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Luc Boltanski

America, America... [Le Plan Marshall et l'importation du


"management"]
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 38, mai 1981. La reprsentation politique-2. pp. 19-41.

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Boltanski Luc. America, America.. [Le Plan Marshall et l'importation du "management"]. In: Actes de la recherche en sciences
sociales. Vol. 38, mai 1981. La reprsentation politique-2. pp. 19-41.
doi : 10.3406/arss.1981.2116
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1981_num_38_1_2116

Zusammenfassung
America, America. Marshall-Plan und Import des Managements.
In den Fnfziger Jahren nehmen die Diskussionen um das amerikanische Modell einen gewichtigen
Platz im sozialen und intellektuellen Leben Frankreichs ein. Dabei sind jedoch die wirtschaftlichen und
militrischen Fragen (Marshall-Plan, Atlantisches Bndnis) von untergeordneter Bedeutung gegenber
der grundlegenderen nach der Natur der franzsischen Gesellschaft im Vergleich zur
amerikanischen Gesellschaft. Drehpunkt der Diskussionen sind im wesentlichen
Unternehmenssteuerung, Unternehmer und leitende Angestellte. Der Import sozialer
Technologien (wie der Gruppenpsychologie), deren Verbreitung mithilft zur Etablierung neuer Formen
sozialer Kontrolle, geschieht zunchst unter dem Gesichtspunkt der Ausbildung des Mittler-Personals.
Abstract
America, America : The Marshall Plan and the Importing of Management.
The American model was a major topic of discussion in French intellectual and social life in the
1950s. Economic and political questions (the Marshall Plan, the Atlantic Alliance) took second place in
the debates of the time to a more fundamental question : the nature of French society as compared
with American society. These debates were particularly concerned with the management of
industry, bosses (patrons) and executives (cadres). Social technologies, such as group
psychology, were imported, initially for the training of the intermediate personnel of industry, but
subsequently, as they became more widespread, they helped to establish new forms of social control.
Rsum
America, America. Le Plan Marshall et l'importation du management.
Dans les annes 1950, les discussions autour du modle amricain occupent une place trs importante
dans la vie intellectuelle et sociale franaise. Les questions conomiques et militaires (Plan Marshall,
Alliance atlantique) sont, dans les dbats d'poque, subordonnes une question plus fondamentale
qui est celle de la nature de la socit franaise compare la socit amricaine. Ces dbats
portent particulirement sur la gestion des entreprises, sur les patrons et sur les cadres. C'est
d'abord pour former le personnel intermdiaire des entreprises que seront importes des technologies
sociales (comme la psychologie de groupe) dont la diffusion contribuera l'tablissement de nouvelles
formes de contrle social.

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management
et

L'histoire des rapports entre la France et les EtatsUnis dans les annes qui suivent la deuxime guerre
mondiale a surtout port jusqu'ici, qu'il s'agisse de
travaux amricains ou de travaux franais, d'tudes
savantes ou de tmoignages, sur les relations
diplomatiques et militaires et sur les relations
financires. Toujours politiquement marqu, toujours
polmique, le dbat qui s'est instaur en France sur
1' amricanisation, surtout au milieu des annes
1960 lorsque la France quitte l'Alliance atlantique
et que de Gaulle s'oppose au rachat de certaines
entreprises franaises par des entreprises
amricaines, puis autour de mai 1968 et l'occasion de la
guerre du Vietnam, a fonctionn comme une sorte
de test projectif o les diffrents groupes
investissaient une reprsentation partielle et partiale de
l'Amrique dfinie de faon implicite par rfrence
la position qui tait la leur dans la structure
sociale indigne et par rfrence aux intrts qui lui
taient lis. A chacun sa bonne et sa mauvaise
Amrique et l'on pourrait par exemple montrer
que la critique de la guerre du Vietnam et de
1' imprialisme a contribu aussi, travers la
clbration du mouvement hippie des sit-in et des
protest songs, la diffusion d'une image enchante
des Etats-Unis.
Dans ces dbats ambigus, une priode de
l'histoire culturelle rcente semble un peu oublie
ou refoule, qui va de la Libration au dbut des

tique et de sa structure sociale, de ses techniques


de gestion conomique, de ses modes de contrle
social et de rglement des conflits sociaux.
Comment expliquer la dominance amricaine, que peuton apprendre de l'Amrique, quoi faut-il
renoncer, que faut-il adopter ou importer ?
Ce sont ces interrogations que l'on voudrait
voquer rapidement, en centrant l'enqute sur la
gestion des entreprises et, plus prcisment encore,
sur la problmatique sociale qui se constitue dans
les annes 1950 propos de la nature du personnel
de direction et d'encadrement. Qui doit diriger ?
Comment recruter, former, contrler le personnel
d'encadrement pour qu'il soit la fois efficace
et tolr par la classe ouvrire ?
1 Le Plan Marshall, les missions de productivit aux tatsUnis, les interventions des experts amricains en France
ne tiennent, par exemple, pratiquement aucune place ni
dans le livre de Claude Gruson, Origine et espoirs de la
planification franaise (Paris, Dunod, 1968) dont plusieurs
chapitres sont consacrs aux annes 1945-1955, ni dans
l'ouvrage de Jean-Jacques Carr, Paul Dubois et Edmond
Malinvaud, La croissance franaise, un essai d'analyse
conomique de l'aprs-guerre (Paris, Ed. du Seuil, 1972),
qui signale seulement en quelques lignes les missions
l'tranger (bel euphmisme !) des annes 1949-1952
(p. 605). Aprs des recherches, certainement incompltes,
je n'ai pas trouv dans les revues d'histoire sociale ou
d'histoire conomique un seul article consacr aux missions de
productivit et la campagne pour la productivit.

20 Luc Boltanski
C'est d'abord dans l'intention de rformer
les patrons et de former le personnel
intermdiaire des entreprises que seront importes des
Etats-Unis des technologies sociales (comme la
psychologie de groupe) dont la diffusion vers d'autres
univers sociaux (travail social, voire systme
scolaire ou Eglise) contribuera par la suite la
gnralisation des nouvelles formes de contrle social.
On a tent de ressaisir l'atmosphre
intellectuelle et politique dans laquelle s'est opre, entre
1945 et 1955 environ, la formation d'une nouvelle
idologie industrielle et d'une nouvelle
reprsentation de l'espace social (qui domineront les annes
1960) en rapprochant des documents et des
tmoignages emprunts des domaines relativement
loigns, de la presse pour cadres aux sminaires de
role playing, sans ignorer les risques qu'enfermait
cet essai de rassemblement thmatique dont le
plus grave tait certainement de suggrer
l'existence d'une main invisible : la main de
l'tranger. Or, s'il tait ncessaire de rappeler la relation
vidente entre les interventions menes
l'initiative des administrations internationales issues du
Plan Marshall et certains des changements,
notamment idologiques, qui affectent la France des
annes 1950, il va de soi que les discours et les
programmes officiels seraient rests sans effets s'ils
n'avaient rencontr dans la conjoncture historique
et dans l'tat des structures sociales, les moyens de
se rendre efficaces. Et l'on peut s'interroger sans
fin sur la question de savoir si les changements
sociaux de l'aprs-guerre se seraient oprs dans la
mme direction et avec la mme force en l'absence
d'une action concerte et orchestre.
On a d renoncer dcrire ici les transformations
proprement conomiques qui ont affect le champ des entreprises
durant la priode et, d'autre part, analyser les mthodes
d'organisation et les techniques comptables (budget
prvisionnel, contrle de gestion, mthodes de planification de la
production, de rgulation des stocks et de standardisation,
etc.) sans lesquelles les technologies sociales de
manipulation (psychologie de groupe, , relations humaines, etc.)
n'auraient sans doute pu exercer tous leurs effets.
L'introduction de la psychologie dans l'entreprise qui doit
produire des agents la fois indpendants (self-supporting)
et conformes aux attentes patronales est indissociable, par
exemple, du contrle de gestion qui, dans ses formes
modernes, permet la fois de laisser au cadre une grande
autonomie et de le contrler trs troitement au moyen
de techniques comptables et, en quelque sorte, distance.
On a enfin laiss l'cart de cette tude la
sociologie, et particulirement la sociologie du travail qui se
dveloppe durant la priode hors des traditions intellectuelles
indignes (l'cole durkheimienne), le plus souvent en
important des mthodes, des problmatiques et des
concepts emprunts la sociologie amricaine, non seulement
parce qu'une telle analyse aurait ncessairement t perue
comme polmique mais dans la mesure surtout o, la
diffrence des psycho-sociologues, les sociologues, souvent
d'origine marxiste, souvent critiques l'gard du patronat,
souvent ouvriristes (confondant parfois aller sur le
terrain et aller au peuple) ne sont pas, pour la plupart,
directement intervenus dans les entreprises (2) pour y
accomplir des tches d'organisation (3), mme si leur
discours a souvent t utilis, des fins de lgitimation, par
les hauts fonctionnaires ou les patrons de progrs (4).
2 Comme le montre l'ouvrage de Michael Rose, Servants
of Post-Industrial Power ? Sociologie du travail in Modem
France, London, Mac Millan press, 1979, particulirement
pp. 161-165.

Les missions de productivit


aux Etats-Unis
L'introduction
et
du management
en France
l'amricaine
de Yhuman
accompagne
engineering
les
changements conomiques qui, en germe dans le
Premier Plan Monnet (et, avant, dans le
Programme conomique et social du Comit national de
la Rsistance), se dveloppent autour des annes
1950 avec le Plan Marshall et les oprations de
regroupement et de restructuration qui marqurent
les annes 1948-1953, ds avant la cration de la
Communaut europenne du charbon et de l'acier
(5). L'entreprise de modernisation de l'appareil
conomique n'est pas seulement technique.
Elle n'a pas seulement pour point d'application des
objets matriels, hauts fourneaux ou laminoires.
Partiellement inspire par les autorits
conomiques amricaines qui mettent comme condition
l'obtention de crdits par la France la formation
d'un groupe de gestionnaires indignes,
conomiquement comptents et politiquement srs (6)
(et, plus gnralement, l'tablissement d'un ordre
social stable, capable de contenir la monte du PCF,
surtout aprs les grandes grves de 1947) (7), elle
se veut, de faon tout fait explicite, une
entreprise de transformation de la socit franaise
dans son ensemble, o domine l'action sur les
hommes, sur leur mentalit et aussi sur les
structures, sur les relations entre les groupes et entre
les classes.
En 1948 est cr au Commissariat gnral au Plan, un
Groupe de travail sur la productivit prsid par Jean
Fourasti qui tablit le programme franais pour la
productivit. Ce programme comporte 1' tablissement de
documents et de statistiques sur la productivit, l'envoi de
stagiaires expriments aux USA, la formation d'hommes
capables d'enseigner la productivit. Suivront la cration,
en 1949, du Comit provisoire de la productivit, puis, en
3 A l'exception de Michel Crozier qui avait pourtant
commenc sa carrire par une violente critique des
relations humaines (cf. Human engineering, Les temps
modernes, 69, 1951, pp. 44-75).
4 Cf. L. Boltanski, L'universit, les entreprises et la
croissance des salaris bourgeois (1960-1975), Actes de la
recherche en sciences sociales, 34, sept. 1980, pp. 17-44 .
5 -Cf. F. Braudel, E. Labrousse, Histoire conomique et
sociale de la France, Paris, PUF, t. 4, vol. 2, 1980, pp. 785786. Les restructurations se sont multiplies aprs 1952 :
seules 26 des 50 plus grandes socits de 1952 figuraient
encore dans la liste des 50 plus grandes socits de 1962
sous le mme nom (cf. P. Bourdieu, M. de Saint Martin, Le
patronat, Actes de la recherche en sciences sociales, 20-21,
mars-avril 1978, pp. 3-82).
6 En 1953, l'aide technique amricaine prvoit un
montant de 30 millions de dollars pour des prts et garanties de
prts aux entreprises prives qui s'engageront amliorer
leur productivit et qui tabliront les arrangements
appropris en vue du partage quitable des bnfices
rsultant de l'augmentation de la production et de la productivit
entre les consommateurs, les travailleurs et les patrons.
Cette aide qui accompagne le Defense support et rsulte de
l'amendement Blair-Moody la loi de Scurit mutuelle
doit permettre le financement de projets susceptibles de
stimuler une conomie de libre entreprise (cf. M. Elgozy,
L 'aide conomique des tats-Unis la France, Plan Marshall
et Defense support, Paris, La documentation franaise,
1953, p. 37).
7 -Cf. J. Gimbel, The Origins of the Marshall Plan, Stanford,
Stanford UP, 1976, notamment pp. 228 et sv.

America, America... 21

12 Voici, titre d'exemple , la liste des documents qui


accompagnent le rapport de la mission de productivit
Cadres et matrise en 1951 principales responsabilits
de la matrise ; note des rdacteurs sur l'apprentissage aux
USA; programme d'accueil de la socit Johnson and
Johnson ; programme des relations humaines de l'Institut
Maynard ; manire d'tablir un programme de formation:
comment conduire une runion discussion; comment
amliorer les mthodes de travail; comment traiter un
problme du personnel. Le programme de l'Institut
Maynard, traduit dans le mme rapport, comprend les
rubriques suivantes : introduction aux diffrences
individuelles; identification des composantes du temprament:
contrle de votre comportement; intrt personnel contre
socit; des tendances faire des projets ; principes de l'art
du vendeur ; l'art de stimuler le dsir d'achat .
13 Notes et tudes documentaires, L 'agence europenne
de productivit , n 2.604, 4 dcembre 1959.
14 La critique du patronat franais et des entreprises
franaises est un des leit-motive de la littrature amricaine
sur le management, y compris dans ses expressions
universitaires les plus lgitimes o elle sert fonder une
reprsentation evolutionniste des socits humaines pays sousdvelopps -> Fran ce --tats-Unis. L'exemple le plus typique
est sans doute l'ouvrage de C. Kerr,J.T. Dunlop, F.Harbison
et C.A. Myers (quatre figures dominantes de Y establishment
du management dans les annes 1950-60), Industrialism
and Industrial Man (Cambridge, Harvard UP, 1960), qui est
illustr d'une srie de tableaux o sont mis en
correspondance les proprits sociales et thiques des lites de
diffrents pays d'Europe et du Tiers-Monde et le stade
de dveloppement conomique qu'ils ont atteint.
:

8 Cf. Actions et problmes de productivit, Premier


rapport du Comit national de la productivit 1950-53, Paris,
1953.
9 P.L. Mathieu, La politique franaise de productivit
depuis la guerre, mmoire de l'IEP, sous la direction de Jean
Fourasti, Paris, 1961.
10 Rapport au Commissariat au Plan le 14 avril 1949 de
l'quipe de la construction lectrique son retour des
tats-Unis, in Notes et tudes documentaires, Recueil de
documents sur la productivit, n 1296, 15 mars 1950.
11 Les problmes de gestion des entreprises. Opinions
amricaines, opinions europennes, publi par l'OECE,
Paris, octobre 1954, p. 13.

Les experts amricains envoys en France dans le cadre


du Plan Marshall concentrent leurs critiques sur les chefs
1'd'entreprise
attitude constructive
et les patrons
dont franais
font preuve
(14).lesRappelant
ouvriers que
aux
USA dpend d'abord de 1' attitude constructive de la
direction, ils reprochent, notamment, aux dirigeants franais
de s'opposer tout changement constructif, de ne pas
tablir leurs plans en fonction de l'avenir, de ne pas
laisser une responsabilit et une autorit suffisantes leurs
subordonns, de ne pas accorder assez d'importance aux
facteurs humains et au respect de la dignit des
travailleurs et les engagent adopter une attitude d'optimisme
raliste, d'enthousiasme et de confiance en eux-mmes, en
leurs subordonns et en l'avenir de leur entreprise,
faciliter la communication dans les deux sens entre la direction
et la main-d'uvre, appliquer de saines mthodes en
matire de rapports humains, afin de donner aux
travail eurs le sentiment qu'ils participent l'entreprise (ce qui
n'exige pas est-il prcis- leur participation aux
bnfices ou la direction de l'entreprise). Il faut surtout,
disent les experts, doter les entreprises franaises de
collaborateurs intermdiaires dvous et efficaces et, d'abord,
apprendre les former Les Amricains ont prouv une
grande surprise constater l'absence complte de formation
universitaire chez les dirigeants de l'industrie. Manque,
particulirement, un enseignement de la gestion et de
1' ad ministration, seul capable de faire admettre en
Europe le principe que la gestion industrielle est une
profession, mais aussi de la commercialisation et de la

La dcouverte merveille de l'esprit


productivit amricain, des facteurs psychologiques, de
la nouvelle conception des facteurs humains dans
l'industrie (11) revient sans cesse dans la plupart
des rapports. Les missions de productivit visent
d'abord, dans l'esprit de leurs promoteurs,
transformer en profondeur 1' esprit, la manire
d'tre et de penser des agents conomiques et
il suffit de consulter, mme rapidement, les
rapports des diffrentes missions pour voir que
l'importation de technologies sociales l'a emport
de beaucoup sur le transfert de technologies
matrielles (12). Ce qu'il faut importer en priorit, ce
sont des modles d'organisation scientifique du
travail et de gestion rationnelle des entreprises,
afin de faire natre dans les entreprises franaises
le climat qui rgne dans les entreprises
amricaines : ce climat est bien le produit d'une
technologie, mais d'une technologie nouvelle, qui ne fait pas

seulement appel au savoir de l'ingnieur, mais aussi,


mais surtout, aux sciences humaines, la
psychologie et la sociologie. Un climat de
confiance une fois tabli, la redistribution des gains
de productivit, qui doivent tre partiellement
rpercuts dans les salaires (innovation
considrable par rapport aux annes 1920-1930 o les
gains de productivit trs importants n'ont
pratiquement pas affect l'volution des revenus des
salaris, ce qui a contribu au dclenchement de la
crise de 1929 et a rendu la reprise trs difficile),
contribuera maintenir la coopration entre
chefs d'entreprises et travailleurs (13).

1950, de l'Association franaise pour l'accroissement de la


productivit (AFAP), enfin, en 1953, du Commissariat
gnral la Productivit, dirig par Gabriel Ardant (qui
est un proche collaborateur de Pierre Mends-France),.Une
des tches principales de l'AFAP, qui bnficie sa
formation d'importants fonds amricains, a t d'organiser les
missions de productivit aux tats-Unis. En 1949, le chef
du Bureau de technologie et de productivit du Ministre
du travail aux USA est envoy en France o il mne une
enqute auprs de 120 entreprises et contribue
l'laboration du programme franais de productivit. De 1950
1953 environ, l'AFAP organise plus de 450 missions de
productivit aux USA qui groupent plus de 4 000 membres,
patrons, ingnieurs, cadres (environ 45 % des
missionnaires), reprsentants syndicaux (environ 25 %) (
l'exclusion des reprsentants de la CGT qui n'ont pas donn leur
accord au programme de l'AFAP), hauts fonctionnaires,
conomistes, psychologues ou sociologues (environ 30 %),
etc. (8). L'effort de rationalisation des entreprises qui
inspire les missions de productivit aux tats-Unis ne se
limite pas la technologie ni mme l'organisation du
travail. Comme le remarquent les premiers missionnaires, le
retard de la France en matire de productivit n'est pas
d un retard technologique, les technologies tant
semblables et parfois meilleures en France qu'aux USA
dans son ensemble l'quipement amricain n'a pas apport
de surprises aux techniciens franais (9). Le retard
conomique de la France n'est pas d l'insuffisance de sa
technologie ou l'incomptence de ses ingnieurs : Les
Amricains -lit-on dans un important rapport de l'OECE
qui fait le point des efforts entrepris dans le domaine de la
productivit et propose des suggestions pour l'avenir- ont
clairement indiqu qu'il n'existe aucune diffrence entre
l'Europe et les tats-Unis en matire de technologie. En
fait, il leur a t donn d'observer bien des cas o la
technique industrielle europenne tait en avance sur celle
des tats-Unis : mais les Franais ne sont pas conscients
du rapport direct qui existe entre un niveau lev de
productivit et l'application de saines mthodes en matire de
rapports humains (10).

