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H enri B ergson / M em oria y v id a

Textos escogidos por Gilles Deleuze


A lian za EditoriM

Seccin: Humanidades

Henri Bergson:
Memoria y vida
Textos escogidos por Gilles Deleuze

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid

Ttulo original: Bergson: Mmoire et ve


Traductor: Mauro Armio

Agradecemos a Editorial Sudamericana, S. A ., de Buenos Aires,


su autorizacin para reproducir algunos fragmentos de la obra de
Bergson: Las dos fuentes de la moral y de la religin, y a Espasa Calpe, S. A ., de Madrid, su autorizacin para reproducir
fragmentos de La risa. La evolucin creativa. La energa espiri
tual y Pensamiento y movimiento, del mismo autor.

1957 Presses Universitaires de France


Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1977
Calle Miln. 38; *St 200 00 45
ISBN: 84-206-1656-7
Depsito legal: M. 15.912 - 1977
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Papel fabricado por Torras Hostench, S. A.
Imprime Closas-Orcoyen, S. L. Martnez Paje, 5. Madrid-29
Printed in Spain

I. La duracin y el mtodo

A)
1.

N aturaleza

de la duracin

La duracin como experiencia psicolgica

La existencia de que estamos ms seguros y que co


nocemos mejor es indiscutiblemente,la nuestra, porque de
todos los dems objetos poseemos nociones que pueden
juzgarse exteriores y superficiales, mientras que a nos
otros mismos nos percibimos interiormente, profundamen
te. Qu comprobamos entonces? Cul es, en este caso
privilegiado, el sentido preciso de la palabra existir?...
En primer lugar compruebo que paso de un estado a
otro estado. Tengo fro o calor, estoy alegre o triste,
trabajo o no hago nada, miro lo que me rodea o pienso
en otra cosa. Sensaciones, sentimientos, voliciones, repre
sentaciones, tales son las modificaciones entre las que se
reparte mi existencia y que la colorean alternativamente.
Cambio, pues, sin cesar. Pero decir esto no basta. El
cambio es mucho ms radical de lo que se creera en
primera instancia.

Bergson: Memoria y vida

En efecto, hablo de cada uno de mis estados como si


formase un bloque. Digo, y con razn, que cambio, pero
el cambio me parece residir en el paso de un estado al
estado siguiente: de cada estado, considerado aisladamen
te, quiero creer que sigue siendo lo que es durante todo
el tiempo que se produce. Sin mbargo, un ligero esfuer
zo de atencin me revelara que no hay afecto, repre
sentacin ni volicin que no se modifique en todo mo
mento; si un estado de alma cesase de variar, su dura
cin cesara de transcurrir. Tomemos el ms permanente
de los estados internos, la percepcin visual de un obje
to exterior inmvil. El objeto puede permanecer idnti
co, y yo puedo mirarlo desde el mismo lado, bajo el
mismo ngulo, con la misma luz: la visin que de l ten
go no por ello difiere menos de la que acabo de tener,
aunque no fuera ms que porque la visin ha envejecido
un instante. Ah est mi memoria, que inserta algo de ese
pasado en este presente. Mi estado de alma, al avanzar
en la ruta del tiempo, crece continuamente con la dura
cin que recoge; por decirlo as, hace bola de nieve con
sigo mismo. Con mayor motivo ocurre eso en los estados
ms profundamente interiores, sensaciones, afectos, de
seos, etc., que no corresponden a un objeto exterior in
variable, como es el caso de una simple percepcin visual.
Pero resulta cmodo no prestar atencin a este cambio
ininterrumpido, y notarlo slo cuando crece lo suficiente
para imprimir al cuerpo una nueva actitud, y a la aten
cin una direccin nueva. En ese preciso instante encon
tramos que hemos cambiado de estado. La verdad es que
se cambia sin cesar, y que el estado mismo es ya cambio.
Es decir, que no hay diferencia esencial entre pasar
de un estado a otro y persistir en el mismo estado. Si
el estado que permanece idntico es ms variado de
lo que puede creerse, a la inversa, el paso de un estado
a otro se parece ms a un mismo estado que se prolonga
de lo que se imagina: la transicin es continua. Pero pre
cisamente porque cerramos los ojos a la incesante varia
cin de cada estado psicolgico, nos vemos obligados,
cuando la variacin se ha hecho tan considerable que se

1. La duracin y el mtodo

impone a nuestra atencin, a hablar como si un


nuevo estado se hubiera yuxtapuesto al precedente.
De se suponemos que, a su ve2, permanece in
variable, y as consecutiva e indefinidamente. La aparente
continuidad de la vida psicolgica radica, por tanto, en
que nuestra atencin se fija sobre ella mediante una serie
de actos discontinuos: donde no hay ms que una suave
pendiente, siguiendo la lnea quebrada de nuestros actos
de atencin, creemos percibir los peldaos de una esca
lera. Cierto que nuestra vida psicolgica est llena de im
previstos. Surgen mil incidentes que parecen cortar con
lo que les precede sin por ello vincularse a lo que les
sigue. Pero la disconutidad de sus apariciones destaca so
bre la continuidad de un fondo sobre el que se dibujan
y al que deben los intervalos mismos que les separan:
son los golpes de tmbalo que estallan de cuando en cuan
do en la sinfona. Nuestra atencin se fija en ellos porque
le interesan ms, pero cada uno de ellos es llevado por la
masa fluida de nuestra existencia psicolgica completa.
Cada uno de ellos no es ms que el punto mejor ilumina
do de una zona inestable que comprende todo cuanto
sentimos, pensamos, queremos, todo cuanto en ltima ins
tancia somos en un momento dado. Es esta zona entera
la que en realidad constituye nuestro estado. Ahora bien,
de los estados as definidos puede decirse que no son ele
mentos distintos. Se continan los unos a los otros en un
curso sin fin.
E. C. 1-3
2.

La duracin y el yo

Lo que demuestra palpablemente que nuestra concep


cin ordinaria de la duracin tiende a una invasin gra
dual del espacio en el dominio de la conciencia pura, es
que, para arrancar al yo la facultad de percibir un tiempo
homogneo, basta con separar de l esa capa ms super
ficial de hechos fsicos que l emplea como reguladores L
1
Esta ilusin, que nos hace confundir la duracin con un tiem
po homogneo, es decir, con una representacin simblica ex-

10

Bergson: Mcinoi lii y vida

El sueo nos coloca precisamente en estas coiuliciones,


porque el sueo, al reducir el juego de las fiiiicinnes or
gnicas, modifica especialmente la superficie de comuni
cacin entre el yo y las cosas exteriores. Eiilonces no
medimos la duracin, pero la sentimos; de caniidad pasa
al estado de calidad; la apreciacin matemtica del tiem
po transcurrido deja de hacerse, cediendo el pucsio a un
instinto confuso, capaz, como todos los instintos, de co
meter groseros desprecios y tambin a veces de proceder
con una seguridad extraordinaria. Incluso en el esiado de
vigilia, la experiencia diaria deber ensearnos a estable
cer la diferencia entre la duracin-calidad, aquella que la
conciencia alcanza de modo inmediato, la que probable
mente percibe el animal, y el tiempo por as decir mate
rializado, el tiempo hecho cantidad por un desarrollo en
el espacio. En el momento en que escribo estas lneas,
suena la hora en un reloj vecino; pero mi odo, distrado,
no lo percibe hasta que han sonado ya varias campana
das; por tanto no las he contado. Y, sin embargo, me
basta un esfuerzo de atencin retrospectivo para hacer la
suma de las cuatro campanadas que ya han sonado, y aa
dirles las que oigo. Si entrando en m mismo, me pre
gunto entonces cuidadosamente por lo que acaba de ocu
rrir, me doy cuenta de que los cuatro primeros sonidos
haban alcanzado mi odo e incluso conmovido mi con
ciencia, pero que las sensaciones producidas por cada uno
de ellos, en vez de juxtaponerse, se haban fundido unos
en otros, de tal modo que dotaban al conjunto de un
aspecto propio, de tal modo que hacan de l una frase
musical. Para evaluar retrospectivamente el nmero de
campanadas, he tratado de reconstruir esa frase mediante
el pensamiento; mi imaginacin ha hecho sonar una cam
panada, luego dos, luego tres y cuando ha llegado al n
mero exacto de cuatro, la sensibilidad, consultada, ha
respondido que el efecto total difera cualitativamente.
Haba comprobado, por tanto, a su manera la sucesin
trada de la extensin, es constantemente denunciada por Berg
son. Se encontrar su anlisis detallado en los textos 6, 7 y 8.

11

I. La duracin y el mtodo

de las cuatro campanadas dadas, pero de forma muy dis


tinta a la adicin y sin hacer intervenir la imagen de una
yuxtaposicin de trminos distintos. En pocas palabras,
ej nmero de campanadas ha sido percibido como cuali
dad, y no como cantidad; la duracin se presenta as a la
conciencia inmediata y conserva esta forma mientras no
ceda el puesto a una representacin simblica, sacada de
la extensin. Por tanto, y para concluir, distinguimos dos
formas de la multiplicidad, dos apreciaciones muy dife
rentes de la duracin, dos aspectos de la vida consciente.
Por debajo de la duracin homognea, smbolo extensivo
de la autntica duracin, una psicologa atenta distingue
una duracin cuyos momentos heterogneos se penetran;
por debajo de la multiplicidad numrica de los estados
conscientes, una multiplicidad cualitativa; por debajo del
yo en los estados bien definidos, un yo en el que sucesin
implica fusin y organizacin^ Pero nosotros nos conten
tamos las ms de las veces con el primero, es decir, con
la sombra del yo proyectada en el espacio homogneo. La
conciencia, atormentada por un insaciable deseo de dis
tinguir, substituye el smbolo por la realidad, o no percibe
la realidad ms que a travs del smbolo. Como el yo,
as refractado, y por lo mismo subdividido, se presta in
finitamente mejor a las exigencias de la vida social en
general y del lenguaje en particular, ella lo prefiere y
pierde paulatinamente de vista el yo fundamental.
D. I. 94-96
3.

Ms all de la psicologa: la duracin es el todo

La sucesin es un hecho indiscutible, incluso en el


mundo material. Nuestros razonamientos sobre los sis
temas aislados no implican que la historia presente, pa
sada y futura de cada uno de ellos se despliegue de un
solo golpe, como un abanico; esa historia se desarrolla
poco a poco, como si ocupase una duracin anloga a la
nuestra. Si quiero prepararme un vaso de agua azucara
da, por ms que haga debo esperar a que el azcar se

12

Bergson; Memoria y vida

disuelva. Este pequeo hecho est lleno de enseanzas.


Porque el tiempo que tengo que esperar no es ese tiem
po matemtico que tambin se aplicara a lo largo de la
historia entera del mundo material, aunque sta se ex
pusiese toda de una vez en el espacio. El tiempo coin
cide con mi impaciencia, es decir, con una determinada
porcin de mi duracin en m, que no es extensible ni
reducible a voluntad. No se trata ya de lo pensado, sino
de lo vivido. No es ya una relacin, sino lo absoluto^.
Y no supone esto decir que el vaso de agua, el azcar
y el proceso de disolucin del azcar en el agua no son
sin duda ms que abstracciones, y que el Todo en el que
estn recortados por mis sentidos y mi entendimiento
progresa quiz a la manera de una conciencia?
Por supuesto, la operacin mediante la cual la ciencia
aisla y cierra un sistema no es una operacin completa
mente artificial. Si no tuviese una base objetiva, no po
dra explicarse que fuera indicada en ciertos casos e im
posible en otros. Veremos que la materia tiene tendencia
a construir sistemas aislables, que se puedan tratar geo
mtricamente
La definiremos incluso por esa tenden
cia. Pero no es ms que una tendencia. La materia nunca
va hasta el final, y el aislamiento no es jams completo.
Si la ciencia va hasta el fin, y aisla completamente, es por
comodidad del estudio. Sobreentiende que el sistema, ais
lado, permanece sometido a determinadas influencias ex
teriores. Las deja simplemente de lado, bien porque las
encuentra lo suficientemente dbiles como para despre
ciarlas, bien porque se reserva para tenerlas en cuenta
ms tarde. No es menos cierto que estas influencias son
otros tantos hilos que unen el sistema a otro ms vasto,
ste a un tercero que los engloba a ambos, y as conse
cutivamente hasta que se llega al sistema ms objetiva
mente aislado y ms independiente de todos, el sistema
solar en su conjunto. Pero incluso aqu, el aislamiento no
es absoluto. Nuestro sol irradia calor y luz ms all del
2 Cf. texto 10.
3 Cf. textos 57, 60 y 67.

I. La duracin y el mtodo

13

planeta ms lejano. Y, por otra parte, se mueve, arras


trando consigo los planetas y sus satlites, en una direc
cin determinada. El hilo que le une al resto del univer
so es sin duda muy tenue. Y, sin embargo, a lo largo de
este hilo se transmite, hasta la parcela ms pequea del
mundo en que vivimos, la duracin inmanente al todo del
universo.
El universo dura. Cuanto ms profundicemos en la na
turaleza del tiempo, tanto ms comprenderemos que du
racin significa invencin, creacin de formas, elabora
cin continua de lo absolutamente nuevo Los sistemas
delimitados por la ciencia no duran porque se hallan in
disolublemente ligados al resto del universo. Cierto que
en el propio universo hay que distinguir, como ms ade
lante diremos, dos movimientos opuestos, uno de des
censo, otro de ascenso El primero no hace ms que
extender un rollo ya preparado. En principio podra rea
lizarse de un modo casi instantneo, como ocurre con un
resorte que se distiende. Pero el segundo, que correspon
de al trabajo interior de maduracin o de creacin, dura
esencialmente, e impone su ritmo al primero, que es in
separable de l.
E. C. 9-11
4.

El Todo y la Vida

Responderemos que no ponemos en duda la identidad


fundamental de la materia bruta y de la materia organi
zada . La nica cuestin estriba en saber si los sistemas
naturales que llamamos seres vivos deben asimilarse a los
sistemas artificiales que la ciencia recorta en la materia
bruta, o si no sera mejor compararlos con ese sistema
Cf. texto 74.
5 Cf. texto 57.
6 Ciertos bilogos reprochan a la filosofa de la vida postular
la distincin de dos materias. Bergson va a demostrar que el pro
blema de una filosofa de la vida preocupada por salvaguardar la
especificidad de su objeto no conduce en modo alguno a ese
punto.

14

Bergson: Memoria y vida

natural que es el todo el universo. Estoy de acuerdo en


que la vida sea una especie de mecanismo. Pero se trata
del mecanismo de las partes artificialmente aislabes en el
todo del universo, o el del todo real? El todo real podra
muy bien ser, decamos nosotros, una continuidad indivi
sible; los sistemas que en l recortamos no seran enton
ces, propiamente hablando, partes; seran consideraciones
parciales tomadas sobre el todo. Y con estas considera
ciones parciales tomadas una detrs de otra, no lograrais
siquiera un principio de recomposicin del conjunto, de
la misma manera que multiplicando las fotografas de un
objeto, desde mil enfoques diversos, no lograrais repro
ducir la materialidad. Lo mismo ocurre con la vida y con
los fenmenos fsico-qumicos en los que se pretendiese
resolverla. Sin duda, el anlisis descubrir en los procesos
de creacin orgnica un nmero creciente de fenmenos
fsico-qumicos. Y a ellos se atendrn los qumicos y los
fsicos. Pero de eso no se deduce que la qumica y la f
sica deban darnos la clave de la vida.
Un elemento muy pequeo de una curva es casi una
lnea recta. Y se asemejar tanto ms a una lnea recta
cuanto ms pequeo se tome. En ltima instancia podr
decirse, segn se quiera, que forma parte de una recta
o de una curva. En efecto, en cada uno de sus puntos, la
curva se confunde con su tangente. As, la vitalidad
es tangente en no importa qu punto con las fuerzas f
sicas y qumicas; pero estos puntos, en suma, no son ms
que las consideraciones de un espritu que imagina para
das en tales o cuales momentos del movimiento genera
dor de la curva. En realidad, la vida no est ms hecha
de elementos fsico-qumicos que una curva de lneas
rectas.
E. C. 30-31
5.

El todo y la coexistencia de las duraciones

En rigor, podra no existir ms duracin que la nues


tra, como podra no haber en el mundo ms color que el

I. La duracin y el mtodo

15

anaranjado, por ejemplo, Pero as como una conciencia a


base de color, que simpatizara interiormente con el ana
ranjado en lugar de percibirlo exteriormente, se sentira
cogida entre el rojo y el amarillo, presentara quiz, por
debajo de este ltimo color, todo un espectro en el que
se prolonga, naturalmente, la continuidad que va del rojo
al amarillo, as la intuicin de nuestra duracin, lejos de
dejarnos suspendidos en el vaco como hara el puro an
lisis, nos pone en contacto con toda una continuidad de
duraciones que nosotros debemos tratar de seguir, bien
hacia abajo, bien hacia arriba: en ambos casos podemos
dilatarnos indefinidamente mediante un esfuerzo cada vez
ms violento; en ambos casos nos trascendemos a nos
otros mismos. En el primero, nos dirigimos hacia una du
racin cada vez ms dispersa, cuyas palpitaciones, ms
rpidas que las nuestras, al dividir nuestra sensacin sim
ple, diluyen la calidad en cantidad: en el lmite estara
mos frente a lo puro homogneo, a la pura repeticin
mediante la cual definiramos la materialidad. Al dirigir
nos hacia el otro sentido, vamos a una duracin que se
extiende, que se encoge, que se intensifica cada vez ms:
en el lmite estara la eternidad. No la eternidad concep
tual, que es una eternidad de muerte, sino una eternidad
de vida. Eternidad viva y por consiguiente inestable toda
va, donde nuestra duracin se hallara como las vibracio
nes en la luz y que sera la concrecin de toda duracin
como la materialidad es su dispersin. Entre estos dos
lmites extremos, la intuicin se mueve, y este movimien
to es la metafsica .
P. M. 210
B)
6.

C aracteres

de la duracin

La duracin es lo que cambia por naturaleza

Imaginemos una lnea recta, indefinida, y sobre esa


lnea un punto material A que se desplaza. Si ese punto
Cf. textos 17, 22 y 26.

16

Bergson; Memoria y vida

tuviese conciencia de s mismo, se sentira cambiar, pues


to que se mueve; percibira una sucesin; pero esta su
cesin, adoptara para l la forma de una lnea? S, in
dudablemente, a condicin de que pudiera elevarse en
alguna forma por encima de la lnea que recorre y per
cibir simultneamente varios puntos yuxtapuestos: pero
por esto mismo se formara la idea de espacio, y en el
espacio vera desarrollarse los cambios que sufre, y no en
la duracin pura. Sealamos aqu el error de quienes con
sideran la pura duracin como algo anlogo al espacio,
aunque de naturaleza ms simple. Se complacen en yuxta
poner los estados psicolgicos, en formar una cadena o
una lnea, sin darse cuenta que hacen intervenir en esta
operacin la idea de espacio propiamente dicha, la idea
de espacio en su totalidad, dado que el espacio es un
medio de tres dimensiones. Pero quin no ve que para
percibir una lnea en forma de lnea hay que situarse
fuera de ella, darse cuenta del vaco que la rodea y pen
sar, por tanto, en un espacio de tres dimensiones? Si
nuestro punto consciente A no tiene todava la idea de
espacio y es en esta hiptesis donde debemos situar
nos , la sucesin de estados por los que pasa no podr
adoptar para l la forma de una lnea; pero sus sensa
ciones se aadirn dinmicamente unas a otras, y se orga
nizarn entre s como las notas sucesivas de una melo
da por la que nos dejamos mecer. En resumen, la pura
duracin podra muy bien no ser ms que una sucesin
de cambios cualitativos que se funden, que se penetran,
sin contornos precisos, sin tendencia alguna a exteriori
zarse unos en relacin con los otros, sin parentesco algu
no con el nombre: esto sera la heterogeneidad pura.
D, I. 77
7.

La duracin es la multiplicidad cualitativa

Pero de este anlisis se desprende otra conclusin: y


es que la multiplicidad de los estados de conciencia, con-

I. La duracin y el mtodo

17

siderada en su pureza original, no presenta ninguna se


mejanza con la multiplicidad distinta que forma un n
mero. Habr entonces, decamos, una multiplicidad cua
litativa. En resumen, habra que admitir dos especies de
multiplicidad, dos sentidos posibles del trmino distin
guir, dos concepciones, una cualitativa y otra cuantitati
va, de la diferencia entre lo mismo y lo otro. Unas veces
esta multiplicidad, esta distincin, esta heterogeneidad, no
contienen el nmero ms que en potencia, como dira
Aristteles; es que la conciencia realiza una discrimina
cin cualitativa sin ninguna segunda intencin de contar
las cualidades o incluso de hacer de ellas varias; entonces
hay multiplicidad sin cantidad. Otras veces, por el con
trario, se trata de una multiplicidad de trminos que se
cuentan, o que se concibe como capaz de contarse; en
tonces se piensa en la posibilidad de exteriorizar unos por
relacin a los otros; se los desarrolla en el espacio. Por
desgracia, estamos tan acostumbrados a aclarar uno por
medio del otro de los dos sentidos de la misma palabra,
a percibir incluso el uno en el otro, que experimentamos
una dificultad increble para distinguirlos, o por lo me
nos para expresar esta distincin mediante el lenguaje.
As, decamos que varios estados de conciencia se orga
nizan entre s, se penetran, se enriquecen cada vez ms,
y podran ofrecer de esta forma, a un yo ignorante del
espacio, el sentimiento de la duracin pura; pero para
emolear la palabra varios, ya habamos aislado estos
estados unos de otros, ya habamos exteriorizado unos
por relacin a los otros, en una palabra, ya los habamos
yuxtanuesto; y de esta forma, mediante la expresin mis
ma a que nos vemos obligados a recurrir, traicionamos
la costumbre profundamente arraigada de desarrollar el
tiempo en el espacio. A imagen de este desarrollo, una
vez efectuado, tomamos necesariamente los trminos des
tinados a traducir el estado de un alma que todava no
lo ha realizado; estos trminos, por tanto, se hallan afec
tados de un vicio original, y la representacin de una
multiplicidad sin relacin con el nmero o el espacio,
aunque clara para un pensamiento que penetra en s

18

Bergson; Memoria y vida

mismo y que se abstrae, no podra ser traducida a la


lengua del sentido comn. Y por eso no podemos hacer
nos la idea misma de multiplicidad distinta sin conside
rar al mismo tiempo lo que hemos denominado multipli
cidad cuantitativa. Cuando contamos explcitamente las
unidades alinendolas en el espacio, no ocurre que el
lado de esta adicin, cuyos trminos idnticos se dibujan
sobre un fondo homogneo, prosigue, en las profundida
des del alma, una organizacin de estas unidades, de
unas con otras proceso completamente dinmico, bas
tante semejante a la representacin puramente cualitativa
que un yunque sensible tendra del nmero creciente de
los golpes de martillo ? En este sentido, casi podra
decirse que los nmeros de uso diario tienen, cada uno,
su equivalente emocional. Los comerciantes lo saben de
sobra, y en lugar de indicar el precio de un objeto con
un nmero redondo en francos, los marcan con la cifra
inmediatamente inferior, seguida de un nmero suficiente
de cntimos. En resumen, el proceso por el que conta
mos las unidades y con el que formamos una multipli
cidad distinta presenta un doble aspecto; por un lado, las
suponemos idnticas, lo cual no puede concebirse ms
que a condicin de que estas unidades se alineen en un
medio homogneo; pero, por otra parte, la tercera uni
dad, por ejemplo, al aadirse a las otras dos, modifica
la naturaleza, el aspecto y como el ritmo del conjunto:
sin esta penetracin mutua y sin este progreso en cierta
forma cualitativo, no habra adicin posible. Por tanto,
gracias a la calidad de la cantidad nos formamos la idea
de uan cantidad sin calidad.
D. I. 90-92
8.

La duracin es el movimiento

Podemos considerar la flecha que vuela? En cada ins


tante, dice Zenn est inmvil porque no tendra tiem8 Zenn de Elea, filsofo presocrtico, autor de argumentos
clebres cuyo objeto es demostrar, no la imposibilidad del movi-

I. La duracin y el mtodo

19

po de moverse, es decir, de ocupar por los menos dos


posiciones sucesivas, a no ser que, por lo menos, se le
concedan dos instantes. En un momento dado est por
tanto en reposo en un punto dado. Inmvil en cada pun
to de su trayecto, est inmvil durante todo el tiempo
que se mueve.
S, si suponemos que la flecha puede estar alguna vez
en un punto de su trayecto. S, si la flecha, que es lo
mvil, coincide alguna vez con una posicin, que es la
inmovilidad. Pero la flecha no est nunca en ningn pun
to de su trayecto. Todo lo ms debe decirse que podra
estar ah, en el sentido de que pasa por ah y de que le
estara permitido detenerse ah. Cierto que si se detuvie
se, ah permanecera, y entonces ya no tendramos que
vrnoslas con el movimiento. Lo cierto es que si la flecha
parte del punto A para caer en el punto B, su movimien
to AB es tan simple, tan indescomponible en tanto que
movimiento como la tensin del arco que la dispara. Igual
que el shrapnell, proyectil que por estallar antes de tocar
tierra cubre con un peligro indivisible la zona de explo
sin, la flecha que va de A a B despliega de un solo
trazo, aunque en una extensin determinada de dura
cin, su indivisible movilidad. Suponed un elstico que
estiris de A a B, podrais dividir su extensin? El
curso de la flecha es esa extensin misma, tan simple
como ella, indivisible como ella. Es un solo y nico salto.
Fijad un punto C en el intervalo recorrido y decid que
en un determinado momento la flecha estaba en C. Si
hubiese estado ah, supondra que se haba detenido, y
entonces no tendrais un trayecto de A a B, sino dos
trayectos, uno de A hasta C y otro de C a B, con un
intervalo de reposo. Un movimiento nico es completa
mente, por hiptesis, movimiento entre dos paradas; si
hay detenciones intermedias no se trata de un movimienmiento, sino la dificultad de un pensamiento del movimiento.
Pocos son los filsofos que no han reflexionado sobre las para
dojas de Zenn. Bergson sera quien renovara esta reflexin.
Cf. texto 62.

20

Bergson: Memoria y vida

to nico. En el fondo, la ilusin procede de que el mo


vimiento, una vez efectuado, ha dejado a lo largo de su
trayecto una trayectoria inmvil sobre la que se pueden
contar tantas inmovilidades como se quiera. De ah se
concluye que el movimiento, al efectuararse, deja en cada
instante, por debajo de l, una posicin con la que coin
cida. No se ve que la trayectoria se cree de golpe, aun
que para esto necesite un determinado tiempo, ni que, si
puede dividirse a voluntad la trayectoria una vez creada,
pueda dividirse su creacin, que es un acto en progreso
y no una cosa. Suponer que el mvil est en un punto del
trayecto es cortar, mediante un tijeretazo dado en ese
punto, el trayecto en dos y sustituir por dos trayectorias
la trayectoria nica que se consideraba en primer lugar.
Es distinguir dos actos sucesivos all donde, por hipte
sis, no hay ms que uno. Es, por ltimo, llevar al curso
mismo de la flecha todo cuanto puede decirse del inter
valo que ha recorrido, es decir, admitir a priori el ab
surdo de que el movimiento coincide con lo inmvil.
E. C. 308-309

9.

La duracin es lo indivisible y lo substancial

Es precisamente esta continuidad indivisible de cambio


lo que constituye la duracin verdadera. No puedo en
trar ahora en el examen profundo de una cuestin que
he tratado en otro lado Me limitar, pues, a decir, para
responder a quienes ven esta duracin real no s qu
de inefable y de misterioso, que es la cosa ms clara del
mundo: la duracin real es lo que siempre se ha llamado
el tiempo, pero el tiempo percibido como indivisible. No
estoy en desacuerdo con que el tiempo implica sucesin.
Pero que la sucesin se presente en primer lugar a nues
tra conciencia como la distincin de un antes y de un
Primero en Les donnes inmdiates, luego en Matire et
mmoire.

I. La duracin y el mtodo

21

despus yuxtapuestos, eso ya no podra aceptarlo. Cuan


do escuchamos una meloda, tenemos la impresin ms
pura de sucesin que podemos tener una impresin
tan alejada como es posible de la de simultaneidad , y
sin embargo es la continuidad misma de la meloda y la
imposibilidad de descomponerla lo que causa en nosotros
esa impresin. Si la descomponemos en notas distintas,
en tantos antes y tantos despus como nos plazca,
estamos mezclando imgenes espaciales e impregnamos
la sucesin de simultaneidad: en el espacio, y slo en el
espacio, hay distincin ntida de partes exteriores unas
a otras. Reconozco, por otro lado, que por regla general
nos colocamos en el tiempo espacializado. No tenemos
ningn inters en escuchar el zumbido ininterrumpido de
la vida profunda. Y, sin embargo, la duracin real est
ah. Gracias a ellas tienen lugar en un solo y mismo tiem
po los cambios ms o menos largos a que asistimos en
nosotros mismos y en el mundo exterior.
As, se trate del interior o del exterior, de nosotros
mismos o de las cosas, la realidad es la movilidad misma.
Esto es lo que yo expresaba al decir que hay cambio,
pero que no hay cosas que cambian.
Ante el espectculo de esta movilidad universal, algu
nos de nosotros se sentirn presas del vrtigo. Estn
acostumbrados a la tierra firme; no pueden adaptarse
al balanceo y al cabeceo. Necesitan puntos fijos a los
que amarrar el pensamiento y la existencia. Creen que si
todo pasa, nada existe; y que si la realidad es movilidad,
no existe en el momento en que se la piensa, que escapa
al pensamiento. Segn dicen, el mundo material va a di
solverse y el mundo va a ahogarse en el flujo torrencial
de las cosas. Qu se tranquilicen! Si consienten en mi
rarlo directamente, sin velos interpuestos, el cambio les
parecer muy pronto como lo ms sustancial y duradero
que el mundo puede tener. Su solidez es infinitamente
superior a la de una fijeza que no es ms que un acuerdo
efmero entre movilidades.
P. M. 166-167

22

10.

Bergson: Memoria y vida

La duracin es lo absoluto

Mientras apoyis el movimiento contra la lnea que re


corre, el mismo punto os parecer, alternativamente, se
gn el origen a que lo refiris, en reposo o en movimien
to. No sucede lo mismo si extrais del movimiento la
movilidad que constituye su esencia. Cuando mis ojos
me ofrecen la sensacin de un movimiento, esta sensa
cin es una realidad, y algo pasa realmente, bien que un
objeto se desplaza ante mis ojos, bien que mis ojos se
mueven ante el objeto. Con mayor motivo estoy seguro
de la realidad del movimiento cuando lo produzco des
pus de haber querido producirlo, y el sentido muscular
me aporta la conciencia de l. Es decir, toco la realidad
del movimiento cuando a m, interiormente, se me apa
rece como un cambio de estado o de cualidad. Pero en
tonces, por qu no haba de ocurrir lo mismo cuando
percibo cambios de cualidades en las cosas? El sonido di
fiere absolutamente del silencio, de igual forma que un
sonido de otro sonido. Entre la luz y la oscuridad, entre
los colores, entre los matices, la diferencia es total. El
paso de uno a otro tambin es un fenmeno absoluta
mente real. Tengo, por tanto, los dos extremos de la
cadena, las sensaciones musculares en m mismo, las cua
lidades sensibles de la materia fuera de m, y ni en un
caso ni en otro capto el movimiento, si es que hay mo
vimiento, como una relacin simple: es un absoluto. En
tre estos dos extremos vienen a situarse los movimientos
de los cuerpos exteriores propiamente dichos. Cmo dis
tinguir aqu un movimiento aparente de un movimiento
real? De qu objeto, percibido exteriormente, puede
decirse que se mueve, de cul puede decirse que perma
nece inmvil? Plantear una cuestin semejante supone
admitir que la discontinuidad establecida por el sentido
comn entre objetos independientes unos de otros, con
individualidad propia cada uno de ellos, comparables a
especias de personas, es una distincin fundada. En efec
to, en la hiptesis contraria no se tratara de saber cmo
se producen, en tales partes determinadas de la materia.

I. La duracin y el mtodo

23

los cambios de posicin, sino cmo se realiza, en el todo,


un cambio de aspecto, cambio del que, por otra parte,
quedara por determinar la naturaleza.
M. M. 218-220

C)
11.

L a intuicin como mtodo

Necesidad de un mtodo para hallar los verdaderos


problemas y las diferencias de naturaleza

Por qu la filosofa ha de aceptar una divisin que


tiene todas las probabilidades de no corresponder a las
articulaciones de lo real? Y, sin embargo, por regla ge
neral, la acepta. Sufre el problema tal como lo ha plan
teado el lenguaje. Se condena por tanto de antemano a
recibir una solucin ya hecha o, en el mejor de los casos,
a escoger simplemente entre las dos o tres nicas solu
ciones posibles, que son coeternas a esta posicin del
problema. Equivale a decir que toda verdad es ya virtual
mente conocida, que el modelo est depositado en los
papeles administrativos de la ciudad, y que la filosofa
es un juego de puzzle que trata de reconstruir, con las
piezas que la sociedad nos proporciona, el dibujo que ella
no quiere mostrarnos. Equivale a asignar al filsofo el
papel y la actitud del escolar, que busca la solucin di
cindose que una ojeada indiscreta, anotada frente al
enunciado, en el cuaderno del profesor, se la mostrara.
Pero lo cierto es que, en filosofa, como en otras partes,
se trata de encontrar el problema y por tanto de plantear
lo, ms an que de resolverlo. Porque un problema espe
culativo est resuelto desde el momento en que est bien
planteado. Entiendo por ello que entonces existe solu
cin, aunque pueda estar oculta, o por as decir, cubierta:
no queda ms que descubrirla. Pero plantear el problema
no es simplemente descubrirlo, es inventarlo. El descu
brimiento se basa en lo que ya existe, actual o virtual
mente; era, por tanto, seguro llegar antes o despus.

24

Bergson: Memoria y vida

La invencin presta el ser a lo que no lo tena, hubiera


podido no realizarse jams. En matemticas, y con mayor
motivo en metafsica, el esfuerzo de invencin consiste
las ms de las veces en suscitar el problema, en crear
los trminos en los que va a plantearse. Planteamiento
y solucin del problema se hallan, en este caso, muy cerca
de la equivalencia: los grandes problemas no se han plan
teado ms que que cuando han sido resueltos. Pero mu
chos pequeos problemas se hallan en el mismo caso.
Abro un tratado elemental de filosofa. Uno de los pri
meros captulos trata del placer y del dolor. Se plantea
al alumno una pregunta como la siguiente: E l placer,
es o no es la felicidad? En primer lugar habra que
saber si placer y felicidad son gneros que correspondan
a una divisin natural de las cosas. Con rigor, la frase
podra significar simplemente: Visto el sentido habitual
de los trminos placer y felicidad, debe decirse que la
felicidad es una serie de placeres? Entonces lo que se
plantea es una cuestin de lxico; y slo ser resuelta
que buscando de qu manera han sido empleadas por los
escritores que mejor han manejado el lenguaje las pala
bras placer y felicidad. Entonces trabajaremos con
sentido: habremos definido mejor dos trminos usuales,
es decir, dos costumbres sociales. Pero si se pretende ha
cer ms, captar realidades, y no poner en su sitio conven
ciones, por qu se pretende que trminos quiz artifi
ciales (no se sabe si lo son o si no lo son, dado que to
dava no se ha estudiado el objeto) planteen un problema
que concierne a la naturaleza misma de las cosas? Supo
ned que, al examinar los estados agrupados bajo el nom
bre de placer, no se descubre en ellos nada en comn
salvo ser estados que el hombre busca: la humanidad ha
br clasificado estas cosas muy diferentes en un mismo
gnero, porque les encontraba un inters prctico idn
tico y clasificaba a todos de la misma manera. Suponed,
por otra lado, que se llega a un resultado anlogo al ana
lizar la idea de felicidad. En seguida el problema des
aparece, o mejor, se disuelve, en problemas completa
mente nuevos de los que no podremos saber nada y de

I. La dviracin y el metodo

25

los que ni siquiera poseeremos los trminos, antes de ha


ber estudiado, en s misma, la actividad humana sobre
la que la sociedad haba adoptado desde fuera, para for
mar las ideas generales de placer y de felicidad, enfoques
probablemente artificiales. Tendremos entonces que ase
gurarnos en primer lugar que el concepto de activi
dad humana responde, l mismo, a una divisin natural.
En esta desarticulacin de lo real segn sus propias ten
dencias yace la dificultad principal, desde el momento en
que se substituye el dominio de la materia por el del
espritu.
P. P. 51-53
12.

La crtica de los falsos problemas

Este esfuerzo exorcizar ciertos fantasmas de proble


mas que obsesionan al metafisico, es decir, a cada uno
de nosotros. Quiero hablar de estos problemas angustio
sos e insolubles que no se refieren a lo que es, sino a lo
que no es. Tal es el problema del origen del ser: Cmo
es posible que algo exista: materia, espritu o Dios? Ha
tenido que haber una causa, y una causa de la causa, y
as sucesiva e indifinidamente. Nos remontamos por tan
to de causa en causa; y si nos detenemos en alguna par
te, no es que nuestra inteligencia no busque nada ms
all, es que nuestra imaginacin termina por cerrar los
ojos, como sobre un abismo, para escapar al vrtigo. Tal
es, todava, el problema del orden en general: P or qu
una realidad ordenada, donde nuestro pensamiento se
encuentra como en un espejo? Por qu el mundo no es
incoherente? Afirmo que estos problemas se refieren a
lo que no es, ms que a lo que es. En efecto, nunca nos
sorprenderamos de que algo exista materia, espritu,
Dios si no se admitiese implcitamente que podra no
existir nada. Nos figuramos, o mejor, pensamos que nos
figuramos que el ser ha venido a colmar un vaco y que
la nada preexista lgicamente al ser: la realidad primor
dial se llame materia, espritu o Dios vendra en
tonces a sobreaadirse, y esto resulta incomprensible.

