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ANTROPOLOGA: MTODOS Y PROBLEMAS EN LA FORMULACIN DE TEORAS

(Kaplan y Manners)
EL CAMPO DE LA ANTROPOLOGA
La antropologa es la ms ambiciosa de todas las ciencias sociales porque:
- campo legtimo: culturas de todos los lugares y pocas
- diversidad de temas
- nica que intenta hablar sobre los 2 aspectos de la naturaleza humana: biolgico y
cultural
Existe algo que le de a la disciplina cierta UNIDAD?
Desde el surgimiento de la antropologa como un campo sistemtico de investigacin a
fines del siglo XIX, los temas que han interesado a los antroplogos pueden resumirse en
2 grandes interrogantes relacionados:
1) cmo funcionan los diferentes sistemas culturales?
2) cmo, en su inmensa variedad, estos sistemas culturales llegaron a ser lo que
son?
Si todas las culturas fueran iguales, la antropologa no sera necesaria. Es cierto que la
constitucin psicobiolgica de las poblaciones del mundo no tiene diferencias
significativas. Pero en tanto que lo psicobiolgico puede explicar muchas de las
semejanzas culturales generales observadas, no puede hacer lo mismo con las
diferencias. Adems de las semejanzas culturales que pueden ser atribuidas a la unidad
psicobiolgica del hombre, existen otras que no pueden ser explicadas por esta. Nos
referimos a aquellas semejanzas en formas culturales o en patrones que surgen de
procesos convergentes de crecimiento, cambio o evolucin.
Problema central de la antropologa: la explicacin de las semejanzas y las
diferencias, de la continuidad y del cambio cultural en el tiempo.
As como el cambio puede ser visto solo en un marco de estabilidad o continuidad, la
estabilidad puede ser entendida solo en un marco de cambio. Las culturas difieren una de
otra y cambian en el tiempo. Solo examinando los mecanismos, estructuras y factores
externos al hombre, medios por los cuales este realiza su propia transformacin,
podemos aprender el porqu de que algunos grupos difieran de otros.
Esos mecanismos, estructuras y factores colectivos externos al hombre (externos en un
sentido analtico) son los que los antroplogos han llamado CULTURA.
La cultura es una clase de fenmeno conceptualizado por los antroplogos para poder
tratar con preguntas que intentan contestar: se interesan en el comportamiento humano
tradicional o institucionalizado. La cultura se refiere a aquellos fenmenos que conforman
patrones de comportamiento que no pueden explicarse por completo mediante conceptos
psicobiolgicos.
Los antroplogos han reaccionado de 2 maneras ante la gran diversidad de formas
culturales:
1) Han considerado esas diferencias como simplemente existentes =como
variaciones del gran tema del relativismo cultura. Observan que todas las
poblaciones han tenido que enfrentarse con muchos problemas idnticos, para lo
cual han desarrollado diferentes soluciones (ni mejores ni peores). El hombre es
uno, las culturas varan.
2) Se han preguntado cmo pueden explicarse esas diferencias= han demandado
teoras.
RELATIVISMO VS COMPARACIN
La posicin terico-metodolgica de la antropologa ha sido relativista y comparativa. El
relativismo implica comparacin. Primero, es til distinguirla tesis ideolgica del
relativismo de la tesis metodolgica.