22 Luc Boltanski
vente, les entreprises s'assurant souvent, dans les services
de production, la collaboration des ingnieurs les plus
comptents, mais en se proccupant fort peu des aptitudes
et de la formation de leurs vendeurs. Il faut, amliorer
le choix et la formation du personnel de vente et favoriser
la prospection dynamique et mthodique de nouveaux
marchs par un renforcement de la recherche et de
l'tude de marchs. La formation de nouveaux cadres et
la cration d'un enseignement de la gestion, mais aussi
le perfectionnement des cadres actuels, constituent ainsi
des tches fondamentales. Il faut dvelopper runions,
confrences et sessions d'tudes, publier dans la langue
nationale un plus grand nombre d'ouvrages traitant de
gestion industrielle, livres, manuels et revues, multiplier les
cercles d'tudes, confrences, cours du soir et de fin de
semaine, organiser des visites rgulires de confrenciers
et d'animateurs, particulirement des experts amricains
venus en Europe pour prendre part des manifestations
de ce genre, envoyer aux tats-Unis des quipes
nationales qui suivront un programme d'tudes d'un an environ,
laborer un programme en vue d'encourager la cration
d'associations spcialises capables de faire progresser les
connaissances dans les nombreux domaines de
l'organisation scientifique du travail, etc. Mais il faut aussi
modifier l'attitude des directions et des cadres et la tche
la plus dlicate consiste mettre au point les techniques et
les mthodes qui permettront d'oprer cette
modification (15).
La campagne pour la productivit, avec les
actions de productivit et les missions de
productivit aux tats-Unis, est une des consquences du
Plan Marshall. Il ne s'agit pas d'un phnomne
particulier la France : orchestres par l'OECE, les
missions partent de toute l'Europe occidentale
(16). Il reste qu'on ne peut ressaisir les mdiations
travers lesquelles s'est exerc l'effet des missions
qu' la condition d'abandonner les modles diffusionnistes d'allure mcaniste, qu'ils invoquent un
dterminisme universel d'ordre conomique et
technique (ce qui est souvent le cas chez les
ingnieurs en organisation qui ont introduit en France
les techniques amricaines de gestion) ou la
violence imprialiste, pour analyser, d'une part,
comment s'est opre la rencontre entre le modle
amricain et des reprsentations indignes plus
anciennes et, d'autre part, les luttes au sein de la
bourgeoisie franaise qui ont eu pour enjeu
l'introduction et la diffusion du modle amricain.
Dans ces luttes, les cadres sont la fois
des agents (notamment par l'intermdiaire de leurs
organisations) et des enjeux : leur conversion la
nouvelle idologie conomique, est un des objectifs
prioritaires impartis aux missions de productivit.
Ils constituent par l un objet privilgi pour
apercevoir certains des processus de rinterprtation et
de redfinition par lesquels les nouvelles
reprsentations du monde social et les nouvelles
technologies sociales importes des tats-Unis se sont
enracines dans la culture indigne au lieu de s'imposer
elle, de l'extrieur. Le destin des cadres,
comme personne collective et comme reprsentation
sociale, a, en effet, quelque chose de
contradictoire. La constitution des cadres en groupe
explicite, dans l'immdiat avant-guerre, est lie aux
tentatives d'unification des classes moyennes, ind15 OECE, Les problmes de gestion des entreprises, op.
cit., pp. 14 et sv.
16-Cf. T.A.Wilson, The Marshall Plan, New York, Headline
Series, 1977, pp. 43-44.

pendants et salaris confondus, et les porte-parole


du groupe trouvent alors dans le corporatisme les
principes idologiques qui prtendent justifier
Inexistence de ce groupe nouveau dont
l'institutionnalisation est encourage par le
gouvernement de Vichy (17) ; dans les annes 1960, les
cadres, les jeunes cadres, incarnent la
modernit, le renouvellement de la bourgeoisie et, indissociablement, le style de vie, le mode de
rgulation conomique et de domination politique qui
caractrisent le rgime d'accumulation de l'aprsguerre (18).
En 20 ans, la reprsentation sociale du cadre conforme
aux principes d'excellence qui dfinissent le groupe s'est
profondment modifie et tout, en apparence, distingue
le jeune cadre, tourn vers l'avenir, incarnation d'une
nouvelle bourgeoisie sans illres (19) que prsente, vers
le milieu des annes 1960 une littrature trs abondante de
l'ingnieur modle tel que le dfinissait, par exemple,
Georges Lamirand (20) : les rfrences explicites
l'arme, l'glise, l'autorit du chef, aux valeurs
asctiques et viriles du meneur d'hommes et mme
l'atelier et l'usine comme lieux privilgis du
commandement et du combat pour la production ont
pratiquement disparu, remplaces par la clbration de 1'
intelligence, des diplmes, de la russite (par opposition
aux positions dfinitives et hrites), du
dynamisme, de l'ouverture, du sens des relations humaines,
de la comptence conomique ou technique
exerce dans un bureau futuriste ou dans un laboratoire.
Interrogs sur les changements qui ont affect la
reprsentation sociale des cadres, les vieux ingnieurs,
aujourd'hui retraits, qui ont milit, avant-guerre, sous
Vichy ou encore entre 1945 et 1950 dans les
mouvements d'ingnieurs et de cadres (USIC, CGCE, CGC,
etc.) invoquent souvent 1' effet nfaste de la publicit,
la socit de consommation (particulirement
lorsqu'ils sont catholiques) et, plus souvent encore, les modes
venues d'Amrique. La critique de 1' amricanisation de la
socit franaise, souvent associe depuis la guerre
l'extrme-gauche, trouve chez eux son principe dans le
regret nostalgique d'un autre ordre possible : celui que
promettait la reprsentation corporatiste du monde social
o les mouvements d'ingnieurs et de cadres ont trouv,
leurs dbuts, le fondement idologique de leur action.
Dans les annes qui suivent la Libration, les
mouvements de cadres, qui ont recueilli
l'hritage accumul par les rassemblements des annes
1936-1940, et, particulirement, la CGC, sont
en effet dans l'opposition et sur la dfensive. Les
transformations politiques et le renouvellement
du personnel politique qui accompagnent la
Libration ont brutalement transform cette avantgarde des annes 1930 en arrire-garde, et les
porte-parole des cadres ne participent pas
l'entreprise de modernisation de la socit
franaise laquelle est pourtant associ, dans
17Cf. L. Boltanski, Taxinomies sociales et luttes de classe.
La mobilisation de la classe moyenne et l'invention des
cadres, Actes de la recherche en sciences sociales, 29,
sept. 1979, pp. 75-106.
18 Cf. R. Boyer, La crise actuelle : une mise au point en
perspective historique. Quelques rflexions partir d'une
analyse du capitalisme franais en longue priode, Critique
de l'conomie politique, 7-8, avril-sept. 1979, pp. 5-113.
19 Cf. par exemple la srie d'articles publis dans Le
Figaro partir du 12 novembre 1964 sur les jeunes cadres
sous le titre L'autre jeunesse, celle qui travaille.
20 G. Lamirand, Le rle social de l'ingnieur , Paris, Pion,
1re dition, 1932, dernire dition, 1954.

America, America... 23
1955, la succession de Lefaucheux la Rgie Renault)
raconte dans ses souvenirs que Lefaucheux, un ancien de
l'OCM, lorsqu'il accde la Libration la direction des
usines Renault, prend comme responsable du personnel un
militant syndicaliste de 1936, grand rsistant et secrtaire
CGT du comit d'puration : Les dlgus syndicaux
contribuaient alors au moins autant que la hirarchie
classique la reprise de la production ('Nous allons faire de
la Rgie le balcon du syndicalisme', leur avait promis
Pierre Lefaucheux) (26). Le monde renvers o les bons
Franais sont dsormais juifs, voire communistes, o les
vertus de la classe ouvrire sont clbres par les
nouveaux porte-parole de l'glise ou de l'arme,
changements d'autant plus rvoltants qu'ils inhibent toute vellit
de rvolte parce qu'ils n'ont pas explicitement pour terrain
la lutte des classes mais l'intrt national au nom duquel
les groupes et les classes favorables la Rvolution
nationale avaient men la lutte des classes.
:

les annes 1950-1960, l'accs des cadres une


position centrale dans la reprsentation dominante
du monde social (21). Encore imprgnes de
corporatisme, les organisations de cadres
dfinissent toujours la catgorie par son appartenance aux
classes moyennes et par la possession d'un
patrimoine, sans faire rfrence aux idologies manageriales.

21 Mme si, essentiellement, semble-t-il, pour se disculper


de l'accusation de vichysme, souvent porte contre eux, les
porte-parole de la CGC se montrent, dans les annes 194546, favorables au productivisme (ce qui est aussi souvent
pour eux l'occasion d'oprer une espce de chantage en
rappelant que la modernisation de l'conomie ne peut se
faire sans leur travail et sans leur accord).
22 Sur les luttes de classe dans les annes 1945-1947, voir
l'ouvrage de Grgoire Madjarian, Conflits, pouvoirs et socit
la Libration , Paris, Union gnrale d'dition, 1980.
23 Le Creuset, mars 1947.
24 La CGC suivait en cela le grand patronat, dans son
ensemble trs hostile aux nationalisations. Les patrons des
entreprises nationalises (par exemple, Pierre Lefaucheux
ou Louis Armand) ont particip la Rsistance soit dans
des organisations lies la CGT, soit, plus souvent, dans
l'Organisation civile et militaire, o se sont retrouvs les
rares patrons qui ont pris position contre Vichy. Ils
s'opposent, dans les annes qui suivent la Libration, au grand
patronat traditionnel, familial, et vichy ssois. Ces
oppositions s'attnueront avec les changements d'alliance qui
marquent la fin de 1947 et disparatront dans les annes
suivantes. La rconciliation se fera, d'aprs Ehrmann, au
cours d'un dner organis par l'ACADI l'automne de
1951 (Cf. H.W. Ehrmann, La politique du patronat
franais, Paris, A. Colin, 1959, pp. 292-299).

L'Amrique, la jeunesse,
le succs, la beaut, l'avenir*
Pour comprendre comment s'est forme dans
l'aprs-guerre la reprsentation du cadre
moderne, comme manager rompu au maniement
des techniques de management, il faut,
paradoxalement, laisser de ct les mouvements de
cadres pour s'intresser ceux qui sont alors
plutt leurs adversaires, aux hauts fonctionnaires
catholiques ou socialistes issus de la Rsistance,
aux patrons salaris d'entreprises nationalises et
leur cortge de planificateurs, d'conomistes,
d'organisateurs, de sociologues, de psychologues,
etc. Au service de l'tat, attachs la dfense de
la chose publique, hostiles au patronat et plus
gnralement au secteur priv toujours suspect
d'individualisme et d'gosme, sensibles la misre
ouvrire, 1' exploitation et la pauvret,
ils sont les principaux artisans et les porte-parole
de l'entreprise de modernisation de l'conomie
et, plus profondment, de modernisation de la
socit franaise qu'ils exigeaient la fois par
progressisme et par nationalisme : pour barrer la
route au totalitarisme, c'est--dire, indissociablement, pour endiguer la monte du
communisme et pour rendre impossible le retour du
fascisme, et, d'autre part, pour restaurer, face
l'tranger et, notamment, face aux tats-Unis,
la puissance nationale. La modernisation de
l'conomie et de la socit est d'abord
l'expression d'une volont et d'une ligne politique qui
rclame, pour s'accomplir, la liquidation ou la
25 -Cf. A. Sauvy, De Paul Reynaud Charles de Gaulle,
Paris, Casterman, 1972, pp. 60-61. A la fin des annes
50, Pierre Dreyfus incarnera le manager moderne par
opposition au patron traditionnel. Roger Priouret,
collaborateur de L 'Express et l'un des premiers prophtes
de 1' avnement des directeurs le dfinit ainsi : Ce n'est
pas un patron style XIXme sicle. Ce n'est pas non plus un
fonctionnaire aux ordres du gouvernement il appartient
vraiment une catgorie sociale su i generis (R. Priouret,
La Rpublique des dputs, Paris, Grasset, 1959, p. 240).
26- P. Dreyfus, La libert de russir, Paris, Jean-Claude
Simon, 1977, pp. 50-52.
*I1 tait normal de s'identifier John Kennedy qui
incarnait les ides-forces de mon ge : l'Amrique, la
jeunesse, le succs, la beaut, l'avenir (J.L. Servan-Schreiber,
A mi-vie : l'entre en quarantaine, Paris, Stock, 1977, p. 137).
:

Dissimule ou euphmise de 1944 1946 (22),


l'opposition de la CGC aux pouvoirs issus de la Rsistance peut
s'exprimer avec toute sa force dans l'atmosphre de
restauration qui caractrise l'anne 1947, date partir de
laquelle les porte-parole de la CGC lancent de violentes
campagnes non seulement contre la complicit de la CGT
et du gouvernement, thmes habituels en 1945 et 1946
mais, plus directement, contre les nouvelles institutions
et, particulirement, contre les comits d'entreprise et
contre les entreprises nationalises. L'entreprise
nationalise est la dictature de l'tat avec ses consquences :
disparition des liberts, touffement de la personne (23).
Le patron anonyme y est toujours aussi anonyme et la
structure de ces entreprises n'est pas favorable la
personne humaine. Enfin, soumise une emprise
purement administrative, l'entreprise nationalise a une
production rduite, des prix de revient excessifs, un dficit
chronique. Cette mauvaise gestion tient au fait que pour
plaire la masse, les principes de hirarchie ont t
parfois gravement atteints : c'est par exemple de la
dmagogie pure que de faire figurer un manuvre dans la
commis ion de modernisation d'une industrie, etc. (24). On ne
peut interprter l'attitude des cadres de la CGC l'gard
des nationalisations sans voir ce que pouvait avoir de
proprement rvoltant pour les ingnieurs et les cadres en
place dans les entreprises avant leur reprise en main par
l'tat, dfenseurs de la hirarchie et des valeurs d'ordre,
l'accs soudain des positions de pouvoir d'hommes
nouveaux, issus de la Rsistance, le plus souvent marqus
gauche, quand il ne s'agissait pas d'anciens adversaires
directs, par exemple de syndicalistes ayant particip au
gouvernement de Front populaire ou conduit les grves
de 1936. Pierre Dreyfus, reprsentant paradigmatique de la
nouvelle gnration qui accde au pouvoir la Libration
(il est issu de la bourgeoisie juive, il a milit au Parti
socialiste, collabor, en tant que conseiller de Georges Bonnet
aprs la chute du Ministre Blum avec Jean Coutrot et
Alfred Sauvy au Ministre des finances (25), fait de la
Rsistance, particip la fondation du Commissariat au
plan o il tait en rapport permanent avec Jean Monnet
puis dirig les Houillres du Nord avant de prendre, en

24 Luc Boltanski

Jean-Louis Servan-Schreiber : le manager exemplaire


De Jean-Jacques Servan-Schreiber,
l'an prestigieux, Jean- Louis, le cadet
appliqu, s'opre le passage de
l'invention d'un style de vie la fois original
et indfinissable, systmatique et
ineffable, comme le sont les produits de la
mise en uvre spontane d'un habitus,
la routinisation d'un art de vivre : il
se prsente dsormais sous une forme
stylise et par l aisment
transmis ible qui rend possibles sa diffusion dans
un groupe tendu et son appropriation
par des agents n'ayant pas
ncessairement vcu les expriences ni intrioris
les schemes partir desquels ce style
de vie s'est engendr. A mi-vie, le livre
o Jean- Louis Servan-Schreiber, ancien
lve de Sciences po, directeur de
l'Expansion, livre sa vision du monde
et dessine son autoportrait, constitue
ainsi l'expression la plus strotype
des valeurs et du style de vie que la
nouvelle bourgeoisie parisienne donne
en modle la masse des cadres.
Jean-Louis, qui accde sans mal une
position de pouvoir au milieu des
annes 1960, qui n'a connu ni la
Rsistance, ni mme les guerres coloniales
et qui n'a pas t contraint de se
dtourner vers la gauche pour faire
accder la droite la plus bte du
monde la conscience de ses intrts
vritables, est son frre dans la
relation du reproducteur au producteur.
Reprsentant parfait de la grande
bourgeoisie claire, Jean-Louis est aussi,
comme le souligne Claude dayman
dans la prsentation de l'ouvrage, un
manager exemplaire : Jean- Louis
Servan-Schreiber est le patron d'une presse
dont les lecteurs prsentent un certain
profil que pour simplifier et mme
schmatiser l'on qualifiera de profil de
cadre. Catgorie sociale significative de
l'volution de la socit franaise au
cours de ces deux dernires dcennies
(p. 10). On retrouve dans l'ouvrage de
Jean- Louis Servan-Schreiber, la plupart
des lieux communs qui hantent le
bavardage no-bourgeois :
La vie trpidante
des managers dbords
Je menais la vie des dbords (p.
36) Un manager harass (p. 138)
Un dcisionnaire (p. 45) Ma
situation de cadre suprieur (p. 74)
Aux journes de 12 heures succdent
les week-ends de travail, aux voyages
d'affaire les confrences nocturnes
(p. 36) Le responsable intoxiqu
par son rythme prouve un blocage
physiologique programmer dans sa
journe et sa semaine des moments
vides destins lui permettre de faire
tranquillement le point (p. 42) Mon
carnet de rendez-vous est devenu mon
vritable appendice (p. 42) Ma
secrtaire (p. 43) Un responsable
entre 30 et 40 ans (p. 208) Croistu profiter de ta maison, chaque weekend o tu te cales dans ton fauteuil,
ton maudit attach-case sur le ventre,
et que tu broutes du papier jusqu'au
dimanche soir ? (p. 207).

Le vertige de la russite
Cadre suprieur en pleine escalade
(p. 207) A l'ge o un responsable
d'organisation construit sa carrire
(p. 36) Construire, monter le plus
haut possible (p. 80).
Le pouvoir de la comptence
(contre le pouvoir, hrit,
de la famille et de l'argent)
L'establishment d'aujourd'hui est le
produit d'une socit plus changeante.
L'argent ne suffit plus pour en faire
partie (p. 170).
N.B. La clbration des dirigeants
diplms contre les hritiers et la
critique du capitalisme familial (cf.
infra) ne sont pas, en ce cas,
incompatibles avec la clbration de la Famille
parce que la famille Schreiber n'est pas
un lignage o la filiation suffit pour
accder la jouissance du patrimoine,
mais un club (dcontract) d'happy
few qui, malgr les liens de sang,
paraissent s'tre librement choisis :
chacun de ses membres doit prouver,
par sa russite, personnelle, qu'il
mrite bien sa naissance. Il peut alors
s'insrer dans ce groupe humain
homogne o travailler en famille
est plus efficace et plus amusant parce
que la confiance et la complicit
viennent plus vite (p. 31).
Le management
Comme chef d'entreprise, je me
mettais l'cole de l'efficacit (p. 114)
Mon entre dans la vie adulte a
concid en France avec la rue vers le
business (p. 45) Une rvlation
sur le chemin de New York quand mes
yeux se sont ouverts, j'ai vu le
management (p. 147) Stanford, Californie
(p. 138).
Le culte de la forme
et les devoirs rendus au corps
Plus encore qu' son costume, le
bourgeois de Daumier se reconnaissait
son tour de taille (p. 87)
Entretenir mon corps, je lui dois bien cela
(p. 91) Mon indispensable
gymnastique quotidienne (p. 91) J'ai
essay tous les rgimes et j'ai lu tous
les livres ... de dittique. J'ai appris
les calories et les hydrates de carbone.
J'ai rv d'une nouvelle cuisine avant
qu'on dcouvre Michel Gurard
(p. 93).
Le fminisme et le mariage
comme brain- trust
II est videmment plus facile d'tre
de gauche sur le Chili que dans son
propre lit (p. 190) Favorable la
lgislation de l'avortement (p. 212)
Le fondement de notre union, c'est le
partage (p. 50) Combien de
milliers d'heures de dialogue reprsentent
dj notre vie commune (p. 50)
En vacances (...), nous pouvons mieux
philosopher (p. 5 1) Notre briefing
(p. 50) Communiquer (p. 52).