26

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

Asimismo, no nos preguntaramos por qu existe el orden


si no creysemos concebir un desorden que se habra ple
gado al orden, el cual, por tanto, le precedera al menos
idealmente. Por tanto, el orden necesitara ser explicado,
mientras que el desorden, existiendo de derecho, no exi
gira explicacin. Ese es el punto de vista donde nos
arriesgamos a permanacer mientras que slo se trata de
comprender. Pero tratemos, adems, de engendrar (no
podremos hacerlo, evidentemente, ms que por el pensa
miento). A medida que dilatamos nuestra voluntad, a me
dida que tendemos a reabsorber en ella nuestro pensa
miento y a medida que simpatizamos cada vez ms con
el esfuerzo que engendran las cosas, estos problemas for
midables retroceden, disminuyen, desaparecen. Porque
sentimos que una voluntad o un pensamiento divina
mente creador est demasiado lleno de s mismo, en su
inmensa realidad, como para que la idea de una falta de
orden o una falta de ser pueda por ella sola hacerlos
aflorar. Representarse la posibilidad del desorden absolu
to, y con mayor motivo la nada, sera para ese pensa
miento equivalente a decir que hubiera podido no ser del
todo, y habra ah una debilidad incompatible con su na
turaleza, que es fuerza. Cuanto ms nos orientamos hacia
ella, tanto ms nos parecen anormales y morbosas las
dudas que atormentan al hombre normal y sano. Recor
demos al escptico que cierra una ventana, vuelve luego
a verificar el cierre, verifica despus su verificacin y as
sucesivamente. Si le preguntamos sus motivos, nos res
ponder que en cada ocasin ha podido abrir la ventana
al tratar de cerrarla mejor. Y si es filsofo transportar
intelectualmente la duda de su conducta a este enunciado
del problema: Cmo estar seguro, definitivamente se
guro, de que se hace lo que se quera hacer? Pero lo
cierto es que su capacidad de actuacin est lesionada y
que ah radica el mal de que sufre: no tena ms que
una semi-voluntad de realizar ese acto, y por eso el acto
realizado no le deja ms que una semi-certidumbre. Ahora
bien, revolveremos nosotros el problema que ese hom
bre se plantea? Evidentemente no, pero no nos lo plan

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

27

teamos; ah radica nuestra superioridad. A primera vista


yo podra creer que hay ms en l que en m, puesto
que tanto uno como otro cerramos la ventana, y que l
se plantea adems una cuestin filosfica mientras que
yo no me la planteo. Pero la cuestin que se aade en
l a la tarea hecha no representa en realidad ms que lo
negativo; no un ms, sino un menos, es decir, un dficit
de la volicin. Ese es exactamente el efecto que producen
en nosotros algunos grandes problemas, cuando nos si
tuamos en el sentido del pensamiento generador. Tien
den hacia cero a medida que nos acercamos a l, puesto
que no representan ms que la distancia entre l y nos
otros. Descubrimos entonces la ilusin de quien cree ha
cer ms plantendolos que no plantendolos. Sera lo mis
mo que imaginar que hay ms vino en la botella bebida
a medias que en la botella Mena, porque mientras sta
slo contiene vino, en la otra hay vino adems de vaco.
Pero desde el momento en que intuitivamente hemos
percibido lo verdadero, nuestra inteligencia se endereza,
se corrige, formula intelectualmente su error. Ha recibido
la sugestin; proporciona el control. Como el buzo va a
palpar al fondo de las aguas los restos que el aviador le
ha sealado desde lo alto del aire, as la inteligencia su
mida en el ambiente conceptual verificar punto por pun
to, por contacto, analticamente, lo que ya haba sido ob
jeto de una visin sinttica y supra-intelectual. Sin una
advertencia procedente de fuera, el pensamiento de una
ilusin posible no hubiera siquiera aflorado, porque su
ilusin formaba parte de su naturaleza. Sacudida de su
sueo, analizar las ideas de desorden, de nada y de sus
congneres. Reconocer aunque slo sea por un instan
te, la ilusin debe reaparecer en cuanto es expulsada
que no se puede suprimir una combinacin sin que otra
combinacin la substituya, que no se puede suprimir la
materia sin que otra materia la reemplace. Desorden y
nada designan por tanto realmente una presencia: la
presencia de una cosa o de un orden que no nos interesa,
que contrara nuestro esfuerzo o nuestra atencin; es nues
tra decepcin la que se expresa cuando denominados au-

28

B e r g s o n : M e m o r ia y v id a

senda a esta presencia. A partir de este momento, hablar


de la ausencia de todo orden y de todas las cosas, es
decir, del desorden absoluto y de la nada absoluta equi
vale a pronunciar palabras vacas de sentido, f l a u s v o c i s ,
puesto que una supresin es sencillamente una substitu
cin considerada por una sola de sus dos caras, y puesto
que la abolicin de todo orden o de todas las cosas sera
una substitucin de rostro nico idea que tiene jus
tamente tanta existencia como la del cuadrado redondo.
Cuando el filsofo habla de caos y de nada, no hace pues
sino transportar al orden de la especulacin elevadas
a lo absoluto y vaciadas por tanto de todo sentido, de
todo contenido efectivo dos ideas hechas para la prc
tica y que se referan entonces a una especie determinada
de materia o de orden, pero no a todo el orden, no a
a toda la materia. Desde ese momento, en qu se con
vierten los dos problemas del origen del orden, del ori
gen del ser? Se desvanecen, puesto que slo se plantean
si se presenta el ser y el orden como sobreviniendo,
y, por tanto, la nada y el desorden como posibles o al
menos como concebibles; ahora bien, ah ya no se trata
ms que de palabras, de espejismos de ideas.
P. M . 6 5 -6 8

13.

E jem p lo :

e l fa ls o p r o b le m a d e la in te n s id a d

Hemos encontrado que los hechos psquicos eran en s


mismos cualidad pura o multiplicidad cualitativa, y que,
por otro lado, su causa, situada en el espacio, era canti
dad
Dado que esta cualidad deviene signo de esa can
tidad, y dado que suponemos a sta detrs de aqulla, la
llamamos intensidad. La intensidad de un estado simple
no es, por tanto, la cantidad, sino su signo cualitativo.
Hallaris su origen en un compromiso entre la calidad
pura, que es el hecho de la conciencia, y la pura can ti
lo T a l es la tesis d el p rim er ca p tu lo de L e s D o n n e s n m d ia te s .

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

29

dad, que es necesariamente espacio. Ahora bien, renun


ciis a ese compromiso sin el menor escrpulo cuando
estudiis las cosas exteriores, dado que entonces dais
de lado las fuerzas mismas, suponiendo que exitan, para
no considerar ms que los efectos mensurables y extensos.
Por qu habis de conservar ese concepto bastardo cuan
do analizis a su vez el hecho de conciencia? Si fuera de
vosotros la magnitud no es jams intensiva, la intensidad,
dentro de vosotros, no es jams magnitud. Por no ha
berlo comprendido, los filsofos han tenido que distin
guir dos especies de cantidad, una extensiva, otra inten
siva, sin conseguir nunca llegar a explicar lo que tenan
en comn, ni cmo podan emplearse las mismas pala
bras, aumentar y disminuir, para cosas tan dismiles.
Por eso mismo son responsables de las exageraciones de
la psicofisica ^^porque desde el momento en que se re
conoce a la sensacin, salvo que se haga metafricamente,
la facultad de crecer se nos invita a conocer cul es su
crecimiento. Y del hecho de que la conciencia no mida
la cantidad intensiva no se deduce que la ciencia no pue
da llegar a ella indirectamente si es una magnitud. Por
tanto, o bien hay una frmula psicofisica posible, o la
intensidad de un estado psquico simple es cualidad
pura.
D . I.

14.

E l fa ls o

169

p r o b l e m a d e la n a d a

Cmo oponer entonces la idea de Nada a la de Todo?


No se ve que consiste en oponer lo lleno a lo lleno, y
que la cuestin de saber por qu algo existe, es por
tanto una cuestin carente de sentido, un pseudo-proble
ma planteado en torno a una pseudo-idea? Es preciso,
sin embargo, que digamos una vez ms por qu ese fan
tasma de problema obsesiona el espritu con semejante
11 T e n ta tiv a em p ren d id a por algunos fil so fo s y psiclogos
para d eterm in a r las relacion es e n tre las variacion es cu an titativ as
de la e x c ita c i n y las de la sen sacin.

30

B e r g s o n : M e m o r ia y v id a

obstinacin. En vano mostramos que en la representa


cin de una abolicin de lo real no hay ms que la
imagen de todas las realidades persiguindose unas a otras,
indefinidamente, en crculo. En vano aadimos que la
idea de inexistencia no es ms que la de la expulsin de
una existencia imponderable, o existencia simplemente
posible, por una existencia ms substancial que sera la
verdadera realidad. En vano encontramos en la forma s u i
g e n e r i s de la negacin algo extra-intelectual, siendo la ne
gacin el juicio de un juicio, una advertencia dada a otro
o a s mismo, de tal suerte que sera absurdo atribuirle
el poder de crear representaciones de un nuevo gnero,
ideas sin contenido. Siempre persiste la conviccin de que
antes de las cosas, o por lo menos, bajo las cosas, est
la nada. Si buscamos la razn de este hecho, la encontra
mos precisamente en el elemento afectivo, social, y para
decirlo todo, prctico que da su forma especfica a la ne
gacin. Las mayores dificultades filosficas nacen, segn
decimos, de que las formas de la accin humana se aven
turan fuera de su propio campo. Estamos hechos para
actuar tanto y ms que para pensar; o mejor, cuando se
guimos el movimiento de nuestra naturaleza, es para ac
tuar por lo que pensamos. No hay que asombrarse, por
tanto, de que los hbitos de la accin influyen sobre los
de la representacin, ni de que nuestro espritu perciba
siempre las cosas en el orden mismo en que tenemos por
costumbre figurrnoslas cuando nos proponemos actuar
sobre ellas. Ahora bien, resulta indiscutible, como ante
riormente hemos hecho notar, que toda accin humana
tiene su punto de partida en una insatisfaccin y, por
eso mismo, en un sentimiento de ausencia. No actuara
mos si no nos propusisemos un fin, y no buscamos una
cosa por otro motivo que porque sentimos su falta. Nues
tra accin avanza as de nada a algo y tiene por
esencia misma bordar algo sobre la trama de la nada.
A decir verdad, la nada de que se trata aqu no es tanto
la ausencia de una cosa cuanto de una utilidad. Si llevo
a un husped a una habitacin que todava no he amue
blado, le advierto que no hay nada. S, sin embargo,

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

31

que la habitacin est llena de aire; pero como l no se


sienta sobre el aire, la habitacin no contiene realmente
nada de lo que en ese momento, tanto para el visitante
como para m, cuenta como algo. De modo general, el
trabajo humano consiste en crear utilidad; y mientras el
trabajo no est hecho, no hay nada, nada de lo que
se quera obtener. Nuestra vida transcurre as colmando
vacos que nuestra inteligencia concibe bajo la influencia
extra-intelectual del deseo y del recuerdo, bajo la presin
de necesidades vitales; y si se entiende por vaco una
ausencia de utilidad y no de cosas, puede decirse, en ese
sentido completamente relativo, que vamos constante
mente de lo vaco a lo lleno. Tal es la direccin en que
marcha nuestra accin. Nuestra especulacin no puede
impedir hacer otro tanto y, naturalmente, pasa del sen
tido relativo al sentido absoluto, dado que se ejerce so
bre las cosas mismas y no sobre la utilidad que tienen
para nosotros. As se implanta en nosotros la idea de que
la realidad colma un vaco, y de que la nada, concebida
como una ausencia de todo, preexiste a todas las cosas de
derecho, si no de hecho. Esta ilusin es la que hemos
tratado de disipar mostrando que la idea de Nada, si se
pretende ver en ella la de una abolicin de todas las
cosas, es una idea destructiva de s misma, y que se re
duce a una simple palabra; y que si, por el contrario, es
realmente una idea, se encuentra en ella tanta materia
como en la idea de Todo.
Este largo anlisis era preciso para mostrar que u n a
re a lid a d q u e se

b a sta a s m ism a n o

es n ecesa ria m en te

Si (consciente o in
conscientemente) se pasa por la idea de la nada para llegar
a la del Ser, el Ser al que se llega es una esencia lgica
o matemtica, por tanto intemporal. Y desde ese momen
to, una concepcin esttica de lo real se impone: todo
parece dado de una sola vez, en la eternidad. Pero es
preciso acostumbrarse a pensar el Ser directamente, sin
dar un rodeo, sin dirigirse primero al fantasma de nada
que se interpone entre l y nosotros. Aqu hay que tratar
de ver para ver, y no de ver para actuar. Entonces el Abu n a r e a lid a d e x tr a a a la d u r a c i n .

32

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

soluto se revela muy cerca de nosotros y, en cierta me


dida, en nosotros. Su esencia es psicolgica, y no mate
mtica o lgica. Vive con nosotros. Como nosotros, pero
por ciertos lados, infinitamente ms concentrado y ms
recogido en s mismo, dura.
E . C. 2 9 6 -2 9 8
15.

E l fa ls o

p ro b lem a

d e lo

p o s ib le

Las dos ilusiones que acabo de sealar no son real


mente ms que una. Consisten en crer que hay m e n o s
en la idea de vaco que en la de lleno, m e n o s en el con
cepto de desorden que en el de orden. En realidad, hay
ms contenido intelectual en las ideas de desorden y de
nada, cuando representan algo, que en las de orden y de
existencia, porque implican varios rdenes, varias exis
tencias, y, adems, un juego del espritu que hace juegos
malabares inconscientemente con ellos.
Pues bien, encuentro la misma ilusin en el caso que
nos ocupa. En el fondo de las doctrinas que desconocen
la novedad radical de cada momento de la evolucin hay
muchos malentendidos, muchos errores. Pero hay sobre
todo la idea de que lo posible es m e n o s que lo real, y
que por este motivo, la posibilidad de las cosas precede a
su existencia. Son as representables de antemano; po
dran ser pensadas antes de ser realizadas. Pero lo cierto
es que ocurre a la inversa. Si dejamos de lado los siste
mas cerrados, sometidos a leyes puramente matemticas,
aislables porque la duracin no inciden en ellos, si con
sideramos el conjunto de la realidad concreta o simple
mente el mundo de la vida, y con ms razn el de la
conciencia, encontramos que hay ms, y no menos, en la
posibilidad de cada uno de los estados sucesivos que en
su realidad. Porque lo posible no es ms,que lo real con
un acto del espritu que arroja la imagen en el pasado una
vez que se ha producido. Pero esto es lo que nuestros
hbitos intelectuales nos impiden percibir...
... A medida que la realidad se crea, imprevisible y
nueva, su imagen se refleja tras ella en el pasado inde

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

33

finido; de este modo encontramos que fue posible siem


bre, pero slo en este momento preciso comienza a ha
berlo sido siempre: por eso yo deca que su posibilidad,
que no precede a su realidad, la habr precedido una vez
que la realidad aparece. Lo posible es por tanto el espe
jismo del presente en el pasado; y como sabemos que el
porvenir terminar por ser presente, como el efecto del
espejismo contina producindose sin descanso, decimos
que en nuestro presente actual, que ser el pasado de
maana, la imagen de maana est ya contenida aunque
no lleguemos a captarla. Ah precisamente radica la ilu
sin. Es como si al percibir su imagen en el espejo ante
el que ha venido a colocarse, nos figursemos que habra
mos podido tocarla si hubiramos permanecido detrs.
Por otro lado, al juzgar de este modo que lo posible no
presupone lo real, se admite que la realizacin aade algo
a la simple posibilidad: lo posible habra estado all siem
pre, como fantasma que espera su hora; se habra con
vertido por tanto en realidad por la adicin de algo, por
no s qu transfusin de sangre o de vida. No se ve que
ocurre todo lo contrario, que lo posible implica la rea
lidad correspondiente con algo que adems se le une,
puesto que lo posible es el efecto combinado de la reali
dad una vez aparecida y de un dispositivo que la arroja
hacia atrs. La idea, inmanente a la mayora de los fil
sofos y natural en el espritu humano, de posibles que se
realizaran mediante una adquisicin de existencia, es por
tanto una ilusin pura. Equivaldra a pretender que el
hombre en carne y hueso proviene de la materializacin
de su imagen percibida en el espejo, so pretexto de que
en ese hombre real hay todo lo que se encuentra en esta
imagen virtual con la solidez que hace que adems se la
pueda tocar. Pero la verdad es que aqu no se necesita
ms para obtener lo virtual que lo real, ms para la ima
gen del hombre que para el hombre mismo, porque la
imagen del hombre no se esboza si no se empieza por
dar al hombre, y adems ser preciso un espejo.
P. M.

1 0 9 -1 1 2

34

16.

Bergson: Memoria y vida

Plantear los problemas en trminos de duracin

Para nosotros no hay jams otra cosa que lo instant


neo. En lo que designamos con ese nombre entra ya un
trabajo de nuestra memoria, y, por consiguiente, de nues
tra conciencia que prolonga unos en otros, de tal forma
que los captarnos en una intuicin relativamente sim
ple, momentos tan numerosos como se quiera de un
tiempo indefinidamente divisible. Ahora bien, dnde
est precisamente la diferencia entre la materia, tal cual
el realismo ms exigente podra concebirla, y la percep
cin que de ella tenemos?
Nuestra percepcin nos
ofrece del universo una serie de cuadros pintorescos, pero
discontinuos: de nuestra percepcin actual no sabramos
deducir las percepciones ulteriores porque no hay nada,
en un conjunto de cualidades sensibles, que deje prever
las cualidades nuevas en que se transformarn. Por el
contrario, la materia, tal como el realismo la plantea por
regla general, evoluciona de forma que es pueda pasar
de un momento al momento siguiente por medio de de
duccin matemtica. Cierto que entre esta materia y esta
percepcin el realismo cientfico no podra encontrar un
punto de contacto, porque desarrolla esta materia en cam
bios homogneos en el espacio, mientras limita esta per
cepcin mediante sensaciones inextensivas en una concien
cia. Pero si nuestra hiptesis tiene fundamento, fcilmen
te se ve cmo percepcin y materia se diferencian y cmo
coinciden. La heterogeneidad cualitativa de nuestras per
cepciones sucesivas del universo lleva a que cada una de
estas percepciones se extienda ella misma sobre un cierto
espesor de duracin, a que la memoria condense all una
multiplicidad enorme de conmociones que se nos apare
cern todas en bloque, aunque sucesivamente. Bastara
con divisar idealmente este espesor indiviso de tiempo,
con distinguir ah la deseada multiplicidad de momentos,
12 Lo que Bergson reprocha al realismo cientfico es no
comprender la naturaleza de la relacin entre la materia y la per
cepcin, precisamente porque sacrifica la duracin a la instanta
neidad.

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

35

con eliminar toda memoria, en resumen, para pasar de la


percepcin a la materia, del sujeto al objeto. Entonces
la materia, convertida paulatinamente en ms y ms ho
mognea a medida que nuestras sensaciones extensivas se
repartan en un nmero mayor de momentos, tendera
indefinidamente hacia ese sistema de conmociones homo
gneas de que habla el realismo sin por ello, ciertamente,
coincidir jams de modo absoluto con ellos. No habra
necesidad de presentar a un lado el espacio con los movi
mientos desapercibidos, de otro la conciencia con las sen
saciones inextensivas. Al contrario, sera en una percep
cin extensiva donde sujeto y objeto se uniran en primer
trmino, consistiendo el aspecto subjetivo de la percep
cin en la contraccin que la memoria opera, confundin
dose la realidad objetiva de la materia con las mltiples
y sucesivas conmociones en las que esta percepcin se
descompone interiormente.
T a l e s a l m e n o s la c o n c lu s i n q u e se d e s p r e n d e r , c o m o
e s p e r a m o s , d e la l t i m a p a r t e d e e s t e t r a b a jo

la s c u e s

t io n e s r e la tiv a s a l s u je to y a l o b je t o , a su d is tin c i n y a
su u n i n , d e b e n p la n t e a r s e e n u n c i n d e l t i e m p o a n te s
q u e en ju n c i n d e l e s p a c io .
M. M.

17.

La

in tu ic i n

7 2 -7 4

m s a ll d e l a n lis is y d e la s n te s is

Pero si la metafsica debe proceder por intuicin, si la


intuicin tiene por objeto la movilidad de la duracin, y
si la duracin es por esencia psicolgica, no terminamos
encerrando a la filosofa en la contemplacin exclusiva
de s rnisma?^^ No consiste entonces la filosofa en con
templarse simplemente vivir, como un pastor ensimisB erg so n alude aq u al c o n ju n to de las co n clu sio n es de M a
t i r e e t m m o ir e .
14
L a in tiu ic i n tie n e tod os los caracteres p re ced en te s: critica
los falsos p ro b lem as, d escu b re los au tn tico s, p lan tea los p ro b le
m as de fu n ci n del tiem p o . P e ro si p osee tod os estos caracteres
es p o rq u e, e n s m ism a, co in cid e co n la d u racin .

36

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

mado contempla el agua fluir? Hablar as sera volver


al error que no hemos cesado de sealar desde el princi
pio de este estudio. Sera desconocer la naturaleza sin
gular de la duracin, y, al mismo tiempo, el carcter esen
cialmente activo de la intuicin metafsica. Sera no ver
que slo el mtodo de que hablamos permite superar tan
to el idealismo como el realismo, afirmar la existencia
de los objetos inferiores y superiores a nosotros aunque,
sin embargo, en determinado sentido, interiores a nos
otros, hacerlos coexistir juntos sin dificultad, disipar pro
gresivamente las obscuridades que el anlisis acumula en
torno a los grandes problemas. Sin abordar aqu el estu
dio de estos distintos puntos, nos limitaremos a mostrar
cmo la intuicin de que hablamos no es un acto nico
sino una serie indefinida de actos, todos ellos indudable
mente del mismo gnero, pero cada uno de una especie
muy particular, y cmo esta diversidad de actos corres
ponde a todos los grados del ser.
Si trato de a n a l i z a r la duracin, es decir, de resolverla
en conceptos ya hechos, estoy obligado, por la naturaleza
misma del concepto y del anlisis, a adoptar sobre la d u
r a c i n e n g e n e r a l dos enfoques opuestos, con los que
luego pretender recomponerlo. Esta combinacin no po
dr presentar ni una diversidad de grados ni una variedad
de formas: es o no es. Dir, por ejemplo, que hay por
un lado una m u l t i p l i c i d a d de estados de conciencia suce
sivos y por otro una u n i d a d que los rene. La duracin
ser la sntesis de esta unidad y de esta multiplicidad,
operacin misteriosa de la que no se ve, repito, cmo
comportara matices o grados. En esta hiptesis no hay,
no puede haber ms que una duracin nica, aquella en
la que nuestra conciencia opera habitualmente. Para fi
jar las ideas, , si adoptamos la duracin bajo el aspecto
simple de un movimiento que se realiza en el espacio, y
pretendemos reducir a conceptos el movimiento conside
rado representativo del Tiempo, tendremos, por un lado,
un nmero tan grande como se quiera de puntos de la
trayectoria, y por otro, una unidad abstracta que los
rene, como un hilo que mantuviese juntas las perlas

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

37

de un collar. Entre esta multiplicidad abstracta y esta


unidad abstracta, la combinacin, una vez planteada como
posible, es algo singular en la que encontramos ms mati
ces de los que en aritmtica admite una suma de nme
ros dados. Pero si en lugar de pretender analizar la du
racin (es decir, en el fondo hacer la sntesis con los
conceptos) nos instalamos primeramente en ella mediante
un esfuerzo de intuicin, tenemos la sensacin de una
cierta l e s i n bien determinada; esa determinacin misma
aparece como seleccin entre una infinidad de duracio
nes posibles. Desde ese momento se perciben duraciones
tan numerosas como se quiera, todas muy diferentes entre
s, aunque cada una de ellas, reducida a conceptos, es
decir, considerada exteriormente desde dos puntos de
vista opuestos, se refiere siempre a la misma combinacin
indefinible de lo mltiple y de lo uno.
P. M . 2 0 6 -2 0 8

18.

L a d ife r e n c ia , o b j e t o d e la in tu ic i n

Sean, por ejemplo, todos los matices del arco iris, los
del violeta y del azul, los del verde, del amarillo y del
rojo. No creemos traicionar la idea matriz del seor Ravaisson ^^ diciendo que habra dos formas de determinar
lo que todos ellos tienen en comn y, por tanto, de filo
sofar sobre ellas. La primera consistira simplemente en
decir aue son colores. La idea abstracta y general de co
lor se convierte as en la unidad en que la diversidad de
los matices se rene. Pero no obtenemos esta idea ge
neral de color ms que borrando del rojo lo que lo hace
rojo, de azul lo que lo hace azul, del verde lo que lo hace
verde; no podemos definirla ms que diciendo que no
representa ni al rojo, ni al azul ni al verde; es una afir
macin hecha de negaciones, una forma que circunscri15
B erg so n sen ta gran ad m iracin p o r R av aisso n (1 8 1 3 -1 9 0 0 );
en L a P e n s e e t l e M o u v a n t consagra u n a rtcu lo a su o b ra ; en
ella d escu b re una co n cep c i n de la filo so fa p r xim a a la suya
e n cierto s aspectos.

38

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

be el vaco. A ella se atiene el filosofo que permanece en


lo abstracto. Por medio de generalizacin credente cree
encaminarse hacia la unificacin de las cosas: y es que
procede por extincin gradual de la luz que haca resal
tar las diferencias entre los matices, y termina confun
dindolos juntos en una oscuridad comn. Muy distinto
es el mtodo de unificacin verdadera. Consistira en to
mar los mil matices del azul, del violeta, del verde, del
amarillo, del rojo, y, hacindolos pasar por una lente
convergente, reunirlos en un mismo punto. Entonces apa
recera en todo su esplendor la pura luz blanca, la cual,
percibida aqu abajo en los matices que la dispersan, en
cerrara all arriba, en su unidad indivisa, la diversidad
indefinida de los rayos multicolores. Entonces se revela
ra tambin, hasta en cada matiz cogido aisladamente, lo
que el ojo no notaba al principio, la luz blanca de que
participa, la iluminacin comn de donde saca su colo
racin propia. Tal es, sin duda, segn el seor Ravaisson,
la clase de visin que tenemos que exigir a la metafsica.
De la contemplacin de un mrmol antiguo podr salir,
para los ojos del verdadero filsofo, ms verdad concen
trada de la que hay, en estado difuso, en todo un tratado
de filosofa
El objeto de la metafsica consiste en
aprehender en las existencias individuales, y en perseguir,
hasta la fuente de donde emana, el rayo particular que,
confiriendo a cada una de ellas su matiz propio, lo rela
ciona de ese modo con la luz universal.
P . M . 2 5 9 -2 6 0

D)
19.

C ie n c ia

F il o s o f a

D ife r e n c ia d e n a tu r a le z a e n t r e la c ie n c ia
y la m e ta fs ic a

Queremos una diferencia de mtodo, no admitimos


una diferencia de valor entre la metafsica y la ciencia.
16
R a v a isso n fu e con serv ad o r e n e l m useo d el L ou v re. Su po
restau rar la V e n u s de M ilo y la V ic to r ia de Sam o tracia re s titu
yen d o a estas estatu as al p a re cer su a ctitu d origin al.

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

39

Con menos modestia para la ciencia de la que han teni


do la mayora de los sabios, eremos que una ciencia ba
sada en la experiencia, tal cual la entienden los moder
nos, puede alcanzar la esencia de lo real. Sin duda, slo
abarca una parte de la realidad; pero, de esta parte, un
da podr tocar el fondo; en cualquier caso se acercar
a l indefinidamente. Cumple por lo tanto una mitad del
programa de la antigua metafsica; y metafsica podra
llamarse si no prefiriera conservar el nombre de ciencia.
Queda la otra mitad. Nos parece que sta conduce, de
derecho, a una metafsica que parte igualmente de la ex
periencia y que tambin se hal a en disposicin de alcan
zar lo absoluto; la llamaramos ciencia si la ciencia no
prefiriese limitarse al resto de la realidad. La metaf
sica no es, por tanto, superior a la ciencia positiva; no
viene detrs de la ciencia, para considerar el mismo ob
jeto y obtener de l un conocimiento superior. Suponer
entre ellas tal relacin, segn la costumbre casi general
de los filsofos, es perjudicar tanto a una como a otra;
a la ciencia porque se la condena a la relatividad; a la
metafsica, porque se la convierte en un conocimiento hi
pottico y vago, puesto que la ciencia habra tomado
necesariamente para s, de antemano, todo cuanto se pue
de saber sobre su objeto de preciso y de cierto. Muy dis
tinta es la relacin que nosotros establecemos entre me
tafsica y ciencia. Creemos que son, o que pueden llegar
a ser igualmente p r e c i s a s y ciertas. Una y otra se dirigen
a la misma realidad. Pero cada una no considera ms que
la mitad, de suerte que, de querer, podra verse en ellas
dos subdivisiones de la ciencia o dos departamentos de la
metafsica, si no sealasen direcciones divergentes de la
actividad del pensamiento.
Precisamente porque estn al mismo nivel, tienen pun
tos en comn y pueden, a partir de esos puntos, verificar
se la una con la otra. Establecer entre la metafsica y la
ciencia una diferencia de dignidad, asignarles el mismo
objeto, es decir, el conjunto de las cosas, estipulando que
una lo contemplar desde abajo y la otra desde arriba,
supone excluir la mutua ayuda y el control recproco;

40

B e r g s o n : M e m o r ia y v id a

entonces la metafsica se convierte necesariamente a


menos de perder todo contacto con lo real un extracto
condensado o una extensin hipottica de la ciencia. De
jadles, por el contrario, objetos diferentes; a la ciencia, la
materia, y a la metafsica, el espritu: como espritu y
materia se tocan, metafsica y ciencia van a poder, en
toda la extensin de su superficie comn, experimentar
se una a otra, con la esperanza de que el contacto se
convierta en fecundacin. Los resultados obtenidos por
ambas partes debern reunirse, porque la materia se une
al espritu. Si la insercin no es perfecta, ser porque hay
algo que corregir en nuestra ciencia, o en nuestra meta
fsica, o en las dos. De esta suerte, la metafsica ejerce
r por su parte perifrica una influencia salutfera sobre
la ciencia. Y, a la inversa, la ciencia comunicar a la me
tafsica hbitos de precisin que en esta ltima se pro
pagarn de la periferia al centro. Aunque slo sea por
que sus extremos debern aplicarse exactamente sobre
los de la ciencia positiva, nuestra fsica ser la del mundo
en que vivimos, y no la de todos los mundos posibles.
Abarcar realidades.
p , M . 4 3 -4 4

20.

B e la fi lo s o f a a la c ie n c ia

Lo cierto es que la filosofa no es una sntesis de las


ciencias particulares, y si con frecuencia se sita en el
terreno de la ciencia, si a veces abarca en una visin ms
simple los objetos de que la ciencia se ocupa, no lo hace
intensificando a sta, ni llevando los resultados de la
ciencia a un grado ms alto de generalidad. No habra
lugar para dos formas de conocer, filosofa y ciencia, si
la experiencia no se presentase a nosotros bajo dos as
pectos diferentes; por un lado, en forma de hechos que
se yuxtaponen a los hechos, que se repiten casi de la mis
ma manera, que se miden casi igual, que se despliegan
en fin en el sentido de la multiplicidad distinta y de la
espacialidad; por otro lado, en forma de una penetracin

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

41

recproca que es pura duracin, refractaria a la ley y a


la medida. En ambos casos, experiencia significa consciencia; pero en el primero, la consciencia se expande
hacia fuera y se exterioriza por relacin a s misma en la
exacta medida en que percibe las cosas como exteriores
unas a otras; en el segundo, entra en s misma, se reco
bra y se profundiza. Al sondar as su propia profundidad,
penetra ms en el interior de la materia, de la vida, de
la realidad en general? Podramos negarlo si la concien
cia se yuxtapusiese a la materia como un accidente; pero
creemos haber demostrado que semejante hiptesis es ab
surda o falsa, contradictoria consigo misma o contradi
cha por los hechos, segn el lado desde que se la consi
dera. Podramos negarlo tambin si la conciencia huma
na, aunque emparentada con una conciencia ms vasta
y superior, hubiese sido apartada, y si el hombre hubie
ra de quedarse relegado en un rincn de la naturaleza
como un nio castigado. Pero no, la materia y la vida
que llenan el mundo estn tambin en nosotros; las fuer
zas que operan en todas las cosas, las sentimos en nos
otros; cualquiera que sea la esencia ntima de lo que es
y de lo que se hace, nosotros lo somos tambin. Descen
damos entonces al interior de nosotros mismos; cuanto
ms profundo sea el punto que alcancemos, tanto ms
fuerte ser el impulso que nos devolver a la superficie.
La intuicin filosfica es ese contacto, la filosofa es ese
empuje. Llevados hacia el exterior por un impulso pro
cedente del fondo, alcanzaremos la ciencia a medida que
nuestro pensamiento se expande y se extiende. Es preci
so, por tanto, que la filosofa pueda moldearse sobre la
ciencia; una idea de origen supuestamente intuitivo que
no llegase, al dividirse y al subdividirse sus divisiones,
a recibir los hechos observados fuera y las leyes por las
que la ciencia los relaciona entre s, que no fuese capaz,
incluso, de corregir ciertas generalizaciones y de rectificar
ciertas observaciones, sera pura fantasa; no tendra nada
en comn con la intuicin. Pero por otro lado, la idea
que consigue aplicar exactamente frente los hechos y las
leyes esta diseminacin de s misma no ha sido obtenida

42

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

por una unificacin de la experiencia exterior; porque el


filsofo no ha llegado a la unidad, ha partido de ella. Ha
blo, por supuesto, de una unidad a la vez restringida y
relativa, como la que recorta un ser vivo en el conjunto
de las cosas. El trabajo por el que la filosofa parece asi
milarse los frutos de la ciencia positiva, lo mismo que
la operacin en cuyo transcurso una filosofa parece re
unir en s los fragmentos de las filosofas anteriores, no
es una sntesis, sino un anlisis.
P. M . 1 3 6 -1 3 8

21.

D e la c ie n c ia a la filo s o f a : la c ie n c ia m o d e r n a
e x ig e u n a n u e v a m e ta fs ic a

Concluyamos que nuestra ciencia no slo se distingue


de la ciencia antigua en el hecho de que busca leyes, ni
siquera en que sus leyes enuncian relaciones entre mag
nitudes. Hay que aadir que la magnitud a la que qui
siramos poder relacionar todas las dems es el tiempo, y
que l a c i e n c i a m o d e r n a d e b e d e f i n i r s e s o b r e t o d o p o r
su

a sp ira c i n

tom ar

el

tiem p o

por

v a r ia b le in d e p e n -

... En efecto, para los antiguos el tiempo es terica


mente despreciable, porque la duracin de una cosa no
manifiesta ms que la degradacin de su esencia; es esta
ciencia inmvil la que atrae la atencin de la ciencia. No
siendo el cambio ms que el esfuerzo de una Forma hacia
su propia realizacin, la realizacin es todo aquello que
nos interesa conocer. Sin duda, esta realizacin no est
jams completa: esto es lo que la filosofa antigua ex
presa diciendo que no percibimos forma sin materia.
Pero si consideramos el objeto cambiante en un determi
nado momento esencial, en su apogeo, podemos decir
que r o z a su forma inteligible. Nuestra ciencia se apode
ra de esta forma inteligible, ideal y, por as decir, lmite.
Y cuando de esta forma posee la pieza de oro, tiene por
aadidura ese moneda menuda que es el cambio. Este es
menos que ser. El conocimiento que lo tomase por ob

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

43

jeto, suponiendo que fuese posible, sera menos que


ciencia.
Pero para una ciencia que sita todos los instantes del
tiempo en el mismo rango, que no admite momento esen
cial, ni punto culminante, ni apogeo, el cambio no es
ya una disminucin de la esencia, ni la duracin un des
leimiento de la eternidad. El flujo del tiempo deviene
aqu la realidad misma, y lo que se estudia son las co
sas que transcurren. Cierto que sobre la realidad que flu
ye nos limitamos a tomar instantneas. Pero precisamente
por esto, el conocimiento cientfico debera apelar a otro
que lo completase. Mientras que la concepcin antigua
del conocimiento cientfico conclua haciendo del tiempo
una degradacin, y del cambio la disminucin de una
Forma dada por toda la eternidad, siguiendo hasta su fin
la nueva concepcin hubiramos llegado a ver en el tiem
po un incremento progresivo del absoluto y en la evo
lucin de las cosas una invencin continua de formas
nuevas.
E . C. 3 3 5 -3 4 3

22.

U n id a d ltim a d e la c ie n c ia y d e la m e t a fs ic a
e n la in tu ic i n

... VI. Pero la verdad es que nuestro espritu puede


seguir la marcha inversa. Puede instalarse en la realidad
mvil, adoptar la direccin siempre cambiante, captar
la, en fin, intuitivamente. Para ello es preciso que se
violente, que invierta el sentido de la operacin por la
que habitualmente piensa, que retorne o mejor refunda
sin cesar sus categoras. As desembocar en conceptos
fluidos, capaces de seguir la realidad en todas sus sinuo
sidades y de adoptar el movimiento mismo de la vida inte
rior de las cosas. Slo as se constituir una filosofa pro
gresiva, libre de las disputas que se entregan las escue
las, capaz de resolver naturalmente los problemas porque
se ver liberada de los trminos artificiales que se han

44

B e r g s o n : M e m o r ia y v id a

e s c o g id o p a r a p l a n t e a r lo s . F i l o s o f a r c o n s i s t e

en

in v e r tir

la d ir e c c i n h a b it u a l d e l tr a b a jo d e l p e n s a m ie n to .

V IL Esta inversin jams ha sido practicada de


modo metdico; pero una historia en profundidad del
pensamiento humano demostrara que le debemos todo
cuanto de ms grande se ha hecho en las ciencias. El
ms poderoso de los mtodos de investigacin de que
dispone el espritu humano, el anlisis infinitesimal, ha
nacido de esta niversin misma. La matemtica moderna
es precisamente un esfuerzo por sustituir el t o d o h e c h o
por lo que s e h a c e , por seguir la generacin de las magni
tudes, por captar el movimiento no desde fuera y en su
resultado apreciable, sino desde dentro y en su tendencia
a cambiar, para adoptar en ltima instancia la continui
dad mvil del diseo de las cosas. Cierto que se atiene
al diseo, por no ser ms que la ciencia de las magnitu
des. Cierto tambin que no ha podido llegar a sus ma
ravillosas aplicaciones ms que por la intervencin de
ciertos smbolos, y que si la intuicin de que acabamos
de hablar es el origen de la invencin, slo es el smbolo
el que interviene en la aplicacin. Pero la metafsica, que
no se orienta hacia ninguna aplicacin, podr, y con ma
yor frecuencia deber, abstenerse de convertir la intuicin
en smbolo. Dispensada de la obligacin de abocar a re
sultados prcticamente utilizables, incrementar indefini
damente el terreno de sus investigaciones. Lo que en re
lacin con la ciencia pueda perder en utilidad y en rigor,
lo gana en alcance y en extensin. Si la matemtica no
es ms que la ciencia de las magnitudes, si los procedi
mientos matemticos no se aplican ms que a las canti
dades, no hay que olvidar por ello que la cantidad es
siempre cualidad en estado naciente; es, podra decirse, el
caso lmite. Resulta, por tanto, natural que la metafsica
adopte, para extenderla a todas las cualidades, es decir,
a la realidad en general, la idea generatriz de nuestra ma
temtica. En modo alguno se llegar por ah a la mate
mtica universal, esa quimera de la moderna filosofa.
Al contrario, a medida que avance, encontrar objetos
ms intraducibies a smbolos. Pero al menos habr co-

I.

L a d u r a c i n y e l m to d o

45

menzado por tomar contacto con la continuidad y la mo


vilidad de lo real all donde ese contacto es ms maravi
llosamente utilizable. Se ver contemplada en un espejo
que le remite una imagen, muy reducida, sin duda, pero
tambin muy luminosa, de s misma. Con una claridad
superior habr visto lo que los procedimientos matemti
cos toman a la realidad concreta y proseguir en el senti
do de la realidad concreta, no en el de los procedimientos
matemticos. Digamos, por tanto, tras atenuar de ante
mano cuanto la frmula podra tener a un tiempo de ex
cesivamente modesto y de excesivamente ambicioso, que
u n o d e lo s o b je t iv o s d e la m e t a fs ic a e s o p e r a r d ife r e n c ia
c io n es

in t e g r a c io n e s

c u a lita tiv a s.

V III. Lo que ha hecho perder de vista este objeto,


y lo que ha podido engaar a la ciencia misma sobre el
origen de determinados procedimientos que emplea, es
que la intuicin, una vez tomada, debe encontrar un
modo de expresin y de aplicacin que sea conforme con
los hbitos de nuestro pensamiento y que nos proporcio
ne, en conceptos bien definidos, los puntos de apoyo s
lidos de que tenemos tan gran necesidad. Ah radica la
condicin de lo que nosotros llamamos rigor, precisin, y
tambin extensin indefinida de un mtodo general con
los casos particulares. Ahora bien, esta extensin y este
trabajo de perfeccionamiento lgico pueden proseguirse
durante siglos, mientras que el acto generador del mto
do no dura ms que un instante. Por eso adoptamos con
tanta frecuencia el aparato lgico de la ciencia para la
ciencia misma, olvidando la intuicin de donde el resto
ha podido salir.
D e l o l v i d o d e e s t a i n t u i c i n p r o c e d e to d o c u a n t o h a
s id o d ic h o p o r lo s f i l s o f o s , e i n c lu s o p o r lo s s a b io s , s o
b r e la r e l a t i v i d a d d e l c o n o c i m i e n t o c i e n t f i c o . E s r e l a t i
v o el c o n o c im ien to sim b lic o q u e p o r m e d io d e c o n c e p
to s p r e e x is te n te s

va d e lo

fijo

a lo

m v il, p e r o

no

el

c o n o c im ie n t o in tu itiv o q u e s e s it a en lo m v il y a d o p t a
l a v i d a m i s m a d e l a s c o s a s . E s t a i n t u i c i n a lc a n z a u n a b
s o lu to .