El relativismo como una tesis ideolgica establece que cada cultura es una configuracin
nica, con su propio sabor, estilo y espritu. Pero cmo se puede saber esto sin antes
comparar a una cultura con otras? Podemos comprender cualquier fenmeno solamente
cuando tiene algunas similitudes con lo ya conocido.
Los relativistas nos dicen que una cultura debe ser examinada como una totalidad y solo
en trminos de s misma.
Los comparativistas afirman que una institucin, un proceso, un complejo o un detalle
deben ser separados de su matriz cultural para que pueda ser comparado con los de un
contexto sociocultural distinto. (proceso de seleccin y abstraccin)
Pero ya que la mejor comprensin de las diferencias ha sido resultado de la comparacin,
no puede decirse que los enfoques relativista y comparativista sean incompatibles. Las 2
posiciones coinciden en la INVIOLABILIDAD. Este es un tema ideolgico que da origen a
diferentes enfoques metodolgicos. Si bien ambos saben que no hay 2 culturas
exactamente iguales, el relativista se encuentra casi exclusivamente interesado en las
diferencias, mientras que el comparativista est interesado tanto en las semejanzas
como en las diferencias.
El relativismo nos recuerda que al estudiar culturas diferentes a la nuestra debemos
tratar de no dejarnos influenciar por nuestras preconcepciones culturales el relativismo
es un precepto metodolgico.
Si existen diferencias entre los antroplogos en cuanto a la versin ideolgica de la
relatividad, todos aceptan su versin metodolgica.
Mantener implacablemente una posicin relativista sera debilitar a toda la empresa
antropolgica.
La antropologa debe superar los excesos de relativismo porque precisamente ellos hacen
difcil la comparacin y la investigacin cientfica. En forma explcita o implcita se hace
comparacin a todos los niveles de la investigacin antropolgica. El mtodo comparativo
es esencial para la formulacin de teoras. La comparacin nos proporciona un medio
para sugerir planteamientos ms generales del fenmeno cultural.
Para garantizar la comparacin es necesario asegurarse de que los fenmenos que van a
compararse son lo suficientemente cercanos en forma, estructura o proceso.
Cuando clasificamos 2 o ms fenmenos culturales como de una misma clase estamos
haciendo, esencialmente un juicio terico. El juicio depende tanto de los propsitos que
se tiene para hacer dicha comparacin como de cules rasgos se identifican como
cruciales: es una seleccin dirigida por suposiciones tericas.
Tipos estructurales y comparacin
Tipo estructural: una clasificacin de los fenmenos estudiados en base a sus rasgos
crticos, tal como estos sean definidos.
1) dicha estructura implica cierta teora, en cuanto a la seleccin de rasgos
considerados crticos
2) los tipos estructurales varan de acuerdo a los problemas en cuestin
Cuando los antroplogos han sido ms consistentes y sistemticos en sus comparaciones,
se han comprometido con 2 tipos de estudios: las comparaciones a pequea escala
dentro de un rea geogrfica y las de gran escala interculturales. Ambas clases de
comparativistas han subrayado la necesidad de crear tipos estructurales como un
prerrequisito indispensable para hacer una comparacin intercultural con sentido.
EL PROBLEMA DE LA DEFINICIN DE LA TEORA
Las teoras son algo ms que resmenes de datos: no solo nos dicen lo que sucede sino
tambin por qu sucede.
Doble funcin de la teora: explicar los hechos ya conocidos y abrir perspectivas que
puedan conducirnos a nuevos hechos.