La nouvelle psychologie
Lorsqu'en 1971 j'enseignais
Stanford, en Californie, nous emes envie
de faire un sjour Esalen(...) beaucoup
se joignaient un groupe qu'un mentor
initiait en quelques jours aux mthodes
d'introspection derniers modles : T.
groupes, Gelstalt Thrapie, rolfing, le
tout imbib de la pense d'Abraham
Muslow, le pape de la nouvelle
psychologie humaniste. Sur les conseils de
Mike Muiphy, le fondateur d'Esalen,
nous avions choisi de nous intresser
la psycho-synthse (p. 198).
La distance au rle, l'humour
(jeune, ouvert, dcontract)
La distanciation (p. 123) Ne pas
se prendre au srieux (p. 131)
J'aime l'humour (p. 131).
Libralisme et encombrement
(...) comme chef d'entreprise, ma
libert de dcision ne pourrait que se
trouver rduite, tantt par la loi,
tantt par la pression des salaris. Sur
ces points, je ne trouvais d'ailleurs
gure redire (...) Je n'envisageais pas
de mener un combat d'arrire-garde
contre celles des consquences qui
m'affectaient personnellement (p.
74) Lorsque toute une population
accde rapidement une libert
conomique, celle-ci se restreint pour
chaque individu (...). La libert de
l'automobiliste s'est dgrade sous
cette pression de deux manires :
l'encombrement et ses limitations
physiques ; la codification et les rglements
que l'tat a d imposer pour endiguer
l'hcatombe (p. 76).
Les indsirables
Le patron-propritaire, 'petit' comme
il se doit en France (p. 147) Dans
mon enfance l'industrie franaise
n'avait pas la cote (p. 145) Le
nationalisme (p. 130) Le
colonialisme (p. 116) Le fascisme
(p. HO).

America, America... 25
transformation des deux classes potentiellement
dangereuses : la rouge, la classe ouvrire ; la
noire, la petite bourgeoisie traditionnelle, o les
diffrentes formes de fascisme ont trouv leurs plus
solides appuis.
La diffusion des modles amricains n'aurait
pu s'oprer avec la mme force ni de faon aussi
rapide si les actions dcides par l'administration
Marshall n'avaient rencontr les intrts de cette
avant-garde rformiste : cette avant-garde ne
s'identifie pas une association ou un parti, elle
est dmunie d'organisation formelle et
d'instruments de reprsentation, elle ne possde ni
emblme ni contours nets, mais ses membres sont lis les
uns aux autres par un ensemble de relations
personnelles, dans une structure en rseau qui
prolonge, dans la paix et dans la logique des affinits
lectives, les rseaux arms de la Rsistance (27).
En reconstruisant les chanes d'intercitation (dans
les Tmoignages oraux ou crits), en remontant
les filires d'interrelation, de filiation idologique,
d'allgeance ou d'alliance politique, on trouve,
l'intersection des diffrents rseaux, d'une
part Jean Monnet qui orchestre la campagne
pour la productivit (28) et, d'autre part, Pierre
Mends-France en qui les fractions claires,
comptentes, ouvertes aux problmes conomiques
et progressistes de la haute fonction publique
voient alors, d'aprs de nombreux tmoignages
(29), le seul homme politique capable de
mener bien la modernisation et la
dmocratisation de la socit franaise. Pierre MendsFrance est en relations troites avec Pierre Dreyfus,
Georges Boris, Alfred Sauvy, etc., avec les jeunes
conomistes progressistes du Plan, Hirsch, Marjolin,

27 L'habitude de la clandestinit Uri dcrit en ces termes


son activit dans le cadre du premier Plan avec Monnet et
Hirsch : De mon bureau mansard du Commissariat au
Plan, j'ai largement inspir la politique conomique
franaise. C'tait trs efficace comme mthode ; trois
clandestins qui faisaient tout. Et les gouvernements faisaient ce
qu'on leur disait (cit in : F. Fourquet, Les comptes de la
puissance. Histoire de la comptabilit nationale et du plan,
Paris, Encres- ditions recherches, 1980, p. 87).
28 J. Monnet, Mmoires, Paris, Fayard, 1976, pp. 276277. Louis Armand rsumera plus tard en une formule
l'immense bavardage sur la productivit :
conomiquement, un Amricain vaut trois Franais (Cf. L. Armand et
M. Drancourt, Plaidoyer pour l'avenir, Paris, CalmannLvy, 1961, p. 76).
29 On dispose aujourd'hui de sources d'information
nombreuses et prcises sur Pierre Mends-France, son entourage
et, surtout, sur la famille Servan- Schreiber. On a utilis
essentiellement, outre les interviews, les sources suivantes :
P. Mends-France, Choisir, Paris, Stock, 1974 et, du mme,
La vrit guidait leurs pas, Paris, Gallimard, 1976
(particulirement le chapitre consacr Georges Boris, pp. 231248); C. Gruson, Programmer l'esprance, Paris, Stock,
1976 ; F. Bloch-Lain, Profession : fonctionnaire , Paris, Ed.
du Seuil 1976 ; P, Dreyfus, La libert de russir, op. cit. ; et,
surtout, ^'indispensable ouvrage, dj cit, de Franois
Fourquet. Sur la famille Schreiber et sur L 'Express, on a
consult les ouvrages suivants E. Schreiber, Raconte encore,
Paris, Presses de la Cit, 1968; J.C. Servan-Schreiber, Le
huron de la famille, Paris, Calmann-Lvy, 1979 ; J.J. ServanSchreiber, entretien avec Roger Priouret, in : R. Priouret,
La France et le management, Paris, Denol, 1968; F.
Giroud, Si je mens..., Paris, Stock, 1972; S. Siritzky,
F. Roth, Le roman de l'Express, 1953-1978, Paris, Atelier
Marcel Jullian, 1 979 ; M. Jaumet, L Express de Jean-Jacques
Servan-Schreiber, Paris, 1979 (Thse de troisime cycle).

Ripert, Mass, Dumontier et surtout Pierre Uri,


avec Gabriel Ardant, qui est commissaire la
productivit, avec Franois Bloch-Lain et avec les
conomistes du SEEF qui crent les instruments de
la comptabilit nationale, avec Claude Gruson (
qui Bloch-Lain a confi la formation du SEEF) et
avec son collaborateur Simon Nora, auquel
l'attachent d'autres liens puisque Nora est le
meilleur ami (d'aprs divers informateurs) de JeanJacques Servan-Schreiber qui mobilise autour de
Pierre Mends-France sa famille, sa clientle et son
journal : l'histoire de L 'Express, dit Franoise
Giroud {Si je mens, p. 138), c'est l'histoire d'un
groupe de gens qui voulaient de toutes leurs forces
faire dcoller la France . Il s'agissait de mettre
Mends-France et ses ides au pouvoir, en action,
pour le meilleur de la France (p. 151).
La position stratgique des Schreiber dans
l'avant-garde progressiste et moderniste des annes
1950 tient moins leurs prises de position et
leurs actions directement politiques qu' leur
aptitude rassembler des agents et des groupes jusquel spars, voire opposs dans l'espace social (hauts
fonctionnaires, intellectuels, patrons, etc.), et
s'approprier les valeurs, parfois antagonistes,
attaches ces agents et ces groupes. Ils contribuent
par l faonner et imposer une forme culturelle
relativement nouvelle. Les Schreiber, qui
possdent, un haut degr de concentration, la plupart
des traits pertinents disperss chez les membres
de l'avant-garde conomique et politique, taient
sans doute prdisposs incarner, de faon paradigmatique, les valeurs de la nouvelle bourgeoisie.
Ils sont de bourgeoisie rcente, d'origine juive, et,
comme c'est souvent le cas dans les familles juives
(et, un moindre degr dans les familles
protestantes) o l'effet de minorit tend maintenir la
cohsion du groupe en attnuant les divisions entre
fractions, l'intersection de plusieurs milieux :
presse, affaires, fonction publique, politique,
universit, etc. La bourgeoisie juive, ou ce qu'il en
reste aprs la guerre, est fortement reprsente
dans l'avant-garde des annes 1950. Ses membres
ont acquis une sorte d'avance sur leur temps, qui
ne doit rien la culture ou la religion juives
en tant que telles (ils ont t, le plus souvent,
forms dans l'universalisme rpublicain, d'inspiration
radicale ou socialiste). Leur lucidit est le
produit de l'exclusion collective o les a placs, dans
les annes 1930 et sous l'occupation,
l'antismitisme presque unanime des fractions dominantes
de la classe dominante franaise. L'antismitisme
a contribu les repousser gauche, les
loigner de Vichy, de l'illusion fasciste et de l'utopie
corporatiste. Il les a rapprochs des pays anglosaxons, de l'Angleterre et des tats-Unis o ils
ont parfois trouv refuge. Nationalistes, souvent
passionnment, ayant, pour la plupart, combattu
dans la Rsistance, ces rescaps accdent, en 1945,
des positions de pouvoir ou d'autorit
symbolique, un ge o, la gnration prcdente, les
jeunes bourgeois faisaient leur entre dans le
monde, et ils sont prdisposs incarner la
jeunesse, parce qu'ils sont jeunes mais aussi parce que la
guerre les a coups de leur pass, de leurs
racines, de leur classe. La Libration leur donne
un avenir en reconnaissant leurs mrites, sane-

26 Luc Boltanski
tionns par des mdailles militaires et des titres
scolaires. Contre la bourgeoisie tablie, contre les
vieilles valeurs et les vieilles familles dont
l'effondrement de Vichy a comme acclr le
vieillissement, ils incarnent les valeurs nouvelles et
ils peuvent, en toute bonne foi, dnier leur
appartenance la classe dominante, avec laquelle ils ont
aussi des comptes personnels rgler (30).
Leur diffrence s'exprime d'abord dans des
valeurs personnelles (Inintelligence, 1'
efficacit, la comptence, le travail professionnel
-par opposition l'amateurisme du dilettante)
mais aussi dans des manires, un style de vie
particulier, mlange d'asctisme combattant et de
bonne franquette l'amricaine : mpris de la
nourriture, de la gastronomie la franaise
(l'inconfort, souvent clbr, des djeuners de
L'Express avec leurs sandwichs et leurs plateauxrepas emprunts aux avions de ligne), de l'alcool,
des mondanits, des manires bourgeoises, de
l'hypocrisie (en matire de sexualit), de l'ducation traditionnelle, etc. Ils sont aussi l'avantgarde du fminisme et, particulirement, en la
personne de Franoise Giroud, du mouvement
pour le Planning familial (31). C'est un peu tout
cela qu'entend dsigner le terme de nouvelle
vague invent par Franoise Giroud en 1955 pour
caractriser les lecteurs de L'Express (le journal
des jeunes), une faon originale, dcontracte,
dynamique d'tre bourgeois, une manire de
vivre, qui n'est pas encore constitue en art de
vivre, conforme aux reprsentations strotypes
de l'Amrique et un systme de valeurs o se
rencontrent, d'une manire relativement originale, au
moins en France, les principes d'excellence sur
lesquels reposent l'entreprise capitaliste et l'esprit
30 C'est par rfrence ce pass commun qu'il faut lire,
par exemple, les pages o Franois Bloch-Lain annonce la
relve des lites dirigeantes : II est vrai que des castes
bourgeoises, dont les mrites postrieurs la Libration
n'ont pas si manifestement compens les dmrites
antrieurs (du temps de la guerre et de l'avant-guerre), ont
bnfici d'une expansion conomique dont ils ne sont pas
les principaux auteurs. Une 'divine surprise' des annes
1950-60 a succd, pour eux, celle de 1940. (...) J'admets
aussi que les castes mandarinales, celles des anciens lves
des grandes coles, en se dveloppant l'intrieur de
'l'enceinte', au dtriment des castes familiales et mondaines,
ont cependant rejoint et consacr ces dernires, plus qu'elles
ne les ont supplantes. Je suis, cependant, convaincu que
l'engin introduit par cette substitution n'a pas fait long feu
et que, sous l'apparence d'une absorption, il se produit un
bouleversement dont les premiers signes sont peine perus.
Les choses sont alles vite dj. Mais elles ne sont qu' leur
commencement. Ce que les rsistants, au sortir du maquis,
peu nombreux et attentifs (trop ?) aux manuvres des
staliniens de l'intrieur, ont improvis et manqu il y a
bientt vingt ans, le flot des 'capacitaires' au sortir des
coles, le russira avant dix ans. La relve des lites
dirigeantes, la substitution du mrite la naissance vont se
prcipiter (F. Bloch-Lain, La rforme de l'entreprise,
Esprit, mats 1964, pp. 441-448).
3 1 II faudrait prendre le temps de dcrire le versant
fminin du modernisme et montrer tout ce que le style de
vie aujourd'hui associ la nouvelle bourgeoisie doit au
travail accompli par Franoise Giroud, d'abord au journal
Elle o elle est la collaboratrice d'Hlne Gordon-Lazareff
(qui, rfugie aux USA pendant la guerre, tait, dit
Franoise Giroud, une inconditionnelle de l'Amrique), puis
L 'Express .

de la fonction publique, les qualits de


l'entrepreneur, la recherche des investissements risqus,
l'thique du travail et de la bonne gestion et les
vertus du haut fonctionnaire intgre, le sens du
service, de la dmocratie et de la
responsabilit collective (par opposition la recherche du
profit pour le profit et l'attachement exclusif
aux intrts privs).

La deuxime troisime voie :


du corporatisme au New Deal
L'espce de fascination que l'Amrique exerce sur
l'avant-garde des annes 1950 ne fait qu'un avec la
critique de la droite traditionnelle, du patronat
attach dfendre ses intrts de caste et des
lites bourgeoises qui ont failli leur mission
(32), et l'Amrique des annes 1950, de la guerre
froide et du Maccarthysme reste, dans sa
reprsentation sociale, l'Amrique du New Deal, du
dirigisme conomique et de la lutte antifasciste.
On ne peut comprendre en effet la relation
qu'entretiennent avec l'Amrique les novateurs des
annes 1950, particulirement ceux qui sont issus
de la Rsistance, sans rappeler rapidement la
reprsentation des Etats-Unis qui se diffuse en France
dans les annes 1930, poque o la plupart d'entre
eux ont constitu leur schemes intellectuels et
politiques de perception du monde social et la
signification politique de ces reprsentations. A la fin
des annes 1920 et dans les annes 1930, l'antiamricanisme se dveloppe dans la classe
dominante franaise, particulirement chez les
intellectuels, et les ouvrages critiques, essais thoriques
ou rcits de voyages, se multiplient jusqu' la fin
de la dcennie. Leurs auteurs n'appartiennent pas,
le plus souvent, aux courants d'inspirations
marxistes, socialistes ou communistes dont l'attention
est surtout absorbe par l'volution de la Russie
sovitique et qui, par internationalisme, sont peu
sensibles aux arguments selon lesquels
l'accroissement de la puissance amricaine constituerait une
menace pour l'Europe et pour la France (33).
Mme avant le New Deal, ils sont plutt ports
juger positive l'volution du capitalisme
amricain, caractrise, selon la plupart des observateurs
de l'entre-deux-guerres, par la concentration
conomique, le machinisme, la production de masse.
L'antiamricanisme se dveloppe partir de
la droite et, plus prcisment, de la jeune droite,
celle d'Ordre nouveau, ou de la droite intgriste
traditionnelle qui, depuis la fin du XIXe sicle,
associe le catholicisme libral au catholicisme
32 G. Boris, Servir la Rpublique (prsentation de Pierre
Mends-France), Paris, Julliard, 1956, p. 181.
33Ds les annes 20, les tats-Unis sont considrs par
une partie des intellectuels marxistes comme un laboratoire
du capitalisme, une socit d'avant-garde (on commence
parler de no-capitalisme) o sont expriments des
systmes de production et des modes de domination
destins se diffuser dans le reste du monde. On connat,
par exemple, le rle jou par l'exemple amricain dans la
formation de la pense d'Henri de Man et de ses
principaux disciples (comme Andr Philip).

America, America... 27
amricain (34), et beaucoup de ceux qui expriment
les critiques les plus virulentes de la socit
amricaine s'associeront, quelques annes plus tard aux
mouvements fascistes ou soutiendront activement
le gouvernement de Vichy (c'est le cas, par
exemple, de Lucien Romier (35), l'un des
commentateurs les plus couts du matrialisme amricain,
d'Alfred Fabre-Luce (36), de Paul Morand, d'Henri
Massis, etc.). L'antiamricanisme ne trouve pas
chez eux seulement son principe dans les conflits
diplomatiques qui aprs la premire guerre
mondiale opposent la France aux tats-Unis, propos
par exemple, des rparations ou du dsarmement
(37). Il n'est pas non plus totalement rductible au
nationalisme qui inspire pourtant les premiers
critiques de l'imprialisme amricain comme
imprialisme financier (38) (diffrent, bien que, sa
faon, aussi dangereux, que l'imprialisme
militaire), et les premiers dbats sur les investissements
amricains en Europe qui se multiplient dans
l'entre-deux-guerres, particulirement dans
l'industrie lectrique (avec l'implantation d'ITT) et dans
les ptroles (39). Plus profondment,
l'antiamricanisme vise ce dont l'Amrique est devenue le
symbole : la production de masse, avec le taylorisme et
la chane, la consommation de masse qui multiplie
les objets uniformes, la publicit qui opre le
viol des consciences, bref, la socit de
masse et, avec elle, au moins implicitement, une
forme tenue depuis le 19e sicle pour archtypale
de la dmocratie. La chane, par exemple,
laquelle les voyageurs du dbut des annes 1920
sont souvent favorables n'est plus, dix ans plus
tard, l'emblme de l'efficacit et du progrs mais
celui du matrialisme amricain, de la socit
de masse, voire d'une forme particulire de
collectivisme considre par les commentateurs les
34 Les intgristes, qui, on le sait, ont contribu plus que
tout autre groupe la formation et la diffusion de la
doctrine sociale de l'glise, donnent aux catholiques
libraux, partisans d'une adaptation de l'glise la socit
librale, issue de 1789, au monde moderne tel qu'il est,
le sobriquet d' amricains (Cf. D. Strauss, Menace in
the West : the Rise of Anti-americanism in Modern Times,
Westport, Conn., Greenwood Press, 1978, p. II).
35 L. Romier, L'homme nouveau: esquisse des
consquences du progrs, Paris, Hachette 1929.
36 A. Fabre-Luce, A quoi rve le monde, Paris, Bernard
Grasset, 1931, dont la premire partie (Crise Wall
Street, pp. 9-110) contient la plupart des lieux communs
sur le matrialisme de la civilisation amricaine.
37 Sur les conflits franco-amricains dans l'entre-deuxguerres propos de la dette, des rparations et du
dsarmement, cf. M.R. Zahniser, Uncertain Friendship :
American- French Diplomatie Relations through the Cold
War, New York, John Wiley, 1975, pp. 219-239.
38 Cf. par exemple, C. Pomaret,/- 'Amrique la conqute
de l'Europe, Paris, Armand Colin, 1931. La position de
Charles Pomaret, qui tait homme d'affaires, s'carte des
positions de la jeune droite au sens o il propose, pour
lutter contre 1' imprialisme amricain l'adoption par
l'industrie europenne des principales innovations qui ont
fait la fortune du capitalisme amricain.
39 Sur les investissements amricains en Europe pendant
l'entre-deux-guerres, cf. M. Wilkins, The Maturing of
Multinational Enterprise, American Business Abroad from 1914
to 1970, Cambridge, Mass., Harvard UP, 1974,
particulirement pp. 70 et suiv. (industries lectriques) et pp. 211 et
suiv. (ptroles).