46

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

Ciencia y metafsica se renen, pues, en la intuicin.


Una filosofa verdaderamente intuitiva cumplira la unin
tan deseada de la metafsica y de la ciencia. Al mismo
tiempo que conformara la metafsica como ciencia posi
tiva quiero decir progresiva e indefinidamente perfec
tible , llevara a las ciencias positivas propiamente di
chas a tomar conciencia de su verdadero alcance, muy su
perior, con frecuencia, a lo que ellas mismas imaginan.
Pondra ms ciencia en la metafsica y ms metafsica en
la ciencia. Tendra por fruto restablecer la continuidad
entre las intuiciones que las diversas ciencias positivas
han obtenido de vez en cuando durante el curso de su
historia y que slo han logrado a golpes de genio...
P. M . 2 1 3 -2 1 7

IL

A)
23.

La memoria o los grados coexistentes


de la duracin

P rincipios

de la memoria

En qu sentido es memoria la duracin

Nuestra duracin no es un instante que reemplaza a


otro instante; no habra entonces nunca ms que pre
sente, V no prolongacin del pasado en lo actual, ni evo
lucin, ni duracin concreta. La duracin es el progreso
continuo del pasado que corroe el porvenir y que se hin
cha al avanzar. Desde el momento en que el pasado cre
ce incesantemente, se conserva tambin de modo indefi
nido. La memoria..., no es una facultad de clasificar
los recuerdos en un cajn o de inscribirlos en un regis
tro. No hay registro, no hay cajn, aqu no hay siquiera
propiamente hablando, una facultad, porque una facultad
se ejerce de modo intermitente, cuando ella quiere o
cuando puede, mientras que el amontonamiento del pa
sado sobre el pasado prosigue sin tregua. En realidad, el
pasado se conserva por s mismo, automticamente. Sin
duda, en todo instante nos sigue todo entero: lo que
47

48

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

desde nuestra primera infancia hemos sentido, pensado,


querido, est ah, incUnado sobre el presente con el que
va a reunirse presionando contra la puerta de la con
ciencia que querra dejarlo fuera. El mecanismo cerebral
est hecho precisamente para rechazar la casi totalidad
en el inconsciente y para no introducir en la conciencia
lo que por naturaleza sirve para aclarar la situacin pre
sente, para ayudar a la accin que se prepara, a propor
cionar por ltimo un trabajo t i l
Todo lo ms, los
recuerdos de lujo logran pasar de contrabando por la
puerta entreabierta. Estos mensajeros del inconsciente
nos advierten de cuanto tras nosotros arrastramos sin sa
berlo. Pero incluso aunque no tuvisemos clara la idea,
sentiramos vagamente que nuestro pasado nos queda
presente. En efecto, qu somos nosotros, qu es nuestro
c a r c t e r sino la condensacin de la historia que hemos
vivido desde nuestro nacimiento, antes de nuestro naci
miento incluso, dado que llevamos con nosotros disposi
ciones prenatales? Sin duda, no pensamos ms que con
una pequea parte de nuestro pasado; pero es con nues
tro pasado todo entero, incluida nuestra curvatura de
alma original, como deseamos, queremos, actuamos. Nues
tro pasado se manifiesta por tanto ntegramente en nos
otros por su impulso y en forma de tendencia, aunque
slo una dbil parte se convierta en representacin.
E . C . 4 -5

24.

N o s c o lo c a m o s d e g o lp e en el p a s a d o :
E l r e c u e r d o p u r o , m s a ll d e la im a g e n

Se trata de encontrar un recuerdo, de evocar un pe


rodo de nuestra historia? Tenemos conciencia de un acto
s u i g e n e r i s por el cual nos separamos del presente para
volvernos a colocar en primer lugar en el pasado general,
luego en una determinada regin del pasado, trabajo de
tanteo, anlogo a la puesta a punto de un aparato foto1 V a se te x to s 3 0 , 3 7 , 3 8 y 3 9 .

II.

L a m e m o r ia o lo s g r a d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

49

grfico. Pero nuestro recuerdo permanece an en estado


virtual; de este modo slo nos disponemos a recibirlo
adoptando la actitud apropiada. Poco a poco, aparece
como una nebulosa que se condensa; de virtual pasa al
estado actual; y a medida que sus contornos se dibujan
y que su superficie se colorea, tiende a imitar la percep
cin. Pero permanece adherido al pasado por sus profun
das races y si, una vez realizado, no se resintiese de su
virtualidad original, si no fuera, a la vez que un estado
presente, algo que contrasta con el presente, jams lo
reconoceramos como recuerdo...
... La verdad es que jams alcanzaremos el pasado si
no nos colocamos en l de golpe. Esencialmente virtual,
el pasado no puede ser captado por nosotros como pasa
do a no ser que sigamos y adoptemos el movimiento me
diante el que se abre en imagen presente, emergiendo de
las tinieblas a la luz. En vano buscaremos la huella en al
guna cosa actual y ya realizada; sera lo mismo que bus
car la oscuridad bajo la luz. Ah radica precisamente el
error del asociacionismo: situado en lo actual, se agota
en vanos esfuerzos por descubrir, en un estado realizado
y presente, la seal de su origen pasado, por distinguir
el recuerdo de la percepcin, y por erigir en diferencia de
naturaleza lo que de antemano ha condenado a no ser
ms que una diferencia de magnitud.
I m a g i n a r no es a c o m o d a r s e . Indudablemente, un re
cuerdo, a medida que se actualiza, tiende a vivir en una
imagen; pero lo recproco no es cierto, y la imagen pura
y simple no me llevar al pasado ms que si he ido efecti
vamente a buscarlo en el pasado, siguiendo as el progre
so continuo que le ha llevado de la oscuridad a la luz.
M . M . 1 4 8 -1 5 0

25.

D ife r e n c ia d e n a tu r a le z a e n t r e la p e r c e p c i n
y el recu erdo

Cuando ms se piense menos se comprender que el


recuerdo pueda nacer jams si no se crea al mismo tiem

50

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

po que la percepcin. O el presente no deja huella al


guna en la memoria, o es que se desdobla en todo instan
te, desde su mismo surgimiento, en dos chorros sim
tricos, uno de los cuales revierte hacia el pasado mien
tras el otro se abalanza hacia el futuro. Este ltimo, al
que denominamos percepcin, es el nico que nos inte
resa. No tenemos que hacer mediante el recuerdo las co
sas cuando tenemos las cosas mismas. Al separar la con
ciencia prctica este recuerdo por intil, la reflexin te
rica lo considera inexistente. As nace la ilusin de que el
recuerdo s u c e d e a la percepcin.
Pero esta ilusin tiene una fuente ms profunda to
dava.
Procede de que el recuerdo reavivado, consciente, nos
da la impresin de ser la percepcin misma que resucita
bajo una forma ms modesta, y nada ms que esta per
cepcin. Entre la percepcin y el recuerdo habra una di
ferencia de intensidad o de grado, pero no de naturale
za. Al definirse la percepcin como estado fuerte y el re
cuerdo como estado dbil, y al no poder ser entonces
el recuerdo de una percepcin ms que esta percepcin
debilitada, nos parece que la memoria ha tenido que es
perar, para registrar una percepcin en el incosciente, a
que la percepcin se haya adormecido en recuerdo. Por
esto juzgamos que el recuerdo de una percepcin no po
dra crearse con esta percepcin ni desarrollarse al mismo
tiempo que ella.
Pero la tesis que hace de la percepcin presente un es
tado fuerte y del recuerdo reavivado un estado dbil, que
quiere que se pase de esta percepcin a este recuerdo
mediante disminucin, tiene contra ella la observacin
ms elemental. Lo hemos demostrado en un trabajo ante
rior. Tomad una sensacin intensa y hacedla decrecer
progresivamente hasta cero. Si entre el recuerdo de la
sensacin y la sensacin misma no hay ms que una dife
rencia de grado, la sensacin se volver recuerdo antes
de apagarse. Ahora bien, llega sin duda un momento en
que no podis decir si os las veis con una sensacin dbil
que experimentis, o con una sensacin dbil que imagi-

II.

L a m e m o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

51

nis, aunque nunca el estado dbil se convierta en recuer


do, arrojado en el pasado, del estado fuerte. El recuerdo
es por tanto otra cosa.
El recuerdo de una sensacin es algo capaz de s u g e
r i r esta sensacin, quiero decir, de hacerla renacer, dbil
al principio, ms fuerte despus, ms fuerte paulatina
mente a medida que la atencin se fija ms sobre ella.
Pero es distinto del estado que sugiere, y precisamente
porque la sentimos detrs de la sensacin sugerida, como
el magnetizador detrs de la alucinacin provocada, lo
calizamos en el pasado la causa de lo que experimenta
mos. En efecto, la sensacin es esencialmente actualidad
y presente; pero el recuerdo, que la sugiere desde el fon
do del inconsciente de donde emerge a duras penas, se
presenta con ese poder s u i g e n e r i s de sugestin que es la
marca de lo que no es, de lo que todava querra ser.
Apenas ha tocado la imaginacin la sugestin cuando la
cosa sugerida se dibuja en estado naciente, y por ello re
sulta tan difcil distinguir entre una sensacin dbil que
se experimenta y una sensacin dbil que se rememora
sin fechar. Pero la sugestin no es lo que sugiere en gra
do alguno, el recuerdo puro de una sensacin o de una
percepcin, no es en grado alguno la sensacin o la per
cepcin mismas. De lo contrario habra que decir que la
palabra del magnetizador, para sugerir a los sujetos dor
midos que tienen en la boca azcar o sal, debe estar ya,
ella misma, un poco azucarada o salada...
... El recuerdo aparece en todo momento haciendo de
doble de la percepcin, naciendo con ella, desarrollndo
se al mismo tiempo y sobrevivindola porque es de na
turaleza distinta a ella.
E . S. 1 3 1 -1 3 3 y 1 3 5

26.

L o s g r a d o s d e la d u r a c i n

Concentrmonos, por tanto, en lo que tenemos, a un


mismo tiempo, ms separado de lo exterior y menos pe
netrado de intelectualidad. Busquemos, en lo ms hon

52

Bergson: Memoria y vida

do de nosotros mismos, el punto en que nos sentimos


ms interiores a nuestra propia vida. Es en la pura du
racin donde nos sumimos entonces, una duracin en que
el pasado, siempre en marcha, se dilata sin cesar en un
presente absolutamente nuevo. Pero al mismo tiempo
sentimos tenderse, hasta su lmite extremo, el resorte de
nuestra voluntad. Es preciso que mediante una contrac
cin violenta de nuestra personalidad sobre s misma re
unamos nuestro pasado que se oculta para lanzarlo, com
pacto e indiviso, a un presente que crear introducindo
se en l. Muy escasos son los momentos en que nos do
minamos a nosotros mismos en este punto: forman uni
dad con nuestras acciones autticamente libres. E inclu
so entonces jams nos mantenemos completamente en
teros. Nuestro sentimiento de la duracin, quiero decir,
la coincidencia de nuestro yo consigo mismo, admite gra
dos. Pero cuanto ms profundo es el sentimiento, y ms
completa la coincidencia tanto ms absorbe la intelectua
lidad la vida en que nos sitan superndola. Porque la
inteligencia tiene por funcin esencial vincular lo mismo
a lo mismo, y slo los hechos que se repiten son los ni
cos enteramente adaptables al cuadro de la inteligencia.
Ahora bien, en los momentos reales de la duracin real
la inteligencia se enfrenta sin duda de repente, recons
tituyendo el nuevo estado con una serie de vistas to
madas del exterior sobre l y que semejan tanto como
es posible lo ya conocido: en este sentido, el estado con
tiene la intelectualidad en potencia por as decir. Sin
embargo, la desborda, permanece incomensurable con
ella, siendo indivisible y nuevo.
Detengmonos ahora, interrumpamos el esfuerzo que
empuja bada el presente a la mayor parte posible del
pasado. Si el acuerdo fuera completo, no habra ya ni
memoria ni voluntad; es decir, que jams caemos en
esa posibilidad absoluta, como tampoco podemos ser
absolutamente libres. Pero en ltima instancia entreve
mos una existencia hecha de un presente que volvera
a comenzar sin cesar nada de duracin real, nada ms

II.

L a m e m o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

53

que lo instantneo que muere y renace indefinidamente.


Radica ah la existencia de la materia? Evidentemente
no, porque el anlisis la resuelve en conmociones ele
mentales de las que las ms breves son de una duracin
muy dbil, casi evanescente, pero no nula. Puede no obs
tante presumirse que la existencia fsica se inclina hacia
este segundo sentido, de igual forma que la existencia ps
quica lo hace hacia el primero.
Por un lado, en el fondo de la espiritualidad, y por
otro, en el de la materialidad con la intelectualidad,
habra, por tanto, dos procesos de direccin opuesta, y
se pasara del primero al segundo mediante inversin,
quiz incluso por medio de simpre interrupcin, si es
cierto que inversin e interrupcin son dos trminos que
deben ser considerados en este caso como sinnimos,
como lo demostraremos detalladamente algo ms adelan
te. Esta presuncin se confirma si se consideran las co
sas desde el punto de vista de la extensin, y no slo
desde la duracin.
Cuanto mayor conciencia tomamos de nuestro pro
greso en la duracin pura, tanto ms sentimos a las di
versas partes de nuestro ser entrar unas en otras y a
nuestra personalidad toda concentrarse en un punto, o
mejor, en una punta que se inserta en el porvenir penetrndolo sin cesar. En esto consisten la vida y la accin
libres. Dejmonos ir, por el contrario; en lugar de ac
tuar, soamos. Al mismo tiempo, nuestro yo se disper
sa; nuestro pasado, que hasta ese momento se recoga
sobre s mismo en el impulso indivisible que nos comu
nicaba, se descompone en miles de recuerdos que se ex
teriorizan unos respecto a los otros. Renuncian a inter
pretarse a medida que se fijan ms. Nuestra personali
dad desciende nuevamente de ese modo en direccin del
espacio. Por otra parte, lo bordea sin cesar, en la sensa
cin. No insistiremos sobre este punto que ya hemos
considerado en profundidad en otra parte. Limitmonos
a recordar que la extensin admite grados, que toda sen
sacin es extensiva en cierta medida, y que la idea de

54

Bergson: Memoria y vida

sensaciones inesperadas, artificialmente localizadas en el


espacio, es una simple consideracin del espritu, sugeri
da ms por una metafsica inconsciente que por la obser
vacin psicolgica.
Indudablemente, no estamos dando ms que los pri
meros pasos en direccin de la extensin, incluso aunque
nos dejemos ir cuanto podamos. Pero supongamos por
un instante que la materia consiste en este mismo movi
miento impulsado ms lejos, y que la fsica es simple
mente lo psquico invertido. Comprederamos entonces
que el espritu se sienta tan a su gusto y circule tan natu
ralmente en el espacio, dado que la materia le sugiere
la representacin ms clara. Este espacio tena la repre
sentacin implcita en el sentimiento mismo cjue sacaba
de su relajacin eventual, es decir, de su extensin posi
ble. La encuentra en las cosas, pero la hubiese obtenido
sin ellas de haber tenido imaginacin bastante para lle
var hasta el fin la inversin de su movimiento natural.
Por otro lado, as nos explicaramos que la materia acen
te aun su materialidad bajo la mirada del espritu. Ha
comenzado por ayudar a ste a bajar su pendiente hasta
ella, le ha dado impulso. Mas el espritu, una vez lan
zado, prosigue. La representacin que forma del espacio
puro no es ms que el esquema del objetivo a que ese
movimiento conducira. Lina vez en posesin de la for
ma de espacio, se sirve de ella como de un entramado
de mallas que puede hacerse y deshacerse a voluntad, en
tramado que, arrojado sobre la materia, la divide segn
las exigencias de nuestra accin. De este modo, el espa
cio de nuestra geometra y la espacialidad de las cosas se
engendran mutuamente por la accin y la reaccin rec
proca de dos trminos que son de igual existencia, pero
que caminan en sentido inverso. Ni el espacio es tan ex
trao a nuestra naturaleza como nos lo figuramos, ni la
materia se halla tan completamente extendida en el es
pacio como nuestra inteligencia y nuestros sentidos se la
representan.
E. C. 201-204

II. La memoria o los grados coexistentes de la duracin

27.

55

La memoria como coexistencia virtual de grados

Todo ocurre, por tanto, como si nuestros recuerdos eS'


tuvieran repetidos un indefinido nmero de veces en
esas mil reducciones posibles de nuestra vida pasada.
Adoptan una forma ms banal cuanto ms se cierra la
memoria, ms personal cuando se dilata, y as entran en
una multitud ilimitada de sistematizaciones diferen
tes. Una palabra de un lengua extranjera, pronunciada a
mi odo, puede hacerme pensar en esta lengua en gene
ral o en un voz que la pronunci antao de una deter
minada manera. Estas dos asociaciones por semejanza no
se deben a la llegada accidental de dos representaciones
diferentes que el azar hubiera trado alternativamente a
la esfera de atraccin de la percepcin actual. Responden
a dos disposiciones mentales distintas, a dos grados dis
tintos de tensin de la memoria, en un caso ms cerca
na a la imagen pura, en otro ms dispuesta a la rplica
inmediata, es decir, a la accin. Clasificar estos sistemas,
buscar la ley que las une respectivamente a los diversos
tonos de nuestra vida mental, mostrar cmo cada uno
de estos tonos est determinado en s mismo por las
necesidades del momento y tambin por el grado varia
ble de nuestro esfuerzo personal, sera una empresa di
fcil: toda esta psicologa est an por hacer y nosotros
no queremos, por el momento, tratar de hacerlo. Pero
cada uno de nosotros siente de sobra que tales leyes exis
ten, y que hay relaciones estables de este gnero. Sabe
mos, por ejemplo, cuando leemos una novela de anli
sis, que ciertas asociaciones de ideas que se nos pintan
son ciertas, que han podido ser vividas; otras nos sor
prenden o no nos dan la impresin de lo real, porque all
sentimos el efecto de un acercamiento mecnico entre es
tados diferentes del espritu, como si el autor no hubiera
sabido mantenerse en el plano de la vida mental que ha
ba elegido. La memoria tiene, por tanto, sus grados su
cesivos y distintos, de tensin o de vitalidad, difciles
de definir, sin duda, pero que el pintor del alma no pue-

56

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

de confundir entre s impunemente. La patologa, por


otra parte, viene a confirmar aqu con ejemplos grose
ros, cierto una verdad que todos presentimos. En las
amnesias sistematizadas de los histricos, por ejemplo,
los recuerdos que parecen abolidos estn realmente pre
sentes; pero todos se refieren, sin duda, a un cierto tono
determinado de vitalidad intelectual, donde el sujeto no
puede ya situarse.
M . M . 1 8 8 -1 8 9

28.

L o s g r a d o s d e la m e m o r i a y la a t e n c i n

De buen grado nos representamos la percepcin atenta


como una serie de procesos que caminaran a lo largo
de un hilo nico, excitando el objeto sensaciones, las sen
saciones haciendo surgir ante ellas las ideas, cada idea
conmocionando gradualmente puntos ms alejados de la
masa intelectual. Habra, por tanto, una marcha en lnea
recta, por la que el espritu se alejara ms y ms del ob
jeto para no volver nunca. Nosotros pretendemos, por
el contrario, que la percepcin refleja es un c i r c u i t o en el
que todos los elementos, incluido el mismo objeto per
cibido, se mantienen en estado de tensin mutua como
en un circuito elctrico, de tal forma que cada sacudida
salida del objeto no puede detenerse en ruta en las pro
fundidades del espritu: debe siempre retornar al objeto
mismo. Que no se vea en este planteamiento una simple
cuestin de palabras. Se trata de dos concepciones radical
mente distintas del trabajo intelectual. Segn la primera,
las cosas ocurren mecnicamente y gracias a una serie to
talmente accidental de adiciones sucesivas. A cada mo
mento de una percepcin atenta, por ejemplo, nuevos ele
mentos, que preceden de una regin ms profunda del
espritu, podran unirse a los viejos elementos sin crear
una perturbacin general, sin exigir una transformacin
del sistema. En la segunda, por el contrario, un acto de
atencin implica tal solidaridad entre el espritu y su ob
jeto, es un circuito tan bien cerrado, que no se podra

II.

L a m e m o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

57

pasar a estados de concentracin superior sin crear con


todas las piezas otros tantos circuitos nuevos que envuel
ven al primero y que no tienen en comn entre s otra
cosa que el objeto percibido. De estos diferentes crculos
de la memoria, que estudiaremos con detalle ms adelan
te, el ms estrecho A es el ms cercano a la percepcin
inmediata. No contiene ms que el objeto mismo O con
la imagen consecutiva que viene a cubrirlo. Detrs de l,
los crculos B, C, D, cada uno de ellos ms amplio, res
ponden a esfuerzos crecientes de expansin intelectual.
El todo de la memoria, como veremos, entra en cada uno
de estos circuitos, puesto que la memoria est siempre
presente; pero esta memoria, a la que su elasticidad per
mite dilatarse indefinidamente, refleja sobre el objeto un
nmero creciente de cosas sugeridas unas veces, los de
talles del objeto mismo, otras, detalles concomitantes que
pueden contribuir a esclarecerla. As, tras haber recons
truido el objeto percibido a la manera de un todo inde
pendiente, reconstruimos con l las condiciones cada vez
ms lejanas con que forma un sistema. Llamemos B',
C , D', a estas causas de profundidad creciente, ubicadas
detrs del objeto, y virtualmente dadas con el objeto mis
mo. Veremos que el progreso de la atencin tiene por
fruto crear de nuevo no slo el objeto percibido, sino
los sistemas cada vez ms vastos a los que puede vincu
larse; de tal suerte que a medida que los crculos B, C, D,
representan una expansin ms alta de la memoria, su re
flexin alcanza en B', C , D' capas ms profundas de la
realidad.
Por tanto, la misma vida psicolgica se repetira un
nmero indefinido de veces en las sucesivas etapas de la
memoria, y el mismo acto del espritu podra representar
se a alturas diferentes. En el esfuerzo de atencin, el
espritu se ofrece todo entero, pero se simplifica o se
complica segn el nivel que escoge para realizar sus evo
luciones. Por regla general es la percepcin presente la
que determina la orientacin de nuestro espritu; pero
segn el grado de tensin que nuestro espritu adopte,
segn a la altura en que se site, esta percepcin des

58

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

arrolla en nosotros un nmero mayor o menor de recuer


dos-imgenes.
En fin, en otras palabras, los recuerdos personales,
exactamente localizados, y cuya serie diseara el curso
de nuestra existencia pasada, constituyen, reunidos, la
ltima y ms larga envoltura de nuestra memoria. Esen
cialmente fugaces, no se materializan ms que por azar,
bien que una determinacin occidental precisa de nues
tra actitud corporal los atraiga, bien que la indetermi
nacin misma de esta actitud deje campo libre al capri
cho de su manifestacin. Pero esta envoltura extrema
se reduce y repite en crculos interiores y concntricos
que, cada vez ms estrechos, soportan los mismos recuer
dos disminuidos, ms alejados cada vez de su forma per
sonal y original, ms capaces cada vez, en su banalidad,
de aplicarse sobre la percepcin presente y de determi
narla a la manera de una especie que engloba al indi
viduo. Llega un momento en que el recuerdo, as reduci
do, se inserta tan bien en la percepcin presente que no
podra decirse donde termina la perdn, donde comienza
el recuerdo. En ese preciso momento la memoria, en lu
gar de hacer aparecer y desaparecer caprichosamente sus
representaciones, se regula detalladamente gracias a los
movimientos corporales.
M. M.

B)
29.

P s ic o l o g a

M o v im ie n to

de

la

1 1 3 -1 1 6

m e m o r ia

h a c ia la im a g e n

Pero interroguemos a nuestra conciencia. Preguntmos


le lo que ocurre cuando escuchamos la palabra de otro
con la idea de comprenderla. Esperamos, pasivos, a que
las impresiones vayan a buscar sus imgenes? No sen
timos, antes de colearnos en una cierta disposicin, va
riable segn el interlocutor, variable segn la lengua que
habla, segn el gnero de ideas que expresa, y sobre todo

IL

La memoria o los grados coexistentes de la duracin

59

segn el movimiento general de su frase, como si comen


zsemos por regular el tono de nuestro trabajo intelec
tual? El esquema motor, que subrayar sus entonaciones,
que sigue de rodeo en rodeo la curva de su pensamiento,
muestra a nuestro pensamiento el camino. Es el recipiente
vaco, determinante, por su forma, de la forma a que tien
de la masa fluida que all se precipita.
Pero nacern dudas para comprender de este modo el
mecanismo de la interpretacin, debido a la invencible
tendencia que nos lleva a pensar, en cualquier ocasin,
las cosas ms que los progresos. Ya hemos dicho que par
tamos de la idea, y que la desarrollbamos en recuerdosimgenes auditivos, capaces de insertarse en el esquema
motor para recubrir los sonidos odos. Hay ah un pro
greso continuo por el cual la nebulosidad de la idea se
condensa en imgenes auditivas distintas, que, todava
fluidas, van a solidificarse por ltimo en su coalescencia
con los sonidos materialmente percibidos. En ningn mo
mento puede decirse con precisin que la idea o que la
imagen-recuerdo acaba, que la imagen-recuerdo o que la
sensacin comienza. Y de hecho, dnde est la lnea de
demarcacin entre la confusin de los sonidos percibidos
en masa y la claridad que las imgenes auditivas reme
moradas le aaden, entre la discontinuidad de estas im
genes mismas rememoradas y la continuidad de la idea
original que ellas discocian y refractan en palabras dis
tintas? Pero el pensamiento cientfico, al analizar esta
serie ininterrumpida de cambios y ceder a una irresisti
ble necesidad de figuracin simblica, detiene y solidifica
en cosas acabadas las principales fases de esta evolucin.
Erige los sonidos brutos odos en palabras separadas y
completas; luego, las imgenes auditivas rememoradas en
entidades independientes de la idea que desarrollan: estos
tres trminos, percepcin bruta, imagen auditiva e idea
van a formar de este modo todos distintos, cada uno de
los cuales se bastar a s mismo. Y mientras que para
atenerse a la experiencia pura hubiera sido preciso, ne
cesariamente, partir de la idea dado que los recuerdos
auditivos le deben su soldadura y que los sonidos brutos

60

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

no se complementan a su vez ms que por los recuer


dos , no vemos inconveniente, cuando se ha completado
el sonido bruto arbitrariamente y cuando arbitrariamente
tambin se ha soldado el conjunto de los recuerdos, en
invertir el orden natural de las cosas, en afirmar que
vamos de la percepcin a los recuerdos y de los recuerdos
a la idea.
M. M.

30.

1 3 4 -1 3 6

P o r q u e l r e c u e r d o d e v ie n e im a g e n

En lneas general, e n d e r e c h o , el pasado no vuelve a


la conciencia ms que en la medida en que puede ayudar
a comprender el presente y a prever el futuro: es un
esclarecedor de la accin. Se sigue una pista falsa cuan
do se estudian las funciones de representacin en estado
aislado, como si por s mismas fueran su propio fin, como
si nosotros furamos espritus puros, ocupados en ver
pasar las ideas y las imgenes. La percepcin presente
atraera entonces hacia ella un recuerdo similar sin nin
guna segunda intencin de utilidad, por nada, por el pla
cer por el placer de introducir en el mundo mental una
ley de atraccin anloga a la que gobierna el mundo de
los cuerpos. No objetamos, desde luego, la ley de se
mejanza, pero como ya hemos hecho notar en otra parte,
dos ideas cualesquiera y dos imgenes tomadas al azar,
por alejadas que se las suponga, se parecern siempre por
algn costado, porque siempre se encontrar un gnero
comn en que meterlas; de suerte que una percepcin
cualquiera evocara un recuerdo cualquier si en este caso
no hubiese ms que una atraccin mecnica de lo seme
jante por lo semejante. Lo cierto es que si una percep
cin evoca un recuerdo, lo hace con el objeto de que
las circunstancias que han precedido, acompaado y se
guido a la situacin pasada arrojen alguna luz sobre la
situacin actual y muestren el camino por donde salir
de ella. Son posible miles de evocaciones de recuerdos
por semejanza, pero el recuerdo que tiende a reaparecer

II.

L a m e m o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

61

es aquel que se parece a la percepcin por un cierto lado


particular, aquel que puede esclarecer y dirigir el acto
en preparacin. Y este recuerdo mismo podra, en rigor,
no manifestarse: bastara con que evocase, sin mostrarse
l mismo, las circunstancias que han sido dadas en con
tigidad con l, lo que lo ha precedido y lo que lo ha
seguido, en fin, lo que importa conocer para conocer el
presente y anticipar el porvenir. Podemos concebir inclu
so que nada de esto se manifestase en la conciencia y que
slo apareciese la conclusin, es decir, la sugestin pre
cisa de una determinada resolucin. As es como las co
sas ocurren probablemente en la mayora de los animales.
Pero cuanto ms se desarrolla la conciencia, tanto ms
esclarece la operacin de la memoria y tanto ms tam
bin deja transparentar la asociacin por semejanza, que
es el medio, tras de la asociacin por contigidad, que
es el fin. Y sta, una vez instalada en la conciencia, per
mite a una multitud de recuerdos de lujo introducirse
en virtud de cierta semejanza, incluso de una semejanza
desprovista de inters actual: as se explica que podamos
soar un poco al actuar; pero son las necesidades de la
accin las que han determinado las leyes de la evocacin;
slo ellas ostentan las llaves de la conciencia y los recuer
dos de sueo no se introducen ms que aprovechando lo
que hay de relajado, de mal definido, en la relacin de
semejanza que da autorizacin para entrar. En resumen,
si la totalidad de nuestros recuerdos ejerce en todo ins
tante un impulso desde el fondo del inconsciente, la con
ciencia atenta a la vida no deja pasar, legalmente, ms
que aquellos que pueden concurrir a la accin presente,
aunque muchos otros se cuelen gracias a esta condicin
general de semejanza que ha sido preciso presentar.
E.

31.

S.

1 4 4 -1 4 6

E l su e o

Pero si nuestro pasado permanece casi siempre ente


ramente oculto a nosotros porque est inhibido por las

62

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

necesidades de la accin presente, encontrar fuerza para


franquear el umbral de la conciencia siempre que nos
desinteresemos de la accin eficaz para volvernos a si
tuar, en cierto modo, en la vida del ensueo. El sueo,
natural o artificial, provoca precisamente un distanciamiento de esta clase. Recientemente se nos mostraba en
el sueo una interrupcin de contacto entre los elemen
tos nerviosos, sensoriales y motores. Incluso si no nos
paramos en esta ingeniosa hiptesis, es imposible no ver
en el sueo un relajamiento, al menos funcional, de la
tensin del sistema nervioso, siempre dispuesto durante
la vigilia a prolongar la excitacin recibida en reaccin
apropiada. Ahora bien, es cosa probada por la observa
cin banal la exaltacin de la memoria en ciertos sue
os y en ciertos estados de sonambulismo. Recuerdos que
se crea abolidos reaparecen entonces con una exactitud
sorprendente; revivimos en todos sus detalles escenas de
infancia enteramente olvidadas; hablamos lenguas de las
que ni siquiera recordamos haberlas aprendidos. Pero
nada hay ms instructivo, a este respecto, que lo que se
produce en ciertos casos de ahogo brusco, en los ahoga
dos y en los ahorcados. El sujeto, vuelto a la vida, declara
haber visto desfilar ante s, en poco tiempo, todos los su
cesos olvidados de su historia, con sus circunstancias ms
nfimas y en el orden mismo en que se haban producido.
Un ser humano que s o a s e su existencia en lugar de
vivirla tendra indudablemente bajo su mirada, en todo
momento, la multitud infinita de los detalles ele su his
toria pasada. Y quien, por el contrario, repudiara esta
memoria con todo lo que ella engendra, f i n g i r a sin cesar
su existencia en lugar de representrsela verdaderamente;
autmata consciente, seguira la pendiente de los hbitos
tiles que prolongan la excitacin en reaccin apropiada.
El primero no saldra nunca de lo particular, e incluso
de lo individual. Dejando a cada imagen su fecha en el
tiempo y su lugar en el espacio, vera en qu d i f i e r e de
las dems y no en qu se les parece. El segundo, guiado
siempre por la costuixibre, no discernira, por el contrario.

II.

L a m e m o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

63

en una situacin ms que el lado por el que s e p a r e c e


a situaciones anteriores. Incapaz sin duda
de p e n s a r lo universal, puesto que la idea general supone
la representacin al menos virtual de una multitud de
imgenes rememoradas, evolucionara, sin embargo, en lo
universal, dado que el hbito es a la accin lo que la
generalidad al pensamiento. Pero estos dos estados ex
tremos, uno de una memoria absolutamente contemplati
va que no aprehende ms que lo singular en su visin,
y otro de una memoria completamente motriz que im
prime la huella de la generalidad a su a c c i n , no se aislan
ni se manifiestan plenamente ms que en casos excep
cionales. En la vida normal se penetran ntimamente,
abandonando as, ambos, algo de su pureza original. El
primero se traduce mediante el recuerdo de las diferen
cias ;el segundo mediante la percepcin de las semejan
zas: en la confluencia de las dos corrientes aparece la
idea general.
p r c tic a m e n te

M. M.

32.

La

1 7 1 -1 7 3

id e a g en eral

En efecto, la esencia de la idea general es moverse


sin cesar entre la esfera de la accin y la de la memo
ria pura. Refirmonos, de hecho, al esquema que ya he
mos trazado. En S est la percepcin actual que tengo
de mi cuerpo, es decir, de un cierto equilibrio sensori
motor. En la superficie de la base AB se dispondrn, si
se quiere, mis recuerdos en su totalidad. En el cono as
determinado, la idea general oscilar continuamente en
tre la cumbre S y la base AB. En S adoptar la forma
muy neta de una actitud corporal o de una palabra pro
nunciada; en AB revestir el aspecto, no menos neto, de
miles de imgenes individuales en las que vendra a rom
perse su frgil unidad. Por esto, una psicologa que se
atiene al h e c h o c o n c r e t o , que no conoce ms que las c o
s a s y que ignora el p r o g r e s o , no percibir de este movi
miento ms que las extremidades entre las que oscila;

64

B e rg s o n : M e m o r ia y v id a

har coincidir la idea general unas veces con la accin


que la representa o la palabra que la expresa, otras con
las imgenes mltiples, en nmero indefinido, que son
su equivalente en la memoria. Pero la verdad es que la
idea general se nos escapa desde el momento en que pre
tendemos fijarla en uno o en otra de estas dos extremi
dades. Consiste en la doble corriente que va de la una a
la otra siempre dispuesta, bien a cristalizarse en pala
bras pronunciadas, bien a evaporarse en recuerdos.
La cual equivale a decir que entre los mecanismos sensori-motores figurados por el punto S y la totalidad de
los recuerdos dispuestos en AB hay lugar, como lo ha
camos presentir en el captulo anterior, para mil y mil
repeticiones de nuestra vida psicolgica, representadas
por otras tantas seciones A'B', A "B ", etc., del mismo
cono. Tendemos a esparcirnos en AB a medida que nos
separamos ms de nuestro estado sensorial y motor para
vivir de la vida del sueo; tendemos a concentrarnos en S
a medida que nos vinculamos ms firmemente a la reali
dad presente, respondiendo mediante reacciones motri
ces a excitaciones sensoriales. De hecho, el yo normal
no se fija nunca en una de estas posiciones extremas; se
mueve entre ellas, adopta alternativamente las posiciones
representadas por las secciones intermedias, o, en otros
trminos, da a sus representaciones precisamente bastante
de la imagen y precisamente bastante de la idea para que
puedan concurrir tilmente a la accin preesnte.
Af. M . 1 8 0 - 1 8 1

33.

E l esqu em a

. . . El esquema de que hablamos no tiene nada de mis


terioso ni siquiera de hipottico; tampoco tiene nada que
pueda chocar con las tendencias de una psicologa acos
tumbrada si no a resolver todas nuestras representacio
nes en imgenes, al menos a definir toda representacin
en relacin con las imgenes, reales o posibles. El esque-

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

65

m a m e n t a l , t a l c o m o lo c o n s id e r a m o s e n to d o e s t e e s t u
d io , se d e f in e e n f u n c i n d e im g e n e s r e a le s o p o s ib le s .
C o n s is t e e n u n a e s p e r a d e im g e n e s , e n u n a a c t it u d i n
t e le c t u a l d e s tin a d a u n a s v e c e s a p r e p a r a r la lle g a d a d e
u n a c i e r t a im a g e n p r e c is a , c o m o e n e l c a s o d e la m e m o
r i a , o t r a s a o r g a n iz a r u n ju e g o m s o m e n o s p r o lo n g a d o
e n t r e la s im g e n e s c a p a c e s d e v e n i r a in s e r t a r s e e n l,
c o m o e n e l c a s o d e la im a g in a c i n c r e a d o r a . E s a l e s t a d o
a b ie r t o l o q u e la im a g e n a l e s t a d o c e r r a d o . P r e s e n t a e n
t r m in o s d e d e v e n i r ,

d in m ic a m e n t e , l o

q u e la s im g e

n es n o s d an c o m o c o m p l e t a m e n t e h e c h o , en esta d o e s t
t i c o . P r e s e n t e y a c tu a n d o e n e l t r a b a jo d e e v o c a c i n d e
la s im g e n e s , se b o r r a y d e s a p a r e c e t r a s la s im g e n e s u n a
v e z e v o c a d a s , p u e s h a t e r m in a d o su o b r a . L a im a g e n d e
c o n t o r n o s f i jo s d ib u ja lo q u e h a s id o . U n a i n t e lig e n c ia
que

no

o p erase

m s

que

so b re

im g e n e s

de

e ste

n e r o n o p o d r a s in o r e in ic i a r su p a s a d o o to m a r lo s e le
m e n to s f i ja d o s p a r a r e c o m p o n e r lo s

en

o tro

ord en , m e

d ia n t e u n t r a b a jo d e m o s a ic o . P e r o u n a in t e li g e n c i a f l e x i
b l e , ca p a z d e u t iliz a r su e x p e r i e n c ia p a s a d a c u r v n d o la
s e g n la s ln e a s d e l p r e s e n t e n e c e s i t a , a l la d o d e la im a
g e n , u n a r e p r e s e n t a c i n d e o r d e n d i f e r e n t e

s ie m p r e c a

p a z d e r e a liz a r s e e n im g e n e s p e r o s ie m p r e d is t i n t a d e
e lla s . N o o t r a c o s a e s e l e s q u e m a .
L a e x i s t e n c ia d e e s t e e s q u e m a e s , p o r t a n t o , u n h e
c h o ; y , e l c o n t r a r i o , la r e d u c c i n d e to d a r e p r e s e n t a c i n
e n im g e n e s s lid a s , c a lc a d a s s o b r e e l m o d e lo d e lo s o b
je t o s e x t e r i o r e s , e s lo q u e s e r a u n a h i p t e s is . A a d a m o s
q u e n in g u n a p a r t e d e e s t a h ip t e s is m a n i f i e s t a c o n t a n
ta c la r id a d

su in s u f i c ie n c i a

com o

la

c u e s ti n

p re s e n te .

S i la s im g e n e s c o n s t i t u y e n e l t o d o d e n u e s t r a v id a m e n
ta l, p o r d n d e p o d r d if e r e n c i a r s e e l e s t a d o d e c o n c e n
t r a c i n d e l e s p r it u d e l e s t a d o d e d is p e r s i n i n t e le c t u a l ?
H a b r q u e s u p o n e r q u e e n c i e r t o s c a s o s se s u c e d e n s in in
t e n c i n c o m n , y q u e e n o t r o s , p o r u n a s u e r te i n e x p l i
c a b le , to d a s la s im g e n e s s im u lt n e a s y s u c e s iv a s se a g r u
p a n c o n o b je t o d e d a r la s o lu c i n m s a p r o x im a d a d e u n
s o lo y n ic o

p ro b le m a .