La teora es un tipo de generalizacin. Una generalizacin es una proposicin que


relaciona 2 o ms clases de fenmenos entre s. Una caracterstica lgica importante de
las generalizaciones es que pretenden llegar ms all de lo observado o lo registrado.
3 categoras segn nivel creciente de generalizacin y abstraccin:
- afirmacin descriptiva: se basa en observaciones directas. Se refiere a eventos que
ocurren en un contexto especfico de espacio y tiempo.
- generalizacin emprica: partiendo de un n limitado de observaciones se hace un salto
inductivo y se generaliza. Clasifican las regularidades de la naturaleza. Capacidad
explicativa limitada. Se refieren a relaciones independientes de condiciones especficas de
espacio y tiempo.
- generalizaciones tericas: nos dicen por qu existen esas regularidades. Nos conducen
a nuevos hechos y nos abren nuevas lneas de investigacin. Se refieren a relaciones
muy abstractas bajo las cuales las generalizaciones empricas y las afirmaciones
descriptivas pueden subordinarse como ejemplos especiales.
Sometidas a una prueba observacional relativamente simple, las generalizaciones
empricas pueden sostenerse o derribarse. Las teoras incluyen trminos abstractos no
susceptibles de observacin directa o simple, ni tampoco es el producto de la induccin
en base a datos observados, sino que son construidos, creados por el cientfico social,
que le ayudan a explicar diversos aspectos del comportamiento y de los convenios
institucionales. Esto implica que las teoras solo pueden confirmarse o desconformarse
indirectamente. Antes de que podamos verificar o refutar una teora debemos
operacionalizar los trminos claves.
Relaciones lgicas variables entre:
- las proposiciones tericas generales que intentan explicar por qu algo sucede
- las generalizaciones y hechos que aquellas pretenden explicar
1) Relacin ideal=deductiva. Para la mayora de los filsofos de la ciencia, una teora es
algo que explica un fenmeno o grupo de fenmenos por medio de un sistema deductivo
formal: dadas una o ms generalizaciones empricas y ciertas afirmaciones singulares
(condiciones iniciales y lmites), se puede deducir lgicamente el fenmeno a ser
explicado, as como predecirlo. En un sistema deductivo, la conclusin est lgicamente
vinculada con las premisas.
2) Explicaciones probabilsticas: las premisas pueden originar solo conclusiones ms o
menos probables. En antropologa rara vez podemos determinar todas las condiciones
necesarias y suficientes para que un evento ocurra.
3) Teoras concatenadas y teoras de modelos
Podra parecer que gran parte del material referido en la antropologa como teora
debera ser llamado quasi-teora. Las definiciones de las ciencias sociales frecuentemente
crean o componen problemas tericos, lo que implica largas discusiones. En la
antropologa, los trminos tienen implicaciones tericas inciertas porque las diferentes
formas de definir a estas entidades complejas pueden implicar un diferente enfoque
sobre diferentes aspectos de cada una de ellas. El problema de definicin se vuelve un
problema terico.
Las teoras permiten tanto explicar como predecir. Existe una diferencia entre:
- una prediccin correcta, y
- una prediccin garantizada: no solo es segura sino que est basada en una justificacin
terica aceptable, es producto de una teora con algn grado de confirmacin cientfica.
El enfrentarse al mundo implica una teorizacin sobre l: la formulacin de teoras y de
explicaciones tiene una gran importancia pragmtica.
Se ha evitado el uso del trmino ley porque este implica cierto gradote consenso y de
verificacin que ordinariamente no se sostiene cuando se aplica a las generalizaciones
tericas de ms alto nivel en antropologa.

Existen leyes culturales? Si por ley entendemos el tipo de hiptesis universales


verificadas que algunas veces se presentan en las cs naturales, entonces no existen tales
leyes en antropologa. Pero si se desea establecer generalizaciones cuyo alcance est
restringido a una clase o estructura dada, entonces probablemente estas afirmaciones,
en una forma parecida a la de las leyes, pueden encontrarse en la antropologa. Estas
proposiciones a manera de ley son de una naturaleza altamente probabilstica.
La peculiaridad de la sociologa y las ciencias relacionadas estriba en una mayor
necesidad de publicacin de productos de la especulacin no comprobados.
Todos los antroplogos estaran de acuerdo en que los fenmenos culturales siguen
ciertos patrones y muestran ciertas constantes; siendo as no hay razn por la cual estas
no puedan ser formuladas como proposiciones generales.
Algunos antroplogos orientados humansticamente objetan la bsqueda de leyes
culturales, pero sus objeciones pueden derivarse de una falta de comprensin del status
lgico de tales leyes. Las leyes cientficas con descriptivas, no prescriptitas. Las leyes
nicamente nos permiten comprender; de este modo, quiz tambin nos ayuden a hacer
frente a nuestro medio ambiente total en una forma ms eficaz.
LA RELACIN ENTRE LA TEORA ETNOLGICA Y EL HECHO ETNOGRFICO
Idea comnmente aceptada: cualquier ciencia consiste en 2 tipos de proposiciones:
1) proposiciones empricas de hecho: logradas mediante la observacin; son slidas
e irrefutables.
2) Proposiciones tericas: son especulativas y sujetas a los caprichos de una opinin
cambiante.
Una vez que se han recopilado los hechos importantes, pueden formularse teoras que los
expliquen.
Distincin entre hecho y teora en antropologa (dicotoma engaosa):
- etnografa: descripcin de las culturas
- etnologa: teorizacin acerca de estas descripciones
La idea de que existe una descripcin pura es errnea. Todas nuestras descripciones
estn inevitablemente influidas por consideraciones tericas.
La recoleccin de datos, por s misma, es un procedimiento cientfico insuficiente; los
hechos solo existen en tanto estn relacionados con teoras, y las teoras no se destruyen
por hechos: se reemplazan por nuevas teoras que los expliquen mejor.
Todas nuestras observaciones son selectivas en relacin con alguna posicin terica. Las
descripciones varan de acuerdo a los marcos conceptuales o tericos en los cuales se
basan.
PROBLEMAS ESPECIALES EN LA TEORIZACIN ANTROPOLGICA
La visin interna frente a la visin externa de una cultura
Los cientficos sociales se enfrentan a un problema particular respecto de la informacin:
el antroplogo trabaja d acuerdo a un marco conceptual, pero la gente que l estudia
tambin acta segn su propio marco conceptual. La mayora de las veces sus conceptos
son diferentes a los de las personas que l estudia, lo que crea un problema
metodolgico al describir otra cultura.
Finalidad de la descripcin etnogrfica:
1) Produccin de relatos de cmo es la cultura segn el punto de vista de quienes
viven en ella produccin de una descripcin en base a conceptos, categoras e
interpretaciones nativas
2) Contribucin a un grupo de teoras que explican cmo surgen, cmo se mantienen
y como cambian las culturas no basta una visin desde dentro del sistema

