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MUROS DE CONTENCIN

Como lo indica el nombre, los muros de contencin son elementos estructurales


diseados para contener algo; ese algo es un material que, sin la existencia del muro,
tomara una forma diferente a la fijada por el contorno del muro para encontrar su
equilibrio estable. Tal es el caso de la arena que se amontona libremente, la cual forma
un ngulo determinado con la horizontal (o la vertical, segn la definicin) al quedar en
equilibrio, ese ngulo se denomina generalmente ngulo de reposo o talud natural
() o, por extensin, ngulo de friccin interna; estando todo el montn de esa arena
en equilibrio, cualquier grano en la seccin -mn- tambin lo estar por recibir igual
presin de ambos lados; pero si quitamos la parte de la izquierda, la arena tender a
adquirir su ngulo de reposo y por lo tanto la parte de la derecha ejercer una presin
sobre la seccin mn, presin que deber ser resistida por el muro de contencin.

Algunos casos prcticos en que se necesitan muros de contencin son los siguientes:

Son muchos los factores que intervienen en el diseo de un muro de contencin, pero
el principal es el empuje del relleno. Para determinar el valor de este empuje existen
varias teoras ms o menos aceptadas hoy en da, con las cuales el estudiante debe
familiarizarse para comprender hasta donde se puede ir en las aproximaciones. La
literatura existente es muy amplia e incluye todos los textos de mecnica de suelos por
su aplicacin directa a los problemas estructurales recomendamos especialmente las
obras de Foundation Engineering de Peck Hanson y Thormburn y Earth Pressures
and Retaining Walls de W.C. Huntington.
Las teoras ms comnmente usadas son las C.A. Coulomb (Francia 1776), y W.J.M.
Rankine (Inglaterra 1857), las cuales pueden sintetizarse diciendo que el empuje
activo de tierra es una friccin del empuje hidrosttico debido a la misma altura de
agua, la cuanta de la friccin depende del ngulo formado por la tierra del relleno con
el horizontal trazada en el extremo superior del muro (d) y del ngulo de friccin
interna () del mismo material de relleno, (el empuje de tierra acta paralelo al
relleno, o sea formando el mismo ngulo d con la horizontal ); para una altura h de
agua, el empuje hidrosttico vale:

Siendo , el peso unitario del relleno y ka un factor menor que la unidad cuya
expresin vara segn la teora que se est aplicando; para materiales granulares
puros, es decir, sin ninguna cohesin, las teoras de Coulomb y Rankine coinciden y la
expresin de ka segn Rankine es:

En la Tabla siguiente se dan los valores de Ka para los casos que ms se presentan
en la prctica de los ngulos y :

Los ngulos de friccin interna de los materiales generalmente usados como relleno
dependen especialmente de su grado de compactacin y de su contenido de
humedad; as por ejemplo, el f de una arena bien gradada puede variar de 460 a 340
dependiendo de si est bien compactada o suelta; por otra parte es bien difcil
garantizar que el relleno detrs de un muro de contencin consistir siempre de un
material bien definido o que su contenido de humedad ser constante; generalmente el
relleno consistir de un conglomerado que contiene especialmente arenas de
diferentes tamaos, gravas, limos y an algo de arcilla; en estas condiciones y a falta
de datos ms exactos, deben tomarse los siguientes valores para el ngulo de friccin
interna para efectos de diseo:

Carbn piedra
Conglomerado
Arena con buen drenaje
Arena con drenaje pobre

50
0
330 a
35 0
30
35

Las mismas observaciones pueden hacerse respecto al peso unitario de los materiales
de relleno, estos varan generalmente entre 1500 y 1900 Kg/m 3; tomando: = 1800
Kg/m3 para los casos normales, se est por el lado de la seguridad sin mayor
exageracin.