D ir

a lg u ie n

que no

se tr a t a

d e u n a s u e r t e , q u e e s la s e m e ja n z a d e la s im g e n e s lo

66

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

q u e h a c e q u e se lla m e n u n a s a o t r a s , m e c n i c a m e n t e , s e
g n la le y g e n e r a l d e a s o c i a c i n ? P e r o e l c a s o d e l e s f u e r
z o i n t e l e c t u a l , la s im g e n e s q u e se s u c e d e n p u e d e n p r e c i
s a m e n t e n o t e n e r n in g u n a s im il it u d e x t e r i o r e n t r e s : su
s e m e ja n z a e s c o m p le t a m e n t e

in te r io r ;

e s u n a id e n tid a d

d e s ig n i f i c a c i n , u n a ig u a l c a p a c id a d d e r e s o lu c i n d e u n
d e t e r m in a d o p r o b l e m a
a n lo g a s

fre n te

a l q u e o c u p a n p o s ic io n e s

c o m p le m e n t a r i a s , p e s e

a su s d if e r e n c ia s

de

f o r m a c o n c r e t a . E s p r e c i s o , p o r t a n t o , q u e e l p r o b le m a
s e a r e p r e s e n t a d o e n e l e s p r it u , y d e f o r m a d is t i n t a a la
d e im a g e n . I m a g e n l m is m o , e v o c a r a im g e n e s q u e se
le p a r e c e n y q u e se p a r e c e n e n t r e s . P e r o p u e s t o q u e su
p a p e l e s , p o r e l c o n t r a r i o , l la m a r y a g r u p a r im g e n e s s e
g n su c a p a c id a d d e r e s o lv e r la d if ic u lt a d , d e b e t e n e r e n
c u e n t a e s a c a p a c id a d d e la s i m g e n e s , y n o su f o r m a e x
t e r i o r y a p a r e n te . E s , p o r t a n t o , u n m o d o d e r e p r e s e n
t a c i n d i s t i n t o d e la r e p r e s e n t a c i n e n im g e n e s , a u n q u e
n o p u e d a d e f in ir s e m s q u e e n r e la c i n c o n e lla .
En

v a n o se n o s o b je t a r la d if ic u lt a d d e c o n c e b ir la

a c c i n d e l e s q u e m a

s o b r e la s im g e n e s .

E s

m s c la r a

la d e la im a g e n s o b r e la im a g e n ? C u a n d o se d ic e q u e la s
im g e n e s s e a t r a e n e n r a z n d e su s e m e ja n z a , s e v a m s
a ll d e la c o n s t a t a c i n p u r a y s im p le d e l h e c h o ?

Todo

c u a n t o e x ig im o s e s q u e n o se d e s c u id e n in g u n a p a r t e d e
la e x p e r i e n c ia . A l la d o d e la in f l u e n c ia d e la im a g e n s o
b r e la i m a g e n , e s t la a t r a c c i n o e l im p u ls o e je r c id o s o
b r e la s im g e n e s p o r e l e s q u e m a . A l la d o d e l d e s a r r o llo
d e l e s p r it u

s o b r e u n s o lo p la n o , e n s u p e r f ic i e , e s t e l

m o v i m ie n t o d e l e s p r it u q u e v a d e u n p la n o a o t r o p la n o ,
e n p r o fu n d id a d . A l la d o d e l m e c a n is m o d e la a s o c ia c i n ,
e s t e l d e l e s f u e r z o m e n t a l . L a s fu e r z a s q u e t r a b a ja n e n
a m b o s c a s o s n o d if ie r e n s im p le m e n t e p o r la i n t e n s i d a d ;
d if ie r e n p o r la d ir e c c i n . E n

cu a n to a sa b er c m o

tra

b a ja r o n , e s u n a c u e s t i n q u e n o p e r t e n e c e s lo a la p s i c o
l o g a ; e s t r e la c io n a d a c o n e l p r o b le m a g e n e r a l y m e t a f i
s ic o d e la c a u s a lid a d . E n t r e e l im p u ls o y la a t r a c c i n , e n
t r e la c a u s a e f i c i e n t e

y la c a u s a

fin a l , h ay ,

seg n

c r e e m o s , a lg o in t e r m e d i a r i o , u n a f o r m a d e a c tiv id a d d e
d o n d e lo s f i l s o f o s h a n d e r iv a d o , p o r v a d e e m p o b r e c -

11.

L a m e t n o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

67

m i e n t o y d e d is o c ia c i n , p a s a n d o a lo s d o s l m it e s o p u e s
to s y e x t r e m o s , la id e a d e c a u s a e f i c i e n t e p o r u n l a d o , y
la d e c a u s a f i n a l p o r o t r o . E s t a o p e r a c i n , q u e e s la m is
m a d e la v id a , c o n s i s t e e n u n p a s o g r a d u a l d e lo m e n o s
r e a liz a d o a lo m s r e a liz a d o , d e lo in t e n s v io a l o e x t e n s i
v o , d e u n a im p lic a c i n r e c p r o c a d e la s p a r t e s a su y u x t a
p o s i c i n . E l e s f u e r z o i n t e l e c t u a l es a lg o d e e s t e t i p o . A l
a n a liz a r lo , h e m o s

ab arcad o

d ia n t e e l e je m p l o m s

c u a n to

a b stra c to

hem os

p o d id o ,

m e

y p o r t a n t o m s sim -

t a m b i n , e s t a m a t e r ia liz a c i n c r e c ie n t e d e l o in m a t e r ia l
q u e e s c a r a c t e r s t i c o d e la a c tiv id a d v it a l.
E . S. 1 8 7 -1 9 0

C)
34.

P apel

d el cuerpo

E l p e n s a m ie n to y el c e r e b r o

E l p e n s a m ie n t o e s t o r ie n t a d o h a c ia la a c c i n ; y c u a n
d o n o a b o c a a u n a a c c i n r e a l, e s b o z a u n a o v a r ia s a c c io
n e s v i r t u a le s , s im p le m e n t e p o s ib le s . E s t a s

a c c io n e s r e a

le s o v i r t u a le s , q u e s o n la p r o y e c c i n d is m in u id a y s im
p lif ic a d a d e l p e n s a m ie n t o e n e l e s p a c io y q u e s e a la n su s
a r t ic u la c io n e s m o t r i c e s , s o n lo q u e e s t d is e a d o e n la
s u s ta n c ia c e r e b r a l . L a r e la c i n d e l c e r e b r o c o n e l p e n s a
m i e n t o e s , p o r t a n t o , c o m p le ja y s u t il. S i m e p e d s q u e
l o e x p r e s e e n u n a f r m u la

s im p le , n e c e s a r ia m e n t e b u r

d a , d ir a q u e e l c e r e b r o es u n r g a n o d e p a n t o m in a , y
s lo d e p a n t o m i n a . S u p a p e l es i m it a r la v id a d e l e s p r i
t u , i m i t a r t a m b i n la s s it u a c io n e s e x t e r i o r e s a la s q u e el
e s p r it u d e b e a d a p ta r s e . L a a c tiv id a d c e r e b r a l e s a la a c
tiv id a d m e n t a l lo q u e lo s m o v i m ie n t o s d e la b a t u t a d e l
d i r e c t o r d e o r q u e s t a s o n a la s in f o n a . L a s in f o n a s u p e ra
p o r to d o s lo s la d o s lo s m o v i m ie n t o s q u e la e s c a n d e n ; la
v id a d e l e s p r it u

d esb o rd a

ig u a lm e n t e la v id a c e r e b r a l .

P e r o e l c e r e b r o , p r e c i s a m e n t e p o r q u e e x t r a e d e la v id a
d e l e s p r it u

to d o

c u a n to

tie n e

de

a r t i c u l a b le

en

m o v i

68

Bergson: Memoria y vida

miento y de materializable, precisamente porque as cons


tituye el punto de insercin del espritu en la materia,
asegura en todo momento la adaptacin del espritu a las
circunstancias, mantiene sin cesar al espritu en contacto
con las realidades. No es, hablando con propiedad, rga
no de pensamiento, ni de sentimiento, ni de conciencia;
pero hace que conciencia, sentimiento y pensamiento
permanezcan extendidos sobre la vida real y, por tanto,
sean capaces de accin eficaz. Digamos, si queris, que
el cerebro es el rgano de la atencin a la vida.
Por ello, bastar una ligera modificacin de la sustan
cia cerebral para que el espritu entero aparezca afectado.
Hablbamos del efecto de ciertos txicos sobre la con
ciencia, y ms generalmente de la influencia de la enfer
medad cerebral sobre la vida mental. En tal caso, es el
espritu mismo el perturbado, o no lo sera ms bien el
mecanismo de insercin del espritu en las cosas? Cuan
do un loco pierde el juicio, su razonamiento puede ha
llarse de acuerdo con la ms estricta lgica; dirais, al
or hablar a tal o cual persona que padece mana per
secutoria, oue peca por exceso de lgica. Su error no est
en razonar mal, sino en razonar al lado de la realidad,
por fuera de la realidad, como un hombre que suea. Su
pongamos, como parece verosmil, que la enfermedad
est acusada por una intoxicacin de la sustancia cerebral.
No debe creerse que el veneno haya ido a buscar el razo
namiento en tales o cuales clulas del cerebro, ni por tan
to que existan, en tales o cuales puntos del cerebro, mo
vimientos de tomos que corresponden al razonamiento.
No, lo probable es que sea el cerebro todo entero lo que
est afectado de igual forma que es la cuerda entera la
que se distiende, y no sta o aqulla de sus partes cuando
el nudo est mal hecho. Pero de igual forma que basta
con un dbil relajamiento de las amarras para que el bar
co se ponga a bailar sobre las olas, as una modificacin
incluso leve de la sustancia cerebral entera podr hacer
que el espritu, perdiendo contacto con el conjunto de las
cosas materiales en las que por regla general se apoya,
sienta la realidad escaprsele, dude y se vea sorprendido

IL La memoria o los grados coexistentes de la duracin

69

por el vrtigo. En efecto, la locura comienza en muchos


casos con un sentimiento comparable a la sensacin de
vrtigo. El enfermo est desorientado. Os dir que los
objetos materiales carecen par l de solidez, de relieve,
de la realidad de otro tiempo. Un relajamiento de la ten
sin, o mejor dicho, de la atencin, con que el espritu
se fijaba en la parte del mundo material que le interesa
ba, he ah, en efecto, el nico resultado directo del des
arreglo cerebral dado que el cerebro es el conjunto de
dispositivos que permiten al espritu responder a la ac
cin de las cosas mediante reacciones motrices, realiza
das o simplemente nacientes, cuya justeza asegura la
perfecta insercin del espritu en la realidad.
E. S. 47-49
35.

Lesiones cerebrales

Los trastornos de la memoria imaginativa que corres


ponden a las lesiones localizadas de la corteza son siem
pre las enfermedades del reconocimiento, bien del reco
nocimiento visual o auditivo en general (ceguera y sor
dera fsica), bien del reconocimiento de las palabras (ce
guera verbal, sordera verbal, etc.). Tales son, por tanto,
los trastornos que debemos examinar.
Pero si nuestra hiptesis es fundada, estas lesiones del
reconocimiento no provendrn del todo de que los re
cuerdos ocupaban la regin herida. Debern atenerse a
dos causas: bien a que nuestro cuerpo no puede tomar ya
automticamente, en presencia de la excitacin proceden
te del exterior, la actitud precisa por medio de la cual se
realizara una seleccin entre nuestros recuerdos; bien a
que los recuerdos no encuentran ya en el cuerpo un pun
to de aplicacin, un medio de prolongarse en accin. En
el primer caso, la lesin recaer sobre los mecanismos
que prosiguen la excitacin recogida en movimiento auto
mticamente ejecutado; la atencin no podr ya ser fija
da por el objeto. En el segundo, la lesin interesar estos
centros particulares de la corteza que preparan los mo-

70

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

v im ie n to s

v o lu n t a r i o s

p r o p o r c i o n n d o le s e l a n t e c e d e n t e

s e n s o r ia l n e c e s a r i o , q u e s e lla m a , c o n r a z n o s in e lla ,
c e n t r o s im a g in a t iv o s : la a t e n c i n y a n o p o d r s e r f i ja d a
p o r e l s u je t o . P e r o t a n t o e n u n c a s o c o m o e n o t r o , se
t r a t a d e m o v i m ie n t o s a c u a le s q u e s e r n le s io n a d o s o d e
m o v i m ie n o s f u t u r o s q u e c e s a r n d e s e r p r e p a r a d o s ;

no

h a b r h a b id o d e s t r u c c i n d e r e c u e r d o s .
A h o r a b i e n , la p a t o lo g a c o n f i r m a e s t a p r e v i s i n . N o s
r e v e la la e x i s t e n c i a d e d o s e s p a c io s a b s o lu t a m e n t e d is t i n
to s d e c e g u e r a y d e s o r d e r a p s q u i c a s , d e c e g u e r a y d e
s o r d e r a v e r b a le s . E n la p r i m e r a , l o s r e c u e r d o s v is u a le s o
a u d it iv o s s o n to d a v a e v o c a d o s , p e r o y a n o p u e d e n a p li
c a r s e s o b r e la s p e r c e p c io n e s c o r r e s p o n d ie n t e s . E n e l s e
g u n d o , e s im p e d id a la e v o c a c i n m is m a d e lo s r e c u e r d o s .
M. M.

36.

1 1 8 -1 1 9

L a s e n fe r m e d a d e s d e la m e m o r ia

H a y u n p u n to en e l q u e to d o e l m u n d o e st d e a cu e r
d o , y e s q u e la s e n f e r m e d a d e s d e la m e m o r ia d e la s p a
la b r a s s o n p r o v o c a d a s p o r la s le s io n e s d e c e r e b r o m s o
m e n o s n t i d a m e n t e lo c a liz a b le s . V e a m o s , p u e s , c m o e s t e
r e s u lt a d o e s i n t e r p r e t a d o
p e n s a m ie n to

una

f u n c i n

m e n t e p o r a q u e llo s

p o r la d o c t r i n a q u e h a c e d e l
del

que creen

cereb ro ,

m s

g e n e r a l

e n u n p a r a le lis m o

o en

u n a e q u iv a le n c ia e n t r e e l t r a b a jo d e l c e r e b r o y e l d e l p e n
sa m ie n to .
N ada

m s s im p le

que

s u e x p l i c a c i n .

Los

re cu e rd o s

e s t n a h , a c u m u la d o s e n e l c e r e b r o e n f o r m a d e m o d i f i
c a c io n e s im p r e s a s e n u n g r u p o d e e le m e n t o s a n a t m ic o s :
s i d e s a p a r e c ie s e n d e la m e m o r ia s e r a p o r q u e lo s e le m e n
t o s a n a t m ic o s e n q u e d e s c a n s a n h a n

s id o a lt e r a d o s

d e s t r u id o s . H a b l b a m o s h a c e u n m o m e n t o d e c l ic h s , d e
f o n o g r a m a s : t a le s s o n la s c o m p a r a c io n e s q u e s e e n c u e n
t r a n e n to d a s la s e x p lic a c io n e s c e r e b r a l e s d e la m e m o r ia ;
la s i m p r e s io n e s d e ja d a s p o r l o s o b je t o s e x t e r i o r e s s u b s is
t i r a n e n e l c e r e b r o c o m o s o b r e la p la c a s e n s ib iliz a d a o

11.

L a m e t n o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

s o b r e e l d is c o

f o n o g r f ic o . M i r a n d o

71

d e c e r c a , s e v e r a

c u n d e c e p c io n a n t e s s o n e s t a s c o m p a r a c io n e s . S i r e a lm e n
t e m i r e c u e r d o v is u a l d e u n o b je t o , p o r e je m p l o , fu e s e
u n a i m p r e s i n d e ja d a p o r e s e o b je t o e n m i c e r e b r o , n u n
c a t e n d r a e l r e c u e r d o d e u n o b je t o , t e n d r a m i ll a r e s , m i
l l o n e s ; p o r q u e e l o b je t o m s s im p le y e l m s e s t a b l e c a m
b ia n d e f o r m a , d e d im e n s i n , d e m a t i z , s e g n e l p u n t o
d e s d e d o n d e lo p e r c i b o ; a m e n o s , p u e s , q u e m e c o n d e je
a u n a f i je z a a b s o lu t a a l m i r a r l o , a m e n o s q u e m i o j o se
in m o v il ic e e n su r b i t a , in n u m e r a b le s im g e n e s , e n m o d o
a lg u n o s u p e r p o n ib le s , se d ib u ja r a n a l t e r n a t iv a m e n t e

so

b r e m i r e t i n a y se t r a n s m it i r a n a m i c e r e b r o . Q u o c u
r r i r si se t r a t a d e la im a g e n v is u a l d e u n a p e r s o n a , c u y a
f i s o n o m a c a m b ia , c u y o c u e r p o e s m v i l, c u y o v e s t id o y
c u y o a m b ie n t e s o n d i f e r e n t e s c a d a v e z q u e la v e o ? Y s in
e m b a r g o , r e s u lt a in d i s c u t i b le q u e m i c o n c ie n c ia m e o f r e
c e u n a im a g e n n ic a , o c a s i n ic a , u n r e c u e r d o p r c t ic a
m e n t e i n v a r i a b l e d e l o b je t o o d e la p e r s o n a : p r u e b a e v i
d e n t e q u e h a h a b id o a q u a lg o m u y d is t i n t o a u n r e g is
t r o m e c n ic o . Y

o t r o t a n t o d ir a , p o r l o d e m s , d e l r e

c u e r d o a u d it iv o . L a m is m a p a la b r a a r tic u la d a p o r p e r s o
n a s d if e r e n t e s , o p o r la m is m a p e r s o n a e n m o m e n t o s d i
f e r e n t e s , e n fr a s e s d if e r e n t e s , p r o d u c e fo n o g r a m a s q u e n o
c o in c id e n e n t r e s :
nog ram a

c m o p o d r a m o s c o m p a r a r a u n f o

e l r e c u e r d o , r e la t iv a m e n t e

i n v a r i a b l e y n ic o ,

d e l s o n id o d e la p a l a b r a ? E s t a s o la c o n s id e r a c i n b a s t a r a
y a p a r a h a c e r n o s s o s p e c h o s a la t e o r a

q u e a t r ib u y e la s

e n f e r m e d a d e s d e la m e m o r ia d e la s p a la b r a s a u n a a l t e r a
c i n o a u n a d e s t r u c c i n d e lo s r e c u e r d o s m is m o s , r e g is
tr a d o s a u t o m t i c a m e n t e p o r la c o r t e z a c e r e b r a l .
P e r o v e a m o s q u o c u rre e n e sta s e n fe rm e d a d e s. A ll
d o n d e la l e s i n c e r e b r a l e s g r a v e , y d o n d e la m e m o r ia d e
lo s p a la b r a s e s a f e c t a d a p r o f u n d a m e n t e , o c u r r e q u e u n a
e x c i t a c i n m s o m e n o s f u e r t e , u n a e m o c i n , p o r e je m
p l o , t r a e d e g o lp e e l r e c u e r d o q u e p a r e c a p e r d id o p a r a
s ie m p r e . S e r a e s t o p o s i b l e si e l r e c u e r d o h u b ie r a sid o
d e p o s ita d o e n la m a t e r i a c e r e b r a l a lte r a d a o d e s t r u id a ?
L a s c o s a s p a s a n a n te s b i e n c o m o

si e l c e re b ro

s ir v ie s e

p a r a e v o c a r e l r e c u e r d o , y n o p a r a c o n s e r v a r lo . E l a f s i-

72

Bergson: Memoria y vida

co se vuelve incapaz de encontrar la palabra cuando la


necesita; parece girar en torno a ella, no tener la fuerza
requerida para poner el dedo en el punto preciso que ten
dra que tocar; en el terreno psicolgico, en efecto, el sig
no exterior de la fuerza es siempre la precisin. Pero el
recuerdo parece estar all; a veces, tras haber reempla
zado mediante perfrasis la palabra que crea desapare
cida, el afsico har entrar en una de ellas la palabra mis
ma. Lo que aqu se debilita es esta adecuacin a la si
tuacin que el mecanismo cerebral debe asegurar. Lo que
ms especialmente se ve afectado es la facultad de hacer
consciente el recuerdo dibujando de antemano los movi
mientos por los que el recuerdo, si fuera consciente, se
prolongara en acto. Cuando hemos olvidado un nombre
propio, cmo hacemos para recordarlo? Ensayamos con
todas las letras del alfabeto, una despus de otra; prime
ro las pronunciamos interiormente; luego, si esto no bas
ta, las articulamos en voz alta; nos situamos por tanto,
alternativamente en todas las diversas disposiciones mo
trices entre las que habr que escoger; una vez que la ac
titud requerida es hallada, el sonido de la palabra busca
da se desliza como en un marco preparado para recibir
le. Esta mmica real o virtual, realizada o esbozada, es la
que el mecanismo cerebral debe asegurar. Y sin duda es
ella J a afectada por la enfermedad.
Reflexionad ahora en lo que se observa en la afasia
progresiva, es decir, en el caso en que el olvido de las
palabras va agravndose siempre. En general, las pala
bras desaparecen entonces en un orden determinado,
como si la enfermedad supiese gramtica; los nombres
propios se eclipsan en primer lugar, luego los nombres
comunes, despus los adjetivos, por ltimo los verbos.
Esto parece, en primer lugar, dar razn a la hiptesis
de una acumulacin de recuerdos en la sustancia cere
bral. Los nombres propios, los nombres comunes, los ad
jetivos, los verbos constituiran otras tantas capas super
puestas, por as decir, y la lesin alcanzara esas capas una
tras'otra. S, pero la enfermedad puede deberse a las cau
sas ms diversas, adoptar las formas ms variadas, ini-

11.

L a m e t n o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

73

c ia r s e e n u n p u n t o c u a lq u ie r a d e la r e g i n c e r e b r a l i n t e r e
s a d a y p r o g r e s a r e n c u a lq u ie r d ir e c c i n : e l o r d e n d e d e s
a p a r ic i n d e lo s r e c u e r d o s s ig u e s ie n d o e l m is m o . S e r a
e ll o p o s i b l e s i la e n f e r m e d a d a ta c a s e a lo s r e c u e r d o s m is
m o s?

E l h e c h o , p o r t a n t o , h a y q u e e x p l i c a r lo d e o t r o

m o d o . H e a q u la in t e r p r e t a c i n m u y s im p le q u e o s p r o
p o n g o . E n p r i m e r lu g a r , si l o s n o m b r e s p r o p io s d e s a p a
r e c e n a n te s q u e lo s n o m b r e s c o m u n e s , s t o s a n te s q u e
lo s a d je t i v o s , lo s a d je t i v o s a n te s q u e l o s v e r b o s , e s q u e
r e s u l t a m s d if c il a c o r d a r s e d e u n n o m b r e p r o p io q u e d e
u n n o m b re co m n , de un n o m b re com n q u e de un ad
je t i v o , d e u n a d je t i v o q u e d e u n v e r b o :

la f u n c i n d e

e v o c a c i n , a la q u e e v i d e n t e m e n t e e l c e r e b r o p r e s t a su
c o n c u r s o , d e b e r , p o r t a n t o , l im i t a r s e a i o s c a s o s m s y
m s f c i le s a m e d id a q u e la l e s i n d e l c e r e b r o se a g r a v e .
P ero

d e d n d e v ie n e la m a y o r o m e n o r d if ic u lt a d d e

la e v o c a c i n ? Y p o r q u lo s v e r b o s s o n , d e to d a s la s p a
l a b r a s , la s q u e m e n o s c u e s t a n e v o c a r ?

Es

s im p le m e n t e

p o r q u e lo s v e r b o s e x p r e s a n a c c io n e s , y p o r q u e u n a a c c i n
p u e d e s e r r e p r e s e n t a d a . E l v e r b o e s r e p r e s e n t a b l e d ir e c
t a m e n t e , e l a d je t i v o n o l o es m s q u e p o r la m e d ia c i n
d e l v e r b o q u e l e n v u e lv e , e l s u s t a n t iv o p o r la d o b le m e
d ia c i n d e l a d je t i v o q u e e x p r e s a u n o d e su s a t r i b u t o s y
d e l v e r b o im p lic a d o e n e l a d je t i v o , e l n o m b r e p r o p io p o r
la

trip le

m e d ia c i n

del n o m b re

c o m n , d e l a d je t i v o

d e l v e r b o ; p o r t a n t o , a m e d id a q u e v a m o s d e l v e r b o a l
n o m b r e p r o p io , n o s a le ja m o s m s d e la a c c i n f c i lm e n t e
im ita b le , re p re s e n ta b le p o r e l c u e rp o ;

u n a r tific io cad a

v e z m s c o m p lic a d o r e s u lt a n e c e s a r io p a r a s im b o liz a r e n
m o v i m ie n t o la id e a e x p r e s a d a p o r la p a la b r a q u e s e b u s
c a ; y c o m o e s a l c e r e b r o a l q u e i n c u m b e la t a r e a d e p r e
p a r a r e s t o s m o v i m ie n t o s , c o m o su f u n c io n a m i e n t o s e v e
t a n t o m s d is m in u id o , r e d u c id o , s im p lif ic a d o e n e s e p u n
t o c u a n t o q u e la r e g i n in t e r e s a d a e s t h e r id a c o n m a y o r
p r o f u n d id a d , n o h a y n a d a s o r p r e n d e n t e e n q u e u n a a l t e
r a c i n o u n a d e s t r u c c i n d e lo s t e ji d o s , q u e h a c e im p o s i
b l e la e v o c a c i n d e lo s n o m b r e s p r o p io s o d e lo s n o m
b res

c o m u n e s , p e rm ita

s u b s is t i r

a la

del v e rb o .

A q u ,

c o m o e n o t r a p a r t e , lo s h e c h o s n o s i n v i t a n a v e r e n la

74

Bergson: Memoria y vida

actividad cerebral un extracto representado de la activi


dad mental, y no un equivalente de esta actividad.
E. S. 51-55
y i.

Qu es el cerebro?

Basta comparar la estructura del cerebro con la de la


mdula para convencerse de que slo hay diferencia de
complicacin, y no diferencia de naturaleza entre las fun
ciones del cerebro y la actividad refleja del sistema me
dular. En efecto, qu ocurre en la accin refleja? El
movimiento centrpeto comunicado por la excitacin se
refleja rpidamente por la mediacin de las clulas ner
viosas de la mdula, en un movimiento centrfugo que
determina una contraccin muscular. Por otra parte, en
qu consiste la funcin del sistema cerebral? La excita
cin perifrica, en lugar de propagarse directamente a la
clula motriz de la mdula y de imprimir al msculo una
contraccin necesaria, asciende al encfalo primero, lue
go vuelve a bajar a las mismas clulas motrices de la m
dula que intervienen en el movimiento reflejo. Qu ha
ganado con este rodeo, y qu ha ido a buscar en las c
lulas denominadas sensitivas de la corteza cerebral? No
comprendo, no comprender nunca que ah est la mara
villosa capacidad de transformarse en representaciones
de las cosas, y considero esta hiptesis intil, como se
ver enseguida. Pero lo que comprendo muy bien es que
estas clulas de diversas regiones llamadas sensoriales de
la corteza, clulas interpuestas entre las arborizaciones
terminales de las fibras centrpetas y las clulas motri
ces de la zona rolndica, permiten a la excitacin recibi
da alcanzar a voluntad tal o cual mecanismo motor de la
mdula espinal y escoger as su efecto. Cuanto ms se
multipliquen las clulas interpuestas, tantos ms prolon
gamientos ameboides capaces sin duda de acercarse diver
samente emitirn, tanto ms numerosas y variadas sern
tambin las vas capaces de abrirse ante una nueva excita
cin venida de la periferia, y por ello habr tantos ms

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

75

s is te m a s d e m o v i m ie n t o s e n t r e lo s q u e u n a m is m a e x c i
t a c i n p e r m i t i r la e le c c i n . E l c e r e b r o n o d e b e , p u e s ,
s e r o t r a c o s a , e n n u e s t r a o p in i n , q u e u n a e s p e c ie d e o f i
c in a t e le f n ic a c e n t r a l : s u p a p e l e s t r ib a e n d a r la c o m u
n i c a c i n o e n h a c e r la e s p e r a r . N a d a a a d e a lo q u e r e
c ib e ;

p ero

com o

to d o s lo s

rganos

p e r c e p t iv o s

e n v a n

a h su s lt im a s p r o lo n g a c io n e s y to d o s lo s m e c a n is m o s
m o t o r e s d e la

m d u la y d e l b u l b o

tie n e n

a h c a l if i c a

d o s r e p r e s e n t a n t e s , s e c o n v ie r t e r e a lm e n t e e n u n c e n t r o
d o n d e la e x c i t a c i n p e r i f r ic a e n t r a e n r e la c i n c o n t a l o
c u a l m e c a n is m o m o t o r , e le g id o y n o im p u e s t o . P o r o t r a
p a r t e , c o m o u n a m u lt i t u d e n o r m e d e v a s m o t r i c e s p u e
d e n a b r ir s e e n e s t a s u s ta n c ia , t o d a s j u n t a s , a u n a m is m a
e x c i t a c i n v e n id a d e la p e r i f e r ia , e s t a e x c i t a c i n t i e n e la
f a c u lt a d d e d iv id ir s e h a s ta e l i n f i n i t o , y , p o r t a n t o , d e
p e r d e r s e e n r e a c io n e s m o t r i c e s in n u m e r a b le s , s im p le m e n
t e n a c i e n t e s . A s e l p a p e l d e l c e r e b r o c o n s is t e u n a s v e c e s
e n c o n d u c ir e l m o v i m ie n t o r e c o g id o a u n r g a n o d e r e a c
c i n e s c o g id o , o t r a s e n a b r ir a e s e m o v i m ie n t o la t o t a l i
d a d d e la s v a s m o t r i c e s p a r a q u e d ib u je to d a s la s r e a c
c io n e s p o s ib le s q u e e n s e n c ie r r a , y p a r a q u e s e a n a lic e
a s m is m o a l d is p e r s a r s e . E n o t r o s t r m i n o s , e l c e r e b r o
n o s p a r e c e u n i n s t r u m e n t o d e a n lis is e n r e la c i n c o n e l
m o v i m ie n t o r e c ib i d o y u n i n s t r u m e n t o d e s e le c c i n e n
r e la c i n c o n e l m o v i m ie n t o e je c u t a d o . P e r o t a n t o e n u n
c a s o c o m o e n e l o t r o , su p a p e l s e l i m i t a a t r a n s m it i r y a
d iv id ir e l m o v i m ie n t o . Y n i e n lo s c e n t r o s s u p e r io r e s d e
la c o r t e z a n i e n la m d u la l o s e le m e n t o s n e r v io s o s t r a
b a ja n o r ie n t a d o s h a c ia e l c o n o c i m i e n t o ; n o h a c e n m s q u e
e s b o z a r d e u n s o lo g o lp e u n a p lu r a lid a d d e a c c io n e s p o s i
b l e s , u o r g a n iz a r u n a d e e lla s .
E s d e c i r , q u e e l s is te m a n e r v i o s o n o e s e n m o d o a lg u
n o u n a p a r a t o q u e s ir v a p a r a f a b r i c a r o in c lu s o p r e p a r a r
r e p r e s e n t a c io n e s . T i e n e p o r f u n c i n r e c ib i r e x c i t a c i o n e s ,
m o n ta r a p a ra to s m o to r e s , y p re s e n ta r e l m a y o r n m e ro
p o sib le d e e sto s a p a ra to s a u n a e x c ita c i n d ada. C u a n to
m s s e d e s a t o ll a , t a n t o m s n u m e r o s o s y d is ta n c ia d o s se
t o r n a n lo s p u n to s d e l e s p a c io q u e p o n e e n r e la c i n c o n
lo s m e c a n is m o s m o t o r e s s ie m p r e m s c o m p le jo s ; a s e n

76

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

s a n c h a n la l a t i t u d q u e d e ja a n u e s t r a a c c i n , y e n e s t o
c o n s i s t e p r e c i s a m e n t e su c r e c i e n t e p e r f e c c i n . P e r o si e l
s is t e m a n e r v i o s o e s t c o n s t r u i d o , d e u n e x t r e m o a l o t r o
d e la s e r ie a n im a l, c o n v is ta s a u n a a c c i n c a d a v e z m e
n o s n e c e s a r i a , n o h a y q u e p e n s a r q u e la p e r c e p c i n , c u y o
p r o g r e s o s e r e g u la s o b r e e l s u y o , e s t e n t e r a m e n t e o r ie n
ta d a h a c ia la a c c i n , y n o h a c ia e l c o n o c im ie n t o p u r o ?
Y d e s d e e s e m o m e n t o la r iq u e z a c r e c ie n t e d e e s t a p e r c e p
c i n m is m a , n o
c r e c ie n t e

d e b e s im b o liz a r s im p le m e n t e la p a r t e

d e in d e t e r m i n a c i n

d e ja d a

a e le c c i n

del

ser

v iv o e n su c o n d u c t a r e s p e c t o d e la s c o s a s ? P a r t a m o s , p o r
t a n t o , d e e s t a in d e t e r m i n a c i n
d ad ero .

com o

d e l p r i n c i p io

v er

M . M . 2 3 -2 7

38.

S ig n ific a c i n d e la p e r c e p c i n

H e a q u la s im g e n e s e x t e r i o r e s , lu e g o m i c u e r p o , l u e
g o p o r l t i m o la s m o d i f i c a c io n e s a p o r ta d a s p o r m i c u e r
p o a la s im g e n e s d e l e n t o r n o . V e o c m o la s im g e n e s
e x te rio re s

in flu y e n

so b re

la

im a g e n

c u e r p o : le t r a n s m it e n m o v i m ie n t o . Y

que

yo

lla m o

mi

ta m b i n v e o c m o

e s t e c u e r p o i n f lu y e e n la s im g e n e s e x t e r i o r e s : le s r e s t i
tu y e m o v i m ie n t o . M i c u e r p o e s , p o r t a n t o , e n e l c o n ju n
t o d e l m u n d o m a t e r i a l, u n a im a g e n q u e a c t a c o m o la s
dem s

im g e n e s ,

r e c ib i e n d o

e s t a n ic a d if e r e n c i a q u iz :

dando

m o v i m ie n t o ,

con

q u e m i cu erp o p arece e sco

g e r , e n c i e r t a m e d id a , la f o r m a d e d e v o lv e r lo q u e r e c ib e .
P ero

c m o m i c u e r p o e n g e n e r a l, m i s is te m a n e r v io s o

e n p a r t ic u la r , p u e d e n e n g e n d r a r t o d o o p a r t e d e m i r e
p r e s e n t a c i n d e l u n iv e r s o ? D ig i s q u e m i c u e r p o e s m a
t e r i a o d ig is q u e e s im a g e n , p o c o i m p o r t a la p a la b r a .
S i es m a t e r i a , f o r m a p a r t e d e l m u n d o m a t e r i a l, y e l m u n
d o m a t e r i a l, p o r t a n t o , e x i s t e e n t o r n o a l y f u e r a d e
l . S i es i m a g e n , e s t a im a g e n n o p o d r d a r o t r a c o s a q u e
lo q u e se h a y a p u e s t o e n e ll a , y d a d o q u e p o r h i p t e s is es
im a g e n

de

mi

cu erp o

s o la m e n te ,

s e r a

ab su rd o

q u erer

d e d u c ir d e e lla la im a g e n d e t o d o e l u n iv e r s o . M i c u e r p o

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

77

o b je t o d e s tin a d o a m o v e r o b je to s , es p o r ta n to un cen tro


d e a c c i n ; n o p o d r a h a c e r n a c er u n a re p r e s e n ta c i n .
P e r o si m i c u e r p o e s u n o b je t o c a p a z d e e je r c e r u n a
a c c i n r e a l y n u e v a s o b r e lo s o b je t o s q u e l o r o d e a n , d e b e
o c u p a r f r e n t e a e llo s u n a s it u a c i n p r iv ile g ia d a . E n

ge

n e r a l , u n a im a g e n c u a lq u ie r a i n f lu y e a la s o t r a s im g e
n e s ele u n a m a n e r a d e t e r m in a d a , c a lc u la b le i n c lu s o , c o n
f o r m e a l o q u e se lla m a la s le y e s d e la n a tu r a le z a . C o m o
n o t i e n e q u e e s c o g e r , t a m p o c o t i e n e n e c e s id a d d e e x p l o
r a r la r e g i n c i r c u n d a n t e , n i d e i n t e n t a r d e a n te m a n o v a
r ia s

a c c io n e s

s im p le m e n t e p o s ib le s . L a

a c c i n n e c e s a r ia

se r e a liz a r p o r s m is m a , c u a n d o su h o r a h a y a lle g a d o .
P e r o h e s u p u e s t o q u e e l p a p e l d e la im a g e n q u e d e n o m i
n o m i c u e r p o e r a e je r c e r s o b r e o t r a s im g e n e s u n a i n f l u e n
c ia r e a l, y , p o r t a n t o , d e c id ir s e e n t r e v a r ia s v a s m a t e r i a l
m e n te p o sib le s. Y

p u e s to q u e e s t a s v a s le s o n s in d u d a

s u g e r id a s p o r e l m a y o r o m e n o r p r o v e c h o q u e p u e d e sa
c a r d e la s im g e n e s c i r c u n d a n t e s , e s p r e c is o
im g e n e s

d i b u je n

en

c ie rta

m an era, so b re

la

q u e e s ta s
cara

que

t o r n a n h a c ia m i c u e r p o , e l p a r t id o q u e m i c u e r p o p o d r a
s a c a r d e e lla . D e h e c h o , o b s e r v o

q u e la

d im e n s i n , la

f o r m a , e l c o l o r m is m o d e lo s o b je t o s e x t e r i o r e s se m o d i
f i c a n s e g n q u e m i c u e r p o s e a l e je o se a c e r q u e , q u e la
f u e r z a d e lo s o l o r e s , la i n t e n s i d a d d e lo s s o n id o s , a u m e n
t a n o d is m in u y e n c o n la d is t a n c ia , e n f i n , q u e e s t a d is t a n
c ia m is m a r e p r e s e n t a s o b r e to d o la m e d id a e n la q u e lo s
c u e r p o s c ir c u n d a n t e s e s t n a s e g u r a d o s , e n c i e r t o m o d o ,
c o n t r a la a c c i n in m e d ia t a d e m i c u e r p o . A m e d id a q u e
se e n s a n c h e m i h o r iz o n t e , la s im g e n e s q u e m e r o d e a n
p a r e c e n d ib u ja r s e s o b r e u n f o n d o m s u n if o r m e y c o n
v e r t r s e m e e n i n d i f e r e n t e s . C u a n t o m s r e c o r t o e s t e h o r i
z o n t e , t a n t o m s se e s c a lo n a n d is t i n t a m e n t e , s e g n la m a
y o r o m e n o r fa c ilid a d d e m i c u e r p o p a r a t o c a r y m o v e r ,
lo s o b je t o s

q u e c irc u n s c rib e . R e m ite n , p o r ta n to , a m i

c u e r p o , c o m o h a r a u n e s p e jo , su in f l u e n c ia e v e n t u a l ; se
o r d e n a n s e g n la s p o t e n c ia s c r e c ie n t e s o d e c r e c ie n t e s d e
m i cu e rp o . L o s o b j e t o s q u e r o d e a n m i c u e r p o r e fle ja n la
a c c i n p o s i b le d e m i c u e r p o s o b r e ello s.
M . M . 1 4 -1 6

78

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

39.