plus radicaux par exemple Alfred Fabre-Luce ou


Lucien Romier (40) comme une varit du bolchvisme communiste. Ni Ford ni Lnine. On
reconnat l certains des thmes du personnalisme
qui, particulirement dans l'interprtation qu'en
donnent les membres d'Ordre nouveau (41),
repose sur une srie d'oppositions entre le
matriel et le spirituel, l'individu et la
personne, l'opinion publique et la conscience, etc.
A l'homme standardis de la socit amricaine
de masse (Babbitt, on parle dans les annes 30 de
babbittisationyes crivains de la jeune droite (ou
du catholicisme social) opposent le paysan ou
l'artisan, l'entrepreneur individuel, le chef d'entreprise
responsable, dtenteur d'un patrimoine, runissant
dans une mme main le capital et le travail, la
fois directeur et travailleur au sens ouvrier du
terme.
Le corporatisme ne s'oppose pas seulement
au bolchvisme sovitique mais aussi la socit
de masse personnifie par les Etats-Unis (42) et le
discours de la troisime voie n'est pas totalement
intelligible si on ignore qu'il superpose les
rfrences aux rgimes politiques (le communisme/
les dmocraties librales), aux classes sociales (le
proltariat/l'oligarchie ploutocratique) et aux
cultures nationales (le matrialisme amricain/le
matrialisme sovitique). Dans ce systme
d'oppositions, une homologie se constitue entre la voie
corporatiste (ou fasciste), la classe moyenne et
l'Europe (l'antiamricanisme et le courant
favorable l'ide europenne se dveloppent de faon
parallle au moins jusqu'aux approches de la
deuxime guerre mondiale). Ces personnes collectives,
de taille et de nature diffrentes, sont caractrises
par des proprits et des valeurs identiques :
l'anciennet de l'enracinement au sol, le spiritualisme, la
finesse et la culture, le respect de la personne et
la richesse des relations personnelles. L'Europe
oppose sa civilisation aux masses de l'Est et
de l'Ouest, aux hordes (43), et, sous certains
40 Lucien Romier crit ainsi : Entre les tendances
profondes qui entranent la civilisation des tats-Unis et les
essais de cration d'une socit prtendue nouvelle par les
communistes russes, existent des analogies videntes. D'un
ct comme de l'autre, c'est le culte exclusif de la science
applique, de la technique avec un grand T, et le mme
effort, triomphant en Amrique, balbutiant en Russie, pour
adapter toutes les formes sociales aux besoins, non plus de
l'individu, mais de la masse humaine, esclave, prcisment,
de la technique et des machines (L. Romier, L'homme
nouveau, op. cit., p. 107).
41 Cf. R. Aron et A. Dandieu, Dcadence de la nation
franaise, Paris, ditions Rieder, 1931, et R. Aron, Le
cancer amricain, Paris, ditions Rieder, 1931.
42 L'Amrique n'est que l'incarnation d'un mal universel,
le rationalisme si bien que l'Amrique, si elle est un
cadre, n'est plus un cadre territorial, mais bien un cadre de
pense et d'action. L'Amrique c'est une mthode, une
technique,une maladie de l'esprit. Les tats-Unis ajoute
Robert Aron sont hors du temps comme ils sont au-dessus
de l'espace (R. Aron, Le cancer amricain, op. cit., pp. 80
et 82).
43 Henri Massis, le collaborateur de Tarde (il a publi avec
lui, sous le pseudonyme d'Agathon, un pamphlet, L 'esprit
de la nouvelle Sorbonne, dirig essentiellement contre les
durkheimiens) entend ainsi, dans Dfense de l'occident
(Paris, Pion, 1927) dfendre 1' hritage latin la fois
contre le pril asiatique et ses hordes barbares dont le

28 Luc Boltanski
rapports, le discours sur la troisime voie
constitue une transformation du scheme binaire
(masses/lites) qui, au moins depuis le milieu du
19e sicle, domine la pense conservatrice (44).
Aux reprsentations apocalyptiques de l'Amrique
vhicules par la droite pr-fasciste s'opposent les
analyses souvent bienveillantes des modernistes,
qu'ils se rclament du libralisme rformiste ou
qu'ils soient socialistes. Les premiers, comme
Hyacinthe Dubreuil (45) ou Emile Schreiber (46),
voient dans la mcanisation et dans l'organisation
rationnelle du travail des instruments
d'enrichissement collectifs et, au moins terme,
d'mancipation des travailleurs. Ils portent, comme les
socialistes par exemple Georges Boris (47) ou Robert
Marjolin (48), un intrt passionn au New Deal
qui fait d'ailleurs l'objet d'interprtations diffren bolchevismo) n'est qu'une manifestation parmi d'autres
(pp. 71-75) et contre le matrialisme de la civilisation
moderne par la redcouverte de la chrtient et par un
retour un nouveau moyen-ge (pp. 253-268).
44 Sur le thme de la masse dans la pense
conservatrice, cf. R. L. Geiger, Democracy and the Crowd : the
Social History of an Idea in France and Italy, 1890-1914,
Societas, 7, (1) 1977, pp. 47-71, et l'ouvrage de R.A.
Nye sur Le Bon, The Origins of Crowd- Psychology :
Gustave Le Bon and the Crisis of Mass Democracy in the
Third Republic, Beverly Hills, Sage publications, 1975.
Sur les dernires manifestations, dans les annes 60, du
discours sur les foules et sur les masses, cf. P. Bourdieu,
J.C. Passeron, Sociologues des mythologies ou mythologies
de sociologues, Les temps modernes, 211, dcembre 1963,
pp. 998-1021.
45 Hyacinthe Dubreuil, la fin des annes 1920, fait un
sjour de 15 mois aux tats-Unis o il s'emploie comme
ouvrier dans de grandes entreprises mtallurgiques. Il en
rapporte un livre, trs favorable aux nouvelles mthodes
de rationalisation du travail. (Cf. H. Dubreuil, Standards. Le
travail amricain vu par un ouvrier franais, Paris, Grasset,
1929, prface de H. Le Chatelier). Hyacinthe Dubreuil
consacre, quelques annes plus tard un ouvrage au New
Deal. (Cf. H. Dubreuil, Les codes de Roosevelt et les
perspectives de la vie sociale, Paris, Grasset, 1934). Hyacinthe
Dubreuil, pour qui l'organisation scientifique du travail est
l'outil indispensable du vritable socialisme {Standards,
op. cit. , p. 422), voit dans le National Recovery Act (NRA)
qui provoque la cration de codes de concurrence loyale
un prolongement de l'uvre de Taylor (Les codes de
Roosevelt, op. cit., pp. 58-60) et dans la politique des
codes un effort de transition (...) entre l'ancien
individualisme (...) et les formes prochaines de la dmocratie
organise (p. 82).
46 Emile Schreiber a publi en volumes deux reportages
sur les tats-Unis : l'un, dans sa jeunesse, en 1917 pour
raliser une propagande utile et saisissante en faveur des
ides qui devront plus que jamais avoir cours aprs la
guerre (E. Servan, L'exemple amricain. Le prix du temps
aux tats-Unis, Paris, Payot, 1917, p. XIX), l'autre, en
1934 (L'Amrique ragit, Paris, Pion, 1934), consacr au
New Deal et l'administration ne du National Recovery
Act qui, pour Emile Schreiber, doit aussi servir d'exemple
aux classes dirigeantes europennes.
47 G. Boris, La rvolution Roosevelt, Paris, Librairie
Gallimard, 1934. Avant de devenir l'un des principaux
conseillers de Pierre Mends-France, Georges Boris a t
l'ami de Lon Blum et un militant actif du Front Populaire.
Son frre, Roland Boris a t prsident du groupe X crise
(cf. A. Sauvy, op. cit., pp. 55 et 63). Georges Boris a
sans doute t i'un des premiers lecteurs franais de Keynes.
Il initie Pierre Mends-France l'conomie et joue ainsi, dit
Franois Fourquet, dans notre histoire un rle discret mais
mon sens dcisif (op. cit., p. 2 1).
48 R. Marjolin, Les expriences Roosevelt, Paris, Librairie
populaire, 1933.

tes selon la position politique et sociale des


interprtes : pour les libraux, proches des milieux
d'affaires (comme Emile Schreiber), le New Deal
est destin rtablir le rgime de libre entreprise
sur des bases assainies ; pour les socialistes,
particulirement attentifs la politique des codes, le
New Deal peut conduire une forme originale de
socialisme.
Mais si l'Amrique d'Emile Schreiber, celle
du taylorisme et de la rationalisation capitaliste du
travail, n'est pas l'Amrique pr-socialiste de
Georges Boris ou de Pierre Mends-France, les
dmocrates progressistes s'accordent au moins
pour voir dans le New Deal non seulement une
alternative au capitalisme et au bolchvisme,
mais surtout une alternative au corporatisme et
au fascisme qui se dfinissent par les mmes
oppositions : le New Deal est une solution
intermdiaire entre l'ancien capitalisme priv et
l'institution du socialisme d'Etat qui, la diffrence du
fascisme, respecte la dmocratie (49). Avec
l'chec historique du fascisme (qui apportait des
rponses originales la crise des annes 1930), la
seconde troisime voie constitue la seule
idologie de sortie de crise dsormais disponible. La
recherche d'une idologie et d'une technologie
sociale de substitution o se trouveraient associs,
comme danslQ New Deal, ou au moins, comme dans
la reprsentation du New Deal qui est celle des
fractions progressistes de la bourgeoisie franaise,
dirigisme, rformisme et libralisme, l'abandon des
solutions que le fascisme entendait apporter au
problme des classes (et particulirement des
classes moyennes) et le changement des rapports
de force qui suit l'effondrement du rgime de Vichy
rendent possible et ncessaire la formation ou
l'importation d'une reprsentation de l'espace
politique et de l'espace social relativement nouvelle :
49 Cf. G. Boris, La rvolution Roosevelt, op. cit., p. 181.
L'action de l'administration Roosevelt a eu pour originalit
principale de rduire, comme le remarque E.W. Hawley,
la tension entre la bureaucratisation des relations
industrielles et les valeurs lies Vethos libral et dmocrate, en
inventant des techniques de gestion conomique exigeant
un minimum d'action tatique et de coercition
gouvernementale, en sorte que si le monde des affaires n'a pas eu
l'initiative du New Deal il a pourtant t le grand
bnficiaire des innovations de la priode. L'un des effets du
New Deal a t de reconstruire le march, de restaurer la
comptition en contrlant les effets socialement
catastrophiques de la comptition et en rglant les luttes l'intrieur
du champ des entreprises et de la bourgeoisie (effet de
moralisation de la vie conomique) (cf. E.W. Hawley, The
New Deal and Business, in : J. Braeman, R.H. Bremmer,
D. Brody eds., The New Deal, Colombus, Ohio State
University Press, 1975, vol. I, pp. 50-82). En ce sens, le
New Deal a inspir la conception de la planification qui
dominera en France les annes 1950-1960, centre sur
1' incitation et la concertation. Les premiers
observateurs en France de l'Exprience Roosevelt ont surtout
retenu de leurs voyages aux USA l'ide selon laquelle
l'opposition entre le libralisme et le dirigisme pouvait
tre dpasse, le planisme ne conduisant pas
ncessairement l'tatisme. Georges Boris crit ainsi : Quel idal
de vie proposent au citoyen amricain ceux qui ont sa
confiance ? Reportons-nous aux textes. Nous n'y verrons
trac ni l'ancien idal du capitalisme individualiste, ni
l'idal socialiste, mais bien celui d'une forme intermdiaire
qui emprunte gauche et droite ses principes directeurs
(op. cit., pp. 190-191).

America, America... 29
celle d'un espace politique circulaire o l'extrmedroite rejoint l'extrme-gauche et d'un espace
social orient selon un vecteur temporel avec, d'un
ct, les groupes en dclin, c'est--dire surtout les
classes moyennes traditionnelles dfinies comme
passistes, et, de l'autre, les groupes en ascension
tourns vers l'avenir o les salaris bourgeois
occupent la position dominante (50).
La seconde troisime voie n'a plus besoin de l'organisation
autoritaire de la relation entre les classes parce qu'elle promet,
avec la croissance continue, l'effacement progressif de la
division en classes. Aprs la dcouverte de l'Amrique,
l'entreprise idologique consistant explorer le lieu commun
aux cadres et aux patrons, dfinir le trait pertinent
capable de fonder en raison les appels leur runion, ne sera
pas seulement abandonne mais retourne. C'est dsormais
par opposition au petit patronat, aux classes moyennes
traditionnelles, passistes, malthusiennes et poujadistes que seront caractriss les cadres et, avec eux, les
nouvelles classes moyennes dont ils deviennent les
reprsentants exemplaires. Ils constituent dsormais le seul
groupe dans lequel peut tre rinvesti le phantasme de la
troisime voie et du tiers parti. La monte des cadres
annonce la naissance d'un ordre social o l'opposition entre
le patronat et le proltariat se trouverait dpasse (et non
plus, seulement, mdiatise comme dans la reprsentation
corporatiste des classes moyennes) : dpasse la fois
par la dissolution de la proprit (les dirigeants sont des
salaris), ce qui rend obsolte le critre fondamental
auquel se rfrent les marxistes, la position dans les
rapports de production, et par la disparition attendue,
avec les progrs de l'automation, de l'opposition entre
travail manuel et travail intellectuel.
Le corporatisme imaginait l'ordre social comme une
architecture de corps solides. Il sera pens dsormais plutt
par analogie avec un liquide soumis des courants,
mollement diffrenci en flux ou encore un gaz, agrgat
stochastique de molcules indpendantes (les hauts
fonctionnaires sortis des Ecoles d'ingnieurs usent et abusent
des images empruntes la thermodynamique). On peut
certes dans cette masse distinguer des strates ou des
couches mais elles sont instables et tendent
constamment se fondre et se confondre. Elles convergent toutes
vers le nouveau point focal, le nouveau centre de gravit
autour duquel gravite le monde social : la classe moyenne.
Mais le terme n'est plus pris dans l'acception que lui donnait
le corporatisme (patrimoine et famille). Il prend sens par
rfrence la middle class amricaine, immense agrgat
compos de tertiaires, dots d'un standing de vie
confortable et moyen, de valeurs uniformes, intgrs de
grandes organisations, individualistes, domins par
l'esprit de comptition et la recherche de la russite
professionnelle. La transformation de la classe
moyenne en middle class doit permettre aux pays les plus
turbulents de l'Europe de l'ouest (Allemagne et pays latins)
d'accder la stabilit politique (51). Dans un article
clbre o il passe en revue les changements dans la vie
politique europenne et les causes du dclin des
idologies, Seymour Martin Lipset fait ainsi converger ces
changements vers l'mergence d'une nouvelle classe moyenne,
celle des techniciens et des cadres : ils stabilisent les
tensions entre les classes en rcompensant les partis
modrs et en pnalisant les partis extrmes ; ils encouragent
la politique de ngociation collective ; ils favorisent
l'accroissement de la productivit qui, en permettant
une distribution plus quitable des biens de consommation
et de l'ducation, rduit les tensions intra-socitales et,
par l, dcourage le recours aux idologies totales ; ils
reconnaissent la pense scientifique et le
professionnalisme et l'autorit des experts dans des domaines qui
50 Cf. P. Bourdieu, L. Boltanski, La production de
l'idologie dominante, Actes de la recherche en sciences sociales,
2-3, juin 1976, pp. 4-73.
51 Cf. P. Bourdieu, Structures sociales et structures de
perception du monde social, A cte s de la recherche en
sciences sociales, 2, mars 1975, pp. 18-20.

sont au coeur de la controverse politique ; ils constituent


ainsi le groupe le plus reprsentatif de la socit
postindustrielle ou post-bourgeoise o la russite
(achievement) l'emporte sur la naissance (ascription), l'universalisme sur le particularisme, et dont la forme acheve
est la socit technologiquement la plus avance, les
Etats-Unis, qui constituent le futur de l'Europe de l'ouest
(52).
Dans les annes 1950, la double opposition au
communisme et au fascisme n'est pas ou pas
seulement une figure de la rhtorique idologique. Elle
correspond la position objective que les mendsistes occupent dans le champ politique entre le
Parti communiste et la droite d'inspiration ptainiste ou fasciste, reprsente d'une part, par
Maurice Gingembre et la CGPME qui, allie la
CGC soutient Pinay et Laniel, et, de l'autre, partir
de 1954, par l'UDCF de Pierre Poujade dont les
porte-parole, en conflit avec Gingembre, ont comme
lui pour ennemi principal Mends et sa clique et
pour slogan Mends Jrusalem. Ces forces
luttent, indissociablement, pour la survie du petit
patronat traditionnel, de la petite entreprise
paysanne et de la boutique et pour le maintien de
l'occupation coloniale en Indochine et en Afrique du
nord. Et, inversement, Jean-Jacques Servan-Schreiber dira maintes reprises que les luttes pour la
dcolonisation et pour la modernisation de
l'conomie taient lies de faon indissociable, la
premire n'ayant t prioritaire que parce qu'elle
tait la condition de la seconde. A ceux qui lui
reprochent, par exemple, d'avoir modifi la ligne
de L'Express quand, aprs la fin de la guerre
d'Algrie, il transforme le journal de combat
politique en un news paper l'amricaine, JeanJacques Servan-Schreiber (et, avec lui, Franoise
Giroud) (53) rpond que L'Express n'a pas
chang et que l'hebdomadaire de 1964 est conforme
au projet originel qui a simplement t retard
par les guerres coloniales (que de temps perdu
dit, en 1968, Jean-Jacques Servan-Schreiber
Roger Priouret). Ds 1954, L'Express rclame
certains des changements qui caractriseront les
annes 1960, la concentration des entreprises, la
rationalisation de la production, l'accroissement
de la productivit, l'lvation du niveau des salaires,
l'augmentation de la consommation et le
dveloppement du systme d'ducation. LExpress doit
contribuer galement la formation d'un groupe
de managers comptents, l'ducation des
cadres et, plus gnralement, la vulgarisation
dans 1' opinion publique des connaissances
conomiques.
La foi dans les vertus de 1' information conomique est
commune aux pionniers du management et aux hauts
fonctionnaires clairs du Plan ou du Ministre des finances
qui s'accordent pour penser que le retard conomique de
la France tient, pour une part importante, au secret dont
52--S.M. Lipset, The Changing Class Structure and
Contemporary European Politics, Daedalus, hiver 1964, pp. 271303. Ces thmes sont, la mme poque, vulgariss en
France par Michel Crozier (Cf., par exemple, Classes sans
conscience ou prfiguration de la socit sans classes,
Archives europennes de sociologie, I, (2), 1960, pp. 233247).
53 F. Giroud, S/e mens..., op. cit., pp. 153-158.

30 Luc Boltanski
les patrons entourent la marche de leur entreprise et
l'ignorance des agents conomiques, qu'ils soient
indpendants ou salaris : les ides prconues, les vues a
priori et les prjugs sont autant d'obstacles un
dveloppement harmonieux de l'conomie.(...)La
dmocratie moderne requiert une information conomique
populaire (...). Ainsi, par exemple, seule une ducation de
l'opinion publique peut rendre oprante une politique
des revenus (54). La gestion rationnelle de l'conomie
exige, pour s'accomplir, des producteurs et des
consommateurs instruits, donc rationnels, dont les comportements
conomiques soient conformes aux rgles de la science
conomique et qui soient au moins disposs reconnatre
le bien-fond des dcisions prises en leur nom par les
experts (55). C'est encore aux Schreiber que l'on doit la
naissance d'une presse pour cadres dont l'influence
grandissante partir de 1965 environ a contribu pour une part
importante constituer, fixer et diffuser la
reprsentation nouvelle du groupe qui se diffuse dans les annes 1960.
Le chemin qui va de la cration, par Emile Schreiber, du
journal Les Echos dans le premier tiers du sicle ( l'origine,
simple journal d'annonces) qui constituera jusqu'aux annes
1950-1970, le bastion, notamment financier, sur lequel se
dveloppera l'influence politique de la famille, la
publication de L'Express en 1953 (qui fut pendant quelques mois
un supplment hebdomadaire des Echos) puis la sortie,
en 1967, de L'Expansion, dirig par le cadet, Jean-Louis
Servan-Schreiber, rsume l'volution de la presse
conomique dans son ensemble, caractrise par le passage d'une
presse financire pour patrons ou pour pargnants une
presse pour cadres. Les Echos, qui comptaient environ
40 000 abonns dans les annes 1950, taient destins
surtout aux patrons. Dans les annes d'aprs-guerre, il
n'existe encore que des journaux financiers et boursiers
comme la Cote Desfosss ou La Vie franaise,
hebdomadaire financier fond en 1945, dont le tirage s'levait
150 000 exemplaires et qui tait surtout destin aux
pargnants. La presse financire dans son ensemble tait
troitement contrle par le patronat (un journaliste raconte
qu'un coup de tlphone du CNPF suffisait faire
modifier ou enlever un article). A ?a fin des annes 1950, une
nouvelle presse conomique fait son apparition. Elle est
compose de mensuels ayant un tirage le plus souvent
infrieur 25 000 exemplaires -.Direction, L'Economie,
54 Cf. R. Salmon, L'information conomique, clef de la
prosprit, Paris, Hachette, 1963, pp. 24-30.
55 C'est une des fonctions des journaux d'entreprises qui,
au nombre de 20 en 1939, sont 500 en 1962 avec un tirage
global de 1.500.000 exemplaires (contre, par exemple,
600.000 en 1952).

