projeto toma como referncia a
metodologia proposta pela Comisso para o
Desenvolvimento Sustentvel elaborada em
1996, intitulada. Indicators of Sustentainable
Development Framework and Methodologics
conhecido como Livro Azul e as recomendaes adicionais que o sucederam, como o caso
dos resultados do International Expert
Meeting on Information for Decision - Making
and Participation, em setembro de 2000, no
Canad. Assim, trata de temas como Sade,
Educao, Habitao, Populao, Atmosfera,
Terra, Oceanos/Mares e Costas, gua, Biodiversidade, Padres de consumo e produo, etc.
Com o objetivo de fornecer uma avaliao
mais adequada quanto ao processo de desenvolvimento, cada indicador ser apresentado numa
perspectiva evolutiva atravs de srie histrica
de dados para Brasil, tomando como base o ano
de 1992. Alm disso, quando possvel, ser adotado o nvel de agregao espacial das unidades
da Federao o que permite o exame da diversidade de situaes existentes no pas.
O esforo que o IBGE vem realizando com
este projeto pretende disponibilizar um conjunto
de indicadores que posteriormente poder e
dever ser adaptado, ampliado e aprimorado e
que, certamente, contribui para ampliar o
debate das questes ambientais na sociedade
brasileira.
Acreditamos que importante, contudo, no
minimizar as dificuldades existentes na definio e no aprofundamento do conceito de desenvolvimento sustentvel.

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A viso de desenvolvimento sustentvel da


interpretao neoclssica tende a cair, na nossa
opinio, na armadilha do que poderamos
chamar de utopia da razo tcnica e supor que
a sustentabilidade da aventura civilizatria
humana pode ser alcanada exclusivamente
atravs do aumento da eficincia econmica e
da adoo de tecnologias mais limpas. Nesse
caso, estaramos frente uma verso extremista
da hiptese fraca da sustentabilidade, que
admite a exausto de qualquer riqueza natural
desde que seu valor possa ser reposto por outro
ativo de igual valor, propondo um modelo que
ignora completamente as incertezas envolvidas
nessa troca e representa muito mal a realidade
do processo de produo.
Em outra posio estariam no apenas os
adeptos da hiptese forte da sustentabilidade
como tambm aqueles que ao se situarem entre
os dois extremos (na forma apresentada no
incio deste artigo) chamam a ateno para a
necessidade de definir o recorte territorial dos
ecossistemas cuja sustentabilidade deseja-se
preservar e a abrangncia temporal do
compromisso com as futuras geraes.
Se o que pode estar sob ameaa, numa escala
de tempo qual no estamos habituados e
impossvel ao mercado enxergar, o
ecossistema planetrio na sua forma atual e,
portanto, a prpria sobrevivncia da espcie
humana, como atribuir valor quilo que afeta,
positiva ou negativamente, a sustentabilidade
do desenvolvimento?
Em posio oposta razo tecnicista,
portanto, estariam aqueles que, ainda que
considerando desejvel e indispensvel o aumento da eficincia econmica e tecnolgica, pensam ser necessria a constituio de vontades e
mecanismos democrticos globais que se sobreponham orientao de mercado (eficiente na
alocao dos recursos produtivos mas cega e
surda quaisquer outros valores que no os da