L a p e r c ep c i n y el cu erp o

C uando
in t e r r u m p e

una
la

l e s i n

d e lo s

t r a y e c t o r ia

de

n e rv io s
la

de

e x c ita c i n

lo s

ce n tro s

n e r v i o s a , la

p e r c e p c i n q u e d a d is m in u id a o t r o t a n t o . H a y q u e s o r
p r e n d e r s e ? E l p a p e l d e l s is t e m a n e r v i o s o c o n s i s t e e n u t i
liz a r e s t a e x c i t a c i n , e n c o n v e r t ir la e n m a r c h a s p r c t ic a s ,
r e a l o v i r t u a lm e n t e c u m p lid a s . S i p o r u n a r a z n o p o r
o t r a , la e x c i t a c i n d e ja d e p a s a r , s e r a e x t r a o q u e la p e r
c e p c i n c o r r e s p o n d ie n t e

s ig u ie s e te n ie n d o lu g a r , p u e s t o

q u e e s t a p e r c e p c i n p o n d r a e n t o n c e s n u e s t r o c u e r p o e n
r e la c i n c o n lo s p u n t o s d e l e s p a c io q u e y a n o le i n v i t a r a n
d ir e c t a m e n t e a h a c e r u n a e le c c i n . S e c c io n a d e l n e r v io
p t i c o d e u n a n im a l: la e x c i t a c i n s a lid a d e l p u n t o lu m i
n o s o n o se t r a n s m it e y a a l c e r e b r o n i d e a h a lo s n e r v io s
m o t o r e s ; e l h i lo q u e u n a e l o b je t o e x t e r i o r a lo s m e c a
n is m o s m o t o r e s d e l a n im a l, e n g lo b a n d o a h a l n e r v i o p
tic o , se h a r o to ;

la p e r c e p c i n v i s u a l , p o r t a n t o

se h a

v u e lt o i m p o t e n t e , y e n e s t a i m p o t e n c i a c o n s i s t e p r e c i s a
m e n t e l a in c o n s c i e n c i a . T e r i c a m e n t e n o es i n c o n c e b i b l e
q u e la m a t e r i a p u e d a s e r p e r c i b i d a s in la a y u d a d e u n s is
t e m a n e r v i o s o , s in r g a n o s d e lo s s e n t id o s ; p e r o es p r c
t i c a m e n t e i m p o s i b l e , p o r q u e u n a p e r c e p c i n d e e s t e g
n e r o n o s e r v ir a d e n a d a . C o n v e n d r a a u n fa n t a s m a , n o
a u n s e r v i v o , es d e c i r , a u n s e r a c t u a n t e . R e p r e s e n t a m o s
e l c u e r p o v iv o c o m o u n im p e r io e n u n im p e r io , e l s i s t e
m a n e r v i o s o c o m o u n s e r a p a r t e , c u y a f u n c i n s e r a e n
p r i m e r lu g a r e la b o r a r la s p e r c e p c io n e s , lu e g o

c r e a r lo s

m o v i m ie n t o s . L a v e r d a d es q u e m i s is te m a n e r v i o s o , i n
t e r p u e s t o e n t r e lo s o b je t o s q u e e x c i t a n m i c u e r p o y a q u e
llo s a l o s q u e y o p o d r a i n f l u i r , d e s e m p e a e l p a p e l d e u n
s im p le c o n d u c t o r q u e t r a n s m it e , r e p a r t e o i n h ib e e l m o
v i m i e n t o . E s t e c o n d u c t o r se c o m p o n e d e u n a m u lt it u d d e
h ilo s te n d id o s d e la p e r i f e r ia a l c e n t r o y d e l c e n t r o a la
p e r i f e r ia . C u a n t o s h ilo s h a y q u e v a n d e la p e r i f e r ia

al

c e n t r o , t a n t o s p u n to s d e l e s p a c io h a b r c a p a c e s d e s o li
c i t a r m i v o lu n t a d y p r o p o n e r , p o r a s d e c i r , u n a c u e s t i n
e le m e n t a l a m i a c tiv id a d m o t r i z ; c a d a c u e s t i n p la n te a d a
e s p r e c i s a m e n t e l o q u e se d e n o m in a u n a p e r c e p c i n . T a m

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

79

b i n la p e r c e p c i n se v e d is m in u id a e n u n o d e su s e le
m e n t o s c a d a v e z q u e u n o d e lo s h ilo s lla m a d o s s e n s i t i
v o s e s c o r t a d o , p o r q u e e n t o n c e s a lg u n a p a r t e d e l o b je t o
e x t e r i o r se v e i m p o t e n t e p a r a s o l ic i t a r la a c tiv id a d , y t a m
b i n c a d a v e z q u e u n h b it o e s t a b l e h a s id o c o n t r a d o ,
p o r q u e e s t a v e z la r p lic a p r o n t o

p r e s t a h a c e i n t i l la

c u e s ti n . L o q u e d esa p a rece , ta n to e n u n ca so c o m o en
o t r o , e s la r e f l e x i n

a p a r e n te d e la e x c i t a c i n

s o b r e s

m is m o , e l r e t o r n o d e la lu z a la im a g e n d e d o n d e p a r t e ,
o m e jo r , e s t a d is o c ia c i n , e s t e d i s c e r n i m i e n t o q u e h a c e
q u e la p e r c e p c i n se d e s p r e n d a d e la im a g e n . P o r t a n t o ,
p u e d e d e c ir s e q u e e l d e t a lle d e la p e r c e p c i n se a ju s ta
e x a cta m e n te

al d e lo s

n e r v io s

d e n o m in a d o s

s e n s it iv o s ,

p e r o q u e la p e r c e p c i n , e n su c o n ju n t o , t ie n e su v e r d a
d e r a r a z n d e s e r e n la t e n d e n c ia d e l c u e r p o a m o v e r s e .
M . M . 4 2 -4 4

40.

L a p e r c e p c i n y la a fe c c i n

H a y q u e v e r la s c o s a s m s d e c e r c a y c o m p r e n d e r q u e
la n e c e s id a d d e la a f e c c i n d e r iv a d e la e x i s t e n c ia d e la
p e r c e p c i n m is m a . L a p e r c e p c i n , e n t e n d id a c o m o n o s
o t r o s la e n t e n d e m o s , m id e n u e s t r a a c c i n p o s ib le s o b r e
la s c o s a s y , p o r e s o , i n v e r s a m e n t e , la a c c i n p o s ib le d e
la s c o s a s s o b r e n o s o t r o s . C u a n t o m a y o r e s la c a p a c id a d
d e a c tu a r d e l c u e r p o (s im b o liz a d a p o r u n a c o m p lic a c i n
s u p e r io r d e l s is te m a n e r v io s o ) t a n t o m s v a s t o es e l c a m
po

que

la

p e r c e p c i n

ab arca.

n u e s t r o c u e r p o d e u n o b je t o

La

d is t a n c ia

p e r c ib id o

que

sep ara

m id e p o r t a n t o

v e r d a d e r a m e n t e la m a y o r o m e n o r in m in e n c ia d e u n p e
l ig r o , e l m s o m e n o s c e r c a n o f r a c a s o d e u n a p r o m e s a . Y ,
p o r t a n t o , n u e s t r a p e r c e p c i n d e u n o b je t o d is t i n t o d e
n u e s tro cu e rp o , sep arad o d e n u e s tro cu e rp o p o r u n in te r
v a i o , n o e x p r e s a ja m s o t r a c o s a q u e u n a a c c i n v ir t u a l.
P e r o c u a n t o m s d e c r e c e la d is t a n c ia e n t r e e s e o b je t o v
n u e s tro cu e rp o , ta n to m s u rg e n te e s, en o tro s t rm in o s ,
e l p e lig r o o la p r o m e s a in m e d i a t a , t a n t o m s t ie n d e la a c

80

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

c i n v i r t u a l a t r a n s f o r m a r s e e n a c c i n r e a l. P a s a d a h o r a
a l l m i t e , s u p o n e d q u e la d is t a n c ia d e s a p a r e c e , e s d e c ir ,
n u e e l o b je t o a p e r c i b i r c o in c id e c o n n u e s t r o c u e r p o , es
d e c i r , q u e n u e s t r o p r o p io c u e r p o

s e a e l o b je t o

a p e rc i

b i r . E n t o n c e s y a n o s e t r a t a d e u n a a c c i n v i r t u a l, s in o
d e u n a a c c i n r e a l la q u e e s t a p e r c e p c i n t a n e s p e c ia l e x
p r e s a r : la a f e c c i n c o n s i s t e p r e c i s a m e n t e e n e s t o m is m o .
N u e s t r a s s e n s a c io n e s s o n , p o r t a n t o , a n u e s tr a s p e r c e p
c io n e s l o q u e la a c c i n r e a l d e n u e s t r o c u e r p o e s a su
a c c i n p o s i b l e o v i r t u a l. S u a c c i n v i r t u a l c o n c ie r n e a lo s
o b je t o s y s e d ib u ja e n e s t o s o b je t o s ;

su a c c i n r e a l le

c o n c ie r n e a l m is m o y se d ib u ja p o r t a n t o e n l. T o d o
o c u r r i r , p u e s , c o m o s i p o r u n v e r d a d e r o r e t o r n o d e la s
a c c io n e s r e a le s y v ir t u a le s a su p u n t o d e a p lic a c i n o d e
o r ig e n , la s im g e n e s e x t e r i o r e s f u e r a n r e f le ja d a s p o r n u e s
t r o c u e r p o e n e l e s p a c io q u e l e c ir c u n d a y la s a c c io n e s
r e a le s d e t e n id a s p o r l e n e l i n t e r i o r d e su s u s ta n c ia . P o r
e s o su s u p e r f ic i e , l m i t e d e l o e x t e r i o r c o n l o i n t e r i o r ,
e s la n ic a p a r t e d e la e x t e n s i n q u e e s a u n t i e m p o p e r
c ib id a y s e n tid a .
Lo

c u a l e q u iv a le s ie m p r e a d e c i r q u e m i p e r c e p c i n

e st fu e ra d e m i cu e rp o , y q u e m i a fe c c i n e st , p o r el
c o n t r a r i o , e n m i c u e r p o . D e ig u a l f o r m a q u e l o s o b je t o s
e x t e r i o r e s s o n p e r c ib id o s p o r m d o n d e e s t n , e n e ll o s y
n o e n m , a s m is e s t a d o s a f e c t i v o s s o n e x p e r im e n t a d o s
a ll d o n d e se p r o d u c e n , e s d e c i r , e n u n p u n t o d e t e r m in a
d o d e m i c u e r p o . C o n s id e r a d

e s e s is t e m a d e im g e n e s

q u e se d e n o m in a m u n d o m a t e r i a l. M i c u e r p o es u n a d e
e lla s . E n

t o r n o a e s t a im a g e n se d is p o n e la r e p r e s e n t a

c i n , e s d e c ir , su i n f l u e n c ia e v e n t u a l s o b r e la s o t r a s . E n
e lla s e p r o d u c e la a f e c c i n , e s d e c i r , su e s f u e r z o a c t u a l s o
b r e e lla m is m a . T a l e s e n e l f o n d o la d if e r e n c i a q u e ca d a
u n o d e n o s o tro s e sta b le c e n a tu r a lm e n te , e sp o n t n e a m e n
t e , e n t r e u n a im a g e n y u n a s e n s a c i n . C u a n d o d e c im o s
q u e la im a g e n e x i s t e fu e r a d e n o s o t r o s , e n t e n d e m o s p o r
e s o q u e es e x t e r i o r a n u e s t r o c u e r p o . C u a n d o h a b la m o s
d e la s e n s a c i n c o m o d e u n e s t a d o i n t e r i o r , q u e r e m o s d e
c i r q u e s u r g e 'e n n u e s t r o c u e r p o . Y

p o r e llo a f ir m a m o s

q u e la t o t a li d a d d e la s im g e n e s p e r c ib id a s s u b s is t e , in -

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

81

c lu s o a u n q u e n u e s t r o c u e r p o se d e s v a n e z c a , m ie n t r a s q u e
n o p o d e m o s s u p r im ir n u e s t r o c u e r p o s in h a c e r d e s v a n e
c e r s e n u e s t r a s s e n s a c io n e s .
M . M . 5 7 -5 9

41.

C m o s e in s e r ta la m e m o r ia e n la p e r c e p c i n

D e h e c h o , n o h a y p e r c e p c i n q u e n o e s t im p r e g n a d a
d e r e c u e r d o s . A lo s d a to s in m e d ia t o s y p r e s e n t e s d e n u e s
t r o s s e n t id o s m e z c la m o s m ile s d e d e ta U e s d e n u e s t r a e x e p r i e n c i a p a s a d a . L a m a y o r a d e la s v e c e s , e s t o s r e c u e r
d o s d e s p la z a n

n u e s t r a s p e r c e p c io n e s r e a le s , d e la s

que

e n t o n c e s n o r e t e n e m o s m s q u e a lg u n a s in d ic a c io n e s , s im
p le s

s ig n o s

d e s tin a d o s a r e c o r d a r n o s a n tig u a s i m g e

n e s . L a c o m o d id a d y la r a p id e z d e la p e r c e p c i n se r e a li
z a n a e s t e p r e c i o ; p e r o d e a h n a c e n t a m b i n ilu s io n e s
d e t o d o g n e r o . N a d a im p id e s u s t i t u ir e s t a p e r c e p c i n ,
c o m p le t a m e n t e p e n e t r a d a d e n u e s t r o p a s a d o , p o r la p e r
c e p c i n

que

t e n d r a

una

c o n c ie n c ia

a d u lta

fo rm a d a ,

p e ro e n ce rra d a e n e l p re s e n te y a b s o rta , c o n e x c lu s i n
d e c u a lq u ie r o t r o t r a b a jo , e n la t a r e a d e a m o ld a r s e a l
o b je t o e x t e r i o r . D i r a lg u ie n q u e h a c e m o s u n a h i p t e
sis a r b it r a r ia , y q u e e s t a p e r c e p c i n i d e a l, o b t e n id a p o r
e li m i n a c i n d e lo s a c c id e n te s in d iv id u a le s , n o r e s p o n d e
c o m p le t a m e n t e

la

r e a lid a d ?

P r e c is a m e n t e

esp eram o s

d e m o s t r a r q u e l o s a c c id e n t e s in d iv id u a le s e s t n i n c o r p o
r a d o s a e s t a p e r c e p c i n im p e r s o n a l, q u e e s t a p e r c e p c i n
e s t e n la b a s e m is m a d e n u e s t r o c o n o c im ie n t o d e la s
c o s a s , y q u e p o r h a b e r d e s c o n o c id o e s t o , p o r n o h a b e r l o
d is tin g u id o d e l o q u e la m e m o r ia a a d e o s u p r im e se h a
c o n v e r t id o a la p e r c e p c i n to d a e n t e r a e n u n a e s p e c ie d e
v i s i n i n t e r i o r y s u b je t i v a , q u e n o d if e r i r a d e l r e c u e r d o
m s q u e p o r su m a y o r in t e n s id a d . T a l s e r , p o r t a n t o ,
n u e s tra

p rim e ra

h i p t e s is . P e r o

i m p lic a

p o r n a tu r a le z a

o t r . P o r c o r t a q u e s e s u p o n g a u n a p e r c e p c i n , s ie m p r e
o c u p a , e n e f e c t o , u n a c i e r t a d u r a c i n , y e x ig e e n c o n s e
c u e n c ia u n e s f u e r z o d e la m e m o r ia q u e p r o lo n g a u n o s e n
o t r o s u n a p lu r a lid a d d e m o m e n t o s . I n c l u s o , c o m o t r a t a

82

Bergson: Memoria y vida

remos de demostrar, la subjetividad de las cualidades


sensibles consiste especialmente en una especie de con
traccin de lo real, operada por nuestra memoria. En re
sumen, la memoria, bajo estas dos formas, en tanto que
recubre con una capa de recuerdos un fondo de percep
cin inmediata, y en tanto tambin que rene una multi
plicidad de momentos, constituye el principal aporte de
la conciencia individual a la percepcin, el lado subjeti
vo de nuestro conocimiento de las cosas...
M. M. 30-31
42.

La percepcin tal como est penetrada de memoria

En realidad, no hay un ritmo nico de la duracin; se


pueden imaginar muchos ritmos diferentes, que ms len
tos o ms rpidos, mediran el grado de tensin o de re
lajamiento de las conciencias y por ende fijaran sus
puestos respectivos en la serie de los seres. Esta repre
sentacin de duraciones con elasticidad desiguales quiz
penosa para nuestro espritu, que ha contrado el hbito
til de sustituir la duracin autntica, vivida por la con
ciencia, por un tiempo homogneo e independiente; pero
en primer lugar es fcil, como hemos demostrado, desen
mascarar la ilusin que proporciona semejante representa
cin penosa, y adems en el fondo esta imagen tiene el
asentimiento tcito de nuestra conciencia. No nos ocu
rre percibir en nosotros, durante nuestro sueo, dos per
sonas contemporneas y distintas de las cuales una duer
me algunos minutos mientras que el sueo de la otra ocu
pa das y semanas? Y la historia toda entera, no ocurri
ra en un tiempo muy breve para una conciencia ms
tensa que la nuestra, que asistira al desarrollo de la hu
manidad contrayndolo, por as decir, en las grandes fa
ses de su evolucin? Percibir consiste, por tanto, en
suma, en condensar los perodos enormes de una existen
cia infinitamente diluida en algunos momentos ms difereciados de una vida ms intensa, y en resumir de este

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

m odo

u n a h is to ria

m u y la r g a . P e r c i b i r

s ig n if ic a

83

in m o

v iliz a r .
E s d e c i r , q u e e n e l a c to d e la p e r c e p c i n c a p ta m o s a lg o
q u e s u p e r a la p e r c e p c i n m is m a , s in q u e p o r e l l o e l u n i
v e r s o m a t e r i a l d if ie r a o s e d is tin g a e s e n c ia lm e n t e d e la r e
p r e s e n t a c i n q u e d e l t e n e m o s . E n u n s e n t id o m i p e r
c e p c i n e s c o m p le t a m e n t e i n t e r i o r a m , p u e s t o q u e c o n
t r a e e n u n m o m e n t o n ic o d e m i d u r a c i n , lo q u e p o r s
m is m o s e r e p a r t i r a e n u n n m e r o i n c a lc u la b le d e m o
m e n t o s . P e r o s i s u p r im s m i c o n c ie n c ia e l u n iv e r s o m a t e
r ia l s u b s is t e t a l c u a l e r a :

s lo q u e , c o m o h a b is h e c h o

a b s t r a c c i n d e e s t e r i t m o p a r t ic u la r d e d u r a c i n q u e e ra
la c o n d i c i n d e m i a c c i n s o b r e la s c o s a s , e s t a s c o s a s r e
t o r n a n a s m is m a s p a r a e s c a n d ir s e e n o t r o s t a n t o s m o
m e n t o s q u e la c ie n c ia d is tin g u e m ie n t r a s q u e la s c u a lid a
d e s s e n s ib le s , s in d e s v a n e c e r s e , s e e x t i e n d e n y s e d ilu y e n
e n u n a d u r a c i n i n c o m p a r a b l e m e n t e m s d iv id id a . L a m a
te ria

se r e s u e lv e a s e n e x c i t a c i o n e s s in n m e r o , to d a s

e ll a s lig a d a s e n u n a c o n t in u id a d in in t e r r u m p id a , to d a s s o
lid a r ia s e n t r e s y q u e c o r r e n e n to d a s d ir e c c io n e s c o m o
o t r o s t a n t o s t e m b lo r e s . E n u n a p a l a b r a , e n la z a d u n o s c o n
o t r o s lo s o b je t o s d is c o n t in u o s d e v u e s t r a e x p e r i e n c ia c o t i
d ia n a ; r e s o lv e d lu e g o la c o n t in u id a d i n m v il d e su s c u a
lid a d e s e n e x c i t a c i o n e s s o b r e e l t e r r e n o ; u n io s a e s t o s m o
v i m i e n t o s d e s p r e n d i n d o o s d e l e s p a c io d iv is ib le q u e lo s
s o s t i e n e p a r a n o c o n s id e r a r o t r a c o s a q u e la m o v ilid a d ,
e s e a c t o i n d iv is o q u e v u e s t r a c o n c ie n c ia c a p ta e n lo s m o
v i m i e n t o s q u e v o s o t r o s m is m o s e je c u t i s ; o b t e n d r i s d e
e s t a m a n e r a u n a v i s i n q u iz f a t i g a n t e p a r a v u e s t r a im a
g in a c i n , p e r o p u r a y l i b r e d e l o q u e la s e x ig e n c ia s d e la
v id a o s h a c e n a a d ir e n la p e r c e p c i n e x t e r i o r . R e s t a b l e
c e d a h o r a m i c o n c ie n c ia y , c o n e ll a , la s e x ig e n c ia s d e la
v i d a ; d e t ie m p o e n t ie m p o y fr a n q u e a n d o c a d a v e z e n o r
m e s p e r o d o s d e la h i s t o r i a i n t e r i o r d e la s c o s a s , v is ta s
c a s i i n s t a n t n e a m e n t e to m a d a s , v i s t a s e s t a v e z p i n t o r e s
c a s c u y o s c o l o r e s m s v iv o s c o n d e n s a u n a in f in id a d d e
r e p e t ic i o n e s y d e c a m b io s e le m e n t a l e s . A s la s m il p o s i
c i o n e s s u c e s iv a s d e u n c o r r e d o r s e c o n t r a e n e n u n a s o la
a c titu d

s im b l i c a q u e n u e s t r o o j o

p e r c i b e , q u e e l a r te

84

Bergson: Memoria y vida

reproduce y que para todo el mundo se convierte en la


imagen de un hombre que corre. La mirada que arroja
mos a nuestro alrededor a cada momento no capta por
tanto ms que los efectos de una multitud de repeticio
nes y de evoluciones interiores, efectos por eso mismo
discontinuos, cuya continuidad restablecemos mediante
movimientos relativos que atribuimos a los objetos en
el espacio. El cambio est por doquier, pero en profun
didad; lo localizamos aqu y all, pero en la superficie; y
as constituimos los cuerpos a la vez estables en cuanto
a sus cualidades y mviles en cuanto a sus posiciones, un
simple cambio de lugar que a nuestros ojos rene en s la
transformacin universal.
M. M. 232-234
43.

La percepcin como grado extremo de la memoria

Pero como podra conservarse por s mismo el pasa


do que, por hiptesis, ha cesado de ser? No hay ah una
contradicin auttica? Nosotros respondemos que la cues
tin consiste precisamente en saber si el pasado ha dejado
de existir o si simplemente ha cesado de ser til. Definir
arbitrariamente por presente lo que es, mientras'que el
presente es simplemente lo que se hace. Nada es menos
que el momento presente, si entendis por eso ese lmite
indivisible que separa el pasado del porvenir. Cuando
pensamos en ese presente como debiendo ser, no es toda
va; y cuando lo pensamos como existentes, ya ha pasa
do. Si, por el contrario, consideris el presente concreto
y realmente vivido por la conciencia, puede decirse que
ese presente consiste en gran parte en el pasado inmedia
to. En la fraccin de segundo que dura la percepcin ms
corta posible de luz, trillones de vibraciones han ocupa
do un lugar: la primera est separada de la ltima por un
intervalo enormemente dividido. Vuestra percepcin, por
instantnea que sea, consiste por tanto en una incalcula
ble multitud de elementos rememorados y, a decir verdad,
toda percepcin es ya memoria. No percibimos prctica-

11.

L a m e tn o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

85

m e n t e m s q u e e l p a s a d o , s ie n d o e l p r e s e n t e p u r o e l i m
p e r c e p t i b l e p r o g r e s o d e l p a s a d o q u e c o r r o e e l p o r v e n ir .
L a c o n c ie n c ia i lu m in a , p u e s , c o n su lu z , e n to d o m o
m e n t o , e s t a p a r t e in m e d ia t a d e l p a s a d o q u e , in c lin a d o s o
b r e e l p o r v e n ir , t r a b a ja p o r r e a liz a r lo y v in c u la r s e a l.
P r e o c u p a d o s lo p o r d e t e r m in a r d e e s t e m o d o u n p o r v e
n ir i n d e t e r m i n a d o , p o d r e s p a r c ir u n p o c o d e su lu z s o
b r e a q u e llo s e s t a d o s n u e s t r o s m s a le ja d o s e n e l p a s a d o
q u e se o r g a n iz a r a n d e m o d o t i l c o n n u e s t r o e s t a d o p r e
s e n te , es d e c ir, c o n n u e s tro p asad o in m e d ia to ;
p erm an ece o scu ro . E n

e sta

e l r e s to

p a r t e ilu m in a d a d e n u e s t r a

h i s t o r i a es d o n d e p e r m a n e c e m o s s it u a d o s e n v ir t u d d e la
le y f u n d a m e n t a l d e la v id a , q u e e s u n a le y d e a c c i n : d e
a h la d if ic u lt a d q u e e x p e r i m e n t a m o s e n c o n c e b ir r e c u e r
d o s q u e se c o n s e r v a r a n e n la s o m b r a . N u e s t r a r e p u g n a n
c ia a a d m i t ir la s u p e r v iv e n c ia n t e g r a d e l p a s a d o a f e c t a ,
p o r t a n t o , a la o r ie n t a c i n in c lu s o d e n u e s t r a v id a p s i c o
l g ic a , v e r d a d e r o d e s a t o ll o d e e s t a d o s e n lo s q u e e s t a m o s
i n t e r e s a d o s e n o b s e r v a r lo q u e s e d e s e n v u e lv e y n o lo
q u e y a s e h a d e s e n v u e lt o c o m p le t a m e n t e .
A s v o lv e m o s , t r a s u n la r g o r o d e o , a n u e s t r o p u n t o d e
p a r t id a . D ig a m o s q u e h a y d o s m e m o r ia s p r o f u n d a m e n t e
d i s t i n t a s : la u n a , f i ja e n e l o r g a n is m o , n o e s o t r a c o s a
q u e e l c o n ju n t o d e m e c a n is m o s i n t e li g e n t e m e n t e m o n t a
d o s q u e a s e g u r a n u n a r p lic a c o n v e n ie n t e a la s d iv e r s a s
i n t e r p e la c i o n e s p o s i b l e s . H a c e q u e n o s a d a p te m o s a la s i
t u a c i n p r e s e n t e , y q u e la s a c c io n e s s u f r id a s p o r n o s o t r o s
s e p r o lo n g u e n p o r s m is m a s e n r e a c c io n e s b i e n r e a liz a
d a s , b i e n s im p le m e n t e n a c i e n t e s , p e r o s ie m p r e m s o m e
n o s a d e c u a d a s . H b i t o m s q u e m e m o r ia , r e p r e s e n t a n u e s
t r a e x p e r i e n c ia p a s a d a , p e r o n o e v o c a la im a g e n . L a o t r a
e s la a u t n t ic a m e m o r ia . C o e x t e n s iv a a la c o n c ie n c ia , r e
t i e n e y a lin e a u n o t r a s o t r o s t o d o s n u e s t r o s e s t a d o s a m e
d id a q u e s e p r o d u c e n , d e ja n d o a c a d a h e c h o su s it io y p o r
t a n t o s e a l n d o le su f e c h a , m o v i n d o s e r e a lm e n t e e n e l
p a s a d o d e f in i t i v o y n o c o m o la p r i m e r a e n u n p r e s e n t e
q u e r e c o m ie n z a

s in c e s a r . P e r o

a l d is t in g u ir p r o f u n d a

m e n t e e s t a s d o s f o r m a s d e la m e m o r ia , n o d e m o s tr a m o s
e l la z o d e u n i n . P o r e n c im a d e l c u e r p o , c o n su s m e c a -

86

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

n is m o s q u e s im b o liz a n e l e s f u e r z o a c u m u la d o d e la s a c
c io n e s p a s a d a s , la m e m o r ia q u e im a g in a y q u e r e p i t e , p la
n e a s u s p e n d id a e n e l v a c o . P e r o si n o p e r c i b i m o s n u n c a
o t r a c o s a q u e n u e s t r o p a s a d o i n m e d i a t o , si n u e s t r a c o n
c i e n c i a d e l p r e s e n t e e s y a m e m o r ia , l o s d o s t r m i n o s q u e
h a b a m o s s e p a r a d o e n p r i m e r lu g a r v a n a s o ld a r s e n t i
m a m e n t e . C o n s id e r a d o d e s d e e s t e n u e v o p u n t o d e v i s t a ,
n u e s t r o c u e r p o n o e s e n e f e c t o o t r a c o s a q u e la p a r t e i n
v a r ia b le m e n t e

r e n a c ie n te

de

n u e stra

r e p r e s e n t a c i n ,

la

p a r t e s ie m p r e p r e s e n t e , o m e jo r , a q u e lla q u e e n t o d o m o
m e n t o a c a b a d e p a s a r . I m a g e n l m is m o , e s t e c u e r p o n o
p u e d e a lm a c e n a r la s i m g e n e s , p u e s t o q u e f o r m a p a r t e d e
la s i m g e n e s ; y p o r e s o e s u n a e m p r e s a q u i m r ic a p r e
t e n d e r l o c a liz a r la s p e r c e p c io n e s p a s a d a s , o in c lu s o p r e
s e n t e s , e n e l c e r e b r o ; n o e s t n e n l ; e s l e l q u e e s t
e n e lla s . P e r o e s t a im a g e n c o m p le t a m e n t e p a r t ic u la r , q u e
p e r s is t e e n m e d io d e la s d e m s y q u e d e n o m in o m i c u e r
p o , c o n s t i t u y e a c a d a m o m e n t o , c o m o d e c im o s , u n c o r t e
t r a n s v e r s a l d e l u n iv e r s a l d e v e n ir . E s , p o r t a n t o , e l l u g a r
d e p a s o d e lo s m o v im ie n t o s r e c ib i d o s y r e m i t id o s , e l t r a
z o d e u n i n e n t r e la s c o s a s q u e a c t a n s o b r e m y la s c o
sas s o b r e la s q u e y o a c t o , la s e d e , e n u n p a l a b r a , d e lo s
f e n m e n o s s e n s o r i - m o t o r e s ...
. . . L a m e m o r ia d e l c u e r p o , c o n s t i t u id a p o r e l c o n ju n
t o d e lo s

s is te m a s

s e n s o r i- m o t o r e s

q u e e l h b ito

t ie n e

o r g a n iz a d o s e s p o r t a n t o u n a m e m o r ia c a s i i n s t a n t n e a ,
a la q u e la v e r d a d e r a m e m o r ia d e l p a s a d o s ir v e d e b a s e .
C o m o n o c o n s t i t u y e n d o s c o s a s s e p a r a d a s , c o m o la p r i m e
r a n o e s , d e c a m o s , m s q u e la p u n t a m v il in s e r t a d a p o r
la s e g u n d a e n e l p la n o m o v i b l e d e la e x p e r i e n c ia , r e s u lta
n a t u r a l q u e e s t a s d o s fu n c io n e s se p r e s t e n m u t u o a p o y o .
E n e f e c t o , p o r u n a p a r t e , la m e m o r ia d e l p a s a d o p r e s e n
ta a lo s m e c a n is m o s s e n s o r i- m o t o r e s t o d o s lo s r e c u e r d o s
c a p a c e s d e g u ia r le s e n su t a r e a y d e d ir ig ir la r e a c c i n m o
tr i z e n e l s e n t id o s u g e r id o p o r la s l e c c io n e s d e la e x p e
r i e n c ia :

e n e s t o c o n s i s t e n p r e c i s a m e n t e la s a s o c ia c io n e s

p o r c o n t ig id a d y p o r s im ilit u d . P e r o , p o r o t r a p a r t e , lo s
a p a ra to s

s e n s o r i- m o t o r e s

p ro p o rc io n a n

lo s

i m p o t e n t e s , e s d e c i r , i n c o n s c i e n t e s , e l m e d io

re cu e rd o s
de

to m a r

11.

L a m e t n o r ia o lo s g ra d o s c o e x is te n te s d e la d u r a c i n

87

u n c u e r p o , d e m a t e r ia liz a r s e , e n f i n , d e d e v e n ir p r e s e n
t e s . E n e f e c t o , p a r a q u e u n r e c u e r d o r e a p a r e z c a a la c o n
c i e n c i a e s p r e c is o q u e d e s c ie n d a d e la s a ltu r a s d e la m e
m o r ia p u r a h a s t a e l p u n t o p r e c i s o e n q u e se c u m p le la
a c c i n . E n o t r o s t r m i n o s , e l l la m a m ie n t o a l q u e r e s p o n
d e e l r e c u e r d o p a r t e d e l p r e s e n t e , y e s d e lo s e le m e n t o s
s e n s o r i- m o t o r e s d e la a c i n p r e s e n t e d e lo s q u e e l r e c u e r
d o r e c i b e e l c a l o r q u e d a la v id a .
M . M . 1 6 6 -1 7 0

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

A)
44.

E l movimiento de la vida

El impulso vital, movimiento


de la duracin que se diferencia

El movimiento evolutivo sera algo sencillo y podra


mos determinar rpidamente su direccin si la vida des
cribiese una trayectoria nica comparable a la de una
bala maciza disparada por un can. Pero nos encon
tramos con un obs que ha estallado enseguida en frag
mentos que, siendo ellos mismos especies de obs, han
estallado a su vez en fragmentos destinados a estallar una
vez ms, y as sucesivamente durante mucho tiempo. Slo
percibimos lo que se halla ms cerca de nosotros, los mo
vimientos dispersos de los pedazos pulverizados. A partir
de ellos debemos ascender, escaln a escaln, hasta el
movimiento original.
Cuando el obs estalla, su fragmentacin particular se
explica a la vez por la fuerza explosiva de la plvora que
encierra y por la resistencia que el metal le opone. Y lo
88

I .I

La

v id a o

la

d ife r e n c ia c i n

d e la d u r a c i n

89

m is m o o c u r r e e n c u a n t o a la fr a g m e n t a c i n d e la v id a e n
in d iv id u o s y e n e s p e c ie s . S e a t i e n e , e n n u e s t r a o p in i n , a
d o s s e r ie s d e c a u s a s : la r e s is t e n c ia q u e la v id a e x p e r i m e n
ta d e p a r t e d e l a m a t e r ia b r u t a , y la f u e r z a e x p lo s iv a
d e b id a a u n e q u il ib r i o i n e s t a b le d e t e n d e n c ia s

que

la v id a lle v a e n s .
L a r e s is t e n c i a d e la m a t e r ia b r u t a e s e l o b s t c u lo q u e
h a y q u e o b v i a r e n p r im e r l u g a r . L a v id a p a r e c e h a b e r
t r i u n f a d o a f u e r z a d e h u m ild a d , h a c i n d o s e m u y p e q u e
a e in s in u a n t e , u s a n d o d e r o d e o s f r e n t e a la s fu e r z a s f
s ic a s y q u m ic a s , c o n s i n t i e n d o a h a c e r in c lu s o c o n e lla s
u n a p a r t e d e l c a m in o , c o m o la a g u ja d e la v a f r r e a c u a n
d o d u r a n t e a lg u n o s i n s t a n t e s a d o p ta la d ir e c c i n d e l r a l
d e l q u e q u ie r e s e p a r a r s e . D e l o s f e n m e n o s o b s e r v a d o s
e n la s f o r m a s m s e le m e n t a le s d e la v id a n o p u e d e d e c i r
se s i s o n to d a v a f s i c o s y q u m ic o s o s i s o n y a v i t a l e s .
F u e p r e c i s o q u e la v id a e n t r a s e d e e s t a f o r m a e n lo s h
b i t o s d e la m a t e r i a b r u t a p a r a l le v a r p a u la t i n a m e n t e h a
c ia o t r o c a m in o e s t a m a t e r i a m a g n e tiz a d a . L a s f o r m a s a n i
m a d a s q u e a p a r e c ie r o n e n p r i m e r lu g a r f u e r o n p o r t a n t o
d e u n a s im p lic id a d

e x t r e m a . E r a n , s in

duda, pequ eas

m a s a s d e p r o t o p la s m a a p e n a s d if e r e n c i a d o , c o m p a r a b le s
p o r f u e r a a la s a m e b a s q u e o b s e r v a m o s h o y , p e r o a d e m s
c o n e l f o r m i d a b le im p u ls o i n t e r i o r q u e d e b a a lz a rla s h a s
t a la s f o r m a s s u p e r io r e s d e la v id a . N o s p a r e c e p r o b a b le
q u e e n v i r t u d d e e s t e im p u ls o lo s p r im e r o s o r g a n is m o s
h a y a n t r a t a d o d e c r e c e r t o d o lo m s p o s i b l e : p e r o la m a
t e r i a o r g a n iz a d a t i e n e u n l m i t e d e e x p a n s i n f c i lm e n t e
a lc a n z a b le . S e d e s d o b la a n te s q u e c r e c e r m s a ll d e u n
c i e r t o p u n t o . F u e r o n p r e c i s o s , s in d u d a , s ig lo s d e e s f u e r
z o s y p r o d ig io s d e s u tile z a p a r a q u e la v id a s a lv a s e e s t e
n u e v o o b s t c u l o . L o g r q u e u n n m e r o c r e c ie n t e d e e le
m e n t o s , d is p u e s to s a d e s d o b la r s e , p e r m a n e c ie s e n u n id o s .
M e d ia n t e la d iv is i n d e l t r a b a jo , a n u d e n t r e e llo s u n la z o
in d i s o l u b le . E l

o r g a n is m o

c o m p le jo

c u a s i-d is c o n tin u o

f u n c io n a a s c o m o l o h u b i e r a h e c h o u n a m a s a v iv a c o n t i
n u a q u e s im p le m e n t e h u b i e r a c r e c id o .
P e r o la s c a u s a s v e r d a d e r a s y p r o f u n d a s d e d iv is i n e r a n
la s q u e la v id a m is m a lle v a b a e n s . P o r q u e la v id a es

90

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

t e n d e n c i a , y la e s e n c ia d e u n a t e n d e n c ia e s t r ib a e n d e s
a r r o lla r s e e n f o r m a d e s u r t id o r , c r e a n d o , p o r e l s o lo h e c h o
d e su c r e c i m i e n t o , d ir e c c io n e s d iv e r g e n t e s e n t r e la s q u e
s e r e p a r t i r su i m p u ls o . E s l o q u e o b s e r v a m o s e n n o s
o t r o s m is m o s e n la e v o lu c i n d e e s t a te n d e n c ia e s p e c ia l
que

d e n o m in a m o s

n u e s tro

ca r cte r.

C ada

uno

de

n os

o t r o s , a l la n z a r u n a o je a d a r e t r o s p e c t i v a s o b r e su h i s t o r i a ,
c o m p r o b a r q u e su p e r s o n a lid a d d e n i o , a u n q u e in d iv is i
b l e , r e u n a e n s p e r s o n a s d iv e r s a s q u e p o d a n p e r m a n e c e r
fu n d id a s ju n t a s p o r q u e se h a l la b a n e n e s t a d o n a c i e n t e :
e s t a i n d e c i s i n l le n a d e p r o m e s a s e s in c lu s o u n o d e lo s
m a y o r e s e n c a n t o s d e la i n f a n c i a . P e r o la s p e r s o n a lid a d e s
q u e s e i n t e r p e n e t r a n se h a c e n i n c o m p a t ib le s a l c r e c e r , y
c o m o c a d a u n o d e n o s o t r o s s lo v iv e u n a v id a , e s p r e c is o
h a c e r u n a e le c c i n . E n r e a lid a d , e s c o g e m o s s in c e s a r , y
s in c e s a r t a m b i n a b a n d o n a m o s m u c h a s c o s a s . E l c a m in o
q u e r e c o r r e m o s e n e l t ie m p o e s t ja l o n a d o d e d e s p o jo s d e
t o d o c u a n t o c o m e n z b a m o s a s e r , d e to d o c u a n t o h u b i
r a m o s p o d id o d e v e n ir . P e r o la n a tu r a le z a , q u e d is p o n e
d e u n n m e r o i n c a lc u la b le d e v id a s , n o se v e c o n s t r e i
da

ta le s

s a c r i f ic i o s .

C o n serva

la s d iv e r s a s

te n d e n c ia s

q u e s e h a n b if u r c a d o a l c r e c e r . C o n e lla s c r e a s e r ie s d i
v e rg e n te s d e

e s p e c ie s

que

e v o lu c io n a r n

por

sep arad o .

E . C . 9 9 -1 0 1

45.