Economie contemporaine, La France industrielle et surtout


Entreprise qui a le tirage le plus lev (40 000 exemplaires)
et dont le rdacteur en chef, Michel Drancourt, est un des
porte-parole couts du patronat de progrs et des
managers modernes. La presse pour cadres se dveloppe
surtout au milieu des annes 1960 avec la cration du
bimensuel L'Expansion dont le rdacteur en chef est Jean
Boissonnat (qui vient du catholicisme progressiste et
d'Esprit). Form sur le modle amricain (Fortune), L
'Expansion, qui tire plus de 150 000 exemplaires, est
explicitement destin au grand public des cadres : il leur
enseigne grer leur carrire (notamment en publiant
chaque anne une enqute sur le prix des cadres), publie
des informations sur la marche des grandes entreprises et
des interviews de leurs dirigeants, et constitue, plus
gnralement, une sorte de guide qui aide les jeunes cadres et les
petits cadres s'orienter dans le champ des entreprises.
Il est utilis aussi (au mme titre que le nouvel Express)
comme une sorte de manuel de savoir-vivre : les portraits
de dirigeants, les images publicitaires, les analyses de
carrires, les interviews, fournissent au tout-venant des cadres
des schemes d'identification et des modles d'excellence
(rle tout fait comparable celui jou par Le Nouvel
Observateur pour le grand public intellectuel -enseignants
du secondaire, provinciaux etc.- auquel Le Nouvel
Observateur offre le spectacle de l'intelligentsia parisienne). Il
s'agit, pour L'Expansion, d'une politique tout fait
explicite : le journal, dit un de ses rdacteurs, est pour les cadres
un miroir qui leur renvoie leur image et cultive leur
nombrilisme. La presse pour cadres n'aurait pu pourtant
exercer un effet d'homognisation des valeurs et des styles
de vie si son apparition n'avait t prcde parla formation,
dans les annes 1950, d'un systme d'institutions destines
rformer la bourgeoisie et la petite bourgeoisie
d'entreprise en lui inculquant les valeurs qui, dans le strotype,
dfinissaient la middle class amricaine.
L'industrie du management
Pour comprendre comme dit Michel Beaud
comment la concentration et l'accumulation
intensive du capital au profit des groupes monopolistes
ont pu s'oprer sans que se fasse entendre trop
fort la voix des classes et des fractions de classes
soumises liquidation et soumission (56), il faut
56M. Beaud, A.M. Levy et S. Linard, Dictionnaire des
groupes industriels et financiers en France, Paris, Ed. du
Seuil, 1978, p. 19.

Antoine Pinay /Pierre Mends-Ffance

les
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Mends
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est
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les
de
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un jour de rptition gnrale. Son petit brain-trust juif,


Georges Boris en tte, le soutient, debout dans l'hmicycle.
D'autres fervents sont dissmins dans les tribunes. On
entend chuchoter : 'Quel courage ! Quel talent ! Lon
aurait t content'. Bien qu'il ait maintenant 47 ans,
Mends a encore un peu l'air d'un enfant prodige. Cet
enfant est couv. C'est Jsus parmi les docteurs. D'o vient
ce prestige ? Comme Pinay, Mends est un homme qui ne
cherche pas le pouvoir pour lui-mme. Sans doute, son
lection de dput 26 ans, dans un dpartement qu'il a choisi
au hasard sur la carte, tait dj le fruit d'un effort
persvrant et manifestait une ambition prcoce (...) La gauche est
fire de possder un tel homme. A ceux qui lui imputent
des habitudes de dmagogie, elle montre ce financier svre,
pour se disculper (...) Autre atout : Mends est docteur en
droit. A ce titre, il rassure la Rpublique des Professeurs.
Dans les bureaux, les fonctionnaires, les intellectuels
dirigistes relvent la tte (pp. 50-54).

America, America... 31
examiner, en effet, la faon dont se sont forms,
ds le dbut des annes 1950, et, pour la plupart,
dans le cadre du Plan Marshall ou en relation avec
lui, les instruments institutionnels de reconversion
dont la fonction principale a t d'assister
l'entreprise proprement conomique de restructuration
du champ des entreprises : destins principalement
assurer l'organisation et la gestion des cadres,
cette catgorie nouvelle, ils ont aussi contribu
rendre possible la reconversion des membres des
fractions traditionnelles de la petite bourgeoisie
d'entreprise qui, de plus en plus souvent, vont se
dfinir comme cadres, mme s'ils n'en ont que le
titre et ne bnficient pas des privilges ou ne
possdent pas les proprits qui, dans la
reprsentation paradigmatique, sont associes au titre.
On n'en finirait pas d'numrer les organismes, groupes de
rflexion, sminaires, sessions d'tudes, etc. destins
aux cadres mais aussi aux patrons qui se constituent
entre 1950 et 1965 environ. Il semble que les premires
institutions de ce genre se soient formes sous l'impulsion
directe de l'AFAP qui incite les cabinets d'organisation, les
syndicats, les groupements professionnels, etc. crer ou
dvelopper des cycles de formation la gestion, aux
relations humaines, la vente, au marketing, etc. C'est le
cas par exemple de la Commission nationale d'organisation
franaise (CNOF) qui dveloppe l'cole d'organisation
scientifique du travail (EOST) et met en place divers
programmes de formation des cadres (57), de la Chambre
de commerce de Paris qui fonde le Centre de prparation
aux affaires (CPA). Dans les mmes annes, la Chambre de
commerce de Lille cre le Centre d'tudes des problmes
industriels (CEPI). Le Centre de formation et de
perfectionnement, en liaison avec l'Association nationale des
chefs du personnel (ANDCP), diffuse un systme de cercles
d'tudes l'usine qui se prsente comme une adaptation
franaise de la mthode amricaine Training within industry
(TWI) et organise rgulirement des dners-dbats auxquels
sont convies des personnalits qui ont rflchi sur les
relations de travail (Hyacinthe Dubreuil, Andr Siegfried,
etc.). Le Centre franais du patronat chrtien (CFPC) cre
une cole du chef d'entreprise et des cadres suprieurs, le
Centre des jeunes patrons (qui deviendra par la suite le
Centre des jeunes dirigeants d'entreprise) cre, ds 1950,
des sessions de trois jours temps complet sur des
problmes de gestion industrielle. La CEGOS qui sera, jusqu'
l'implantation en France des grands cabinets amricains,
la fin des annes 60, le plus important cabinet
d'organisation franais, mne une politique de formation
particulirement active (stages et sminaires, etc.). Enfin, le
CNPF cre en 1954 le Centre de recherche et d'tudes des
chefs d'entreprises (CRC) qui, entre autres activits,
organise chaque anne une dizaine de sessions destines
enseigner des chefs d'entreprise et des cadres
dirigeants les mthodes modernes de gestion (environ 2500
sessionnaires entre 1955 et 1963) (58). En 1960, il existe
en France 150 organismes spcialiss dans le
perfectionnement des cadres dont 25 proposent un perfectionnement
gnral aux mthodes de direction (59).
57 En 1950, 20 000 ingnieurs et agents de matrise avaient
suivi les cours du soir organiss par le CNOF (cf. Revue
internationale du travail, juil. 1950).
58 Cf. Le CRC, 10 ans d'activits, Direction du personnel,
76, dc. 1963, pp. 15-17. Le CRC devait constituer une
sorte d' Universit prive (comparable au Commue for
Economy and Development amricain). Trs actif au dbut
des annes 1960, o il sert le courant moderniste au sein
du patronat (notamment contre la CGPME) son rle est de
plus en plus effac depuis le dbut des annes 1970 (Cf.
B. Brizay, Le patronat, histoire, structure, stratgie du
CNPF, Paris, Editions du Seuil, 1975, p. 268).
59 Cf. volution de la formation l'administration des
entreprises, Direction du personnel, 73, juil. 1963,
pp. 17-24.

Le dveloppement des coles de management


proprement dites, destines recevoir des tudiants et non des
cadres en place, l'introduction des formations
l'administration des entreprises dans les universits et des cours
de gestion, de sciences humaines ou de relations
humaines dans les grandes coles sont plus tardifs. En 1953,
la Facult catholique de Lille fait figure de pionnire en
crant dans le cadre de son Institut de recherches
conomiques des cours de relations humaines. Cette initiative
est suivie par la cration de l'Institut des sciences sociales
du travail (ISST), fond en 1954 par le Ministre du travail
et rattach par la suite l'Universit de Paris (les anciens
lves de l'ISST entrent pour la plupart dans les services du
personnel et dans les services sociaux des entreprises,
notamment en tant que conseillers du travail attachs aux
comits d'entreprise) (60), et par l'apparition d'un certificat
d'aptitude l'administration des entreprises dlivr par les
Instituts d'administration des affaires (IAE), fonds en
1955 auprs des Facults de droit et de sciences
conomiques.
Quelques annes plus tard, Guillebeau organise la
Facult des lettres de Paris, les confrences Humanisme et
entreprise (qui donneront naissance au Centre d'tudes
littraires scientifiques appliques CELSA) et qui
runissent les reprsentants les plus caractristiques de la
nouvelle culture en train de se former autour des coles de
cadres : ils viennent du Plan (Albou), de la banque
(Amar), des services conomiques des centrales syndicales
(Barjonnet), du grand patronat (de Calan, Chenevier, etc.),
de la publicit (Bleustein-Blanchet), de la psychologie (Max
Pages), du marketing (Agostini), etc. On y traite des
questions conomiques (e.g. le financement des
entreprises), sociales (e.g. la philosophie politique du
syndicalisme ouvrier) et, surtout, des problmes humains
et psychologiques lis la gestion du personnel et,
particulirement, la gestion des cadres (e.g.
l'embauche et la slection des cadres, communication,
information et climat social de l'entreprise, application
concrte des relations humaines l'entreprise, les
problmes de formation et le perfectionnement des cadres,
la socioanalyse, le rle des cadres dans l'entreprise
moderne, l'entreprise et l'ducation permanente, la
psychotechnique et les tests, les facteurs psychologiques
et culturels, les sciences humaines dans l'entreprise -par
deux grands patrons, respectivement Huvelin et Landucci-,
la psychologie et la sociologie appliques l'entreprise,
la psychologie de la vente, la sociothrapie de
l'entreprise, les sciences humaines et la vie et ainsi de suite).
Dans la prface qu'il consacre au recueil o sont prsents,
en 1963, les comptes rendus de ces confrences, le doyen
Aymard appelle les entreprises recruter leurs cadres,
particulirement leurs chefs du personnel, dans les facults
des lettres et prsente la cration, rcente, des licences de
psychologie et de sociologie qui ne dbouchent sur aucune
fonction universitaire comme un premier pas de
l'Universit vers le monde de l'industrie et des affaires (61) :
Comment pourraient demain et, par la suite, tre forms
les cadres ? (...) nos facults ne sont pas demeures sourdes
ces appels (62). Mais l'enseignement universitaire du
management ne se dveloppera vraiment pour des raisons
que l'on a suggres ailleurs (63) qu' la fin des annes
60 L'institut des sciences sociales du travail, Direction du
personnel, 88, juin 1964, pp. 38-40. L'ISST qui disposait
de crdits de recherche a constitu avec le Centre d'tudes
sociologiques l'une des principales institutions qui ont
permis le dveloppement de la sociologie du travail dans les
annes 1950-1960 (cf. M. Rose, Servants of Post-Industrial
Power ?, op. cit., pp. 45-49).
61 Le conseil de direction d'Hurnanisme et entreprise
comprend, part gale, des patrons de grandes entreprises
et des "professeurs d'universit : des patrons modernes
d'entreprises de pointe, toujours les mmes (BleusteinBlanchet, Demonque, Huvelin, Saint -Gobain, Pont-Mousson, Merlin-Gerin, Kodak-Path) et des professeurs
(Stoetzel, Daval, Mme Favez-Boutonnier) ouverts aux
proccupations des dirigeants.
62 Humanisme et entreprise, 1963.
63L. Boltanski, L'Universit, les entreprises et la
multiplication des salaris bourgeois, art. cit.

32 Luc Boltanski

Humanisme conomique et relations humaines


Jean Coutrot cre le Bureau d'ingnieurs
conseils en organisation (BICRA) au
dbut des annes 1930 en
col aboration avec deux spcialistes de
l'organisation, le hollandais Ernst Hysman et
l'allemand Heinz Oppenheimer. Il a
pour principale originalit de
dvelopper, ct des techniques de
rationalisation dj utilises par Bedeau ou
par Paul Planus (qui a form le premier
cabinet franais en 1925) des techniques
originales de gestion de la main-d'uvre
inspires des sciences humaines. Coutrot est sans doute, en effet, l'un des
premiers industriels franais
percevoir l'utilisation qui peut tre faite
dans les entreprises de la psychologie
et de la sociologie, disciplines
auxquelles il porte un vif intrt. Il est
suivi en cela par un autre industriel,
son ami Grard Bardet, d'inspiration
corporatiste (il institue, en 1936, dans
l'usine qu'il commande, des dlgus
d'ateliers et des commissions
corporatives comprenant pour chaque
corporation le directeur, le chef
d'atelier, le contrematre et le dlgu
correspondant) qui, aprs la mort de
Coutrot, crera, en 1942, son propre
cabinet, le COFROR, avec deux anciens
du BICRA.
Jean Coutrot organise ainsi, en 1934,
chez Paul Desjardins l'Abbaye de

Pontigny, une rencontre destine


tendre aux problmes de l'homme
individuel et social la connaissance
solide que nous avons dj de l'univers
des choses et appelle au
ras emblement des spcialistes des sciences et
des activits humaines : biologie,
physiologie, mdecine, psychotechnique,
philosophie, sociologie, industrie,
conomie politique. C'est dans cet esprit
qu'il cre en 1936 le Centre d'tude
des problmes humains (CEPH) avec
la collaboration de l'crivain Aldous
Huxley, de l'archologue Robert Francillon, de l'conomiste George
Guil aume. Hyacinthe Dubreuil, Jean Ullmo,
Alfred Sauvy, Teilhard de Chardin (qui
est un ami personnel de Coutrot),
Tchakotine, etc. participeront aux
runions du CEPH, qui comprend huit
commissions (humanisme conomique,
psychologie applique, limitation
rationnelle et humaine de l'ingalit,
propagande, dconcentration industrielle,
psycho-biologie, historique, tude du
marxisme) dont les travaux sont publis
dans la revue du centre, Y Humanisme
conomique.
Dans un mmoire prsent en 1935 au
Congrs d'organisation scientifique du
travail, Jean Coutrot critique
l'application aveugle des prceptes tayloriens (ce
qu'il appelle l'analyse statique) et

1960 dans les facults de droit et de sciences conomiques


(et plus tardivement encore dans les grandes coles
d'ingnieurs, particulirement l'initiative de Bertrand Schwartz,
directeur de l'cole des mines de Nancy) (64). A partir de
1968, la Fondation nationale pour l'enseignement de la
gestion des entreprises (FNEGE) cre par le CNPF,
l'Assemble des chambres de commerce et le Ministre de
l'industrie, coordonne l'enseignement de la gestion
dispers entre un grand nombre d'tablissements : facults,
IUT, Grandes coles de commerce (HEC, Sup de co, etc.),
coles suprieures de commerce et d'administration des
entreprises (ESCAE) qui regroupent, depuis le milieu des
annes 1960, 18 coles de commerce de moyenne
importance (une par acadmie). On assiste en outre, entre 1950 et
1970, la cration d'un grand nombre d'coles prives
spcialises dans la formation des cadres et le
management : sur 30 coles prives de gestion existant Paris et
dans la rgion parisienne en 1972, 25 ont t cres depuis
1950(9 entre 1950 et 1960, et 16 entre 1960 et 1970) (65),
l'institution la plus prestigieuse, l'Institut europen
d'administration des affaires, est cre en 1959.
La cration des premires coles de management a
t soutenue par l'Agence europenne de productivit qui,
partir de 1956, organise l'envoi des futurs professeurs
pour des priodes de formation d'un an dans des universits
64 L'conomie a, jusqu'aux annes 1950, tenu une place
tout fait secondaire dans les programmes des coles
d'ingnieurs l'exception peut-tre de l'cole des mines de
Paris o enseigne, partir de 1943, Maurice Allais. Le
Conservatoire national des arts et mtiers joue, cet gard,
un rle de prcurseur (avec, par exemple, partir de 1923,
l'enseignement de Franois Simiand) (cf. F. Etner, Note sur
la formation conomique des ingnieurs, Communication
au colloque du Creusot, oct. 1980).
65 Comptage ralis partir du document : Prcis de
l'enseignement, gestion, dit par la Fondation nationale pour
l'enseignement et la gestion des entreprises, Paris, 1972.

lui oppose l'analyse dynamique qui


demande la collaboration de l'ouvrier,
quelle que soit sa tche et le met sur
un front commun de recherche
cratrice avec ses chefs car dans l'usine
future, l'ouvrier sera le surveillant du
producteur inanim, qu'il conduira
grce des qualits d'exactitude, de
soin, de comprhension gnrale et
d'intuition mcanique, et non coups
d'effort physique; l'allure de la
production ne sera plus dtermine par les
gestes de l'ouvrier et ne requerra plus
que sa disponibilit, lorsque des
incidents ncessiteront une initiative.
Jean Coutrot a t l'un des matres
penser et le principal formateur des
organisateurs qui diffusent dans les
annes 1950 les nouvelles techniques
de management et la psychologie
sociale d'origine amricaine dont les plus
gs ont souvent particip l'activit
du BICRA. Us taient ainsi prpars
parcourir le chemin qui va du
corporatisme aux human relations (1).
1-Les informations utilises ici proviennent
de deux notes biographiques indites rdiges
l'une par Marie Coutrot Toulouse, l'autre
par Gilbert Bloch, ingnieur de la CEGOS,
ancien membre du BICRA ainsi que de divers
documents qui m'ont t aimablement
communiqus par Madame Aline Coutrot.

amricaines (225 participants, environ, entre 1956 et 1958)


et organise aussi des cours d't ouverts aux professeurs
dj confirms qui dsirent se familiariser avec le contenu
et les mthodes d'enseignement des cadres
d'outre-atlantique. En outre, la Fondation Ford met des professeurs
amricains la disposition des coles franaises
d'administration des affaires.
Les annes 1950 sont marques galement par un
dveloppement rapide des cabinets d'organisation
chargs de rformer les agents dj en place dans
les entreprises, qui accompagne et souvent prcde
l'tablissement d'un systme d'enseignement de la
gestion. Les cabinets d'organisation et les sciences
de l'organisation ne sont pas apparus en France
avec les missions de productivit : l'uvre de
Taylor trouve ses premiers adeptes dans les annes
qui prcdent la premire guerre mondiale (66) et
se diffuse la faveur de la guerre, particulirement
dans les industries d'armement, sous l'impulsion
des rformistes en mme temps que se mettait en
place un embryon de dirigisme conomique (67).
Mais le nombre et l'activit des cabinets demeurent
trs rduits jusqu' ce que les actions de productivit
leur ouvrent un nouveau march.
66 Cf. A. Moutet, Les origines du systme Taylor en
France, le point de vue patronal, 1907-1914, Le
Mouvement social, 93, oct.-dc. 1975, pp. 15-49.
67 Le dveloppement de l'organisation du travail doit
beaucoup l'action du syndicaliste Albert Thomas,
normalien, disciple de Lucien Herr, socialiste admirateur de
Bernstein qui dirige les fabrications d'armement de 1914
1917. Directeur du BIT aprs la guerre, il tente (comme