Una visin interna puede ser muy engaosa: la mayora de la gente tiene una visin muy
limitada y muy distorsionada de cmo trabaja un sistema, tienden a verlo desde el punto
de vista de su posicin dentro de l.
Los modelos del nativo difieren de los del antroplogo en que los primeros estn
inevitablemente centrados en su propio lugar dentro de la sociedad, ya que son modelos
para actuar ms que modelos para comparar. Los nativos clasifican de acuerdo a las
categoras de su propia cultura, con lo cual explican el mundo y determinan cmo deben
actuar; pero el investigador las reclasifica con un propsito muy diferente en mente: para
establecer equivalencias de una cultura con otra, de acuerdo con los criterios que l
considera significativos de acuerdo a las teoras que sostiene sobre cmo funcionan las
sociedades, las culturas o las relaciones humanas. El investigador incluye el marco
conceptual nativo como una parte ms que requiere ser explicada.
La verdadera investigacin antropolgica no solo comprende el intento de descubrir el
punto de vista del nativo, la forma en que l percibe y ordena su universo, sus
observaciones ideales y subjetivas del mundo social en e que vive, sino tambin la forma
en la que estas se relacionan con otras estructuras menos determinadas por el contexto
como son , la comprensin y las teoras de los antroplogos.
La objetividad del informe antropolgico
Es un error tratar de colocar la objetividad en las mentes y actitudes de los antroplogos
individuales; ms bien, la objetividad, como lo ha hecho notar Popper, debera buscarse
en las instituciones y las tradiciones crticas de una disciplina. Ser solo a travs del dar y
tomar de un criticismo abierto y de la interaccin de muchos tipos de prejuicios, como se
podr llegar a la objetividad. La objetividad esencial de una disciplina en promovida
acumulativamente en el tiempo.
Pregunta por la posibilidad de existencia de una ciencia libre de valores todas las
personas ven al mundo a travs de sus valores individuales, sesgos y puntos de vista
Muchos autores niegan esta posibilidad: la bsqueda de objetividad y neutralidad es
imposible.
Debilidades de esta postura:
- busca la objetividad en el pensamiento y en las actitudes del investigador, ms que
en las tradiciones crticas de la disciplina
- no distingue entre el contexto de descubrimiento y el contexto de justificacin
Cualquiera que sea la fuente de las ideas y de las teoras, si no admitimos que existen
estndares impersonales para ubicar las evidencias y las argumentaciones, entonces la
antropologa y todas las dems ciencias sociales seran solamente una coleccin de
ideologas; y la adhesin a un informa o a otro se volvera un asunto de apreciacin
personal, de prejuicios de poltica, ms que una adhesin basada en la consistencia
lgica del argumento mismo y en la forma en que la evidencia es usada para apoyar una
decisin.
La formulacin de teoras
Ciencia=mtodo intelectual. Proceso de conjeturas y refutaciones.
Cualquier disciplina que desee promover el conocimiento acerca del mundo emprico e
intente explicarlo en trminos de principios generales fundamentales, est sujeta a los
cnones de prueba y evidencia que el nombre de ciencia implica. En la medida en que la
antropologa desee distinguir patrones generales y regularidades dentro de un fenmeno
cultural y hacer algn tipo de proposiciones generales sobre ellas, posee estatus
cientfico.
Verstehen
Hay quienes argumentan que los datos de las ciencias sociales son radicalmente
diferentes a los de las cs naturales en un sentido ontolgico. Las cs sociales en su