E je m p lo : la p la n ta y e l a n im a l

A h o r a b i e n , q u e la c lu la a n im a l y la c lu la v e g e t a l d e
r iv e n d e u n t r o n c o c o m n , q u e lo s p r im e r o s o r g a n is m o s
v iv o s h a y a n o s c ila d o e n t r e la f o r m a v e g e t a l y la f o r m a
a n im a l, p a r t ic ip a n d o a u n t i e m p o d e u n a y o t r a , y a n o s
p a r e c e m s d u d o s o . E n e f e c t o , a c a b a m o s d e v e r q u e la s
t e n d e n c ia s c a r a c t e r s t i c a s d e la e v o l u c i n d e lo s d o s r e i
n o s , a u n q u e d iv e r g e n t e s , c o e x i s t e n to d a v a h o y , t a n t o e n
la p l a n t a c o m o e n e l a n im a l. S l o d if ie r e la p r o p o r c i n .
P o r r e g la g e n e r a l, u n a d e la s d o s te n d e n c ia s c u b r e o a p la s
ta a la o t r a , p e r o e n la s c ir c u n s t a n c ia s e x c e p c io n a le s s t a
se d e s p r e n d e y r e c o n q u i s t a e l lu g a r p e r d id o . L a m o v i li

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

91

d a d y la c o n c ie n c ia d e la c lu la v e g e t a l n o s e h a lla n ta n
a d o r m e c id a s c o m o p a r a q u e n o p u e d a n d e s p e r t a r s e c u a n
d o la s c ir c u n s t a n c ia s lo p e r m i t e n o l o e x i g e n . Y p o r o t r a
p a r t e , la e v o lu c i n d e l r e in o a n im a l h a s id o c o n s t a n t e
m e n t e r e ta r d a d a o d e t e n id a , o v u e lt a a tr s p o r la te n d e n
c ia q u e h a c o n s e r v a d o h a c ia la v id a v e g e t a t i v a . P o r p le n a ,
p o r d e s b o r d a n t e q u e e n e f e c t o p u e d a p a r e c e r la a c tiv id a d
d e u n a e s p e c ie a n im a l, e l t o r p o r y la in c o n s c i e n c i a la
a c e c h a n . S l o m a n t ie n e su p a p e l g r a c ia s a u n e s f u e r z o , a l
p r e c i o d e u n a f a t i g a . A l o la r g o d e l c a m in o p o r e l q u e e l
a n im a l h a e v o lu c io n a d o , s e h a n p r o d u c id o d e s f a l l e c i m i e n
to s s in n m e r o , d e c a im ie n t o s q u e e n su m a y o r a se r e f i e
r e n a h b it o s p a r a s i t a r i o s ; s o n o t r o s t a n t o s r e t r o c e s o s h a
c ia la v id a v e g e t a t i v a . A s , t o d o n o s h a c e s u p o n e r q u e e l
v e g e t a l y e l a n im a l d e s c ie n d e n d e u n a n te p a s a d o c o m n
q u e r e u n a , e n e s t a d o n a c i e n t e , la s t e n d e n c ia s d e l u n o y
d el o tro .
P e r o la s d o s t e n d e n c ia s q u e s e im p lic a b a n r e c p r o c a
m e n t e b a jo e s t a f o r m a r u d im e n t a r ia s e h a n d is o c ia d o al
c r e c e r . D e a h e l m u n d o d e la s p la n ta s c o n s u f i je z a y su
in s e n s i b i li d a d ; d e a h lo s a n im a le s c o n su m o v ilid a d y su
c o n c ie n c ia . P o r o t r a p a r t e , p a r a e x p l i c a r e s t e d e s d o b la
m ie n to n o h a y p o r q u h a c e r in te r v e n ir u n a fu erz a m is te
r i o s a . B a s t a c o n o b s e r v a r q u e e l s e r v iv o se o r ie n t a n a t u
r a l m e n t e h a c ia l o q u e le r e s u lt a m s c m o d o , y q u e v e g e
t a l e s y a n im a le s h a n o p t a d o , c a d a u n o p o r su l a d o , p o r
d o s g n e r o s d i f e r e n t e s d e c o m o d id a d e n e l m o d o d e p r o
c u r a r s e e l c a r b o n o y e l n i t r g e n o q u e n e c e s i t a b a n . L o s p r i
m ero s

s a c a n c o n t in u a

y m a t e r i a lm e n t e

e sto s

e le m e n t o s

d e u n m e d io q u e se lo s p r o p o r c i o n a s in c e s a r . L o s s e g u n
d o s , m e d ia n t e u n a a c c i n d is c o n t in u a , c o n c e n t r a d a e n a l
g u n o s in s ta n te s , c o n s c ie n te , v a n a b u s c a r e sto s cu erp o s en
o r g a n is m o s q u e y a lo s h a n f i ja d o . S o n d o s f o r m a s d if e r e n
te s d e c o m p r e n d e r e l t r a b a jo , o s i s e p r e f i e r e , d e c o m
p r e n d e r la p e r e z a . T a m b i n n o s p a r e c e d u d o s o q u e se d e s
c u b r a n a lg u n a v e z e n la p l a n t a e le m e n t o s n e r v i o s o s , p o r
r u d i m e n t a r i o s q u e se lo s s u p o n g a . L o q u e e n e lla c o r r e s
p o n d e a la v o lu n t a d d ir e c t r iz d e l a n im a l e s , e n n u e s t r a
o p in i n , la d ir e c c i n e n q u e d e s v a la e n e r g a d e la r a d ia

92

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

c i n s o la r c u a n d o se s ir v e d e e ll a p a r a r o m p e r la s v in c u la
c io n e s d e l c a r b o n o c o n e l o x g e n o e n e l c id o c a r b n i c o .
L o q u e e n e n e ll a c o r r e s p o n d e a la s e n s ib ilid a d d e l a n i
m a l e s la im p r e s io n a b ilid a d t a n e s p e c ia l d e su c l o r o f il a a
la lu z . A h o r a b i e n , a l s e r a n t e to d o u n s is te m a n e r v io s o
u n m e c a n is m o q u e s ir v e d e in t e r m e d i a r i o e n t r e la s s e n s a
c io n e s y la s v o li c io n e s , e l v e r d a d e r o s is t e m a n e r v i o s o d e
la p l a n t a n o s p a r e c e q u e e s e l m e c a n is m o , o m e jo r la
q u m ic a s u i g n e r i s q u e s ir v e d e in t e r m e d i a r i o e n t r e la
i m p r e s io n a b i li d a d d e su c l o r o f i l a a la lu z y la p r o d u c c i n
d e l a lm id n . L o q u e e q u iv a le a d e c i r q u e la p la n t a n o t i e
n e p o r q u t e n e r e le m e n t o s n e r v i o s o s , y q u e e l m i s m o i m
p u ls o q u e h a lle v a d o a l a n im a l a d a r s e n e r v io s y c e n tr o s
n e r v io s o s h a d e b id o
c lo r o flic a .

abocar,

en

la p la n ta ,

a la fu n c i n

E . C. 1 1 3 -1 1 5

46.

E j e m p l o : la in t e lig e n c ia y e l in s tin to

S i la f u e r z a i n m a n e n t e a la v id a f u e r a u n a f u e r z a i l i
m ita d a h u b i e r a q u iz d e s a r r o lla d o i n d e f i n i d a m e n t e e n lo s
m is m o s o r g a n is m o s e l i n s t i n t o y la i n t e li g e n c i a . P e r o to d o
p a r e c e in d ic a r q u e e s t a f u e r z a e s f i n i t a , y q u e s e a g o t a
b a s t a n t e d e p r is a a l m a n i f e s t a r s e . L e r e s u lt a d if c i l i r l e jo s
e n v a r ia s d ir e c c io n e s a la v e z . E s p r e c i s o q u e e s c o ja . A h o
r a b i e n , e s c o g e e n t r e d o s f o r m a s d e a c tu a r s o b r e la m a
te ria

b ru ta . P u ed e

p r o p o rc io n a r e sta

a c c i n

in m e d ia ta

m e n t e , cre a n d o p ara s u n in s tru m e n to o r g a n i z a d o c o n el


q u e t r a b a ja r ; o t a m b i n p u e d e d a r la m e d i a t a m e n t e e n
u n o r g a n is m o q u e , e n lu g a r d e p o s e e r p o r n a tu r a le z a e l
in stru m e n to

r e q u e r id o , l o

fa b ric a

l m is m o

t r a b a ja n d o

la m a t e r i a o r g a n iz a d a . D e a h la in t e li g e n c i a y e l i n s t i n
t o , q u e se d if e r e n c i a n c a d a v e z m s a l d e s a r r o l la r s e , p e r o
q u e n u n c a se s e p a r a n c o m p le t a m e n t e u n a d e l o t r o . E n
e fe c to , p o r u n a p a r te , e l in s tin to m s p e r fe c to d e l In s e c
t o v a a c o m p a a d o d e a lg u n a s lu c e s d e i n t e li g e n c i a , a u n
q u e n o s e a m s q u e e n la e le c c i n d e l lu g a r , d e l m o m e n t o
y d e l o s m a t e r ia le s d e l a c o n s t r u c c i n ; c u a n d o e x c e p c io -

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

93

n a l m e n t e , la s A b e ja s a n id a n a l a ir e l i b r e , i n v e n t a n d is p o
s it iv o s n u e v o s y r e a lm e n t e in t e li g e n t e s p a r a a d a p ta r s e a
e s t a s n u e v a s c o n d ic io n e s . P e r o p o r o t r o l a d o , la i n t e li g e n
c ia n e c e s i t a m s d e l i n s t in t o q u e e l i n s t i n t o d e la i n t e l i
g e n c ia , p o r q u e f a b r i c a r la m a t e r ia b r u t a s u p o n e y a e n e l
a n im a l u n g r a d o s u p e r io r d e o r g a n iz a c i n , a l q u e h a p o
d id o

e le v a r s e

m ie n tra s

g r a c ia s

s lo

a la s

a la s d e l i n s t i n t o . A s ,

q u e la n a tu r a le z a h a e v o lu c io n a d o c l a r a m e n t e

h a c ia e l i n s t i n t o e n lo s A r t r p o d o s , a s is t im o s , e n c a s i t o
d o s lo s V e r t e b r a d o s , a la b s q u e d a m s q u e a la e x p a n
s i n d e l a i n t e li g e n c i a . E s to d a v a e l i n s t i n t o lo q u e f o r
m a e l s u b s t r a t o d e su a c tiv id a d p s q u ic a , p e r o la i n t e l i
g e n c ia y a e s t a h , d is p u e s ta a s u p la n t a r lo . N o c o n s ig u e
i n v e n t a r lo s i n s t r u m e n t o s : a l m e n o s t r a t a d e h a c e r lo e je
c u t a n d o e l m a y o r n m e r o d e v a r ia c io n e s p o s ib le s s o b r e e l
i n s t i n t o , d e l q u e q u e r r a p r e s c in d ir . S l o e n e l h o m b r e
t o m a la in t e li g e n c i a p o s e s i n d e s m is m a p o r c o m p le t o ,
y e s t e t r i u n f o s e a f ir m a p o r la in s u f i c ie n c i a m is m a d e lo s
m e d io s n a t u r a le s d e q u e d is p o n e e l h o m b r e p a r a d e f e n
d e r s e d e su s e n e m ig o s , d e l f r o y d e l h a m b r e . E s t a in s u
f i c ie n c i a a d q u ie r e , c u a n d o s e t r a t a d e d e s c i f r a r su s e n t id o ,
e l v a lo r d e u n d o c u m e n to p r e h is t r ic o :

e s la d e s p e d id a

d e f in i t i v a q u e e l i n s t i n t o r e c ib e d e la i n t e li g e n c i a . N o e s
m e n o s c i e r t o q u e la n a tu r a le z a h a t e n i d o q u e d u d a r e n t r e
d o s m o d o s d e a c tiv id a d p s q u ic a , u n o s e g u r o d e s u x i t o
in m e d ia to

p ero

lim i t a d o

en

su s

e fe c to s , o tro

a le a to rio

p e r o c u y a s c o n q u is t a s , s i lo g r a b a a lc a n z a r la in d e p e n d e n
c i a , p o d a n a m p lia r s e i n d e f i n i d a m e n t e . E l m a y o r x i t o se
i n c li n t a m b i n a q u d e l la d o d e d o n d e e s t a b a e l m a y o r
rie s g o . I n s t i t u t o e in t e li g e n c i a r e p r e s e n t a n p o r t a n t o d o s
s o lu c io n e s d iv e r g e n t e s , ig u a lm e n t e e le g a n t e s , d e un n ic o
y m ism o p ro b lem a .
E . C . 1 4 2 -1 4 4

47.

D ife r e n c ia c i n y c o m p e n s a c i n : la r e lig i n

I m a g i n e m o s a h o r a u n a h u m a n id a d p r i m i t i v a y s o c ie
d a d e s r u d i m e n t a r i a s . P a r a a s e g u r a r a e s t o s a g r u p a m ie n -

94

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

t o s l a c o h e s i n r e q u e r id a , la n a tu r a le z a d is p o n d r a d e u n
m e d io m u y s im p le : n o t e n d r a m s q u e d o t a r a l h o m b r e
d e i n s t i n t o s a p r o p ia d o s . E s o f u e l o q u e h iz o e n e l c a s o
d e l e n ja m b r e y d e l h o r m ig u e r o . S u x i t o f u e p o r lo d e
m s c o m p l e t o : a q u l o s in d iv id u o s n o v iv e n m s q u e p a r a
la c o m u n id a d . Y

su t r a b a jo f u e f c i l p o r q u e l a n a t u r a l e

z a n o t u v o m s q u e s e g u ir su m t o d o h a b i t u a l : e n e f e c
t o , e l i n s t i n t o es c o e x t e n s i v o a la v id a , y e l i n s t i n t o s o
c i a l, t a l c o m o se e n c u e n t r a e n e l i n s e c t o , n o e s m s q u e
e l e s p r it u d e s u b o r d in a c i n y d e c o o r d in a c i n q u e a n i
m a a la s c lu la s ,t e ji d o s y r g a n o s d e to d o c u e r p o v iv o .
P e r o e l i m p u ls o v i t a l e n la s e r ie d e l o s v e r t e b r a d o s t i e n
d e a u n a e x p a n s i n d e la in t e li g e n c i a y n o a u n d e s a r r o
l lo d e l i n s t i n t o . C u a n d o e n e l h o m b r e s e a lc a n z a e l t r
m in o d e l m o v i m ie n t o , e l i n s t i n t o n o s e s u p r im e , p e r o s
q u e d a e c li p s a d o ; n o q u e d a d e l m s q u e u n a lu z v a g a
e n t o r n o a u n n c le o , p l e n a m e n t e ilu m in a d o , o m e jo r ,
l u m i n o s o , q u e e s la i n t e li g e n c i a . E n a d e la n te l a r e f l e x i n
p e r m i t i r a l in d iv id u o in v e n t a r , a la s o c ie d a d p r o g r e s a r .
P e r o p a r a q u e la s o c ie d a d p r o g r e s e se n e c e s i t a to d a v a
q u e s u b s is t a . I n v e n c i n s ig n if ic a i n i c i a t i v a , y u n lla m a
m i e n t o a l a in ic i a t i v a in d iv id u a l a m e n a z a y a c o n c o m p r o
m e t e r la d is c ip lin a s o c ia l. Q u o c u r r i r s i e l in d iv id u o
d e s v a s u r e f l e x i n

d e l o b je t o

p ara el q u e e st h e ch a ,

q u ie r o d e c ir d e l a t a r e a a r e a li z a r , a p e r f e c c i o n a r , a r e v i
s a r , p a r a d ir ig ir la h a c ia s m i s m o , h a c ia e l t o r m e n t o q u e
la v id a s o c ia l le i m p o n e , h a c ia e l s a c r i f ic i o q u e h a c e p o r
la c o m u n id a d ?

E n t r e g a d o a l i n s t i n t o , c o m o la h o r m ig a

o la a b e ja , h u b o d e l u c h a r p o r a lc a n z a r su f i n e x t e r i o r ;
h u b o d e t r a b a ja r p o r la e s p e c ie a u t o m t i c a m e n t e , c o m o
u n s o n m b u lo . D o t a d o d e i n t e li g e n c i a d e s p ie r t a p a r a la
r e f l e x i n , s e v o lv e r s o b r e s m is m o y n o p e n s a r s in o
e n v i v i r a g r a d a b le m e n t e . I n d u d a b le m e n t e u n r a z o n a m ie n
t o l g ic o l e d e m o s t r a r a q u e l e in t e r e s a p r o m o v e r la f e l i
c id a d d e l o s o t r o s ; p e r o s e r n p r e c is o s s ig lo s d e c u lt u r a
p a ra p ro d u c ir u n u tilita r is ta c o m o S tu a r t M ill, y S tu a r t
M i l l n o l o g r c o n v e n c e r a to d o s l o s f i l s o f o s , y m e n o s
a n a l c o m n d e l o s h o m b r e s . L a v e r d a d e s q u e la in -

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

95

teligencia aconsejar en primer lugar el egosmo. Y hacia


este lado se precipitar el ser inteligente si nada le de
tiene. Pero la naturaleza vigila. Rpidamente, ante la ba
rrera abierta surgi un guardin que prohibi la entrada
y rechaz al infractor. Aqu ser un dios protector de la
ciudad, que defender, amenazar, reprimir. La inteli
gencia se regula, en efecto, sobre percepciones presentes
o sobre esos residuos ms o menos imaginados de percep
ciones que se denominan recuerdos. Puesto que el instin
to no existe ms que en estado de huella o de virtualidad,
puesto que no es lo suficientemente fuerte para provocar
actos o para impedirlos, deber suscitar una percepcin
ilusoria o por lo menos una imitacin de recuerdo bastan
te precisa, bastante sorprendente para que la inteligen
cia se decida por ella. Considerada desde este primer pun
to de vista, la religin es por tanto una reaccin defensi
va de la naturaleza contra el poder disolvente de la in
teligencia.
M. R. 125-127
48.

Diferenciacin y teora de la evolucin

Al someter de este modo las diversas formas actuales


del evolucionismo a una prueba comn, al mostrar que
todas ellas vienen a estrellarse en una misma e insupera
ble dificultad en modo alguno tenemos la intencin de
no dar la razn a ninguna de las partes. Al contrario,
cada una de ellas, apoyada en un nmero considerable
de hechos, debe ser cierta a su manera. Cada una de ellas
debe corresponder a un cierto punto de vista sobre el
proceso de evolucin. Quiz sea preciso por lo dems
que una teora se mantenga exclusivamente en un punto
de vista particular para que siga siendo cientfica, es de1 La prueba consiste en lo siguiente: en dar cuenta de la
existencia de aparatos idnticos (el ojo por ejemplo), obtenidos
por medios dismiles, en lneas de evolucin divergentes. Va
se texto 49.

96

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

c i r , p a r a q u e d a la s b s q u e d a s d e d e t a ll e u n a d ir e c c i n
p r e c i s a . P e r o la r e a lid a d s o b r e la q u e c a d a u n a d e e s ta s
t e o r a s a d q u ie r e u n e n f o q u e p a r c ia l d e b e s u p e r a r a to d a s .
Y

e s t a r e a lid a d e s e l o b je t o p r o p io d e la f i l o s o f a , q u e

n o s e v e c o n s t r e i d a a la p r e c i s i n d e la c i e n c i a , p u e s t o
que

no

a p u n ta

h a c ia

n in g u n a

a p lic a c i n .

I n d iq u e m o s

p o r t a n t o e n d o s p la b r a s lo q u e c a d a u n a d e la s tr e s g r a n
d e s f o r m a s a c tu a le s d e e v o lu c io n is m o a p o r ta e n n u e s t r a
o p in i n d e p o s i t i v o a l a s o l u c i n d e l p r o b l e m a , l o q u e
c a d a u n a d e e lla s d e ja a u n l a d o y e n q u p u n t o , a n u e s
t r o j u i c i o , h a b r a q u e h a c e r c o n v e r g ir e s t e t r i p l e e s f u e r z o
p a r a o b t e n e r u n a id e a m s c o m p r e h e n s i v a , a u n q u e p o r
e s o m is m o m s v a g a , d e l p r o c e s o e v o lu t iv o .
C r e e m o s q u e lo s n e o - d a r w in is t a s t i e n e n p r o b a b le m e n
t e r a z n c u a n d o e n s e a n q u e la s c a u s a s e s e n c ia le s d e v a
r i a c i n s o n la s d if e r e n c ia s i n h e r e n t e s a l g e r m e n d e q u e e l
in d iv id u o e s p o r t a d o r , y n o la s m a r c h a s d e e s t e in d iv id u o
e n e l c u r s o d e su c a r r e r a . D o n d e h a lla m o s d if ic u lt a d e s
p a r a s e g u ir a e s t o s b i lo g o s e s c u a n d o c o n s id e r a n la s d i
f e r e n c ia s in h e r e n t e s a l g e r m e n p u r a m e n t e a c c id e n t a le s e
in d iv id u a le s . N o p o d e m o s d e ja r d e c r e e r q u e e s a s d i f e
r e n c ia s s o n e l d e s a r r o l lo d e u n i m p u ls o q u e p a s a d e g e r
m e n - a g e r m e n a t r a v s d e lo s in d iv id u o s , q u e p o r t a n t o
n o s o n p u r o s a c c id e n t e s y q u e p o d r a n m u y b ie n a p a r e c e r
a l m is m o t i e m p o , b a jo la m is m a f o r m a , e n to d o s l o s r e
p r e s e n t a n t e s d e u n a m is m a e s p e c ie o a l m e n o s e n u n d e
t e r m in a d o n m e r o d e e ll o s . P o r l o d e m s , la t e o r a d e
la s m u t a c i o n e s m o d if ic a p r o f u n d a m e n t e e l d a r w in is m o e n
e s t e p u n t o . D i c e q u e e n u n m o m e n t o d a d o , t r a s u n la r
g o p e r o d o tr a n s c u r r i d o , la e s p e c ie e n t e r a se v e to m a d a
p o r u n a t e n d e n c ia a c a m b ia r . P o r t a n t o , la t e n d e n c i a a
c a m b i a r n o e s a c c id e n t a l. A c c i d e n t a l, c i e r t o , s e r a e l c a m
b i o m is m o s i la m u t a c i n o p e r a , c o m o q u ie r e D e V r i e s
e n s e n t id o s d if e r e n t e s e n lo s d if e r e n t e s r e p r e s e n t a n t e s d e
la e s p e c ie . P e r o e n p r im e r lu g a r h a b r q u e v e r s i la t e o r a
s e c o n f ir m a

s u f ic i e n t e m e n t e e n o t r a s e s p e c ie s v e g e t a le s

2
B o t n ic o alem n qu e h a cia 1 9 0 0
idea d e v a ria ci n b ru sca o m u ta ci n .

in tro d u jo

en

b io lo g a

la

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

97

( D e V r i e s s lo la h a v e r i f i c a d o s o b r e la Q H n o t h e r a L a m a r c k i a n a ) , y a d e m s n o r e s u lta i m p o s i b l e , c o m o e x p l i
c a r e m o s m s a d e la n t e , q u e la p a r t e d e a z a r sea m a y o r e n
la v a r ia c i n d e la s p la n ta s q u e e n la d e lo s a n im a le s p o r
q u e e n e l m u n d o v e g e t a l la f u n c i n n o d e p e n d e t a n e s t r e
c h a m e n t e d e la f o r m a . S e a c o m o f u e r e , l o s n e o -d a r w in is ta s e s t n e n c a m in o d e a d m it ir q u e lo s p e r o d o s d e m u t a
c i n e s t d e t e r m in a d o s . E l s e n t id o d e la m u t a c i n p o d r a ,
p o r t a n t o , e s t a r lo t a m b i n , a l m e n o s e n lo s a n im a le s , y e n
la m e d id a q u e t e n d r e m o s q u e in d ic a r .
L le g a r a m o s

as

una

h ip t e s is

s e m e ja n t e

la

de

E i m e r , s e g n la c u a l la s v a r ia c io n e s d e lo s d i f e r e n t e s c a
ra cte re s

p r o s e g u ir a n , d e

g e n e r a c i n

en

g e n e r a c i n ,

en

s e n tid o s d e f in id o s . E s t a h i p t e s is n o s p a r e c e p l a u s i b l e , e n
lo s lm it e s e n q u e e l p r o p io E i m e r la e n c ie r r a . P o r s u
p u e s t o , la e v o lu c i n d e l m u n d o o r g n ic o n o d e b e e s t a r
p r e d e t e r m in a d a e n su c o n ju n t o . N o s o t r o s , p o r e l c o n t r a
r i o , p r e t e n d e m o s q u e la e s p o n ta n e id a d d e la v id a s e m a n i
f i e s t a a h m e d ia n t e u n a c o n t in u a c r e a c i n d e f o r m a s q u e
s u c e d e n a o t r a s f o r m a s . P e r o e s t a in d e t e r m i n a c i n n o p u e
d e s e r c o m p le t a : d e b e d e ja r u n a c i e r t a p a r t e a la d e t e r
m i n a c i n . U n r g a n o c o m o e l o j o , p o r e je m p l o , e s t a r a
c o n s t i t u id o p r e c i s a m e n t e p o r u n a v a r ia c i n c o n t in u a e n
u n s e n t id o d e f in i d o . N o v e m o s s iq u ie r a c m o p o d r a e x
p l ic a r s e d e o t r o m o d o la s im ilit u d d e e s t r u c t u r a d e l o j o
e n la s e s p e c ie s q u e n o p o s e e n la m is m a h i s t o r i a . D o n d e
n o s s e p a r a m o s d e E i m e r e s c u a n d o p r e t e n d e q u e la s c o m
b in a c i o n e s d e c a u s a s f s ic a s y q u m ic a s b a s t a n p a r a a s e
g u r a r e l r e s u lt a d o . H e m o s t r a t a d o , p o r e l c o n t r a r i o , d e
e s t a b l e c e r , m e d ia n t e e l e je m p l o p r e c i s o d e l o j o q u e s i a q u
se d a la o r to g n e s is , es p o rq u e in te rv ie n e u n a cau sa
p s ic o l g ic a
P r e c is a m e n t e a u n a c a u s a d e o r d e n p s ic o l g ic o h a n r e
c u r r id o a lg u n o s n e o - la m a r c k ia n o s . A h r a d ic a , e n n u e s t r a
o p in i n , u n o d e lo s p u n t o s m s s lid o s d e l n e o -la m a r c k i s m o . P e r o s i e s t a c a u s a n o es m s q u e e l e s f u e r z o c o n s 3
E im e r h a b a p ro p u e sto la p a lab ra o rto g n esis p ara desig
n a r la ev o lu ci n q u e se realiza en u n sen tid o d eterm in ad o (1 8 8 8 ).

98

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

d e n t e d e l in d iv id u o , n o p o d r o p e r a r m s q u e e n u n n
m e r o b a s t a n t e r e s t r in g id o d e c a s o s ; to d o l o m s i n t e r v e n
d r e n e l a n im a l, y n o e n e l m u n d o v e g e t a l. E

in c lu s o

e n e l m u n d o a n im a l, n o a c tu a r m s q u e e n lo s p u n to s
d ir e c t a o i n d i r e c t a m e n t e s o m e t id o s a la in f l u e n c ia d e la
v o lu n t a d . E

in c lu s o a ll d o n d e a c t e , n o se c o m p r e n d e

c m o c o n s e g u ir u n c a m b io t a n p r o f u n d o c o m o u n c r e
c i m ie n t o d e c o m p le ji d a d : t o d o l o m s , p o d r a m o s c o n c e
b i r l o s i l o s c a r a c t e r e s a d q u ir id o s se t r a n s m it i e s e n r e g u la r
m e n t e , d e t a l f o r m a q u e se s u m a s e n e n t r e s ; p e r o e s t a
t r a n s m is i n p a r e c e s e r la e x c e p c i n m s q u e la r e g la . U n
c a m b io h e r e d i t a r i o y d e s e n t id o d e f in i d o , q u e v a a c u m u
l n d o s e y c o m p o n i n d o s e c o n s ig o m is m o d e t a l f o r m a q u e
c o n s t r u y e u n a m q u in a m s y m s c o m p lic a d a , d e b e , s in
d u d a , r e f e r i r s e a a lg u n a e s p e c ie d e e s f u e r z o , p e r o a u n
e sfu e rz o p ro fu n d o d e o tr o m o d o q u e e l e sfu e rz o in d iv i
d u a l, i n d e p e n d ie n t e d e la s c ir c u n s t a n c ia s , c o m n a la m a
y o r a d e lo s r e p r e s e n t a n t e s d e u n a m is m a e s p e c i e , i n h e
r e n t e a l o s g r m e n e s q u e p o r t a n m s q u e a su s o la s u b s
ta n c i a , a s e g u r a n d o c o n e ll o la t r a n s m is i n a su s d e s c e n
d ie n t e s .
M e d ia n t e u n la r g o r o d e o , v o lv e m o s d e e s t e m o d o

la i d e a d e q u e h a b a m o s p a r t id o , la d e u n i m p u l s o o r i g i
n a l d e la v id a , p a s a n d o d e u n a g e n e r a c i n d e g r m e n e s
a la g e n e r a c i n s ig u ie n te d e g r m e n e s p o r e l in t e r m e d i o
d e o r g a n is m o s d e s a r r o lla d o s q u e f o r m a n e l la z o d e u n i n
e n t r e lo s g r m e n e s . E s t e im p u l s o , q u e s e c o n s e r v a p o r
e n c im a d e la s ln e a s d e e v o lu c i n e n t r e la s q u e se r e p a r t e ,
e s la c a u s a p r o f u n d a d e la s v a r ia c i o n e s , a l m e n o s d e a q u e
lla s q u e s e t r a n s m it e n d e f o r m a r e g u la r , q u e s e s u m a n ,
q u e c r e a n e s p e c ie s n u e v a s . E n g e n e r a l, c u a n d o la s e s p e
c ie s h a n c o m e n z a d o a d iv e r g ir a p a r t i r d e u n a c e p a c o
m n , a c e n t a n su d iv e r g e n c ia a m e d id a q u e p r o g r e s a n e n
su e v o l u c i n . P o r l o t a n t o , e n p u n t o s d e f in id o s p o d r n
y d eb ern

in c lu s o

e v o lu c io n a r d e m o d o

id n tic o

si se

a c e p ta la h i p t e s is d e u n im p u ls o c o m n . T a l e s lo q u e
n o s q u e d a p o r d e m o s t r a r d e u n a f o r m a m s p r e c is a c o n
e l e je m p l o m is m o q u e h e m o s e s c o g id o , la f o r m a c i n d e l

I I I. La vida o la diferenciacin de la duracin

99

ojo en los moluscos y en los vertebrados


La idea de
un impulso original se volver as ms clara.
E. C. 85-88

49.

Diferenciacin y resultados similares

Decamos que la vida, desde sus orgenes, es la conti


nuacin de un nico y mismo impulso que se ha repar
tido entre lneas de evolucin divergentes. Algo ha cre
cido, alguna cosa se ha desarrollado mediante una serie
de adiciones que han sido otras tantas creaciones. Este
mismo desarrollo ha sido el que ha llevado a disociarse
a las tendencias que no podran crecer ms all de un
determinado punto sin convertirse en incompatibles en
tre s. En rigor, nada impedira imaginar un individuo
nico en el cual, a consecuencia de transformaciones re
partidas en millares de siglos, se habra efectuado la evo
lucin de la vida. O tambin, a falta de un individuo ni
co, se podra suponer una pluralidad de individuos sucedindose en una serie unilineal. En ambos casos la evo
lucin no habra tenido, si podemos expresarnos as, ms
que una sola dimensin. Pero la evolucin se ha hecho en
realidad gracias a millones de individuos en lneas diver
gentes, cada una de las cuales desembocaba en una encru
cijada que ofreca nuevas vas, y as sucesiva e indefini
damente. Si nuestra hiptesis es fundada, si las causas
esenciales que trabajan a lo largo de estos caminos di
versos son de naturaleza psicolgica, deben conservar algo
en comn pese a la divergencia de sus efectos, como los
camaradas separados desde hace mucho tiempo conservan
los mismos recuerdos de infancia. Han tenido que pro
ducirse bifurcaciones, han tenido que abrirse vas latera
les donde los elementos disociados se habrn desarrollado
de manera independiente; y no menos se contina el mo
vimiento de las partes por el impulso primitivo del todo.
^ Vase textos 50 y 52.

100

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

A lg u n a c o s a d e l t o d o d e b e p o r t a n t o s u b s is t i r e n la s p a r
te s . Y

e s t e e le m e n t o c o m n p o d r h a c e r s e s e n s ib le a lo s

o jo s d e a lg u n a m a n e r a , q u iz p o r la p r e s e n c ia d e r g a n o s
i d n t i c o s e n o r g a n is m o s m u y d if e r e n t e s . S u p o n g a m o s , p o r
u n i n s t a n t e , q u e e l m e c a n is m o s e a la v e r d a d : la e v o l u
c i n se h a b r h e c h o p o r m e d io d e u n a s e r ie d e a c c id e n
t e s q u e se s u m a n u n o s a o t r o s , c o n s e r v n d o s e c a d a a c c i
d e n te

nuevo

por

s e le c c i n

si es

que

r e s u l t a v e n t a jo s o

a e s t a s u m a d e a c c id e n t e s v e n t a jo s o s a n t e r i o r e s q u e r e
p r e s e n t a la f o r m a a c tu a l d e l s e r v i v o . Q u c a s u a lid a d n o
h a b r t e n i d o q u e d a r s e p a r a q u e , p o r d o s s e r ie s t o t a l
m e n t e d is t i n t a s d e a c c id e n t e s q u e se s u m a n , d o s e v o l u
c io n e s t o t a l m e n t e d if e r e n t e s l le g u e n a r e s u lta d o s s e m e ja n
t e s ? C u a n t o m s d iv e r ja n d o s ln e a s d e e v o l u c i n , m e n o s
p r o b a b ilid a d e s h a b r p a r a q u e la s in f lu e n c ia s a c c id e n ta le s
e x te rio re s

o la s v a r ia c io n e s

a c c id e n t a le s i n t e r n a s

hayan

d e t e r m in a d o e n e lla s la c o n s t r u c c i n d e a p a r a t o s i d n t i
c o s , s o b r e t o d o s i n o h a b a h u e lla d e e s t o s a p a r a t o s e n
e l m o m e n t o e n q u e se h a p r o d u c id o la b if u r c a c i n . E s t a
s im ilit u d s e r a , p o r e l c o n t r a r i o , n a t u r a l e n u n a h ip t e s is
c o m o la n u e s t r a : h a b r a q u e v o lv e r a e n c o n t r a r , h a s t a e n
lo s l t i m o s a r r o y u e lo s , a lg o d e l im p u ls o r e c ib i d o e n la
fu e n te . E l p u r o m e c a n is m o s e r a , p o r ta n to , r e fu t a b le , y
la fin a lid a d , en e l s e n tid o e s p e c ia l en q u e n o s o tr o s lo e n
te n d e m o s , d e m o s t r a b le p o r un c ie r to la d o , si s e p u d ie s e
e s t a b le c e r q u e la v id a f a b r ic a c ie r t o s a p a r a t o s id n tic o s ,
p o r m e d io s d e s e m e ja n t e s , s o b r e la s ln e a s d e e v o lu c i n d i
v e r g e n te s . L a fu e r z a d e la p r u e b a s e r a p o r l o d e m s p r o
p o r c i o n a l a l g r a d o d e a l e j a m i e n t o d e la s l n e a s d e e v o l u
c i n e s c o g id a s , y a l g r a d o d e c o m p le j id a d d e la s ex tr u c tu r a s s i m ila r e s q u e s e e n c o n t r a s e e n ella s.
E.

50.

E je m p lo :

C. 5 3 -5 5

la v is i n

C u a n t o m s c o n s id e r a b le e s e l e s f u e r z o d e la m a n o ,
t a n t o m s se i n t r o d u c e e n e l i n t e r i o r d e la l im a l l a . P e r o
c u a lq u ie r a q u e s e a e l p u n t o e n q u e s e d e t e n g a , i n s t a n t

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

101

n e a m e n t e y a u t o m t i c a m e n t e l o s g r a n o s s e e q u il ib r a n , se
c o o r d in a n e n t r e s . Y

l o m is m o o c u r r e c o n la v i s i n y

c o n su r g a n o . S e g n q u e e l a c t o i n d iv is o q u e c o n s t i t u
y e la v is i n a v a n c e m s o m e n o s l e j o s , la m a te r ia lid a d
d e l r g a n o se h a c e d e u n n m e r o m s o m e n o s c o n s id e
r a b le d e e le m e n t o s c o o r d in a d o s e n t r e s , p e r o e l o r d e n
es n e c e s a ria m e n te

c o m p le t o

y p e rfe c to . N o

p o d r a

ser

p a r c ia l p o r q u e , u n a v e z m s , e l p r o c e s o r e a l q u e l o o r i
g in a n o t i e n e p a r t e s . E s t o e s lo q u e n i e l m e c a n ic is m o n i
e l f i n a l is m o t i e n e n e n c u e n t a , y e s t o e s lo q u e n o s o t r o s
n o to m a m o s e n c o n s id e r a c i n c u a n d o n o s a s o m b r a m o s d e
la m a r a v illo s a e s t r u c t u r a d e u n i n s t r u m e n t o c o m o e l o jo .
En

e l fo n d o d e n u e s tro a so m b ro

s ie m p r e h a y e sa id e a

d e n u e s l o u n a p a r t e d e e s t e o r d e n h a b r a p o d i d o r e a li
z a r s e , q u e su r e a liz a c i n c o m p le t a e s u n a e s p e c ie d e g r a
c ia . L o s fi n a l is t a s d is p e n s a n e s t a g r a c ia d e u n a s o la v e z
c o n l a c a u s a f i n a l ; lo s m e c a n ic is t a s p r e t e n d e n o b t e n e r la
p o c o a p o c o m e d ia n t e e l e f e c t o d e la s e le c c i n n a t u r a l ;
p e r o u n o s y o t r o s v e n e n e s t e o r d e n a lg o p o s i t i v o y e n
su c a u s a , p o r t a n t o , a lg o d e f r a c c io n a b l e q u e im p lic a t o
dos

lo s

g rad os

p o s ib le s

d e p e r fe c c i n . E n

r e a lid a d , la

c a u s a e s m s o m e n o s i n t e n s a , p e r o n o p u e d e p r o d u c ir
su e f e c t o m s q u e e n b lo q u e y d e u n a m a n e r a a c a b a d a .
S e g n v a y a m s o m e n o s l e jo s e n e l s e n t id o d e la v is i n ,
p r o d u c ir la s s im p le s m a n c h a s p ig m e n t a r ia s d e u n o r g a
n is m o i n f e r i o r , o e l o jo r u d i m e n t a r i o d e u n a S r p u l a , o
e l o j o y a d if e r e n c i a d o d e l A l c i o p e , o e l o j o m a r a v illo s a
m e n t e p e r f e c c i o n a d o d e u n p ja r o , p e r o to d o s e s t o s r
g a n o s , d e c o m p li c a c i n m u y d e s ig u a l, p r e s e n t a r n n e c e
s a r i a m e n t e u n a c o o r d in a c i n ig u a l. P o r e s t o d o s e s p e c ie s
d e a n im a le s p o d r n e s t a r m u y a le ja d a s u n a d e o t r a ; p e r o
p o r l e jo s q u e h a y a id o e n u n a y e n o t r a la m a r c h a d e la
v i s i n , e n la s d o s p a r t e s e s t a r p r e s e n t e e l m is m o r g a n o
v is u a l, p o r q u e la f o r m a d e l r g a n o n o h a c e s in o e x p r e s a r
la m e d id a e n q u e h a c o n s e g u id o e l e je r c i c i o d e la f u n c i n .
P e r o , h a b la n d o d e u n a m a r c h a d e la v i s i n , n o v o lv e
m o s a l v i e jo c o n c e p t o d e f i n a l id a d ? I n d u d a b le m e n t e s e r a
a s s i e s t a m a r c h a e x ig ie s e la r e p r e s e n t a c i n , c o n s c i e n t e o
i n c o n s c i e n t e , d e u n a m e t a a a lc a n z a r . P e r o l o c i e r t o es

102

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

q u e se r e a liz a e n v ir t u d d e l im p u ls o o r ig i n a l d e la v id a ,
q u e s e h a l la im p lic a d a e n e s e m o v i m ie n t o m i s m o , y q u e
p o r e l l o p r e c i s a m e n t e se la v u e lv e a e n c o n t r a r e n la s l
n e a s d e e v o l u c i n i n d e p e n d ie n t e s . S i a h o r a se n o s p r e g u n
t a s e p o r q u y c m o se h a l la i m p lic a d a , r e s p o n d e r a m o s
q u e la v id a e s , a n t e t o d o , u n a t e n d e n c i a a a c tu a r s o b r e
la m a t e r i a b r u t a . E l s e n t id o d e e s t a a c c i n n o e s t , sin
d u d a , p r e d e t e r m in a d o : d e a h la im p r e v i s ib le v a r ie d a d d e
la s f o r m a s q u e la v id a , a l e v o l u c i o n a r , s ie m b r a e n su c a
m i n o . P e r o e s t a a c c i n p r e s e n t a s ie m p r e , e n u n g r a d o m s
o m e n o s e le v a d o , e l c a r c t e r d e la c o n t in g e n c i a ; im p lic a
p o r lo m e n o s u n r u d i m e n t o d e e le c c i n . A h o r a b i e n , u n a
e le c c i n s u p o n e la r e p r e s e n t a c i n a n tic ip a d a d e v a r ia s a c
c io n e s p o s i b l e s . E s p r e c i s o p o r t a n t o q u e s e d ib u je n p o s i
b ilid a d e s d e a c c i n p a r a e l s e r v iv o a n te s d e la a c c i n
m is m a . L a p e r c e p c i n v is u a l n o e s o t r a c o s a : lo s c o n t o r
n o s v i s ib le s d e lo s c u e r p o s s o n e l d is e o d e n u e s t r a a c c i n
e v e n t u a l s o b r e e ll o s . L a v i s i n , p o r t a n t o , se v o lv e r a
e n c o n t r a r , e n d if e r e n t e s g r a d o s , e n lo s a n im a le s m s d i
v e r s o s , y s e m a n i f e s t a r c o n l a m is m a c o m p le ji d a d d e e s
t r u c t u r a p o r d o q u ie r a q u e a lc a n c e e l m is m o g r a d o d e i n
te n s id a d .
E.
51.