America, America... 33

La nouvelle gnration d'ingnieurs-conseils qui se


forme dans les annes 1950, principalement autour
d'un noyau constitu par des centraliens de la
CEGOS ayant appartenu au BICRA, comme Nol
Pouderoux ou Gilbert Bloch, rompt, au moins en
parole, avec l'instrumentalisme autoritaire et
rigide qui dominait jusque l les bureaux des
mthodes : 1' organisation ne doit plus tre
conue dans une optique troitement techniciste,
platement taylorienne, et la rationalisation des
processus matriels de production, la
dcomposition et la recomposition des tches manuelles ne
sont pas des mesures suffisantes pour accrotre la
productivit ou le rendement. Il faut faire se
rencontrer les deux principaux courants qui
plus tard Hyacinthe Dubreuil) de concilier productivisme,
organisation et rformisme l'amricaine (cf. M. Rebrioux
et P. Fridenson, Albert Thomas, pivot du rformisme
franais, Le Mouvement social, 87, avril-juin 1974, pp. 8598). C'est aussi pendant la guerre que de Frminville, qui a
offert ses services aux industries d'armement, peut
appliquer les techniques tayloriennes sur une grande chelle. La
guerre termine, il fonde avec Le Chatelier et Fayol le
Comit national de l'organisation franaise (CNOF) (cf.
L. Yrwick, E.F. Brech, The Making of Scientific
Management, Londres, Management Publication Trust, 1949,
vol. I, pp. 95 et 107-108).
68 B. Lussato distingue deux types principaux de thories
des organisations : un courant techniciste et
technocratique qui, de Taylor Druckner, exalte la recherche du
profit, but des organisations, et trouve son
ac omplis ement dans la construction de modles formels (recherche
oprationnelle, thorie de la dcision, etc.) et un courant
psychologisant, sociologisant et humaniste qui, issu de la
dynamique de groupe et de la psychologie industrielle des
annes 1930, inspire aussi l'uvre de March et Simon ou
encore de Barnard (cf. B. Lussato, Introduction critique
aux thories des organisations, Paris, Dunod, 1972,
pp. 57-70).

dominent la science de l'organisation, la


tradition techniciste centre sur l'organisation
mcanique du procs de travail et le mouvement des
relations humaines et de la dynamique de
groupe (68). Ouverts la psychologie, voire
la psychiatrie (69) et la sociologie, lecteurs,
dans les annes 1960, de Michel Crozier, fiers
d'avoir compris que les excutants ne sont pas
seulement des mains mais aussi des tres de
sentiment (70), les nouveaux organisateurs
entendent prendre en charge le facteur humain
et analyser les motivations enfouies au plus
profond de l'homme de l'organisation, au cur
mme de l'esprit du capitalisme que clbre
Octave Glinier, directeur de la CEGOS dans les
annes 1960, un autre centralien form par
Pouderoux qui sera, pendant 20 ans, l'un des
principaux importateurs des techniques
amricaines de management et, particulirement des
no-classiques (Sloan qui fut prsident de
la General Motors, Dale, Chandler et surtout
Druckner).
Mais surtout, diffrence fondamentale avec
l 'avant-guerre, l'action des cabinets d'organisation
n'est plus oriente uniquement ou mme
prioritairement vers la rationalisation du travail manuel ou
l'agencement matriel des ateliers. Une grande
partie de leur activit va tre consacre des tches
nouvelles de slection, de socialisation, de
formation du personnel dirigeant, commercial, technique,
administratif, etc. C'est d'abord ce changement
d'objet qui dtermine le changement des mthodes :
le technicisme et le rationalisme autoritaire des
ingnieurs centraliens appliqus jusque-l la
gestion des ouvriers ne sont pas utilisables, tels
69 Dans les annes 1945-1950, certains manuels anglosaxons de relations humaines comportent des chapitres
de vulgarisation psychiatrique qui enseignent aux chefs du
personnel reprer les symptmes prcoces de maladie
mentale, distinguer 1' anxit, 1' hystrie, la manie
obsessionnelle et donnent ces psychiatres amateurs
{laymen) des rudiments de secourisme mental de faon
ce qu'ils puissent traiter la nvrose de production il ne
suffit pas au chef de savoir accorder les premiers soins
physiques; il doit aussi savoir offrir une premire aide
mentale (cela, notamment, grce aux techniques de
counselling) (cf. par exemple, R.F. Tredgold, Human
Relations in Modern Industry , Londres, Duckworth, 1949,
pp. 117-152). Le vocabulaire psychiatrique venait ainsi
enrichir les instruments du jugement patronal. Il permettait
aux agents chargs de grer le capital humain des
entreprises (comme la mme poque aux assistantes sociales,
cf. J. Verds- Leroux, Le travail social, Paris, ditions de
Minuit, 1978) de tenir un discours scientifique et
objectif sur la personne mme du travailleur, de substituer
l'apprciation de ses comptences, l'valuation de sa
personnalit, de l'inviter exprimer librement ses
griefs et de le renvoyer avec une nvrose.
70 Les rationalistes de l'organisation scientifique
classique ne considraient pas les membres d'une organisation
comme des tres humains, mais comme de simples rouages
d'une machine. Pour eux un excutant tait seulement une
main. Le mouvement des relations humaines a permis de
montrer que cette vue tait partielle et trs partiale et que
les excutants taient aussi des tres de sentiment,
directement affects par les rpercussions des dcisions
rationnelles prises au-dessus d'eux (M. Crozier, Le phnomne
bureaucratique, Paris, Ed. du Seuil, 1963, p. 185, cit par
R. Armand, R. Lattes, J. Lesourne, Matire grise, anne
zro, Paris, Denol, 1970, p. 45).
:

C'est Henry Le Chatelier, ingnieur du corps des mines et


professeur l'cole des mines qui introduit la pense de
Taylor en France partir de 1907 environ. Les premires
applications en seront faites par Charles de Frminville, un
ingnieur mtallurgiste, ami personnel de Le Chatelier qui
est le directeur technique des usines Panhard et Levassor et
qui fait connatre les nouvelles mthodes au sein de la
Socit des ingnieurs civils de France. Mais, jusqu' la
guerre, le systme reste peu employ. Font notamment
obstacle sa diffusion les rticences de nombreux patrons
qui voient dans les charges inhrentes la mise en place de
l'OST (tudes pralables, augmentation du nombre des
contrematres, etc.), des frais gnraux et des
investissements improductifs. Les premiers cabinets d'organisation
proprement dits, qui s'inspirent des traditions indignes
(Fayol) autant que du taylorisme, font leur apparition la
fin de l'entre- deux- guerres avec la formation, l'initiative
du grand patronat, de la Commission d'tudes gnrales des
organisations (CEGOS), prside par Auguste Detuf (elle
ne sera rellement active qu'aprs 1945), du Comit
national de l'organisation franaise (CNOF), du Bureau des
temps lmentaires (BTE) dirig par Bedeaux qui applique
de faon rigoureuse et schmatique les techniques de
chronomtrage mais aussi du BICRA cr par Jean Coutrot
en 1938 qui, trs favorable aux sciences humaines et
leurs applications l'industrie, est mi-chemin entre le
rformisme progressiste (il participe, en 1936, au
gouvernement de Lon Blum qui lui confie des tches de
rationalisation administrative) et le corporatisme. L'AFAP soutient
ces diffrents organismes dans la mesure o leur action
contribue 1' effort de productivit. Mais non sans
rticences. Il leur est reproch d'ignorer le facteur humain
et, dans les annes 1950, la clbration de la productivit
l'amricaine va souvent de pair avec la critique des
bureaux franais d'organisation.

34 Luc oltanski
quels, pour rformer les ingnieurs, ni mme les
cadres autodidactes dont la tolrance aux formes
brutales de commandement est plus faible et qui,
occupant dans les entreprises des positions
d'autorit relative, doivent tre mnags.
Le thme de la crise de l'autorit revient frquemment
dans le discours des organisateurs la fin des annes 1950.
Il faut, d'une part, rompre avec le mythe du chef tel que
l'ont clbr les ingnieurs catholiques aux beaux jours du
vichysme et, d'autre part, fonder les relations de pouvoir
sur de nouveaux principes de lgitimit. C'est dans tous les
domaines que se posent aujourd'hui de faon assez nouvelle
les problmes de commandement. Dans le domaine familial
autant que dans le domaine scolaire, industriel ou politique,
une crise de l'autorit se manifeste, lit-on dans le compte
rendu des journes d'tudes de la CEGOS qui ont pour
objet, en 1958, les cadres et l'exercice du
commandement. Qu'est-ce qui justifie qu'un homme ait un
commandement, c'est--dire un certain pouvoir sur les
autres ? Comment sa qualit de chef peut-elle tre
reconnue, attribue, valorise ? On doit se demander si les
justifications traditionnelles qui ont t donnes de
l'autorit sont encore valables actuellement (...) Dans une poque
de transition comme la ntre un certain dcalage s'observe
entre le dveloppement des techniques matrielles et le
dveloppement des sciences humaines. Les problmes
humains, surtout dans un pays dont les structures sont
anciennes, sont souvent abords l'aide de schemes qui
appartiennent au pass. C'est ainsi qu'un certain 'mythe du
chef nous hante (...) Il faut d'abord admettre qu'il n'y a
pas de distinction absolue entre les chefs et ceux qui ne
sont pas chefs (...), il y a selon les occasions, les
circonstances, des chances variables de jouer un rle de chef qui
d'ailleurs est toujours en mme temps un rle de
subordonn l'gard d'autres chefs. On ne peut parler de chefs
en soi, de chef isol de tout le rseau des relations humaines
qui le fait tre chef (71).
On ne saurait mieux justifier l'apparition de
nouveaux modes de contrle que ne le fait ce
discours, prononc dans cette poque de
transition o s'amorcent les concentrations qui suivent
l'ouverture du March commun. Le mythe du
chef correspondait assez bien l'exprience que
les ingnieurs et mme les petits cadres
pouvaient avoir de leur condition dans les annes
1930 et encore dans l'immdiat aprs-guerre, dans
un tat du champ des entreprises o la division du
travail de domination entre ceux qu'on appelait
souvent les collaborateurs (sous-entendu, du
patron) tait lie la fragmentation des units
concrtes de production et de mobilisation (atelier,
usine, service, etc.) plutt qu' la spcialisation des
tches et o l'ingnieur exerait souvent, indissociablement, des activits techniques de production,
voire de recherche, d'entretien du matriel, de
surveillance de la main-d'uvre et des activits
dites sociales qui, en nombre de cas, n'taient
pas prises en charge par un service du personnel
dot d'une existence autonome. Ce mode de
division du travail et le caractre embryonnaire des
instruments de reprsentation auxquels les cadres
pouvaient avoir accs pour se dfinir, dans leur
spcificit (72), contribuaient, entre autres facteurs
71 CEGOS, Les cadres et l'exercice du commandement,
Hommes et techniques, janv. 1958.
72 On sait que la diffusion du titre mme de cadre
s'tale sur une priode de 30 ans (Cf. L. Boltanski,
L'Universit, les entreprises et la multiplication des salaris
bourgeois, /oc. cit.).

(comme, par exemple, la formation donne dans


les coles d'ingnieurs et, particulirement,
l'Ecole centrale), faonner l'identit sociale des
agents occupant dans les entreprises, des positions
de pouvoir relatif : ils empruntaient des schemes
d'identification, tantt au modle de l'officier
conscient de son rle social (particulirement
lorsqu'ils taient catholiques, issus de la bourgeoisie,
de Grandes coles tournes vers l'arme ou le
service public, etc.), tantt au rle du patron
individuel, matre absolu et rigoureux d'units
isoles, indpendantes et souveraines, responsable
la fois de la qualit des produits et de la
compression des cots de production.
Ces reprsentations n'taient plus adaptes
au nouvel tat du champ dont la mise en place
s'acclre au dbut des annes 1960 (73). Au
scheme pass, celui de la relation hirarchique
unidimensionnelle et univoque, il faut substituer
un scheme nouveau, celui du rseau, du
rseau des relations humaines, miraculeusement
ajust aux proprits structurales qui sont
dsormais celles du champ des entreprises, avec ses
liaisons financires enchevtres et ses structures
complexes de domination travers lesquelles
s'exerce le pouvoir de groupes aux limites floues.
L'invention du nouveau mode de contrle de la
nouvelle petite bourgeoisie d'entreprise semble
ainsi troitement lie l'accroissement de la
bureaucratisation du champ des entreprises et
l'intgration progressive des petites units dans des
structures de groupe.
La valeur que l'avant-garde manageriale
accorde aux nouvelles technologies sociales inspires
de la psychologie tient, au moins partiellement,
ce qu'elles semblent capables de concilier des
exigences jusque-l tenues pour relativement
contradictoires parce qu'elles renvoient des
univers diffrents de pratiques et de discours et, en
dernier ressort, des groupes sociaux diffrents.
Soit, d'une part, l'efficacit, la rationalisation,
la discipline d'entreprise, le respect des
hirarchies que rclame l'impratif industriel et,
d'autre part, 1' imagination, l'intelligence,
1' initiative et surtout la souplesse, la fois
dans la relation aux suprieurs et aux subordonns,
une forme contrle de permissivit qui exclut
aussi bien l'obissance aveugle que le conflit
ouvert et qui est associe plutt, au moins dans les
structures mentales, aux groupes intellectuels et
crateurs. La nouvelle psychologie doit, la fois,
rendre les cadres plus souples dans leurs
relations professionnelles, les amener se plier la
discipline d'entreprise (mais sans rigidit
excessive) et, surtout leur faire comprendre que la
parcelle d'autorit qu'ils dtiennent est relative
73 Le discours du management tend, aujourd'hui, en
partie sous l'effet de la crise, redcouvrir les vertus du
cadre-petit patron (par opposition au
cadre-bureaucrate) et les organisateurs prconisent de casser les
chanes hirarchiques et de multiplier, l'intrieur des
grands groupes, les petites socits autonomes. Il faudrait
analyser les liens que cette nouvelle reprsentation de
l'organisation idale et performante entretient avec la
dvalorisation du modle amricain au profit de la gestion
la japonaise.

America, America... 35
et dlgue (ils ne sont pas des chefs en soi),
tout en soutenant leurs investissements dans la
tche qui leur est confie, en stimulant leur ardeur
au travail et la vigilance avec laquelle ils contrlent
les performances de leurs subordonns. La nouvelle
psychologie doit ainsi rendre les cadres
heureux, ce qui est une faon comme une autre de
reconnatre leur appartenance la bourgeoisie et
de les dissuader d'adhrer aux syndicats ouvriers. A
la diffrence des mthodes administratives, voire
militaires de contrle qui dominaient jusque-l le
champ des entreprises, les techniques douces
prsentent l'avantage de respecter la biensance
bourgeoise (74) ce qui contribue entretenir une
bonne entente entre les cadres et les
dirigeants et surtout favoriser l'intriorisation des
valeurs nouvelles sur lesquelles doit reposer la
marche des entreprises. Les travailleurs posts
peuvent tre grs autoritairement parce que
l'application des techniques tayloriennes de
division du travail a permis de transfrer une grande
partie du savoir-faire ouvrier au systme technique
de l'organisation industrielle et qu'elle a, par cet
acte de dpossession, produit une main-d'uvre
interchangeable. Mais les agents qui assurent la
gestion des entreprises et le contrle des
subalternes doivent faire l'objet d'une action d'un autre
ordre, capable, non seulement d'inculquer des
rgles parcellaires mais aussi de faire intrioriser des
schemes permettant la reproduction des oprations
par lesquelles ces schemes ont t acquis, d'orienter
la construction de l'identit en fournissant des
modles d'identification et de susciter des
investissements la fois cognitifs et affectifs.
La restructuration du champ des entreprises, la production,
la formation et la rducation des cadres contribuent,
durant la priode, faire de 1' organisation, une industrie
florissante. La CEGOS qui compte environ 40
collaborateurs dans les annes 1950, lorsque Octave Gelinier devient
directeur des ingnieurs- organisateurs, augmente, les annes
suivantes, au rythme de 20 % par an, multiplie les
dpartements (marketing, direction du personnel, organisation
administrative, contrle financier, direction gnrale,
informatique, perfectionnement des cadres, etc.), se
spcialise dans les oprations de fusion et d'absorption, ouvre des
filiales dans diffrents pays d'Europe. Au milieu des annes
1960, la CEGOS emploie 600 personnes dans plusieurs pays
(Espagne, Hollande, Italie, Belgique, etc.). Son conseil
d'administration runit des universitaires (comme le doyen
Capelle), des financiers (BNP, Banque d'Indochine, etc.),
des grands patrons (Chenevier qui dirige les ptroles BP,
74 Les programmes de formation et de perfectionnement
diffuss, y a dix ans, dans les entreprises s'adressaient
presque exclusivement au personnel d'encadrement :
ingnieurs, cadres et agents de matrise. C'est par ces derniers
que tout avait dbut. (...) Peu peu, on tait remont vers
les ingnieurs et cadres (...) mais avec prcaution pour ne
pas heurter leur amour-propre de 'chef et souvent de
diplm d'une universit ou d'une Grande cole. La
ncessit de repenser, leur usage, les programmes de formation
existants se fit alors durement sentir (...). On doit en grande
partie la richesse actuelle en programmes, techniques et
mthodes de formation d'adultes ce haussement de
niveau (...). Par leurs exigences mmes, l'gard de ce qui
leur tait propos, les ingnieurs et cadres ont rendu un
prcieux service la formation et aux formateurs
d'entreprise, en provoquant une maturation accclre de cette
nouvelle discipline et de ses spcialistes (P. H. Giscard,
Le rle des psychologues dans la socit actuelle,
Psychologie franaise , A , 1966, pp. 318-332).

etc.). Nol Pouderoux, prsident de la CEGOS, rencontre


dans les annes 1950 Jean Stoetzel, professeur de
psychologie sociale la Sorbonne, et engage avec lui une
collaboration qui aboutit la naissance de l'ETMAR et la
renaissance de l'Institut franais d'opinion publique (75).
La CEGOS se dote ainsi d'une antenne dans un nouveau
crneau, celui des tudes de march et des sondages
d'opinion o excelle son principal concurrent dans les
annes 1960, la Socit d'conomie et de mathmatique
applique (SEMA), dont la SOFRES est une filiale (76).
Lie la Banque de Paris et des Pays-Bas, forme, la fin
des annes 1950 par un polytechnicien, Jacques Lesourne,
et une poigne d'ingnieurs, la SEMA compte 120
collaborateurs en 1960 avant son implantation dans les
principaux pays du March commun et emploie plus de 2000
personnes en 1969. La nouvelle socit se spcialise dans les
formes les plus modernes de management, l'aide la
dcision, le conseil de synthse, l'conomie applique
et surtout la recherche oprationnelle inspire de la
thorie des systmes, sans ngliger la mise en uvre de
sciences plus douces, avec les tudes
psycho-sociologiques, la slection, apprciation, formation du
personnel, etc., qui contribuent aussi l'panouissement de cette
industrie nouvelle, l'industrie de la matire grise
avec laquelle s'est ouvert au-del du ternaire le secteur
quaternaire (77).
A partir de 1960, les cabinets d'organisation et de
conseil prolifrent : la Chambre syndicale des socits
d'tudes et de conseil (SYNTEC), constitue en 1969,
runit alors, dans sa seule section organisation et
formation, plus de 30 grands cabinets pratiquement tous
domicilis Paris. La croissance est particulirement rapide dans
le domaine de 1' organisation commerciale, de la
promotion des ventes, de la formation des vendeurs et dans
celui du conseil en recrutement de cadres : il existe, la
fin des annes 1960, 200 cabinets de recrutement de
cadres dont 80 dans la rgion parisienne o sont situs les
10 cabinets les plus importants ralisant eux seuls 80 %
du chiffre d'affaires de la profession (78).
La rationalisation des carrires constitue autour
des annes 1960 la proccupation dominante des
organisateurs. N dans les grandes entreprises (79)
et, l'origine, dans les grandes entreprises
nationalises o sont imports des modes de gestion du
personnel expriments depuis le dbut du sicle
dans la fonction publique, explicitement limit aux
cadres, le mouvement en faveur du
dveloppement des carrires qui s'inscrit dans le
mouvement des relations humaines doit permettre de
rechercher scientifiquement et systmatiquement
75 Interview de Nol Pouderoux dans : R. Priouret, La
France et le management , Paris, Denol, 1968, p. 397.
76 Les tudes de march se dveloppent en France vers
le milieu des annes 1950 l'initiative des cabinets
d'organisation. En 1956, le Comit national de l'organisation
franaise forme une commission charge de prsenter un
rapport sur les tudes de march au llme congrs
international de l'organisation scientifique, o figurent,
ct des reprsentants des principales entreprises
nationalises, de l'INSEE et du CREDOC, des membres de
l'Association franaise des conseils en organisation
scientifique (AFCOS), de la CEGOS, de l'Organisation Paul
Planus, du Comit d'action pour la productivit dans
l'assurance, de l'ETMAR, etc.
77 R. Armand, R. Lattes, J. Lesourne, Matire grise,
anne zro, op. cit., p. 206.
78 Les cabinets de conseil en recrutement de cadres,
Hommes et techniques, 325, nov. 197 1, pp. 841-876.
79 Particulirement, dans les annes 1950 dans les
entreprises suivantes : SNCF, Renault, Air-France, Alsthom,
Tlmcanique, lectromcanique, SNECMA, Dunlop,
Esso Standard, (cf. F. Jacquin, Les cadres de l'industrie
et du commerce en France, Paris, Armand Colin, 1955,
pp. 26-28).