No importa cuan largo sea el mismo, para efectos de diseo se toma siempre un largo
unitario, o sea un metro, de modo que si se toma en t/m 3 y h en mts., el empuje total
estar dado en ton/m.
Este empuje total se considera que acta paralelo al relleno y su punto de aplicacin
est al tercio de la altura a partir de abajo.
Con frecuencia se presenta el caso de que el relleno detrs de un muro de contencin
est sometido a una sobrecarga (por ejemplo una carretera); esa sobrecarga causa un
empuje adicional sobre el muro que se considera constante, lo mismo que en el caso
de una sobre presin aplicada a un lquido, pero tratndose de una presin trasmitida
a travs de un suelo se toma:

TIPOS DE MUROS DE CONTENCIN


Los muros de contencin se clasifican por su perfil y los usados con mayor
Frecuencia son los siguientes:
1. Muros de gravedad, son los que tienen en general un perfil trapezoidal y
dependen principalmente de su peso propio para asegurar la estabilidad; se
hacen generalmente de concreto ciclpeo o an de piedras y no llevan ningn
refuerzo: debe proporcionarse de tal manera que no haya esfuerzos de traccin
en ninguna de las secciones; son muros muy econmicos para alturas bajas
(hasta 3 3.50 metros aproximadamente).

2. Muros de semi-gravedad, son un poco ms esbeltos que los anteriores porque se


toleran esfuerzos de traccin pequeos que se absorben con pequeisimas
cuantas de refuerzo y que en general pueden resultar an ms econmicas que
los muros de gravedad para alturas hasta de 4.00 mts.

3. Muros de voladizo, son muros en Concreto reforzado cuyo perfil comn es el de


una T o L y estn compuestos por mayora de los caso, utilizan por lo menos
parte del peso del relleno para asegurarse la estabilidad; este es el tipo de muro
que con mayor frecuencia se presenta en la prctica del calculista y su utilizacin
resulta econmica hasta alturas de 6.00 mts. aproximadamente.

4. Muros con contrafuerte son los que estn constituidos por placas verticales
que se apoyan sobre grandes voladizos espaciados regularmente que se
denominen contrafuertes; este tipo de muro es conveniente cuando las alturas
por vencer son en general, mayores de 6.00 mts.

Cualquiera de los tipos anteriores de muros pueden utilizarse para soportar una carga
vertical adems del empuje de tierras; como por ejemplo los muros extremos para
soportar un puente, que se conocen con el nombre de estribos.
La escogencia de un tipo determinado de muro depender, como es obvio, en primer
lugar de la funcin que debe cumplir adems de las condiciones del terreno,
materiales de construccin que pueden conseguirse, economa general, etc. por lo
cual la mayora de las veces habr que hacer varios diseos alternativos con base en
predimensionamientos rpidos; con ello se podr determinar con bastante seguridad el
tipo de mano ms adecuado para el caso y entonces proceder al diseo completo.

DIMENSIONAMIENTO DE MUROS DE CONTENCIN


El diseo se inicia con la seleccin de dimensiones tentativas, las cuales se analizan
por requerimientos de estabilidad y estructurales, revisndose luego las dimensiones.
Este un proceso de iteraciones sucesivas, que se optimiza mediante programas de
cmputo.
Muros Cantilver
Muros con Contrafuertes
Muros de Gravedad

Figura 12-3 dimensiones de diseo tentativo para un muro de contencin en voladizo

Figura 12-4 dimensiones de diseo provisionales para un muro de contencin


contrafuerte. Profundidad de la base debe ser adecuada para las heladas y por debajo
de los suelos que se someten a cambio de volumen. Esta pared puede no ser
econmica a menos H 6 a 7 m.

Figura 5.12 (a) dimensiones provisionales para un muro de gravedad ; ( b ) roto -back
muro de contencin .

Figura 12-6 Diagrama de Presin en muros de contencin muy rgidas. Si algunos el


movimiento lateral puede tener lugar la resultante R puede ser colocado a 1/3 punto;
sin lugar a movimiento R punto. Nota uso de Ko, no Ka.
ESTABILIDAD DE MUROS
Se debe proporcionar un adecuado factor de seguridad contra el deslizamiento. El
empuje pasivo delante del muro puede omitirse si ocurrir socavacin.
Se puede utilizar llaves en la cimentacin para aumentar la estabilidad. La mejor
localizacin es en el taln.

Figura 12-7 fuerzas implicadas en la estabilidad de deslizamiento de un muro de


contencin.

Figura 12-8 Estabilidad contra deslizamiento mediante una clave de base. (a) Base
clave cerca vstago de modo que el acero tallo se puede ejecutar en la llave ; pero (b)
la superficie de deslizamiento se puede desarrollar como se muestra aqu en poco
ayuda es adquirida con la tecla ; ( c ) clave taln que presenta dos posibles modos de
fallo (pasivo y el deslizamiento a lo largo del plano ) .