L a d ife r e n c ia c i n

en

C. 9 6 -9 8

h is to r ia

N o c r e e m o s e n la f a t a lid a d d e la h i s t o r i a . N o h a y o b s
t c u lo q u e v o lu n t a d e s s u f ic i e n t e m e n t e te n s a s n o p u e d a n
f r a n q u e a r , s i s e p o n e n a e ll o a t i e m p o . N o h a y p o r t a n t o
le y h i s t r i c a i n e l u c t a b l e . P e r o h a y le y e s b io l g i c a s ; y la s
s o c ie d a d e s h u m a n a s , r e q u e r id a s p o r u n la d o p o r la n a t u
r a le z a , d e p e n d e n d e la b io l o g a e n e s t e p u n t o p a r t ic u la r .
S i la e v o l u c i n d e l m u n d o

o r g a n iz a d o s e r e a liz a s e g n

c i e r t a s l e y e s , e s d e c i r , e n v i r t u d d e d e t e r m in a d a s f u e r z a s ,
e s im p o s i b l e q u e la e v o lu c i n p s ic o l g ic a d e l h o m b r e i n
d iv id u a l y s o c ia l r e n u n c ie c o m p le t a m e n t e a e s t o s h b it o s
d e la v id a . A h o r a b ie n , a n te s m o s t r b a m o s q u e la e s e n
c ia d e u n a t e n d e n c i a v i t a l c o n s i s t e

e n d e s a r r o lla r s e e n

f o r m a d e s u r t id o r , c r e a n d o , p o r e l s o lo h e c h o d e su c r e c i

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

103

miento, direcciones divergentes entre las que se repartir


su impulso...
Slo que, en la evolucin general de la vida, las ten
dencias creadas de est forma por va de dicotoma se des
arrollan la mayora de las veces en especies distintas; cada
una por su lado, van a buscar fortuna por el mundo; la
materialidad que se han otorgado les impide venir a re
solver, para hacerla ms fuerte, ms compleja, ms evo
lucionada, la tendencia original. No ocurre lo mismo en la
evolucin de la vida psicolgica y social. Es en el mismo
individuo, o en la misma sociedad, donde volucionan las
tendencias que se han constituido por disociacin. Y por
regla general, slo pueden desarrollarse sucesivamente.
Si son dos, como ocurre con la mayor frecuencia, ser
una de ellas sobre todo la que se unir primero; con ella
se ir ms o menos lejos, generalmente lo ms lejos po
sible; luego, con lo que se haya ganado en el curso de
esta evolucin, se volver a buscar a aquella que se ha
dejado atrs. Se la desarrollar a su vez, descuidando en
esta ocasin a la primera, y este nuevo esfuerzo se pro
longar hasta que, reforzado por nuevas adquisiciones,
se pueda volver a tomar sta e impulsarla ms lejos an.
Como durante la operacin se est completamente en una
de las dos tendencias, como es slo ella la que cuenta,
de buena gana se dira que slo ella es positiva y que la
otra no es ms que la negacin; si a alguien agrada con
siderar as las cosas, lo otro es efectivamente lo contrario.
Se comprobar y ser ms o menos cierto segn los
casos que el progreso se realiza mediante una oscila
cin entre los dos contrarios, no siendo por lo dems idn
tica la situacin y habindose conseguido una ganancia
cuando el balancn regresa a su punto de partida. Ocurre
sin embargo que la expresin es rigurosamente justa, y
que la oscilacin se ha producido entre dos contrarios.
Ocurre cuando una tendencia, ventajosa en s misma, es
incapaz de moderarse de otro modo que por la accin de
una tendencia antagnica, la cual resulta por ello ser igual
mente ventajosa. Parece que la prudencia aconsejara en
tonces una cooperacin entre las dos tendencias: la pri-

104

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

m e r a i n t e r v e n d r a c u a n d o la s c ir c u n s t a n c ia s l o e x i g ie r a ;
la s e g u n d a la r e t e n d r a e n e l m o m e n t o e n q u e f u e r a a
s a lir s e d e lo s l m it e s . P o r d e s g r a c ia , e s d if c i l d e c ir d n d e
c o m ie n z a

la e x a g e r a c i n y e l p e li g r o . A

v e c e s , e l s o lo

h e c h o d e la n z a r s e a lg o m s l e jo s d e l o q u e p a r e c a r a z o
n a b le c o n d u c e a u n e n t o r n o n u e v o , c r e a u n a s it u a c i n
n u e v a , q u e s u p r im e e l p e lig r o a l m is m o t ie m p o q u e a c e n
t a la v e n t a ja . O c u r r e a s s o b r e t o d o c o n t e n d e n c ia s m u y
g e n e r a le s q u e d e t e r m in a n la o r ie n t a c i n d e u n a s o c ie d a d
y c u y o d e s a r r o l lo
m ero

m s o

se r e p a r t e n e c e s a r i a m e n t e e n u n

m enos

co n s id e ra b le

de

g e n e r a c io n e s .

n
Una

i n t e li g e n c i a , in c lu s o s o b r e h u m a n a , n o p o d r a d e c i r a d n
d e se v e r a c o n d u c id a , p u e s t o q u e la a c c i n e n m a r c h a
c r e a su p r o p ia r u t a , c r e a e n g r a n p a r t e la s c o n d ic io n e s e n
q u e se r e a liz a r , y d e s a f a a s t o d o c lc u lo . A v a n z a r , p o r
t a n t o , m s y m s l e jo s ; n o s e d e t e n d r , c o n f r e c u e n c i a ,
m s q u e a n te la i n m in e n c ia d e u n a c a t s t r o f e . L a t e n d e n
c ia a n t a g n ic a o c u p a e n t o n c e s l a p la z a q u e h a q u e d a d o
v a c a ; s o la a su v e z , ir ta n l e jo s c o m o le sea p o s i b l e .
S e r r e a c c i n , s i la o t r a s e d e n o m in a a c c i n . C o m o la s d o s
te n d e n c ia s , s i h u b i e r a n c a m in a d o ju n t a s , se h a b r a n m o
d e r a d o u n a a o t r a , c o m o su i n t e r p e n e t r a c i n e n u n a t e n
d e n c ia p r i m i t i v a in d iv is a e s e s o m is m o p o r l o q u e d e b e
d e f in i r s e la m o d e r a c i n , e l s o lo h e c h o d e o c u p a r t o d o e l
lu g a r c o m u n i c a a c a d a u n a d e e lla s u n im p u ls o q u e p u e d e
lle g a r in c lu s o h a s t a e l a r r e b a t o
o b s t c u lo s ;

a m e d id a q u e c a e n lo s

t i e n e a lg o d e f r e n t i c o . N o a b u s a m o s d e la

p a la b r a l e y e n u n t e r r e n o q u e e s e l d e la l i b e r t a d , s in o
q u e u sa m o s e s te t rm in o c m o d o cu a n d o n o s e n c o n tr a
m o s a n t e g r a n d e s h e c h o s q u e p r e s e n t a n u n a r e g u la r id a d
s u f ic i e n t e : lla m a r e m o s l e y d e d i c o t o m a a la q u e p a r e c e
p r o v o c a r la r e a liz a c i n , p o r su s o la d is o c ia c i n , d e t e n
d e n c ia s q u e e n p r i n c i p io n o e r a n m s q u e c o n s id e r a c io n e s
d if e r e n t e s , a d o p ta d a s s o b r e u n a te n d e n c ia s im p le . Y

p ro

p o n d r e m o s e n t o n c e s lla m a r l e y d e d o b l e f r e n e s a la e x i
g e n c ia , i n m a n e n t e a c a d a u n a d e la s d o s t e n d e n c ia s u n a
v e z r e a liz a d a p o r s u s e p a r a c i n , d e s e r c o n t in u a d a h a s t a
e l f i n , c o m o s i h u b i e r a u n f i n ! R e p it a m o s u n a v e z m s :
e s d if c i l n o p r e g u n t a r s e s i la t e n d e n c i a s im p le n o h u b ie r a

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

105

hecho mejor creciendo sin desdoblarse, mantenida en la


justa medida por la coincidencia misma de la fuerza de
impulsin con un poder de detencin, que entonces no
sera ms que virtualmente una fuerza de impulsin dife
rente. No se habra arriesgado a caer en el absurdo, se
habra asegurado contra la catstrofe. S, pero no hubiera
obtenido el mximum de creacin en cantidad y en ca
lidad. Es preciso comprometerse a fondo en una de las
direcciones para saber qu resultar de ella; cuando no
se pueda avanzar ms se volver, con todo lo adquirido
a lanzarse en la direccin descuidada o abandonada. In
dudablemente, al mirar desde fuera estas idas y venidas,
no se ve ms que el antagonismo de las dos tendencias,
las vanas tentativas de una por contrarrestar el progreso
de la otra, el fracaso final de sta y la revancha de la
primera: la humanidad ama el drama; de buena gana re
coge en el conjunto de una historia ms o menos larga
los rasgos que le imprimen la forma de una lucha entre
dos partidos, o dos sociedades, o dos principios; cada uno
de ellos, alternativamente, habra conseguido la victoria.
Pero la lucha no es aqu ms que el aspecto superficial
de un progreso. Lo cierto es que una tendencia sobre la
que son posible dos consideraciones distintas no puede
proporcionar su mximum en calidad y en cantidad ms
que si materializa estas dos posibildades en realidades
mviles, cada una de las cuales se lanza hacia adelante
y acapara el lugar mientras que la otra la espa sin cesar
para saber si ha llegado su momento. De este modo se
desarrollar el contenido de la tendencia original, si es
que puede hablarse de contenido antes que de otra cosa;
pero ni siquiera la tendencia misma vuelta consciente
puede decir qu saldr de ella. Ella ofrece el esfuerzo, y
el resultado es una sorpresa. Tal es la operacin de la na
turaleza; las luchas cuyo espectculo nos ofrece no se
resuelven tanto en hostilidades como en curiosidades. Y
es precisamente cuando imita a la naturaleza, cuando se
deja ir con el impulso primitivamente recibido, cuando
la marcha de la humanidad asume cierta regularidad y se
somete, muy imperfectamente por lo dems, a leyes como

106

Bergson: Memoria y vida

las que anunciamos. Pero ha llegado el momento de ce


rrar este parntesis demasiado largo. Mostremos slo
cmo se aplicaran nuestras dos leyes en el caso que nos
lo ha hecho abrir.
Se trataba de la preocupacin por el confort y el lujo
que parece haberse convertido en la preocupacin princi
pal de la humanidad. Al ver cmo se ha desarrollado el
espritu de invencin, como muchos inventos son aplica
ciones de nuestra ciencia,, como la ciencia est destinada
a crecer sin fin, uno se vera tentado a creer que habr
un progreso indefinido en la misma direccin. En efecto,
las satisfacciones que los nuevos inventos aportan a las
antiguas necesidades jams determinan que la humanidad
se quede ah; nuevas necesidades surgen, tan imperiosas
como las anteriores, ms y ms numerosas. Estamos vien
do cmo se acelera la carrera hacia el bienestar por una
pista donde multitudes cada vez ms compactas se preci
pitan. Hoy es ya una riada. Pero este frenes mismo, no
debera abrirnos los ojos? No habr otro frenes, del
que ste habr tomado la antorcha, y que habra desarro
llado en sentido opuesto una actividad cuyo complemen
to parece ser? Los hechos demuestran que a partir del
siglo XV o XVI los hombres parecen aspirar a una expan
sin de la vida material. Durante toda la edad media ha
ba predominado un ideal de ascetismo. Resulta intil
recordar las exageraciones a que haba conducido; all ha
ba ya frenes. Se dir que este ascetismo fue propio de
un pequeo nmero, y ser cierto. Pero de igual forma
que el misticismo, privilegio de algunos, fue vulgarizado
por la religin, de igual forma, el ascetismo concentrado,
que fue sin duda excepcional, se diluy entre el comn
de las gentes en una indiferencia general hacia las condi
ciones de la existencia cotidiana. Era, para todo el mun
do, una falta de comodidad que nos sorprende. Ricos y
pobres se privaban de superfluidades que nosotros con
sideramos necesidades. Se ha hecho notar que si el seor
viva mejor que el campesino, por eso hay que entender
que estaba alimentado con mayor abundancia. En cuan
to a lo dems, la diferencia era leve. Nos encontramos

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

10 7

p o r t a n t o a n t e d o s t e n d e n c ia s d iv e r g e n t e s q u e se h a n s u
c e d id o y q u e se h a n c o m p o r t a d o , t a n t o u n a c o m o o t r a ,
fr e n tic a m e n te . N o s e s t p e rm itid o su p o n e r q u e c o r r e s
p o n d e n a d o s e n fo q u e s o p u e sto s to m a d o s so b re u n a te n
d e n c ia p r i m o r d i a l q u e a s h a b r a e n c o n t r a d o e l m e d io d e
e x t r a e r d e s m is m a , e n c a n t id a d y e n c a lid a d , to d o c u a n
t o p o d a e in c lu s o m s d e l o q u e t e n a , a d e n tr n d o s e p o r
la s d o s v a s a l t e r n a t iv a m e n t e , r e e m p la z n d o s e e n la u n a
la s d ir e c c io n e s c o n t o d o c u a n t o h a b a s id o r e c o g id o a lo
la r g o d e la o t r a . H a b r a p o r t a n t o o s c i la c i n y p r o g r e s o ,
p r o g r e s o p o r o s c ila c i n . Y h a b r a q u e p r e v e r , t r a s la c o m
p l ic a c i n s ie m p r e c r e c i e n t e d e la v id a , u n r e t o r n o a l a s im
p lic id a d . E s t e r e t o r n o n o e s e v i d e n t e m e n t e c i e r t o ; e l p o r
v e n i r d e la h u m a n id a d s ig u e in d e t e r m i n a d o , p o r q u e d e
p e n d e d e e ll a . P e r o s i p o r p a r t e d e l p o r v e n ir n o h a y m s
q u e p o s ib ilid a d e s o p r o b a b ilid a d e s q u e e x a m in a r e m o s e n
s e g u id a , n o o c u r r e l o m is m o c o n e l p a s a d o : lo s d o s d e s
a r r o ll o s o p u e s t o s q u e a c a b a m o s d e s e a la r s o n lo s d e u n a
s o la te n d e n c ia o r ig in a l.
M . R.

B)
52.

V id a

1 1 3 -3 1 9

m a t e r ia

M s a ll d e l m e c a n ic is m o

P e r o p u e d e c o m p a r a r s e u n a e s t r u c t u r a o r g n ic a a u n
m o ld e ? Y a h e m o s s e a la d o la a m b ig e d a d d e l t r m i n o
a d a p ta c i n .

Una

cosa

e s la

c o m p li c a c i n

g rad u al de

u n a f o r m a q u e se i n s e r t a c a d a v e z m e jo r e n e l m o ld e
d e la s c o n d ic io n e s e x t e r i o r e s , y o t r a la e s t r u c t u r a c a d a
v e z m s c o m p le ja d e u n i n s t r u m e n t o q u e d e e s t a s c o n d i
c i o n e s s a c a u n p a r t id o c a d a v e z m s v e n t a jo s o . E n e l p r i
m e r c a s o , la m a t e r i a s e l im i t a a r e c ib i r u n a h u e l la , p e r o
e n e l s e g u n d o r e a c c io n a a c t i v a m e n t e , r e s u e lv e u n p r o b l e
m a . D e e s t o s d o s s e n t id o s d e la p a l a b r a , e l s e g u n d o es
e v i d e n t e m e n t e e l q u e se u t iliz a c u a n d o s e d ic e q u e e l o jo
se a d a p ta c a d a v e z m e jo r a la in f l u e n c ia d e la lu z . P e r o
m s o m e n o s in c o n s c ie n te m e n te se p a sa d e l seg u n d o s e n

108

tid o

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

a l p r i m e r o , y u n a b io l o g a p u r a m e n t e m e c a n i c is t a

se e s f o r z a r p o r h a c e r c o i n c i d i r ju n t o s la a d a p t a c i n p a
s iv a d e u n a m a t e r i a i n e r t e , q u e

s u f r e la i n f l u e n c ia d e l

m e d io , y la a d a p ta c i n a c t i v a d e u n o r g a n is m o q u e sa ca
d e e s t a in f l u e n c ia u n p a r t id o a p r o p ia d o . A d m i t i m o s p o r
lo d e m s q u e la m is m a n a t u r a le z a p a r e c e i n v i t a r a n u e s
t r o e s p r it u

a c o n f u n d i r lo s d o s g n e r o s d e a d a p ta c i n

p o r q u e p o r r e g la

g e n e r a l c o m ie n z a c o n u n a a d a p ta c i n

p a s iv a a ll d o n d e m s t a r d e d e b e c o n s t r u i r u n m e c a n is m o
q u e r e a c c io n a r a c t i v a m e n t e . A s , e n e l c a s o q u e n o s o c u
p a , e s d is c u t ib le q u e e l p r i m e r r u d i m e n t o d e l o j o s e h a lle
e n la m a n c h a p ig m e n t a r ia d e l o s o r g a n is m o s i n f e r i o r e s ;
e sta

m anch a

h a p o d id o

s e r p r o d u c id a

m u y b ie n

f s i c a

m e n t e p o r la a c c i n m is m a d e la lu z , y p u e d e n o b s e r v a r
se u n a m u lt i t u d d e i n t e r m e d i a r i o s e n t r e la s im p le m a n c h a
d e p i g m e n t o y u n o jo c o m p lic a d o c o m o e l d e lo s v e r t e
b rad o s.

P ero

que

se

pase

g r a d u a lm e n t e

de

una

cosa

a o t r a , n o se d e r iv a q u e la s d o s c o s a s s e a n d e la m is m a
n a t u r a le z a . Q u e u n o r a d o r a d o p t e p r im e r o la s p a s io n e s d e
su a u d i t o r io p a r a lle g a r lu e g o a h a c e r s e d u e o d e e ll a s , n o
p u e d e c o n c lu ir s e q u e s e g u i r s e a l o m is m o q u e d i r i g i r . A h o
r a b ie n , la m a t e r i a v iv a p a r e c e n o t e n e r o t r o m e d io d e
s a c a r p a r t id o d e la s c ir c u n s t a n c ia s m s q u e a d a p t n d o s e
a e lla s p a s iv a m e n t e p r i m e r o ; a l l d o n d e d e b e to m a r la d i
r e c c i n d e u n m o v i m ie n t o , e m p ie z a p o r a d a p ta r lo . L a v id a
p r o c e d e p o r in s in u a c i n . H a b r q u e m o s t r a r n o s to d o s lo s
in t e r m e d i a r i o s e n t r e u n a m a n c h a p ig m e n t a r ia y u n o j o ;
e n t r e lo s d o s h a b r p o r lo m e n o s e l m is m o i n t e r v a l o q u e
e n tr e u n a fo to g r a fa y u n a p a ra to d e fo to g r a fia r . L a f o t o
g r a f a s e h a i n f l e x io n a d o , i n d u d a b l e m e n t e , e n e l s e n t id o
d e u n a p a r a t o f o t o g r f i c o ; p e r o s l o la lu z , fu e r z a f s i
c a , h a s id o la q u e h a b r a p o d id o p r o v o c a r e s a i n f l e x i n
y c o n v e r t i r u n a im p r e s i n d e ja d a p o r e ll a e n u n a m q u in a
c a o a z d e u t il iz a r la ?
S e a le g a r q u e h a c e m o s i n t e r v e n i r e r r n e a m e n t e c o n s i
d e r a c io n e s d e u t il id a d , q u e e l o j o n o e s t h e c h o p a r a v e r ,
s in o q u e v e m o s p o r q u e te n e m o s o j o s , q u e e l r g a n o e s lo
q u e e s , y q u e la u t i l i d a d e s u n a p a la b r a c o n la q u e
d e s ig n a m o s l o s e f e c t o s f u n c io n a l e s d e la e s t r u c t u r a . P e r o

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

109

cuando digo que el ojo saca partido de la luz, no slo


entiendo por eso que el ojo es capaz de ver; aludo a las
relaciones muy precisas que existen entre este rgano y
el aparato de locomocin. La retina de los vertebrados
se prolonga en un nervio ptico, que se contina a s
mismo por medio de los centros cerebrales vinculados a
los mecanismos motores. Nuestro ojo saca partida de la
luz porque nos permite utilizar mediante movimientos
de reaccin los objetos que vemos como ventajosos, evi
tar aquellos que vemos como perjudiciales. Ahora bien,
se me demostrar fcilmente que si la luz ha producido f
sicamente una mancha de pigmento, puede determinar
fsicamente tambin los movimientos de ciertos organis
mos; los infusorios ciliados, por ejemplo, reaccionan a la
luz. Nadie sostendr sin embargo que la influencia de la
luz haya causado fsicamente la formacin de un siste
ma nervioso, de un sistema muscular, de un sistema
seo, de todas las cosas que continan el aparato de la
visin en los vertebrados. A decir verdad, cuando se ha
bla de la formacin gradual del ojo, y con mayor razn
cuando se vincula el ojo a lo que es inseparable de l,
se hace intervenir algo muy distinto a la accin directa de
la luz. Se atribuye implcitamente a la materia organizada
una cierta capacidad sui generis, la misteriosa capacidad
de montar mquinas muy complicadas para sacar partido
de la excitacin simple cuya influencia recibe.
E. C. 70-72
53.

Ms all del finalismo

Tal es la filosofa de la vida a que nos dirigimos. Pre


tende superar a la vez el mecanicismo y el finalismo; pero
como antes anuncibamos, se acerca ms a la segunda
doctrina que a la primera. No ser intil insistir en este
punto y mostrar en trminos ms precisos por dnde se
asemeja al finalismo, y por donde difiere de l.
Como el finalismo radical, aunque de forma ms vaga,
esta filosofa nos representar el mundo organizado como

110

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

u n c o n ju n t o a r m o n io s o . P e r o e s t a a r m o n a e s t l e jo s d e
s e r ta n p e r f e c t a c o m o se h a d ic h o . A d m i t e m u c h a s d is
c o r d a n c ia s , p o r q u e ca d a e s p e c ie , c a d a in d iv id u o in c lu s o
r e t i e n e d e l im p u ls o g lo b a l d e l a v id a s lo u n a c i e r t a p a r
t e , y t i e n d e a u t iliz a r e s t a e n e r g a e n s u p r o p io i n t e r s ;
e n e s t o c o n s i s t e la a d a p t a c i n . L a e s p e c ie y e l in d iv id u o
n o p ie n s a n p o r t a n t o m s q u e e n e llo s d e a h e l p o s i
b l e c o n f l i c t o c o n la s r e s t a n t e s f o r m a s d e la v id a . L a a r
m o n a n o e x i s t e p u e s d e h e c h o ; e x i s t e m s b ie n d e d e r e
c h o ; q u i e r o d e c i r q u e e l i m p u ls o o r ig in a l es u n im p u ls o
co m n y q u e , c u a n to m s a lto n o s re m o n ta m o s , ta n to m s
ap arecen

la s d iv e r s a s

te n d e n c ia s c o m o

c o m p le m e n t a r ia s

u n a s d e o t r a s . E s o o c u r r e c o n e l v i e n t o q u e , a l e n g o lf a r s e
e n u n a e n c r u c i ja d a , se d iv id e e n c o r r ie n t e s d e a ir e d iv e r
g e n t e s , q u e n o s o n m s q u e u n n ic o y m is m o s o p lo . L a
a r m o n a , o m e jo r , la c o m p le m e n t a r i e d a d n o se p o n e d e
m a n i f i e s t o m s q u e e n b r u t o , m e jo r e n la s t e n d e n c ia s q u e
e n lo s e s t a d o s . S o b r e to d o (y s t e e s e l p u n t o e n e l q u e
e l f i n a l is m o h a c o m e t i d o su m a y o r e r r o r ) , la a r m o n a se
e n c o n t r a r a m s b ie n d e t r s q u e d e la n t e . T i e n d e a u n a
id e n tid a d d e i m p u ls o , y n o a u n a a s p ir a c i n c o m n . E n
v a n o s e p r e t e n d e r a a s ig n a r a la v id a u n o b je t i v o , e n e l
s e n t id o h u m a n o d e la p a la b r a . H a b l a r d e u n o b je t i v o e s
p e n s a r e n u n m o d e lo p r e e x i s t e n t e q u e n o t i e n e m s q u e
r e a liz a r s e . E q u iv a le p o r t a n t o a s u p o n e r ,e n e l f o n d o , q u e
to d o e s t d a d o , q u e e l p o r v e n ir p o d r a le e r s e e n e l p r e
s e n t e . S u p o n e c r e e r q u e la v id a , e n su m o v i m ie n t o y e n
su in t e g r id a d , p r o c e d e c o m o n u e s t r a i n t e li g e n c i a , q u e n o
e s m s q u e u n a v i s t a i n m v il y f r a g m e n t a r ia to m a d a s o
b r e e ll a , y q u e s ie m p r e se c o l o c a n a t u r a l m e n t e f u e r a d e l
t i e m p o . L a v id a p r o g r e s a y d u r a . I n d u d a b le m e n t e , s ie m
p r e s e p o d r , a r r o ja n d o u n a o je a d a s o b r e e l c a m i n o u n a
v e z r e c o r r id o , s e a la r la d ir e c c i n , a n o t a r la e n t r m i n o s
p s i c o l g ic o s , y h a b la r c o m o si s e h u b i e r a p e r s e g u id o u n a
m e t a . A s e s c o m o h a b la r e m o s d e n o s o t r o s m is m o s . P e r o
d e l c a m in o q u e e s t p o r r e c o r r e r , e l e s p r it u h u m a n o n o
t i e n e n a d a q u e d e c i r , p o r q u e e l c a m in o h a s id o c r e a d o
a m e d id a d e l a c t o q u e l o r e c o r r a , n o s ie n d o m s q u e la
d ir e c c i n

d e este

a c t o m is m o .

La

e v o lu c i n

por

ta n to

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

111

debe implicar en todo momento una interpretacin psi


colgica que desde nuestro punto de vista es la mejor
explicacin, pero esta explicacin no tiene valor y ni si
quiera significacin ms que en sentido retroactivo. Ja
ms la interpretacin finalista, tal como nosotros la ex
pondremos, deber ser considerada como una anticipacin
sobre el futuro. Es una cierta visin del pasado a la luz
del presente. En resumen, la concepcin clsica de la fi
nalidad postula a la vez demasiado y demasiado poco.
Es demasiado ampila y demasiado extrecha. Al explicar
la vida por la inteligencia, restringe hasta el exceso la sig
nificacin de la vida; la inteligencia, al menos como la
encontramos en nosotros, ha sido forjada por la evolucin
en el curso del trayecto; est recortada en algo ms basto,
o mejor, no es ms que la proyeccin necesariamente
plana de una realidad que tiene relieve y profundidad.
Esta realidad ms comprensiva es lo que el finalismo au
tntico debera reconstruir, o mejor, abarcar, tanto como
fuera posible, en una visin simple. Pero por otro lado,
precisamente porque desborda la inteligencia, facultad de
unir lo mismo a lo mismo, de percibir y tambin de pro
ducir repeticiones, esta realidad es sin duda creadora, es
decir, productora de efectos donde se dilata y se supera
a s misma; estos efectos no le haban sido dados de ante
mano, y por tanto no poda tomarlos por fines, aunque
una vez producidos impliquen una interpretacin racio
nal, como la del objeto fabricado que ha realizado un
modelo. En resumen, la teora de las causas finales no
va lo suficientemente lejos cuando se limita a poner la
inteligencia en la naturaleza, y va demasiado lejos cuan
do supone una preexistencia del futuro en el presente en
forma de idea.
E. C. 50-52
54.

Limitacin del impulso vital

No hay que olvidar que la fuerza que evoluciona a


travs del mundo organizado es una fuerza limitada, que

112

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

s ie m p r e t r a t a d e s u p e r a r s e a s m is m a , y q u e s ie m p r e r e
s u lt a in a d e c u a d a a la o b r a q u e t i e n d e a p r o d u c i r . D e l
d e s c o n o c i m ie n t o d e e s t e p u n t o h a n n a c id o lo s e r r o r e s y
la s p u e r ilid a d e s d e l f i n a l is m o r a d ic a l. S e h a r e p r e s e n t a d o
e l c o n ju n t o d e l m u n d o v iv o c o m o u n a c o n s t r u c c i n , y
c o m o u n a c o n s t r u c c i n a n lo g a a la s n u e s t r a s . T o d a s la s
p ie z a s e s t a r a n d is p u e s ta s c o n v is t a s a l m e jo r f u n c io n a
m i e n t o p o s i b l e d e la m q u in a . C a d a e s p e c ie t e n d r a su
ra z n d e s e r , su f u n c i n , su d e s t i n o . E n c o n ju n t o d a r a n
u n g r a n c o n c i e r t o e n e l q u e la s a p a r e n te s d is o n a n c ia s n o
s e r v ir a n m s q u e p a r a h a c e r r e s a lt a r la a r m o n a f u n d a
m e n t a l . E n u n a p a la b r a , t o d o o c u r r i r a e n la n a tu r a le z a
c o m o e n la s o b r a s d e l g e n io h u m a n o , d o n d e e l r e s u lt a d o
o b t e n id o p u e d e s e r m n i m o , p e r o d o n d e h a y a l m e n o s
a d e c u a c i n p e r f e c t a e n t r e e l o b je t o f a b r i c a d o y e l t r a b a jo
d e f a b r i c a c i n .
N a d a s e m e ja n t e o c u r r e e n la e v o lu c i n d e la v id a . L a
d e s p r o p o r c i n e n t r e e l t r a b a jo y e l r e s u lt a d o e s s o r p r e n
d e n t e . D e a r r ib a a a b a jo d e l m u n d o o r g a n iz a d o s lo h a y
s ie m p r e u n g r a n e s f u e r z o ; p e r o la m a y o r a d e la s v e c e s
e s t e e s f u e r z o se q u e d a c o r t o , b ie n p a r a liz a d o p o r fu e r z a s
c o n t r a r i a s , b ie n d is t r a d o d e l o q u e d e b e h a c e r p o r l o q u e
y a h a c e , a b s o r t o p o r la f o r m a q u e se v e o b lig a d o a a d o p
t a r , h ip n o t iz a d o p o r e lla c o m o p o r u n e s p e jo . H a s t a e n
su s o b r a s m s p e r f e c t a s , c u a n d o p a r e c e h a b e r t r iu n f a d o
d e la s r e s is t e n c ia s i n t e r io r e s y t a m b i n d e la su y a p r o p ia ,
e s t a m e r c e d d e l a m a t e r ia lid a d q u e h a d e b id o d a r s e .
Y

e sto p u ed e e x p e rim e n ta rlo ca d a u n o d e n o s o tro s en

s m is m o . N u e s t r a l ib e r t a d , e n lo s m o v im ie n t o s m is m o s
p o r lo s q u e s e a f ir m a , c r e a l o s h b it o s n a c ie n t e s q u e la
a h o g a r n si n o se r e n u e v a p o r u n e fu e r z o c o n s t a n t e : e l
a u t o m a t is m o la a c e c h a . E l p e n s a m i e n t o m s v iv o se h e la
r e n l a f r m u la q u e l o e x p r e s a . L a p a la b r a s e v u e lv e c o n
t r a la id e a . L a l e t r a m a t a e l e s p r it u . Y n u e s t r o e n t u s ia s
m o m s a r d i e n t e , c u a n d o s e e x t e r i o r i z a e n a c c i n , s e f i ja
a v e c e s t a n n a t u r a l m e n t e e n f r o c lc u lo d e i n t e r s o d e
v a n id a d , l o u n o a d o p ta t a n f c i lm e n t e la f o r m a d e l o o t r o ,
q u e p o d r a m o s c o n f u n d i r lo s , d u d a r d e n u e s t r a p r o p ia s in
c e r id a d , n e g a r l a b o n d a d y e l a m o r s i n o s u p i s e m o s q u e

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

113

la m u e r t e c o n s e r v a d u r a n t e a lg n t i e m p o la s h u e lla s d e
lo v iv o .
L a c a u s a p r o f u n d a d e e s ta s d is o n a n c ia s r a d ic a e n u n a
i r r e m e d ia b le d if e r e n c i a d e r i t m o . E n g e n e r a l la v id a e s la
m o v ilid a d m i s m a ; la s m a n if e s t a c io n e s p a r t ic u la r e s d e la
v id a n o a c e p ta n e s t a m o v ilid a d m s q u e a d u ra s p e n a s y
la r e t a r d a n c o n s t a n t e m e n t e . E s t a s ie m p r e v a h a c ia a d e
l a n t e ; a q u lla s q u e r r a n c a m in a r s in m o v e r s e . E n ln e a s
g e n e r a le s , la

e v o lu c i n

se r e a liz a r a , h a s t a d o n d e fu e r a

p o s i b l e , e n l n e a r e c t a ; c a d a e v o lu c i n e s p e c ia l e s u n p r o
c e s o c ir c u l a r . C o m o lo s t o r b e ll i n o s d e p o lv o le v a n ta d o s
p o r e l v i e n t o q u e p a s a , l o s v iv o s g ir a n s o b r e s m is m o s ,
s u s p e n d id o s e n e l g r a n v i e n t o d e la v id a . S o n , p o r t a n t o ,
r e la t iv a m e n t e e s t a b l e s , e im it a n in c lu s o t a n b ie n la i n m o
v ilid a d q u e lo s t r a t a m o s c o m o c o s a s m s q u e c o m o p r o
g r e s o s , o lv id a n d o q u e la p e r m a n e n c ia m is m a d e su f o r
m a n o e s m s q u e e l d is e o d e u n m o v i m ie n t o . S i n e m
b a r g o , a v e c e s s e m a te r ia liz a a n u e s t r o s o jo s , e n u n a a p a
r i c i n f u g it iv a , e l v i e n t o in v i s i b le q u e lo s a r r a s t r a . T e
n e m o s e s t a r e p e n t in a ilu m in a c i n a n t e c i e r t a s f o r m a s d e l
a m o r m a te rn a l, ta n s o rp re n d e n te , ta n co n m o v e d o r ta m
b i n e n la m a y o r a d e l o s a n im a le s , o b s e r v a b l e in c lu s o
e n la s o lic it u d d e la p la n t a p o r su g r a n a . E s t e a m o r , d o n
d e a lg u n o s h a n v i s t o e l g r a n m i s t e r io d e la v id a , q u iz
n o s e n t r e g a s e e l s e c r e t o . N o s m u e s t r a a c a d a g e n e r a c i n
in c lin a d a

s o b r e la g e n e r a c i n

q u e la

s e g u ir . N o s d e ja

e n t r e v e r q u e e l s e r v iv o e s s o b r e t o d o u n lu g a r d e p a s o ,
y q u e l o e s e n c ia l d e la v id a r a d ic a e n e l m o v i m ie n t o q u e
la t r a n s m it e .
E s t e c o n t r a s t e e n t r e la v id a e n g e n e r a l, y la s f o r m a s
e n q u e s e m a n i f i e s t a , p r e s e n t a p o r d o q u i e r e l m is m o c a
r c t e r . P o d r a d e c ir s e q u e la v id a t ie n d e a a c tu a r to d o lo
p o s i b l e , p e r o q u e c a d a e s p e c ie p r e f i e r e d a r la m e n o r su m a
p o s i b l e d e e s f u e r z o . C o n s id e r a d a e n l o q u e c o n s t i t u y e su
e s e n c ia m is m a , e s d e c i r , c o m o u n a t r a n s i c i n d e e s p e c ie
a e s p e c ie , la v id a e s u n a a c c i n s ie m p r e c r e c ie n t e . P e r o
c a d a u n a d e la s e s p e c ie s , a tr a v s d e la s q u e la v id a p a s a ,
n o a p u n ta m s q u e a su c o m o d id a d . S e d ir ig e a l o q u e
e x i g e e l m e n o r e s f u e r z o . A b s o r b i n d o s e e n la f o r m a q u e

114

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

v a a a d o p t a r , e n t r a e n u n s e m i- s u e o d o n d e i g n o r a c a s i
t o d o e l r e s t o d e la v id a ; s e f o r ja a s m is m a c o n v is ta s
a la e x p l o t a c i n m s f c i l p o s i b l e d e s u e n t o r n o i n m e
d ia t o . D e e s t a f o r m a , e l a c t o p o r e l q u e la v id a se e n c a
m in a h a c ia la c r e a c i n d e u n a f o r m a n u e v a , y e l a c t o p o r
e l q u e e s t a f o r m a s e d ib u ja , s o n d o s m o v i m ie n t o s d i f e
r e n t e s y a m e n u d o a n t a g n ic o s . E l p r i m e r o s e p r o lo n g a
e n e l s e g u n d o , p e r o n o p u e d e p r o lo n g a r s e a h s in d is
t r a e r s e d e su d ir e c c i n , c o m o o c u r r i r a a u n s a lt a d o r q u e
p a r a f r a n q u e a r e l o b s t c u l o s e v ie r a o b lig a d o a v o lv e r lo s
o jo s y a m ir a r s e a s m is m o .
- L a s f o r m a s v iv a s s o n , p o r d e f in i c i n , f o r m a s v i a b l e s .
S e a c u a l f u e r e la f o r m a e n

q u e s e e x p l i q u e la a d a p ta

c i n d e l o r g a n is m o a su s c o n d ic io n e s d e e x i s t e n c i a , e s t a
a d a p t a c i n e s n e c s a r ia m e n t e s u f ic i e n t e d e s d e e l m o m e n t o
e n q u e la e s p e c ie s u b s is t e . E n e s t e s e n t id o , c a d a u n a d e
la s e s p e c ie s s u c e s iv a s q u e d e s c r i b e n la p a l e o n t o l o g a y la
z o o lo g a f u e u n x i t o a lc a n z a d o p o r la v id a . P e r o la s c o
sas t o m a n o t r o a s p e c to m u y d i s t i n t o c u a n d o se c o m p a r a
c a d a e s p e c ie c o n e l m o v i m ie n t o q u e la h a d e p o s ita d o e n
su c a m i n o , y n o c o n la s c o n d i c io n e s e n q u e s e h a lla i n
s e r t a . C o n f r e c u e n c i a , e s t e m o v i m ie n t o s e h a d e s v ia d o , y
c o n f r e c u e n c i a t a m b i n h a s id o d e t e n id o e n s e c o ; lo q u e
n o d e b a s e r m s q u e u n lu g a r d e p a s o se h a c o n v e r t id o
e n la m e t a . D e s d e e s t e n u e v o p u n t o d e v i s t a , e l f r a c a s o
a p a r e c e c o m o la r e g la , e l x i t o c o m o e x c e p c i o n a l y s ie m
p re im p e r fe c to .
E. X.