naturaleza son ideogrficas =particularistas el propsito de la ciencia social no es la


formulacin de sistemas generales explicativos, sino la organizacin y la presentacin de
datos, en una forma tal que sean inteligibles mediante un proceso de comprensin
individual, empata o verstehen.
Verstehen:
- puede generar conceptos fructferos e hiptesis identificacin con lo que se est
estudiando (ventaja heurstica)
- no puede por s mismo actuar para validar pblicamente tales hiptesis
(limitaciones prcticas). La verstehen difiere en las personas.
La identificacin simpattica no es ni suficiente ni esencial para garantizar el
descubrimiento de la verdad en los estudios humanos.
La ciencia no es un mtodo para generar teoras, es un mtodo intelectual para reducir el
error. Lo que deberamos estar buscando en antropologa es un conocimiento confiable y
pblico de los hechos socioculturales.
Existen diferencias importantes entre los datos de la antropologa y los de las cs
naturales que ayudan a explicar el carcter relativamente incierto de la teora
antropolgica:
1) Historicidad: las cs naturales no ah tenido que enfrentarse, como la antropologa,
con la historicidad de los sistemas que investiga. En cs naturales, el investigador
puede asumir una estabilidad relativa de estructuras y procesos por largos
perodos de tiempo. Para el investigador de fenmenos socioculturales, una
estructura, un proceso o un evento puede cambiar con frecuencia en forma
dramtica, rpidamente. Las teoras en antropologa tienden a ser ms limitadas
en su alcance y en su aplicacin. Sern vlidas para un lugar y un tiempo en
particular, y bajo una serie de condiciones determinadas; pero las condiciones
sociales estn sujetas a cambios en el tiempo, de ah que tengan que generarse
nuevas teoras.
2) Sistemas abiertos: los tipos de sistemas con los que los antroplogos tratan son
sistemas abiertos. Al tratar con muchas ms variables de diferentes tipos, son
incapaces de ejercer control sobre todas las variables relevantes posibles; de ah
,la naturaleza sumamente probabilstica de las explicaciones. Lo mejor que se
puede hacer normalmente es establecer ciertas tendencias generales del
comportamiento humano, admitiendo muchas excepciones.
3) Temas sociales: la antropologa y dems cs sociales frecuentemente tuvieron
problemas para abrirse paso entre los intereses de la sociedad, adems del hecho
de que las hermanitas analticas y conceptuales disponibles para estas disciplinas
han sido inadecuadas para la tarea de resolver los problemas. Muchos cientficos
sociales son muy sensibles a los problemas sociales de su tiempo y sienten como
un deber el orientarse hacia ellos. La sociedad espera una explicacin y la espera
con detalles.
4) Ideologa: la reaccin frente a las proposiciones generales de las cs sociales es en
un doble contexto: como teoras y como ideologas. Las teoras son propuestas y
se reacciona ante ellas en base a factores extra-cientficos, tales como las
implicaciones morales.
Conclusin: la antropologa, como cualquier otro campo de la investigacin
sistemtica, busca generar un conocimiento pblico y confiable acerca de su objeto de
estudio. El logro ms sobresaliente de la antropologa ha sido la produccin de una
literatura vasta y rica. Pero esta literatura es en gran parte historia natural y no
ciencia terica. La teora es un conocimiento organizado de tal manera que los hechos
puedan agruparse en principios generales: es ms fcil de comprender y de transmitir,
y tiene potencialidad de desarrollo.