36 Luc Boltanski
le dveloppement des ressources humaines par la
prise en considration des besoins de chaque
cadre et la franche collaboration entre ce dernier et
ses suprieurs : chaque homme doit pouvoir
s'ouvrir franchement son suprieur de ses gots,
de la carrire qu'il envisage; chaque cadre doit
avoir la certitude que les changements de postes
que l'on prvoit pour lui tiennent compte, dans la
mesure du possible, de ses progrs. Il doit tre
aussi convaincu que ses capacits seront utilises au
maximum et qu'il pourra atteindre les postes les
plus levs que lui permettent ses capacits.
Destine rpondre certains besoins souvent
formuls par les cadres, tre inform tt de sa
carrire, connatre les jugements ports sur
lui par ses suprieurs, accder rapidement des
responsabilits vritables (80), etc., la
rationalisation des carrires s'tend en mme temps que
se dveloppent les grandes bureaucraties prives.
Elle a pour fonction essentielle de rduire les
tensions qui accompagnent la modernisation et
la restructuration du champ conomique en offrant
aux fractions de la bourgeoisie et de la petite
bourgeoisie qui tombent sous le contrle des
grands groupes industriels et financiers des modles
de relations interindividuelles et, plus gnralement,
un systme d'assurances conomiques et sociales,
capables de compenser la disparition progressive
des dispositifs qui, dans le capitalisme familial,
assuraient aux agents une relative scurit et leur
permettaient, notamment, d'avoir prise sur leur
avenir (81). Aux formes traditionnelles de contrle
que la bourgeoisie d'entreprise exerait sur ses
80 Cf. J. Tronson, Le dveloppement de la carrire des
cadres dans la grande entreprise, Paris, Librairie gnrale de
droit et de jurisprudence, 1969, pp. 2-10.
8 1 -Tous les indicateurs disponibles suggrent que le
nouveau cycle de vie bourgeois et la nouvelle conomie
domestique de la bourgeoisie fonds essentiellement sur le
salariat comme mode lgitime d'appropriation des profits
du capital et, secondairement sur le titre scolaire comme
droit d'accs aux tenures revenus levs, s'tablissent,
sous une forme dfinitive, dans les annes 1950. Le discours
de combat, celui par exemple de la CGC, qui dnonce
F crasement de la hirarchie des salaires (par exemple,
D. Vailland, La hirarchie s'affaisse progressivement depuis
1945, Le Creuset, 3, nov. 1947) et qui annonce la
proltarisation des cadres (par exemple, cho de l'USIC, 2, mai
1947) dissimule en fait un mouvement de sens inverse : de
1945 1951 la valeur du point cadre est, dans les
grandes entreprises, multiplie par quatre. Cette
augmentation, plus forte que l'augmentation gnrale des salaires,
a pour effet d'accrotre l'ventail hirarchique des revenus
qui est plus ouvert en 1951 qu'en 1945 (cf. F. Jacquin, op.
cit., pp. 103 et 1 17) et mme, semble-t-il, que dans l'entredeux-guerres. L'ouverture de l'ventail hirarchique
augmente encore partir de 1952, aprs la libration des
salaires (cf. M. Penouil, Les cadres et leurs revenus, Paris,
1955, pp. 213-214). Il s'ensuit une augmentation
importante du pouvoir d'achat auquel les membres de la
bourgeoisie peuvent accder par l'exercice d'une
profession salarie (cf. J. Marchai, J. Lecaillon, La rpartition
du revenu national, Paris, Genin, 1958, 1re partie, t. I,
Les salaris, pp. 427-428). L'volution des carts de
qualification se poursuit dans les annes 1960. Jean-Jacques
Carr, Paul Dubois et Edmond Malinvaud montrent ainsi
que depuis 1949 le traitement mensuel des cadres a eu
tendance crotre plus vite que le gain horaire des ouvriers :
l'cart sur les indices respectifs atteint prs de 25 % au total
pour la priode allant de 1949 la fin de 1967 {La
croissance franaise, op. cit., p. 530).

membres, qui taient mdiatises par la relation au


patrimoine conomique et au capital de relations
familiales et sociales et qui, confondant les
dimensions professionnelles, conomiques, familiales et
sociales de la production et de la reproduction des
individus, pouvaient s'exercer de faon implicite et
sur le mode du cela- va- de- soi, il faut substituer
un systme de rgles et de critres explicites et
reconnus, propre ordonner le cycle des
gratifications et des sanctions, organiser la distribution
entre tous les prtendants du pouvoir et des profits
et, surtout, faire participer, au moins
symboliquement, les agents au travail par lequel est assure
leur domination, de faon ce qu'ils reconnaissent
la lgitimit des dcisions, prises et imposes sur le
mode bureaucratique, dont dpend leur destin
conomique et social. La ralisation d'un ordre
ncessaire (82) est, plus encore que la construction
d'un systme conomiquement efficace, l'obsession
qui hante les organisateurs ; et le prix qu'ils
attachent la rationalit d'un systme formel de
relations hirarchiques dpend d'abord de son
aptitude rduire au minimum la part d'
arbitraire attache chaque dcision en dissimulant
ce qui, en elle, ne peut tre rationalis, cette fois
au sens de la psychanalyse, par rfrence explicite
aux rgles officielles (ce qui ne signifie pas, bien
videmment, que la dcision trouve rellement son
principe dans l'observance des rgles formelles). En
affinit objective avec l'accroissement de la
reconnaissance accorde au titre scolaire et, plus
gnralement, la comptence par opposition la
proprit, la mise en place de critres objectifs
de carrire est ncessaire pour maintenir un
niveau lev le moral des cadres, et viter que
le ressentiment li l'occupation d'une position
subalterne ne prenne chez eux pour objet
^arbitraire des patrons. Enfin, la manipulation des
esprances de carrire est aussi un instrument
efficace de gestion des cadres qui contribue la
formation de leurs investissements professionnels
et de leur sens de l'mulation (83).
82 Le systme de sanctions crit ainsi Octave Glinier
doit contribuer faire rgner dans l'entreprise un ordre
rationnel, en assurant que le sort de l'homme efficace soit
diffrent de celui de l'homme inefficace. Cette diffrence
de traitement joue un rle capital pour susciter et entretenir
partout l'effort vers la bonne gestion, la motivation bien
grer. Si le principe est clair, l'application est difficile. En
effet, si les sanctions (positives ou ngatives) sont dcides
de faon arbitraire, rsultent du bon plaisir du chef, elles ne
rempliront pas leur rle positif mais dtruiront au contraire
confiance et motivation. C'est pourquoi il faut un systme
de sanctions non arbitraires, rsultant de l'application d'une
rgle du jeu nonce l'avance, et tablie si possible avec la
participation de ceux qui y seront soumis (...). (O. Glinier,
Le secret des structures comptitives, Paris, ditions
Hommes et techniques, 1966, pp. 222-223).
83 Les tests de personnalit sont censs mesurer l'aptitude
du sujet l'investissement psychologique. Leur utilisation
doit permettre de prvoir le taux d'investissement du
cadre dans l'entreprise. On lit ainsi dans un guide de carrire
destin aux jeunes cadres : Dans notre socit, nous
pouvons prtendre une multitude de fonctions. Pour cela
nous devons investir une part plus ou moins grande de nousmme dans notre vie professionnelle, par rapport notre
propre structure. Certaines fonctions supportent
parfaitement des degrs d'investissement variables condition que
la fourchette ne soit pas trop large. D'autres ne peuvent tre

America, America... 37
L'opration fondamentale consiste dissocier l'homme de
ses activits de faon ce que l'activit reste (...) la
mme quand on en change l'auteur, bref, distinguer
le poste, l'endroit o s'exerce une activit dtermine et le
titulaire, l'homme qui s'y trouve un moment donn pour
l'exercer (84). La distribution du pouvoir et du profit ne
pouvant plus, dans la grande entreprise bureaucratise, tre
explicitement fonde sur la possession du capital
conomique ou sur les relations familiales et sociales, c'est la
dtermination formelle des proprits du poste, des
critres d'aptitude que doivent possder les titulaires et
surtout la mise en relation de ces deux grilles d'valuation
qui est au principe de tous les systmes d'valuation, des
plus simples aux plus sophistiqus {ranking system, mthode
de comparaison par facteurs, tudes sur niveau
hirarchique, etc.) (85) que les organisateurs ont invents ou, le
plus souvent, imports des USA dans les annes 1950. Une
fois tablis, au moyen de critres objectifs et
scientifiques, le salaire quitable attach chaque poste et
sa valeur relative dans une classification qui reflte
la fois la hirarchie des responsabilits et des salaires et, de
l'autre ct, au moyen de procds non moins
scientifiques et objectifs entretiens d'apprciation, tests,
critres de notations, questionnaires, etc. la valeur des
hommes et leur potentiel actualisable, l'ordre
hirarchique de F organisation se trouve fond de faon la
fois mritocratiquement impeccable et miraculeusement
souple : il suffit, en effet, de redfinir, mme partiellement,
le systme des postes (les grandes entreprises sont le lieu de
rorganisations constantes) et /ou de jouer sur les typologies
psychologiques qui fondent et lgitiment les techniques de
slection et d'apprciation et qui doivent sans doute leur
efficacit dans 1' valuation des hommes leur aptitude
dceler les proprits sociales sous les qualits morales ou
les traits caractriels (ce qui explique que les jugements
scientifiquement fonds des psychologues concident
si souvent et si bien avec les jugements qu'inspirent aux
patrons leur discernement et leur flair) pour obtenir
l'algorithme de tous les dplacements possibles (86).
La dynamique de groupe
contre les totalitarismes
C'est encore la bureaucratisation du champ des
entreprises qu'il faut invoquer pour comprendre
l'intrt que les grands patrons de progrs et
les managers modernes portent aux sciences
humaines et, plus particulirement, aux
techniques drives de la psychologie industrielle,
invente aux Etats-Unis dans les annes 1930, qui
se diffusent rapidement en France entre 1950 et
1960. Les techniques de groupe, la
psychosociologie des groupes restreints, les groupes de
diagnostic, les mthodes de brain storming, de
remplies que par des individus, non seulement motivs mais
profondment dsirants, mme au-del de leur savoir
conscient. L'tendue de la tche en question ne peut tre
confie qu' celui d'entre vous qui prsente un tat
d'intgrit parfait par rapport l'exigence du poste {Activits
carrires, guide pratique de l'emploi, Paris, Socit d'tudes
et de diffusion d'ditions techniques, s.d., p. 1 18).
84 Cf. J.Tronson, op. cit., p. 18.
85 Cf. C. Lapierre, L'valuation des emplois, Paris, les
ditions d'organisation, 1959.
86 La rationalisation des carrires des cadres se
gnralise, dans les annes 1960, mais uniquement dans les
grandes entreprises. Un sondage ralis en 1964 par
l'Association nationale des chefs du personnel auprs de 250
entreprises montre ainsi que 45 % des entreprises de plus de
500 salaris possdaient cette date un systme
d'apprciation notation pour les ingnieurs et les cadres contre
seulement 14% des entreprises de moins de 500 salaris
{Direction du personnel, 84, oct. 1964).

crativit, les cellules de formation ou de


training, les jeux de rles, etc. sont d'abord
appliqus aux cadres et, particulirement, aux
petits cadres (87). Ils sont mis au service d'une
sorte d'orthopdie sociale grce laquelle les
agents s'apprendraient eux-mmes dans la relation
aux autres et, en vivant leurs conflits au sein de
groupes restreints et fictifs, acquerraient l'aptitude
transfrer dans les entreprises o ils exercent leur
activit, dans la relation leurs collgues, leurs
suprieurs et leurs subordonns, le style
relationnel, dcontract et efficace, en accord avec la
nouvelle morale conomique.
Les grandes entreprises nationalises, diriges par des
patrons progressistes (Renault, EDF, etc.), l'avant-garde
du combat pour la productivit, pour la
modernisation de l'conomie et pour la rducation du vieux
patronat ractionnaire, sont aussi les premires prendre au
srieux le mouvement des relations humaines, accueillir
des psychologues parmi leurs cadres, constituer des
services de slection et de gestion du personnel inspirs des
nouvelles mthodes, ouvrir leurs portes aux sociologues
du travail. Elles sont suivies, dans le milieu des annes 1950,
par les patrons de progrs, dirigeants de grandes entreprises
modernes dj fortement bureaucratises (Tlmcanique,
Alsthom, Pchiney, Ciments Lafarge, etc.) appartenant
souvent l'ACADI (qui, ds 1948, a constitu un groupe
d'tudes sur les relations industrielles) (88) et des
mouvements catholiques. L'Amricain dclare un patron
catholique rejoint finalement nos conceptions sur le plan
philosophique et moral, puisqu'il estime qu'un travailleur
qui ne se sent pas libre, qui a l'impression d'tre frustr, qui
est plac dans une ambiance de travail dfavorable, ne
saurait apporter l'entreprise qu'une faible part de ses
possibilits (89).
Tout se passe comme si, partir du milieu des
annes 1950, l'avant-garde novatrice (souvent lie
au catholicisme social) du grand patronat, avait
rinvesti son tour dans le modle amricain, et
particulirement dans les human relations, dans
les sciences humaines, dans les techniques de
la psychologie sociale et de la sociologie
87 -Jean -Pierre Poitou montre de mme que, lors de son
invention aux tats-Unis dans les annes 1930-1940, la
dynamique de groupe a d'abord t utilise pour former
au travail en quipe dans les grandes organisations
bureaucratises les salaris en col blanc issus des fractions
indpendantes de la petite bourgeoisie (cf. J.P. Poitou, La
dynamique des groupes, Marseille, Ed. du CNRS, 1978,
pp. 211-213).
88 H.W. Ehrmann, op. cit., p. 387. Fonde en 1946 par
un groupe de polytechniciens catholiques, dont certains
appartiennent au secteur nationalis, l'ACADI rassemble,
dans les annes 1950, le patronat rformiste et progressiste
(cf. P. Bourdieu, M. de Saint Martin, Le patronat, art. cit.).
89 Actions et problmes de productivit, op. cit., p. 412.
Bien qu'il ne soit plus exprim de faon explicite et directe,
comme dans les annes 1940, l'espoir d'affaiblir les
syndicats n'est pas tranger l'intrt que le patronat de
progrs porte aux nouvelles formes d'organisation : Nous
croyons pour notre part que cette communaut de vues
n'est possible que l o la dualit des directions syndicale
et patronale disparat dans l'entreprise, non pas, bien
entendu, par l'viction du syndicat, mais par le fait que le
patronat prend lui-mme en charge la dfense de l'intrt
des travailleurs sur tous les points qui avaient rendu
indispensable l'intervention syndicale. R. Nordling, Comment
raliser une communaut de vues et d'intrts entre la
direction et le personnel de l'entreprise, Rapport du CNOF
(Comit national de l'organisation franaise) au 9me
congrs de l'organisation scientifique, Bruxelles, 1951).

38 Luc Boltanski

90 Au terme de communication qui a des connotations


impersonnelles et technicistes( rseau de communication),
les patrons prfrent souvent celui de dialogue qui a des
connotations spiritualistes et humanistes (cf. par exemple,
la communication du philosophe Jean Lacroix au congrs
de l'Association nationale des chefs du personnel de 1964 :
Nature et condition du dialogue).

l'agressivit, ngocier les analyseurs, renvoyer


les contre transferts, susciter V insight, le feed
backy>, l'introspection provoque, manier
l'entretien non directif centr, le follow '-up , le
loo king- away, le two step flow, le tutoring,
le shaping ou les programmes de renforcement.
La diffusion en France de la psychosociologie industrielle
et, particulirement, des techniques de groupe doit
beaucoup aux efforts dploys par les membres de la
Mission psychotechnique franaise aux tats-Unis organise
par l'Association franaise pour l'accroissement de la
productivit en 1952, parmi lesquels figurent, ct
de Paul Fraisse, chef de Mission (91), Jean Bonnaire (chef
du service psychotechnique de la Rgie Renault), JeanMarie Faverge (qui appartient au Centre d'tudes et de
recherches psychotechniques du Ministre du travail) et
Suzanne Pacaud, Matre de recherches au CNRS et chef du
Laboratoire psychotechnique de la SNCF. Les rapports des
missionnaires font l'objet d'un numro spcial de la Revue
de psychologie applique (t. 4, n 1, janvier 1953) o une
place importante est faite aux cadres, leur slection
(J. Bonnaire, pp. 38-54) qui doit se fonder sur l'tude
exprimentale du leadership, leur promotion qui
doit tre organise rationnellement au moyen de
systmes de notations et de stages d'entranement et,
surtout, leur formation psychologique (Suzanne
Pacaud, pp. 98-128). La contribution de Suzanne Pacaud
ce volume est remarquable parce qu'elle livre la grille
d'interprtation qui permet cette psychologue
progressiste, collaboratrice avant la guerre du docteur Lahy (92),
militante anti- fasciste, de voir dans les human relations
un instrument de lutte contre toutes les formes d'
autoritarisme, propre renforcer l'esprit dmocratique et les
valeurs de la communaut (le groupe) par opposition la
recherche goste des satisfactions individuelles. Aprs avoir
rappel que la science des relations humaines a pris
naissance en Amrique sous l'impulsion d'un petit nombre
de rfugis allemands groups autour de Kurt Lewin qui
fuyaient, autant que les conceptions raciales, les
conceptions de la vie sociale prnes par les psychologues
supporters du rgime nazi (p. 105), Suzanne Pacaud s'attache
dfinir le commandement dmocratique conforme aux
enseignements de la nouvelle psychologie amricaine, par
opposition au commandement autocratique (p. 107). Le
passage du comportement autoritaire au comportement
dmocratique exige une vritable conversion car
:

industrielle importes des Etats-Unis, les espoirs


placs autrefois dans le corporatisme. On voit ainsi
se former un discours mixte o se mlent les mots
et les tournures emprunts au vocabulaire spiritualiste du personnalisme (communaut, personne,
homme, libert, dialogue) (90), celui de
l'efficacit technique et celui de la psychanalyse. La
conversion aux relations humaines et aux
sciences humaines des hritiers de la pense
sociale de l'glise aprs Yaggiornamento du
corporatisme a contribu pour une part importante
rendre possible la formation d'un appareil serr
d'encadrement des cadres. Ce systme de
reformation et de redressement qui, au mme titre que
toute nouvelle glise, a besoin de textes pour
dvelopper sa catchse, reproduire le corps de ses
clercs et routiniser ses pratiques d'inculcation, a
suscit, son tour, la publication d'une immense
littrature laquelle la multiplication des
spcialistes de l'organisation, de l'intervention, de la
gestion du personnel, et, surtout, l'engouement des
patrons et des cadres ancien style, anxieux de
rester dans la course, ont apport un public
important : cette littrature leur apprenait tout ce qu'ils
devaient savoir sur les cadres et leur parlait
sans fin de leur psychologie, de leurs
contradictions, de leurs problmes, de leurs conflits,
de leurs affects, de leurs phantasmes, de leur
dsir, de leur personnalit, de leur identit,
de leurs motivations ou de leurs pulsions.
Une multiplicit de livres de recettes, rptitifs
bien que spars par des diffrences subtiles qui
dsignaient les coles concurrentes (l aussi,
quelque chose comme un champ se formait)
taient proposs sur le march important qui se
constituait mesure que prolifraient les coles de
gestion (chacune avait son Matre qui imposait
ses propres uvres), les cabinets d'organisation ou
de slection, les services sociaux des entreprises,
etc. Ils apprenaient au chef le style de
commandement idal, lui disaient comment former les
hommes, intgrer les cadres, valuer les
postes, crer des structures participatives,
manier la concertation, rconcilier l'homme et
l'organisation, reconnatre les nouveaux besoins
psychologiques des travailleurs, adapter l'homme
l'organisation, construire des tests de
personnalit, apprcier les performances, grer par
intgration et auto-contrle, tracer le profil des
responsables, laborer un plan de formation,
comprendre les aspirations individuelles, faire
circuler l'information, construire des modles de
gestion prvisionnelle, grer les conflits,
animer, inciter, communiquer, personnaliser,
faire passer le message, tester, valuer, ou
encore, aspirs toujours plus loin par la psychologie
des profondeurs, disaient comment s'y prendre
pour lever les inhibitions, neutraliser les
dfenses, dbloquer les blocages, canaliser

91 Paul Fraisse, dont la contribution au numro spcial de


la Revue de psychologie applique se veut, essentiellement,
technique et documentaire, prendra ses distances avec les
human relations dans un article publi la mme anne dans
la revue Esprit, mai 1953, pp. 783-804) o il critique le
pseudo-personnalisme de la philosophie qui inspire le
mouvement des relations humaines : Elle prtend satisfaire
les aspirations les plus profondes de l'tre humain en lui
offrant un cadre o on le reconnatra en tant que personne
et non en tant qu'nergie ou que machine, mais cette
reconnaissance si elle est un progrs apparent- est aussi
une duperie dans la mesure o elle impose ses lisires. La
ralisation de l'homme ne provient pas seulement de sa
satisfaction dans son travail, elle n'est que la conqute de sa
libert sur toutes les forces d'alination, et ici on l'aline,
jusque dans son esprit, au dieu productivit (P. Fraisse et
Y. Guibourg, Human relations : progrs ou mystification,
Esprit, mai 1953, pp. 783-804).
92 Le docteur Lahy a t le principal artisan du
dveloppement de la psychotechnique en France dans Pentre-deuxguerres. Il fonde en 1924, pour la socit des transports en
commun (STCRP) le premier laboratoire psychotechnique
destin la slection des conducteurs. Il cre en 1933, avec
Henri Laugier, la revue Le travail humain, dans laquelle il
publie, en 1936, en collaboration avec Suzanne Pacaud, une
recherche exprimentale sur les causes psychologiques des
accidents du travail. Proche des marxistes, Lahy conoit la
psychotechnique comme un instrument d'mancipation
ouvrire (cf. J. Zurfluh, Les tests mentaux, Paris, Editions
universitaires, 1976, pp. 121-145).