acumulao de capital) fazendo prevalecer os


econmicos e sociais e a prpria biodiversidade
princpios da sustentabilidade ambiental e tica
atual do planeta, inclusive a sobrevivncia da
da humanidade. Para isso preciso estar aberto
espcie humana.
discusso dos padres de
Para dimensionar o improduo,
circulao
e
Desenvolvimento
pacto das atividades humanas
consumo de mercadorias e sustentvel um conceito e sobre essas funes, entreadmitir que os recursos natu necessrio definir o
um processo histrico em tanto,
rais do planeta constituem
recorte territorial, determiativos cujos valores no sero construo que pressupe nando se os impactos so
determinados de
forma
uma dimenso espacial e locais, regionais ou globais.
intrnseca pelo mercado na
locais tem a ver com
uma dimenso temporal. Questes
sua forma atual, mas sim
qualidade do ar, fornecimento
construdos historicamente
Ambas exigem definies de gua limpa, a remoo e
por uma humanidade progresconcretas e consistentes disposio do lixo slido e dos
sivamente mais consciente.
efluentes lquidos, limpeza
entre
si.
Os trabalhos preparatrios
das ruas, etc.
para o novo manual da ONU
Questes regionais so
sobre contas ambientais
causadas
principalmente
(SEEA 2000) definem trs
pelos automveis, produo
funes do meio ambiente sobre a economia:
de energia e indstria pesada. Afetam as
grandes cidades e reas circunvizinhas, bacias
1) funes de recursos (recursos naturais
hidrogrficas e at extenses alm das froncolocados disposio para converso em
teiras nacionais, como a chuva cida
bens ou servios);
decorrente das emisses de dixidos de enxofre
2) funes de servios (provem as condies
e
de nitrognio.
necessrias para a manuteno da vida) e
A terceira categoria de questes so as
3) funes de absoro (diz respeito absoro
globais e suas conseqncias mais conhecidas
dos resduos da produo e do consumo).
so o aquecimento global, a crise de
Para nossos propsitos, podemos considerar
biodiversidade, a destruio da camada de
secundria a questo da disponibilidade de
oznio e a degradao dos oceanos. provvel
recursos naturais para o processo de produo e
que a escassez de recursos hdricos e o aumento
consumo porque ela muito mais sensvel
da desertificao exijam, tambm, uma
evoluo tecnolgica e porque para um recurso
aproximao global, alm da regional.
fundamental (a energia) existe enorme e
Desenvolvimento sustentvel um conceito e
constante oferta externa ao planeta, o que no
um processo histrico em construo que
ocorre para as outras duas funes.
pressupe uma dimenso espacial (o territrio)
A diminuio da quantidade e qualidade das
e uma dimenso temporal (a extenso do comfunes de servio e o inegvel uso das funes
promisso com as geraes futuras). Ambas exide absoro muito alm das suas capacidades
gem definies concretas e consistentes entre si.
Assim, a preservao de um determinado
de assimilao dos resduos da produo e do
ecossistema poderia ser definida, em funo da
consumo, contudo, podem (e o esto fazendo)
abrangncia
de seu territrio, como um
ameaar severamente a qualidade de vida das
problema local ou regional. A avaliao da
populaes mais desfavorecidas em termos

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sustentabilidade do desenvolvimento de uma


nao, ou grupos de naes, uma questo
regional. Os processos globais so, como vimos,
aqueles que afetam a sustentabilidade do desenvolvimento e da vida humana no planeta.
Quanto dimenso temporal, a escala de
tempo que envolve a sustentabilidade de um
ambiente local ou regional medida em
dcadas, o que j configura um horizonte muito
mais dilatado do que aquele que estamos
(instituies e mercado) habituados.
A agresso ao ecossistema global,
entretanto, exige da humanidade capacidade de
pensar e agir em um tempo histrico ainda mais
amplo, mensurvel em sculos. Isso diz respeito
no apenas ao futuro (apenas como exemplo,
gases de efeito estufa permanecem sculos na
atmosfera e essa tambm a unidade para
medir a dilatao das guas dos oceanos,
decorrente do aquecimento global e causa
principal da elevao do nvel dos mares) mas
tambm ao passado, na medida em que por
detrs da noo de responsabilidades comuns
porm diferenciadas, consagrada na Rio-92,
est a conscincia de que entre as naes do
mundo existem responsabilidades histricas
distintas pelos processos em andamento.
Paradoxalmente, essa dilatada escala de
tempo torna fundamental e coloca na agenda a
exigncia de urgncia para a produo das
informaes fsicas que permitam acompanhar
os processos de poluio que ocorrem em escala
global. Isto por duas razes. Em primeiro lugar
porque como grande o desconhecimento sobre
a dinmica ecolgica do planeta, o princpio da
precauo exige o uso equilibrado dos recursos
e servios do meio ambiente de forma a prevenir
danos irreparveis sua sustentabilidade. Em
segundo lugar, porque o conhecimento
cientfico dos processos em andamento e das
suas conseqncias que fornecer o suporte
para que a sociedade humana, atravs de uma

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dinmica democrtica global, construa os


mercados e os sistemas de regulao que
tornaro possvel atribuir valores aos ativos
importantes para a sustentabilidade da vida tal
qual a conhecemos. O melhor exemplo contemporneo so as negociaes no mbito da ONU
para o enfrentamento do aquecimento global,
que atravs do Protocolo de Kioto e acordos
subseqentes viabilizaram o surgimento de um
mercado global para toneladas de carbono que
deixem de ser acumulados na atmosfera.
Do ponto de vista da elaborao de
indicadores de Desenvolvimento Sustentvel
isso significa, tambm, que preciso tomar
extremo cuidado para no confundir os
indicadores que iluminem a agresso humana
ao ecossistema planetrio com o conjunto de
informaes que cada sociedade produz e utiliza
em seu territrio com vistas avaliar a
sustentabilidade de seu desenvolvimento e
melhoria de suas polticas pblicas.
Em outras palavras, no a agregao dos
Indicadores de Desenvolvimento Sustentvel
que cada pas produz, com seu carter embrionrio anteriormente exposto e suas dificuldades para obterem uma territorializao que
reflita a realidade dos ecossistemas, que poderia
constituir-se numa informao adequada da
sustentabilidade do desenvolvimento global.
Tampouco esses indicadores se prestam
hierarquizaes que no teriam qualquer
consistncia espacial ou temporal com a
sustentabilidade do planeta.
Ainda que os indicadores globais possam ser
harmonizados e definidos como um subconjunto
dos indicadores de desenvolvimento sustentvel
que cada pas deveria produzir, sabemos que o
estgio em que as naes do mundo se encontram na produo de estatsticas econmicas,
sociais, e, principalmente, ambientais, bastante heterogneo e que a definio das prioridades nos programas de trabalho estatstico

de cada pas decorre de sua prpria vida social


e assunto autnomo dos Institutos Nacionais
de Estatstica.
Desse ponto de vista, parece-nos que, sem
prejuzo dos esforos conduzidos pela Comisso
Estatstica das Naes Unidas na produo de
estatsticas ambientais e de contas ambientais
associadas s contas nacionais e pela Comisso
de Desenvolvimento Sustentvel das Naes
Unidas atravs dos indicadores do desenvolvimento sustentvel do Livro Azul, que
propiciam s sociedades elementos para avaliar
aspectos da sustentabilidade de seu desenvolvimento, deveria ser considerado objetivo
prioritrio a elaborao de Indicadores do
Desenvolvimento Sustentvel Global que
retratem fisicamente os processos de agresso
global ao ecossistema planetrio, tornando
possvel prevenir eventos irreparveis e
fornecendo o suporte necessrio para a
construo dos mercados que sero responsveis pela valorao dos ativos naturais.

Para isso seria necessria a concentrao de


esforos nesses processos (Mudana Global do
Clima, Crise de Biodiversidade, Reduo da
Camada de Oznio, degradao dos oceanos,
desertificao e crise de recursos hdricos). A
criao de um sistema de monitoramento da
sustentabilidade do desenvolvimento mundial
exigiria dos pases desenvolvidos amplos
investimentos no conhecimento cientfico e
acompanhamento da biosfera, da atmosfera,
dos oceanos e dos continentes; na realizao de
seus prprios levantamentos nacionais e no
apoio ONU e instituies multilaterais na
mobilizao de recursos para harmonizar
metodologias e viabilizar a execuo dos
levantamentos dos pases menos desenvolvidos.
A experincia da definio de metodologia pelo
Painel Intergovernamental sobre Mudana do
Clima (IPCC) e o sistema construdo para
apoiar a realizao das comunicaes nacionais
para a Conveno Quadro das Naes Unidas
sobre Mudana do Clima poderia ser
aproveitada como modelo.

Srgio Besserman Vianna


Presidente do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica)
Guido Gelli
Diretor de Geocincias do IBGE

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