America, America... 39

93 B. Krief, Le mdecin chinois, pour une politique de


sant de l'entreprise, Paris, Presses de la cit, 1979, p. 30.

pouvoirs de l'inconscient sont l pour rappeler le


caractre scientifique de l'entreprise et la dignit universitaire
de ses promoteurs.
Cette position d'intermdiaire entre le champ
universitaire, le champ des entreprises et, parfois, le
champ du pouvoir (les spcialistes des sciences
humaines sont bien accueillis dans les services
techniques des Ministres ou au Plan) (94)
prdisposait les matres de la psychosociologie industrielle
incarner le nouveau modle de l'intellectuel, de
l'intellectuel-cadre, directement engag dans
l'action, qui se forme dans les annes 1960. Plus
gnralement, l'intrt que les hauts fonctionnaires
et les patrons portent la psychologie et la
sociologie contribue, pour une grande part, au
dveloppement des sciences humaines dans les
annes 1950-1960.

Le Plan et le management
L'introduction en France du discours sur le
management et la multiplication des instances charges
d'adapter la petite bourgeoisie d'entreprise son
nouveau rle social, de former, de grer et
d'encadrer les cadres, ont certainement apport une
contribution non ngligeable au travail d'objectivation qui, en enracinant le groupe dans des
institutions et des organisations, le faisait prendre
conscience de son existence et, par l, se raliser.
La quasi-institutionnalisation qui ainsi
s'ac omplis ait donnait au groupe un caractre la fois
durable et incontestable : quoi de plus objectif
que ces quasi- objets, un centre de formation pour
cadres, un sminaire de cadres ou une Asso94 -Dans le numro spcial du Bulletin de psychologie
consacr la psychologie sociale ( 12,(6-9), 1958) auquel
ont particip la plupart des psychosociologues qui ont
contribu introduire les techniques de groupe dans le
champ des entreprises (J. Stoetzel, D. Anzieu, J. et M. Van
Bockstaele, R. Pages, M. Pages, Cl. Faucheux, J. Maisonneuve, G. Palmade, P. Bize, etc.) figure une contribution de
P. Albou (charg de mission au commissariat gnral au
Plan) Recherche sociale dans l'industrie (pp. 290-299)
tout entire consacre la clbration des liens nouveaux
qui se sont tisss, dans les annes 1950, entre l'universit
et l'industrie. Aprs avoir rappel la contribution que
l'Agence europenne de productivit a apporte au
dveloppement des sciences humaines du travail, P. Albou
exalte le contact qui s'est tabli entre la Recherche
scientifique d'une part, la pratique industrielle, agricole et
commerciale d'autre part, qui dit-il contribue
l'enrichissement mutuel de ces diffrentes activits et une
meilleure formation des universitaires, des techniciens, des
spcialistes. Il dissipe ajoute Albou la mfiance des uns,
les rticences des autres; il rapproche les disciplines
traditionnelles des ralits concrtes de la vie du travail ; il largit
et transforme le champ des proccupations administratives.
L'accroissement des liens entre l'universit et l'industrie
tait d'ailleurs une proccupation constante des
administrations issues du Plan Marshall Sur certaines questions,
notamment la psychologie et la sociologie industrielle,
l'tude de march, il est apparu que les efforts des
entreprises doivent tre complts et soutenus par un vritable
travail scientifique. Dans de nombreux pays ce travail est
fait par les universits, mais c'est seulement dans quelquesuns d'entre eux que l'on voit se dessiner la collaboration
troite et confiante entre l'universit et l'industrie, qui a
vivement frapp tous les visiteurs aux tats-Unis (OECE,
Les problmes de gestion des entreprises, op. cit.).
:

sans le consentement sincre de chaque personnalit, relatif


la modification de son comportement en tant qu'individu
et en tant que membre d'un groupe, il n'y a pas de
ralisations possibles de ce programme. Nous insistons tant sur ce
point ajoute Suzanne Pacaud car nous avons une nette
impression que les interprtateurs europens des buts qui
ont t fixs la formation des cadres amricains, les ont,
inconsciemment
1 de la prparation
peut-tre,
intellectuelle
montrsausous
rle lesdu seuls
chef;aspects
2 du
perfectionnement du futur chef en ce qui concerne sa
culture psychologique. Or, il s'agit surtout d'autre chose et
bien plus difficile que cela : il s'agit d'obtenir un
changement du comportement naturel chez les chefs qui peuvent
possder par ailleurs de trs hautes qualits
professionnelles (p. 123). Le role-playing doit ainsi raliser un
comportement modifi et apporter un bien-tre affectif
et moral rsultant du meilleur contact humain en
dveloppant la sensibilit prouver ce que ressentent d'autres
personnes, l'habilet tre tolrant, enfin, la tendance
agir selon un comportement modifi (pp. 122-123).
Enfin, la discussion en groupes de cas judicieusement
choisis doit dvelopper chez les cadres l'esprit de
relativit grce la confrontation des opinions, la comparaison
des qualits humaines diverses dans la mme situation et de
la mme qualit dans des situations varies ce qui aiderait
le cadre se dbarrasser des habitudes d'enttement, de
mpris pour l'opinion adverse et de confiance exagre dans
la rigueur de son propre raisonnement (pp. 125-126).
Une nouvelle gnration de psychosociologues
poursuivra l'entreprise d'importation des techniques de
groupe par une double action de lgitimation universitaire
et de diffusion dans le champ des entreprises. Claude
Faucheux, Jacques Ardoino, Guy Palmade, Max Pages,
Robert Pages, Didier Anzieu, Jean Maisonneuve, Roger
Muchielli, tous ns entre 1920 et 1925, ayant souvent reu,
aprs leurs tudes universitaires, une formation
complmentaire aux USA auprs des matres de la psychologie
sociale amricaine (notamment Carl Rogers), ont en
commun d'avoir men de front une activit universitaire ou une
activit de recherche dans le cadre du CNRS et une
activit de praticien dans les nombreux organismes, le plus
souvent privs cabinets d'organisation, de slection ou de
formation qui se crent ou se dveloppent dans les annes
1950. Parfois aussi, ils fondent leur propre entreprise de
conseil sous la forme d'une association but non
lucratif. C'est ainsi que Guy Serrai, qui deviendra en 1960
le principal collaborateur de Bernard Krief, patron de l'un
des plus importants cabinets de recrutement, fonde avec
Didier Anzieu et Jacques Ardoino l'Association nationale
pour le dveloppement des sciences humaines (ANSHA),
une association qui regroupait un petit nombre
d'universitaires de haut niveau ayant dj des activits de conseil.
C'est elle que je dois dit Bernard Krief d'avoir
dcouvert, ds 1959, les techniques d'animation de groupe, de
transmission de l'information, de comprhension des
rapports humains, etc., techniques que l'entreprise ne devait
appliquer que plusieurs annes aprs (93).
L'ANSHA organise en juin 1960, dans un cadre
champtre (l'Htel du grand Veneur Rambouillet), son
premier Sminaire national de psychosociologie
industrielle sous la direction de Didier Anzieu, Jacques Ardoino
et Guy Serraf. Le sminaire inclut, outre les organisateurs,
des psychologues conseils (e.g. Raymond Fichelet), des
universitaires (e.g. Claude Faucheux), des mdecins (e.g.
Jacques Martin, neuro-psychiatre, chef de dpartement la
SNECMA), des militaires, assistantes sociales, chefs du
personnel, animateurs de formation, etc. Le sminaire
fonctionne selon la procdure des groupes de diagnostic
mais il a surtout un rle de dmonstration et de
formation. Des notes d'information, rdiges par Didier Anzieu,
Guy Serraf ou Jacques Ardoino sont distribues aux
participants (e.g. Note d'information sur la pannel discussion,
etc.). Elles sont runies en un document qui constitue ainsi
une sorte de catalogue des actions psychosociologiques
que l'ANSHA propose sa clientle ventuelle. La
prolifration du jargon psychanalytique (fuite dans l'anxit,
raction de dpendance) et l'invocation incessante des

40 Luc Boltanski

Sondage, 1953 : les dirigeants,


les communistes et l'Amrique
L'IFOP
les
chantillon
attitudes
a ralis,
reprsentatif
l'gard
au moisdesde tats-Unis
fvrier
de la 1953,
population
qui une
a port
enqute
franaise
sur sur
un

(n=1835). Le mme questionnaire a t administr un


ensemble de personnalits dirigeantes dsignes par tirage
au sort sur des annuaires administratifs ou professionnels,
appartenant au parlement, l'administration, l'universit,
aux professions librales, aux services publics, l'industrie
(n=264). Les sympathies politiques de ces personnalits
(dont six, seulement, se dclarent communistes) vont
surtout aux Indpendants et au Rassemblement des gauches
rpublicaines. 88 % des dirigeants interrogs approuvent
le Plan Marshall, 79 % la livraison de matriel de guerre
la France, 77 % les efforts amricains pour unifier
l'Europe occidentale, 57 % la prsence d'amricains en
France (24% ne se prononcent pas). Ils ne se montrent
rticents l'gard de la politique amricaine que sur trois
points 1' attitude amricaine l'gard de l'Indochine, la
politique amricaine l'gard de l'Allemagne et 1' action
des Amricains au Maroc qui sont dsapprouvs
respectivement par 30 %, 37 % et 77 % des dirigeants interrogs.
Les opinions des personnes touches par l'enqute
nationale sont moins unanimement favorables, les
diffrences tenant, pour l'essentiel, l'influence du Parti

dation pour l'emploi des cadres ? Mais elle


contribuait aussi, indissociablement, imposer la
supriorit des normes, des savoirs et des objets
associs, tort ou raison, la culture des USA
(ce qui tait l'une des conditions de l'ouverture du
march financier aux capitaux amricains) (95) et
faire reconnatre comme inluctable l'volution
vers un ordre social dont la socit amricaine
constituait la ralisation la plus accomplie (96).
Aujourd'hui crit en 1965 Octave Glinier, l'un des plus
ardents proslytes de la nouvelle croyance nous pouvons
avoir une vue plus claire. D'abord le systme conomicopolitique de l'Europe traditionnelle a confirm sa faillite.
Cet amalgame trange de conceptions mdivales et de
techniques modernes a pu tenir le devant de la scne
pendant trois sicles, en vertu de l'avance initiale et de la
faiblesse des concurrents, mais son effondrement, qui n'a
rien de fortuit, est dfinitif (...).
Pour imparfait qu'il soit, c'est le modle amricain
qui constitue le principe d'unification de la civilisation
industrielle. Il a dmontr son efficacit crer la richesse
et la puissance, prouv sa flexibilit et ses facults
adaptatives. Ceux qui adaptent intelligemment, ce modle leur
cas particulier recueillent bientt les mmes fruits : aussi
sont-ils de plus en plus nombreux. Il est raisonnable de
penser que ce mouvement va se poursuivre (97).
95 On sait que, la fin des annes 1950 les investissements
amricains l'tranger qui, dans les annes d'instabilit et
de guerre (1930-1950) s'taient surtout ports sur
l'Amrique latine se sont dplacs vers l'Europe du March
commun. Les investissements directs des tats-Unis en
Europe sont passs de 1 733 millions de dollars en 1950,
4 151 en 1957, 8 930 en 1962, 12 067 en 1964 (valuation
minimum). En 1962, 45 % des investissements trangers en
France taient d'origine amricaine (C. Layton,/, 'Europe et
les investissements amricains, Paris, Gallimard, 1968,
pp. 22-26).
96 Cf. P. Bourdieu, L. Boltanski, La production de
l'idologie dominante, art. cit.

communiste, particulirement dans la classe ouvrire : la


ventilation des rponses selon les prfrences politiques
montre, pour toutes les questions, une opposition tranche
entre les communistes, trs hostiles aux tats-Unis (75 %
d'entre eux dclarent, par exemple, que le Plan Marshall a
t nfaste pour la France) et les autres, qu'ils se dclarent
favorables au Parti socialiste, au RGR, au MRP ou mme
au RPF. Les ventilations selon le milieu professionnel
montrent de mme une opposition nette (bien que moins
forte) entre d'une part les ouvriers et d'autre part les
employs, les cadres et les agriculteurs dont les
rponses la plupart des questions sont assez voisines.
Ainsi, par exemple, 42 % des ouvriers jugent que le Plan
Marshall a t utile ou trs utile la France contre 63 %
des employs, 65 % des cadres, 53 % des agriculteurs.
Enfin, tandis que les ouvriers sont les plus nombreux
dclarer que leurs sentiments l'gard des tats-Unis
sont devenus plus froids qu'aprs la Libration (pour
33 %) les cadres sont les plus nombreux dclarer qu'ils
sont devenus plus chauds (pour 13 %) ce qui traduit sans
doute la conversion d'une partie de l'ancienne droite
vichyste aux nouveaux idaux dont la dmocratie
amricaine est dsormais le symbole (Cf. L'opinion franaise
et les tats-Unis, Sonre, 15,(2), 1953, pp. 5-80).

Encore faut- il, pour ne pas surinterprter ce


discours triomphant et sans rplique, rappeler sa
banalit : il ne faisait qu'exprimer de faon
particulirement rigide (la clbration de l'Amrique se
disait elle aussi, parfois, dans une langue de
bois), une conviction peu prs unanime, au
moins dans la classe dominante, au dbut des
annes 1950, et T.A. Wilson n'a pas tort lorsqu'il
remarque que si il devint plus tard du meilleur
chic, en Europe, de railler ceux qui imitaient les
modles culturels amricains et le 'business'
l'amricaine et d'accuser les Etats-Unis de pratiquer
'l'imprialisme du Coca-Cola', il n'en demeure pas
moins que pendant les annes du Plan Marshall les
Etats-Unis ont constitu un modle trs
gnralement reconnu : la plupart des Europens taient
passionnment attirs par tout ce que l'Amrique
reprsentait (98).
Il reste que la fascination de l'Amrique
pouvait s'exprimer dans des discours qui, pris
leur valeur faciale, paraissaient souvent substituables les uns aux autres et revtir des sens trs
diffrents en fonction de la position sociale et des
projets politiques des agents et des groupes o ils
s'engendraient. Une analyse plus approfondie
permettrait de distinguer ceux pour qui l'emprunt
des modles amricains trouvait sa justification
dans la volont d'accrotre la puissance et, par l,
l'indpendance nationale (notamment l'gard des
USA) et, indissociablement, de favoriser la
redistribution des richesses apportes par la croissance
(comme ce fut souvent le cas dans l'entourage de
Pierre Mends- France) et ceux qui, attentifs
970. Glinier, Morale de l'entreprise et destin de la nation,
Paris, Pion, 1965, p. 155.
98 -Cf. T.A. Wilson, The Marshall Plan, op. cit., p. 43.

America, America... 41
industriels et financiers et la conversion unanime
de la grande bourgeoisie d'affaires l'idologie du
management, vers le milieu des annes 1960, le
Plan apparaissait comme la survivance d'une
pense de gauche dornavant prime (100).
99 Cf. P. Bourdieu, L. Boltanski, La production de
l'idologie dominante, art. cit.
100 C, Gruson, Programmer l'esprance, op. cit., p. 92.
Claude Gruson voit dans Valry Giscard d'Estaing l'un des
principaux artisans de cette transformation Pour Valry
Giscard d'Estaing, il s'agissait d'un choix politique qui tait
l'cho d'un mouvement d'opinion. A cette priode de
dmarrage du March commun, les entreprises franaises
constataient qu'elles ne jouaient pas mal leur jeu dans la
comptition internationale. Une gnration nouvelle de
chefs d'entreprise arrivait, assez confiante dans ses propres
capacits. Elle n'avait pas entirement tort ; et l'ide que le
management tait la panace s'est rpandue chez les jeunesturcs, qui l'apprenaient de leurs homologues amricains ou
de leurs collaborateurs sortis de la Harvard Business School.
Ils ne savaient pas encore que le management moderne
exigeait un dispositif central, un systme destin laborer
une image globale de l'environnement des entreprises,
quelque chose qui s'apparentait au dispositif franais de
planification. Seulement, aux tats-Unis, ce dispositif central
prenait d'autres formes qu'en France, moins visibles, moins
concentres, de telle sorte qu'il fallait connatre les
exigences logiques auxquelles il rpondait pour
l'apercevoir {ibid., p. 92).
:

seulement interprter dans le bon sens les leons


de l'histoire, trouvaient dans la reprsentation
archtypale de la dmocratie amricaine un
instrument de reconversion du conservatisme, une
forme de conservatisme clair, rsign accepter
les concessions indispensables pour viter la
subversion de l'ordre tabli (99), et dans la soumission
aux entreprises amricaines un moyen d'accrotre
la prosprit de l'industrie prive et, surtout, de
maintenir son indpendance l'gard de l'Etat.
De ces projets politiques diffrents, bien que
parfois confondus, au moins en apparence, les
attitudes l'gard du Plan constituent sans doute
un indicateur privilgi parce qu'elles renvoient
l'opposition, fondamentale en France depuis la fin
du 19me sicle, entre le public et le priv, entre
les groupes et les classes dont les intrts sont lis
plutt au renforcement des institutions places
sous le contrle de l'Etat ou plutt au
dveloppement de la libre entreprise. Souvent confondus tant
que la conjoncture politique impose au grand
patronat vichyste une censure de fait et, peut-tre
surtout, tant que le Plan semble l'instrument
indispensable d'une politique de croissance
favorable l'industrie prive, ces deux types d'intrts
tendront s'opposer de plus en plus nettement
mesure que, avec le renforcement des groupes