55.

V id a y a u to m a tism o : lo

1 2 7 -1 3 0

c m ic o

P a r a q u e la a p a r ic i n s e a c m ic a , e s p r e c i s o q u e n o a p a
r e z c a c o m o e l o b je t i v o , s in o c o m o u n s im p le m e d io d e l
q u e e l d ib u ja n t e s e s ir v e p a r a m a n i f e s t a r a n u e s t r o s o jo s
la s c o n t o r s i o n e s q u e v e p r e p a r a r s e e n la n a t u r a le z a . E s
e s t a c o n t o r s i n l o q u e i m p o r t a , e lla es l a q u e i n t e r e s a .
Y p o r e s t o s e la i r a b u s c a r in c lu s o e n l o s e le m e n t o s d e
la

f i s o n o m a

que

son

in c a p a c e s

d e m o v i m ie n t o ,

en

la

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

115

c u r v a t u r a d e u n a n a r iz e in c lu s o e n l a f o r m a d e u n a o r e
ja . E s

q u e la f o r m a e s p a r a n o s o t r o s e l d is e o d e u n

m o v i m ie n t o . E l c a r i c a t u r is t a q u e a lt e r a la d im e n s i n d e
u n a n a r iz , p e r o q u e r e s p e t a la f r m u la , q u e la a la r g a p o r
e je m p l o e n e l s e n t id o m is m o e n q u e y a la a la r g a b a la
n a t u r a le z a , h a c e r e a lm e n t e g e s t ic u la r a e s a n a r iz ; e n a d e
la n t e n o s p a r e c e r q u e t a m b i n e l o r ig n a l m is m o h a p r e
t e n d id o

a la r g a r s e y g e s t ic u la r . E n

este

s e n t id o , p o d r a

d e c ir s e q u e la n a tu r a le z a o b t i e n e a m e n u d o e lla m is m a
l o g r o s d e c a r i c a t u r is t a . E n e l m o v i m ie n t o c o n e l q u e h a
h u n d id o e s a b o c a , c o n q u e h a r e c o r t a d o e s e m e n t n , c o n
q u e h a in f l a d o e s e c a r r i l lo , p a r e c e q u e h a y a lo g r a d o l le
g a r h a s t a e l f i n d e su m u e c a , e n g a a n d o la v ig ila n c ia m o
d e r a d o r a d e u n a f u e r z a m s r a z o n a b le . N o s r e m o s e n t o n
c e s d e u n r o s t r o q u e e n s m is m o e s , p o r a s d e c i r , su
p r o p ia c a r i c a t u r a .
R e s u m i e n d o , c u a lq u ie r a q u e s e a l a d o c t r i n a a la q u e
n u e stra

razn

s e v i n c u le , n u e s t r a

im a g in a c i n

tie n e

su

f i l o s o f a b ie n p r e c is a d a : e n to d a f o r m a h u m a n a p e r c i b e
e l e s f u e r z o d e u n a lm a q u e t r a b a ja la m a t e r i a , a lm a i n f i
n i t a m e n t e f l e x i b l e , e t e r n a m e n t e m v i l, s u s tr a d a a la p e
s a d e z p o r q u e n o e s la t i e r r a la q u e la a t r a e . D e su l ig e
r e z a a la d a e s t e a lm a c o m u n ic a

a lg o a l c u e r p o q u e e lla

m is m a a n im a : la in m a t e r ia lid a d q u e d e e s t e m o d o p a s a
a la m a t e r i a e s l o q u e s e d e n o m in a la g r a c ia . P e r o la m a
t e r i a r e s is t e y s e o b s e c a . T i r a d e e ll a , q u is ie r a c o n v e r t ir
su p r o p ia i n e r c ia y h a c e r d e g e n e r a r e n a u t o m a t is m o la
a t c iv id a d

s ie m p r e

d e s p ie r t a

de

este

p r i n c i p io

s u p e r io r .

Q u i s ie r a f i j a r lo s m o v i m ie n t o s i n t e l i g e n t e m e n t e v a r ia d o s
d e l c u e r p o e n p lie g u e s e s t p id a m e n t e c o n t r a d o s , s o lid i
f i c a r e n m u e c a s d u r a d e r a s la s e x p r e s i o n e s c o n m o v e d o r a s
d e la f i s o n o m a , im p r i m i r e n f i n a to d a la p e r s o n a u n a
a c t i t u d t a l q u e p a r e z c a h u n d id a y a b s o r t a e n la m a t e r i a li
d a d d e a lg u n a o c u p a c i n m e c n ic a e n lu g a r d e r e n o v a r s e
s in c e s a r a l c o n t a c t o d e u n id e a l v i v o . A l l d o n d e l a m a
t e r i a l o g r a e s p e s a r d e e s t e m o d o e x t e r i o r m e n t e l a v id a
d e l a lm a , f i ja r e l m o v i m ie n t o , c o n t r a r i a r e n f i n la g r a c ia ,
o b tie n e d el cu erp o u n e fe c to

c m ic o . P o r

t a n t o , s i se

q u is ie r a d e f in i r a q u l o c m ic o a c e r c n d o lo a su c o n t r a r i o ,

116

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

h a b r a q u e o p o n e r lo a la g r a c ia m s q u e a la b e l le z a . E s
m s r ig id e z q u e f e a ld a d .

R. 21-22

56.

V id a y

m a te r ia lid a d

P a r a n o s o t r o s , e l t o d o d e u n a m q u in a o r g a n iz a d a r e
p r e s e n t a , e n r i g o r , e l t o d o d e l t r a b a jo o r g a n iz a d o r (a u n
q u e e s t o s lo s e a v e r d a d p o r a p r o x i m a c i n ) , p e r o la s p a r
te s d e la m q u in a n o c o r r e s p o n d e n a la s p a r t e s d e l t r a
b a jo , p o r q u e l a m a t e r i a l i d a d d e e s t a m q u i n a n o r e p r e
s e n ta un c o n ju n to d e m e d io s e m p le a d o s , s in o un c o n ju n to
de

o b s t c u lo s s o r te a d o s :

es m s u n a n e g a c i n q u e u n a

r e a lid a d p o s i t i v a . C o m o h e m o s d e m o s t r a d o e n u n e s t u d io
a n t e r i o r , la v i s i n e s u n p o d e r q u e d e d e r e c h o a lc a n z a r a
u n a in f i n id a d d e c o s a s in a c c e s ib le s a n u e s t r a m ir a d a . P e r o
u n a v i s i n s e m e ja n t e n o se p r o lo n g a r a e n a c c i n ; c o n v e n
d r a a u n f a n t a s m a y n o a u n s e r v i v o . L a v is i n d e u n
s e r v i v o e s u n a v i s i n e f ic a z , l im i t a d a a lo s o b je t o s s o
b r e l o s q u e p u e d e a c t u a r : e s u n a v i s i n c a n a l i z a d a , y el
a p a r a t o v is u a l s im b o liz a s im p le m e n t e e l t r a b a jo d e c a n a
l iz a c i n . D e s d e e s e m o m e n t o , la c r e a c i n d e l a p a r a t o v i
s u a l n o s e e x p l i c a y a p o r la r e u n i n d e su s e le m e n t o s a n a
t m ic o s c o m o la p e r f o r a c i n d e u n c a n a l n o se e x p lic a r a
p o r u n m o n t n d e t ie r r a q u e h a b r a n h e c h o la s o r il la s .
L a t e s is m e c a n i c is t a c o n s i s t ir a e n d e c i r q u e la t i e r r a h a
s id o l le v a d a c a r r e t a a c a r r e t a ; e l fi n a l is m o a a d ir a q u e
la t i e r r a n o h a s id o d e p o s ita d a a l a z a r , q u e lo s c a r r e t e r o s
h a n s e g u id o u n p la n . P e r o

m e c a n i c is m o y fi n a l is m o

se

e n g a a r a n t o t a l m e n t e , p o r q u e e l c a n a l s e h a h e c h o d e
o tro m od o.
Con

m a y o r p r e c is i n c o m p a r b a m o s

e l p ro c e d im e n to

p o r e l q u e la n a tu r a le z a c o n s t r u y e u n o j o c o n e l a c t o s im
p le p o r e l q u e le v a n t a m o s la m a n o . P e r o h e m o s s u p u e s t o
q u e la m a n o n o e n c o n t r a b a n in g u n a r e s is t e n c i a . I m a g i
n e m o s q u e e n lu g a r d e m o v e r s e e n e l a ir e , m i m a n o h a y a
d e a tr a v e s a r la lim a d e h i e r r o

q u e se c o m p r im e

y re

s is t e a m e d id a q u e a v a n z o . E n u n d e t e r m in a d o m o m e n t o .

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

117

m i m a n o h a b r a g o t a d o su e s f u e r z o , y e n e s e in s t a n t e p r e
c i s o , lo s g r a n o s d e la s lim a d u r a s se h a b r n y u x t a p u e s t o y
c o o r d in a d o d e u n a f o r m a d e t e r m in a d a , la m is m a d e la
m a n o q u e se d e t ie n e y d e u n a p a r t e d e l b r a z o . A h o r a
b ie n , s u p o n g a m o s q u e la m a n o y e l b r a z o h a n p e r m a n e
c id o in v i s i b le s . L o s e s p e c ta d o r e s b u s c a r n e n lo s g r a n o s
d e lim a d u r a s m is m o s , y e n la s fu e r z a s i n t e r n a s d e l m o n
t n la r a z n d e la c o m b i n a c i n . U n o s r e f e r i r n la p o s i
c i n d e c a d a g r a n o a la a c c i n

q u e lo s g r a n o s v e c in o s

e je r c e n s o b r e l: s e r n lo s m e c a n ic is t a s . O t r o s p r e t e n d e
r n q u e u n p la n d e c o n ju n t o h a p r e s id id o a l d e t a lle e s ta s
a c c io n e s e le m e n t a l e s :

s e r n lo s f i n a l is t a s . P e r o lo c i e r t o

es q u e h a h a b id o s im p le m e n te u n a c t o i n d i v i s ib le , e l d e
la m a n o a tr a v e s a n d o la l im a lla : e l i n a g o t a b le d e t a ll e d e l
m o v i m ie n t o d e lo s g r a n o s a s c o m o e l o r d e n d e su f o r m a
f i n a l , e x p r e s a n e g a t iv a m e n t e , e n c i e r t a f o r m a , e s t e m o v i
m i e n t o in d i v i s o , q u e e s la f o r m a g lo b a l d e u n a r e s is t e n
c ia y n o u n a s n t e s is d e a c c io n e s p o s itiv a s e le m e n t a le s .
P o r e s t o , si se d a e l n o m b r e d e e f e c t o a la f o r m a d e
la s v ir u ta s y e l d e c a u s a

a l m o v i m e n t o d e la m a n o ,

p o d r d e c ir s e e n r ig o r q u e e l to d o d e l e f e c t o se e x p lic a
p o r e l to d o d e la c a u s a , p e r o la s p a r t e s d e la c a u s a n o
c o r r e s p o n d e r n e n m o d o a lg u n o a la s p a r t e s d e l e f e c t o .
E n o t r o s t r m i n o s , n i m e c a n ic is m o n i f in a lis m o e s t n a q u
e n su p u n t o , y h a b r q u e r e c u r r ir a u n m o d o d e e x p l i c a
c i n s u i g e n e r i s . A h o r a b ie n , e n la h ip t e s is q u e n o s o t r o s
p r o p o n e m o s , la r e la c i n d e la v is i n c o n e l a p a r a t o v is u a l
s e r a p o c o m s o m e n o s la d e la m a n o e n la lim a lla d e
h i e r r o q u e d ib u ja , c a n a liz a y lim i t a e l m o v i m ie n t o .
E.

57.

La

m a te r ia , in v e r s i n

C.

9 4 -9 6

d e la d u ra c i n

S e c o n s id e r a in a b s t r a c t o la e x t e n s i n e n g e n e r a l? L a
e x t e n s i n , a p a r e c e s o l a m e n t e , s e g n d e c im o s , c o m o u n a
t e n s i n q u e se i n t e r r u m p e ? N o s r e f e r i m o s a la r e a lid a d
c o n c r e t a q u e lle n a e s t a e x t e n s i n ? E l o r d e n q u e a h re i-

11 8

B e rg s o n :

M e m o r ia 5' v id a

n a , y q u e se m a n i f i e s t a p o r la s le y e s d e la n a t u r a le z a , es
u n o r d e n q u e d e b e n a c e r d e s m is m o c u a n d o e l o r d e n
i n v e r s o q u e d a s u p r im id o : u n a r e la ja c i n d e l q u e r e r p r o
d u c ir a p r e c i s a m e n t e e s t a s u p r e s i n . E n f i n , h e a q u q u e
e l s e n t id o e n q u e m a r c h a e s t a r e a lid a d n o s s u g ie r e a h o r a
la id e a d e u n a c o s a q u e s e d e s h a c e ; a h r a d ic a , s in d u d a
a lg u n a , u n o d e l o s r a s g o s e s e n c ia le s d e la m a t e r ia lid a d .
Q u c o n c lu ir d e e l l o , s in o q u e e l p r o c e s o p o r e l q u e
e s t a c o s a s e h a c e e s t d ir ig id o e n s e n t id o i n v e r s o d e lo s
p r o c e s o s f s i c o s y q u e a p a r t i r d e e n t o n c e s e s , p o r d e f i
n ic i n m is m a , i n m a t e r i a l? N u e s t r a v is i n d e l m u n d o m a
t e r i a l e s la d e u n p e s o q u e c a e ; n in g u n a im a g e n s a ca d a
d e la m a t e r i a p r o p ia m e n t e d ic h a n o s d a r u n a id e a d e l
p e s o q u e s e e le v a . P e r o
n o so tro s co n

e s t a c o n c lu s i n se im p o n d r a

m a y o r f u e r z a to d a v a

si e stre c h a m o s m s

d e c e r c a la r e a lid a d c o n c r e t a , s i c o n s id e r a m o s n o s lo la
m a t e r ia e n g e n e r a l, s in o t a m b i n lo s c u e r p o s v iv o s e n el
i n t e r i o r d e e s t a m a t e r ia .
E n e f e c t o , to d o s n u e s t r o s a n lis is n o s d e m u e s t r a n e n
la v id a u n

e s f u e r z o p o r r e m o n t a r la p e n d ie n t e

q u e la

m a t e r ia d e s c ie n d e . P o r a h n o s d e ja n e n t r e v e r la p o s i b i
lid a d , la n e c e s id a d i n c lu s o , d e u n p r o c e s o in v e r s o d e la
m a t e r ia lid a d , c r e a d o r d e la m a t e r i a p o r su s o la i n t e r r u p
c i n . P o r s u p u e s t o , la v id a q u e e v o lu c io n a e n la s u p e r f i
c ie d e

n u e stro

p la n e t a

e st

v in c u la d a

a la

m a te ria .

Si

fu e r a p u r a c o n s c i e n c ia , y c o n m a y o r r a z n si f u e r a s u p ra c o n s c i e n c ia , s e r a p u r a a c tiv id a d c r e a d o r a . D e h e c h o , e s t
v in c u la d a a u n o r g a n is m o q u e la s o m e t e a la s le y e s g e n e
r a le s d e la m a t e r ia i n e r t e . P e r o t o d o o c u r r e c o m o si e lla
h i c ie r a to d o lo p o s ib le p a r a f r a n q u e a r e s a s le y e s . N o t ie n e
e l p o d e r d e i n v e r t i r la d ir e c c i n d e lo s c a m b io s f s i c o s ,
ta l c u a l la d e t e r m in a e l p r i n c i p io d e C a r n o t . A l m e n o s se
c o m p o r t a a b s o lu t a m e n t e ig u a l q u e u n a fu e r z a q u e d e ja d a
a s m is m a

t r a b a ja s e

en

d ir e c c i n

in v e rsa .

In c a p a z

de

d e t e n e r la m a r c h a d e lo s c a m b io s m a t e r i a le s , c o n s ig u e
s in e m b a r g o r e t a r d a r l a . L a e v o l u c i n d e la v id a , e n e f e c t o
c o n t in a c o m o ya h a b a m o s d e m o s t r a d o u n im p u ls o i n i
c i a l ; e s t e im p u l s o , q u e h a d e t e r m in a d o e l d e s a r r o l lo d e
la f u n c i n c l o r o f li c a e n la p la n t a y d e l s is te m a s e n s o r i-

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

119

m o t o r e n e l a n im a l, lle v a a la v id a a a c to s m s y m s
e f ic a c e s p o r la fa b r i c a c i n y e m p le o d e e x p lo s iv o s c a d a
vez m s p o te n te s. A h o ra

b ie n ,

qu

re p re se n ta n

e sto s

e x p lo s iv o s s in o u n a lm a c e n a je d e e n e r g a s o la r , e n e r g a
c u y a d e g r a d a c i n se e n c u e n t r a d e e s t e m o d o p r o v i s i o n a l
m e n t e s u s p e n d id a e n a lg u n o d e lo s p u n t o s e n q u e se v a
c ia b a ?

L a e n e r g a u t il iz a b le q u e e l e x p lo s iv o

o c u lt a

se

g a s t a r , s in d u d a , e n e l m o m e n t o d e la e x p l o s i n ; p e r o
se h u b i e r a g a s ta d o m u c h o a n te s si n o h u b ie r a e n c o n t r a d o
u n o r g a n is m o p a r a d e t e n e r la d is ip a c i n , p a r a r e t e n e r la
y s u m a r la c o n s ig o

m is m a . T a l c u a l se p r e s e n t a

hoy

n u e s t r o s o j o s , e n e l p u n t o a q u e la h a lle v a d o u n a e x c i
s i n d e t e n d e n c ia s , c o m p le m e n t a r ia s e n t r e s , q u e e n c ie r r a
e n e ll a , la v id a e s t s u s p e n d id a e n t e r a m e n t e d e la f u n c i n
c l o r o f li c a d e la p l a n t a . E s d e c ir , q u e c o n s id e r a d a e n su
im p u ls o i n ic i a l, a n te s d e to d a e s c is i n , e r a u n a t e n d e n
c ia a a c u m u la r e n u n d e p s it o , c o m o h a c e n e s p e c ia lm e n t e
la s p a r t e s v e r d e s d e lo s v e g e t a le s , c o n v is ta s a u n g a s to
i n s t a n t n e o e f ic a z , c o m o e l q u e r e a liz a e l a n im a l, a lg o
q u e se h u b i e s e d is ip a d o s in e lla . E s c o m o u n e s f u e r z o
p o r le v a n t a r e l p e s o q u e c a e . S l o c o n s ig u e , c i e r t o , r e
ta r d a r la c a d a . P o r lo m e n o s p u e d e d a r n o s u n a id e a d e
lo q u e f u e la e le v a c i n d e l p e s o .
I m a g i n e m o s , p u e s , u n r e c ip ie n t e l le n o d e v a p o r a a lta
t e n s i n , y a q u y a ll , e n la s p a r e d e s d e l v a s o , u n a fis u r a
p o r d o n d e e l v a p o r se e s c a p a a c h o r r o s . E l v a p o r la n z a d o
a l a ir e se c o n d e n s a c a s i c o m p le t a m e n t e

en

g o t it a s q u e

v u e lv e n a c a e r , y e s t a c o n d e n s a c i n y e s t a c a d a r e p r e s e n
t a n s im p le m e n t e la p r d id a d e a lg o , u n a i n t e r r u p c i n , u n
d fic it. P e r o u n a p e q u e a p a rte d e l c h o r ro de v a p o r su b
s is t e , s in c o n d e n s a r , d u r a n t e a lg u n o s i n s t a n t e s ; h a c e e s
fu e r z o s p o r v o lv e r a le v a n t a r la s g o t a s q u e c a e n ; lle g a ,
to d o lo m s , a r e t a r d a r su c a d a . A s , d e u n in m e n s o d e
p s i t o d e v id a d e b e n s a lir s in c e s a r c h o r r o s , c a d a u n o d e
lo s c u a le s , a l v o lv e r a c a e r , e s u n m u n d o . L a e v o lu c i n
d e la s e s p e c ie s v iv a s e n e l i n t e r i o r d e e s e m u n d o r e p r e
s e n ta lo q u e s u b s is te d e la d ir e c c i n p r im it iv a d e l c h o
r r o o r ig i n a l, y d e u n im p u ls o q u e se p r o s ig u e e n s e n t id o
in v e r s o d e la m a t e r ia lid a d . P e r o n o n o s a p e g u e m o s d e m a

120

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

s ia d o a e s t a c o m p a r a c i n . N o n o s d a r d e la r e a lid a d m s
q u e u n a im a g e n d e b ilit a d a e in c lu s o e n g a o s a , p o r q u e la
f i s u r a , e l c h o r r o d e v a p o r , la a g it a c i n d e la s g o t it a s e s
t n , n e c e s a r i a m e n t e , d e t e r m in a d o s , m ie n tr a s q u e la c r e a
c i n d e u n m u n d o e s u n a c t o l i b r e y la v id a , e n e l i n t e
r i o r d e l m u n d o m a t e r i a l, p a r t ic i p a d e e s t a l ib e r t a d . P e n
s e m o s p o r t a n t o m s e n u n g e s t o c o m o el d e l b r a z o q u e
se l e v a n t a ; lu e g o s u p o n g a m o s q u e e l b r a z o , a b a n d o n a d o a
s m i s m o , v u e lv e a c a e r , y q u e n o o b s t a n t e e n l s u b s is
t e , a l e s f o r z a r s e p o r v o lv e r lo a l e v a n t a r , a lg o d e l q u e r e r
q u e l o a n im : c o n e s t a im a g e n d e u n g e s t o c r e a d o r q u e
s e d e s h a c e t e n d r e m o s y a u n a r e p r e s e n t a c i n m s e x a c t a
d e la m a t e r i a . Y

e n t o n c e s v e r e m o s e n la a c tiv id a d v it a l

l o q u e s u b s is t e d e l m o v i m ie n t o d ir e c t o e n e l m o v i m ie n t o
in v e rtid o , u n a r e a lid a d q u e s e h a c e a t r a v s d e la q u e se
deshace.
E.

58.

C.

2 4 6 -2 4 8

L a m a t e r ia , e l g r a d o m s b a j o d e la d u r a c i n

E l e r r o r d e l d u a lis m o v u lg a r c o n s i s t e e n c o l o c a r s e e n
e l p u n t o d e v is t a d e l e s p a c io , e n p o n e r d e u n la d o la
m a t e r i a c o n su s m o d if ic a c io n e s e n e l e s p a c io , d e o t r o la s
s e n s a c io n e s i n e x t e n s iv a s d e la c o n c ie n c ia . D e a h la i m p o
s ib ilid a d d e c o m p r e n d e r c o m o a c t a e l e s p r it u s o b r e el
c u e r p o o c m o a c t a e l c u e r p o s o b r e e l e s p r it u . D e a h
la s h i p t e s is q u e n o s o n n i p u e d e n s e r m s q u e c o m p r o b a
c io n e s d is fr a z a d a s d e l h e c h o la id e a d e u n p a r a le lis m o
o la d e u n a a r m o n a p r e e s t a b l e c i d a . P e r o d e a h ta m b i n
la i m p o s ib ilid a d d e c o n s t i t u i r b ie n u n a p s ic o lo g a d e la
m e m o r ia ,
hem os

b ie n

una

m e t a f s i c a

de

la

m a t e r ia .

N o so tro s

t r a t a d o d e e s t a b l e c e r q u e e s t a p s ic o lo g a

y e s ta

m e t a f s i c a s o n s o lid a r ia s , y q u e la s d if ic u lt a d e s se a te n a n
e n u n d u a lis m o q u e , p a r t ie n d o d e la p e r c e p c i n p u r a d o n
d e e l s u je t o y e l o b je t o c o i n c i d e n , im p u ls a e l d e s a r r o llo
d e e s t o s d o s t r m in o s e n su s d u r a c io n e s r e s p e c t iv a s la
m a t e r i a , a m e d id a q u e se lle v a a d e la n te e l a n lis is , tie n d e

III.

L a v id a o la d ife r e n c ia c i n d e la d u r a c i n

121

c a d a v e z m s a n o s e r m s q u e u n a s u c e s i n d e m o m e n to s
in fin ita m e n te

r p id o s q u e

se d e d u c e n u n o s d e o t r o s

q u e p o r e s o s e e q u i v a l e n ; e l e s p r it u es y a m e m o r ia e n
la p e r c e p c i n y se a f ir m a c a d a v ez m s c o m o u n a p r o lo n
g a c i n d e l p a s a d o e n el p r e s e n t e , u n p r o g r e s o , u n a e v o
lu c i n a u t n t ic a .
P ero

se

e l e s p r itu ?

to r n a

m s

N o so tro s

c la r a

la

r e la c i n

d el cu erp o

en

s u b s t it u i m o s u n a d is t i n c i n e s p a

c ia l p o r u n a d is t in c i n

t e m p o r a l:

son

m s cap aces de

u n ir s e l o s d o s t r m i n o s ? H a y q u e s e a la r q u e la p r im e r a
d is t i n c i n n o im p lic a g r a d o s : la m a t e r i a e s t e n e l e s p a
c i o , e l e s p r it u e s t fu e r a d e l e s p a c io ; n o h a y tr a n s ic i n
p o s i b l e e n t r e e ll o s . P o r e l c o n t r a r i o , si e l p a p e l m s h u
m ild e d e l e s p r it u c o n s is t e e n v in c u la r lo s m o m e n t o s su
c e s iv o s d e la d u r a c i n d e la s c o s a s , si e s e n e s t a o p e r a c i n
d o n d e to m a c o n t a c t o c o n la m a te r ia y g r a c ia s a e lla t a m
b i n s e d is tin g u e e n p r im e r l u g a r , se c o n c ib e u n a i n f i n i
d a d d e g r a d o s e n t r e la m a te r ia y e l e s p r it u p le n a m e n te
d e s a r r o lla d o s ie n d o e l e s p r it u ca p a z d e u n a a c c i n n o s lo
in d e t e r m i n a d a , s in o r a z o n a b le y r e f l e x i v a . C a d a u n o d e
e sto s

g rad os

s u c e s iv o s ,

que

m id e

una

in te n s id a d

cre

c i e n t e d e v id a , r e s p o n d e a u n a te n s i n m a y o r d e d u r a c i n
y se tr a d u c e
d e l s is t e m a

al e x t e r i o r m e d ia n t e u n
s e n so ri-m o to r.

s is t e m a n e r v i o s o ?

Se

d e s a r r o llo

c o n s id e r a

m ayor

e n to n c e s

e ste

S u c r e c ie n t e c o m p le jid a d p a r e c e r d e

ja r u n a a m p litu d c a d a v e z m a y o r a la a c tiv id a d d e l s e r
v i v o , la fa c u lt a d d e e s p e r a r a n te s d e r e a c c io n a r , y d e p o
n e r la e x c i t a c i n r e c ib id a e n r e la c i n c o n u n a v a r ie d a d
m s y m s r ic a d e m e c a n is m o s m o t o r e s . P e r o e s t o n o es
m s q u e e l e x t e r i o r , y la o r g a n iz a c i n m s c o m p le ja d el
s is te m a n e r v i o s o , q u e p a r e c e a s e g u r a r u n a in d e p e n d e n c ia
m a y o r a l s e r v iv o r e s p e c t o d e la m a t e r i a , n o h a c e m s
q u e s im b o liz a r m a t e r i a lm e n t e e s t a in d e p e n d e n c ia m is m a ,
es d e c i r , la fu e r z a i n t e r i o r q u e p e r m i t e al s e r s e p a r a r s e
d e l r i t m o e n q u e t r a n s c u r r e n la s c o s a s , r e t e n e r c a d a v ez
m e jo r e l p a s a d o p a r a in f l u e n c ia r c a d a v e z m s p r o f u n d a
m e n t e e l f u t u r o , e s d e c i r , e n e l s e n t id o e s p e c ia l q u e d a
m o s a e s t a p a l a b r a , su m e m o r ia . D e e s t e m o d o , e n t r e la
m a t e r i a b r u t a y e l e s p r it u m s ca p a z d e r e f l e x i n h a y

12 2

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

to d a s la s i n t e n s id a d e s p o s ib le s d e la m e m o r ia , o lo q u e
e s l o m i s m o , t o d o s lo s g r a d o s d e la lib e r t a d .
A i. M . 2 4 8 - 2 5 0

59.

V id a ,

c o n s c ie n c ia ,

h u m a n id a d

R a d ic a l t a m b i n , p o r c o n s i g u i e n t e , es la d if e r e n c ia e n
t r e la c o n c ie n c ia d e l a n im a l, in c lu s o d e l a n im a l m s i n t e
l i g e n t e , y la c o n c ie n c ia h u m a n a . P o r q u e la c o n c ie n c ia c o
r r e s p o n d e e x a c t a m e n t e a la c a p a c id a d d e e le c c i n d e q u e
e l s e r v iv o d is p o n e ; e s c o e x t e n s i v a a la f r a n ja d e a c c i n
p o s i b l e q u e r o d e a la a c c i n r e a l: c o n c ie n c ia e s s in n im o
d e i n v e n c i n y d e l ib e r t a d . A h o r a b ie n , e n e l a n im a l, la
i n v e n c i n n o e s n u n c a m s q u e u n a v a r ia c i n s o b r e e l
te m a d e la r u t in a . E n c e r r a d o e n lo s h b it o s d e la e s p e c ie ,
lle g a s in d u d a a a m p lia r la s m e d ia n t e su i n ic i a t i v a i n d i v i
d u a l ; p e r o n o e sc a p a a l a u t o m a t is m o m s q u e p o r u n i n s
t a n t e , ju s t o e l t ie m p o d e c r e a r u n a u t o m a t is m o n u e v o ;
la s p u e r t a s d e la p r is i n se c i e r r a n t a n p r o n t o c o m o se
ab ren ;

a l t i r a r d e su c a d e n a n o c o n s ig u e o t r a c o s a q u e

a la r g a r la . C o n el h o m b r e , la c o n c ie n c ia r o m p e la c a d e n a .
E n e l h o m b r e , y s lo e n e l h o m b r e , se l ib e r a . T o d a la
h i s t o r i a d e la v id a h a s t a l h a b a s id o la h i s t o r i a d e u n
e s f u e r z o d e la c o n c ie n c ia p o r e le v a r la m a t e r i a , y d e u n
a p l a s t a m i e n t o m s o m e n o s c o m p le t o d e la c o n c ie n c ia p o r
la m a t e r ia q u e v o lv a a c a e r s o b r e e lla . L a e m p r e s a e r a
p a r a d jic a s i p u d ie r a h a b la r s e e n e s t e c a s o d e e m p r e s a
y de e sfu e rz o d e fo rm a n o m e ta f r ic a . S e tra ta b a d e c re a r
c o n la m a t e r i a , q u e e s la n e c e s id a d m is m a , u n in s t r u m e n
to

d e l ib e r t a d

d e fa b ric a r

una

m e c n ic a

que

t r iu n f a s e

d e l m e c a n i c is m o , d e e m p le a r e l d e t e r m in i s m o d e la n a t u
ra le z a p a r a p a s a r a tr a v s d e la s m a lla s d e h i lo q u e e l
m is m o h a b a t e n d id o . P e r o e n to d a s p a r t e s , s a lv o e n e l
c a s o d e l h o m b r e , la c o n c ie n c ia s e h a d e ja d o c a z a r e n el
h ilo c o n q u e se p r e t e n d a a tr a v e s a r la s m a lla s . H a p e r
m a n e c id o c a u tiv a d e lo s m e c a n is m o s q u e h a b a m o n t a d o .
E l a u t o m a t i s m o , a l q u e p r e t e n d a o r i e n t a r e n e l s e n t id o

III. La vida o la diferenciacin de la duracin

123

de la libertad, se enrolla en torno a ella y la arrastra. No


tiene fuerza suficiente para sustraerse a l, porque la
energa de que haba hecho provisin para los actos se
emplea casi toda en mantener el equilibrio infinitamente
sutil, esencialmente inestable, a donde la ha llevado la
materia. Pero el hombre no alimenta solamente su m
quina; Uega a servirse de ella como le place. Lo debe sin
duda a la superioridad de su cerebro, que le permite
construir un nmero ilimitado de mecanismos motores,
de oponer sin cesar nuevos hbitos a los antiguos y al
dividir el automatismo contra s mismo, de dominarlo.
Lo debe a su lenguaje, que proporciona a la conciencia
un cuerpo inmaterial donde encarnarse y le libera con
ello de apoyarse exclusivamente sobre los cuerpos mate
riales cuyo cuerpo primero le arrastrara para engullirlo
pronto. Lo debe a la vida social, que almacena y con
serva los esfuerzos como el lenguaje almacena el pensa
miento, fija con ello un nivel medio donde los individuos
debern alzarse conjuntamente y, mediante esta excita
cin inicial, impide a los mediocres dormirse, impulsa a
los mejores a subir ms alto. Pero nuestro cerebro, nues
tra sociedad y nuestro lenguaje no son ms que los sig
nos exteriores y diversos de una nica y misma superio
ridad interna. Cada uno a su manera expresan el xito
nico, excepcin que la vida ha conseguido en un mo
mento dado de su evolucin. Traducen la diferencia de
naturaleza, y no slo de grado, que separa al hombre del
resto de la animalidad. Nos permiten adivinar que si, en
el extremo del trampoln sobre el que la vida ha tomado
impulso, todos los dems han bajado por encontrar la
cuerda demasiado alta, slo el hombre ha saltado el
obstculo.
F. C. 264-265

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f i lo s o f a

L a filo so fa d eb era ser un esfu e r


zo p o r su p erar la co n d ici n h u m an a.
(P . M . 2 1 8 )

A)
60.

La

f il o s o f a

C r tic a d e la in te lig e n c ia

P a r t a m o s p u e s d e la a c c i n , y s u p o n g a m o s e n p r i n c i
p io q u e la in t e li g e n c i a a p u n ta e n p r i m e r lu g a r a f a b r i c a r .
L a f a b r i c a c i n s e e je r c e e x c l u s i v a m e n t e s o b r e la m a t e r i a
b r u t a , e n e l s e n t id o d e q u e , in c lu s o c u a n d o e m p le a lo s
m a t e r ia le s o r g a n iz a d o s , lo s t r a t a c o m o o b je t o s i n e r t e s , s in
p r e o c u p a r s e d e la v id a q u e l o s h a i n f o r m a d o . D e la m a
t e r ia b r u t a n o r e t i e n e a p e n a s m s q u e l o s lid o : e l r e s t o
s e l e e s c a p a p o r su m is m a f lu id e z . P o r t a n t o s i la i n t e
l ig e n c ia t ie n d e a f a b r i c a r , p u e d e p r e v e r s e q u e c u a n t o h a y
d e f l u i d o e n l o r e a l s e le e s c a p a r e n p a r t e y q u e c u a n t o
h a y d e p r o p ia m e n t e v i t a l e n l o v iv o se l e e s c a p a r d e l
to d o . N u e s t r a in t e lig e n c ia , t a l c u a l s a le d e la s m a n o s d e
la n a tu r a le z a , t ie n e p o r o b j e t o

p r in c ip a l lo s lid o

orga

n iz a d o .
S i s e p a s a r e v i s t a a la s f a c u lt a d e s i n t e le c t u a l e s , v e r a
m o s q u e la in t e li g e n c i a n o s e s ie n t e a g u s t o , q u e n o e s
12 4

IV. Condicin humana y filosofa

125

de hecho ella misma ms que cuando opera sobre la ma


teria bruta, en particular sobre los slidos. Cul es la
propiedad ms general de la materia bruta? Es extensa,
nos presenta los objetos exteriores a otros objetos y,
en estos objetos, partes exteriores a las partes. Sin duda
nos resulta til, con vistas a nuestras manipulaciones ul
teriores, considerar cada objeto como divisible en partes
arbitrariamente recortadas, siendo cada parte divisible
todava a gusto de nuestra fantasa, y as sucesiva y con
secutivamente hasta el infinito. Pero ante todo nos es
necesario, para la presente manipulacin, considerar el
objeto real, con el que tenemos que habrnoslas, o los
elementos reales en los que lo hemos resuelto, por pro
visionalmente definitivos, y tratarlos como otras tantas
unidades. A la posibilidad de descomponer la materia
cuanto nos plazca y como nos plazca hacamos alusin
cuando hablbamos de la continuidad de la extensin
material; pero esta continuidad, como se ve, se reduce
para nosotros a la facultad que la materia nos deja de
elegir el modo de discontinuidad que le encontremos; es
siempre, en suma, el modo de discontinuidad, una vez
escogido, lo que se nos aparece como efectivamente real
y lo que fija nuestra atencin, porque sobre l se regula
nuestra accin presente. As, la discontinuidad es pensada
por s misma, es pensable en s misma, nosotros nos la
representamos mediante un acto positivo de nuestro es
pritu, mientras que la representacin intelectual de la
continuidad es ms bien negativa, no siendo en el fondo
ms que el rechazo de nuestro espritu, ante cualquier
sistema de descomposicin actualmente dado, a tenerle
por nico posible.
La inteligencia no se representa claramente
ms que lo discontinuo
Por otro lado, los objetos sobre los que se ejerce nues
tra accin son, sin duda alguna, los objetos mviles. Pero
lo que nos interesa es saber a dnde va el mvil, dnde
est en un momento cualquier de su trayecto. En otros

126

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

t r m i n o s , n o s r e f e r i m o s a n t e t o d o a su s p o s ic io n e s a c t u a
le s o f u t u r o s , y n o a l p r o g r e s o p o r e l q u e p a s a d e u n a
p o s i c i a o t r a , p r o g r e s o q u e e s e l m o v i m ie n t o m is m o .
E n la s a c c io n e s q u e r e a liz a m o s , y q u e s o n m o v i m ie n t o s
s is t e m a t iz a d o s , f i ja m o s n u e s t r a e s p r it u s o b r e e l o b je t i v o
o la s ig n i f i c a c i n d e l m o v i m ie n t o , s o b r e su d ib u jo d e c o n
ju n t o , e n u n a p a l a b r a , s o b r e e l p la n o d e e je c u c i n i n m
v i l . L o q u e h a y d e m v i l e n la a c c i n s lo n o s i n t e r e s a
e n la m e d id a e n q u e e l t o d o p o d r a s e r a n t ic ip a d o , r e t r a
sa d o o i m p e d id o p o r t a l o c u a l in c id e n t e o c u r r i d o e n e l
c a m in o . N u e s t r a in t e li g e n c i a se a le ja d e la m o v ilid a d m i s
m a , p o r q u e n o t i e n e i n t e r s a lg u n o e n o c u p a r s e d e e lla .
S i e s t u v ie r a d e s tin a d a a la t e o r a p u r a , se in s t a la r a e n e l
m o v i m ie n t o , p o r q u e e l m o v i m ie n t o es s in d u d a la r e a li
d a d m is m a , y la i n m o v ilid a d n o e s n u n c a m s q u e a p a
r e n t e o r e la t iv a . P e r o la in t e li g e n c i a e s t d e s tin a d a a a lg o
m u y d i s t i n t o . A m e n o s d e h a c e r s e v io le n c ia a s m is m a ,
s ig u e la m a r c h a i n v e r s a : p a r t e s ie m p r e d e la i n m o v ilid a d ,
c o m o si f u e r a la r e a lid a d l t i m a o e l e l e m e n t o ; c u a n d o
q u i e r e r e p r e s e n t a r s e e l m o v i m ie n t o , lo r e c o n s t r u y e c o n
la s i n m o v ilid a d e s
ile g it im id a d

q u e y u x ta p o n e . E s ta

d e m o s tra re m o s, as c o m o

o p e r a c i n , cu y a
su p e lig r o

en

el

o r d e n e s p e c u la t iv o ( c o n d u c e a c a l le jo n e s s in s a lid a y c r e a
a r t i f i c i a l m e n t e p r o b le m a s f i lo s f i c o s in s o lu b le s

s e ju s

t i f i c a s in g r a n e s f u e r z o c u a n d o n o s r e f e r i m o s a su d e s
t i n o . L a i n t e li g e n c i a , e n e s t a d o n a t u r a l , a p u n ta a u n o b
je t i v o p r c t ic a m e n t e t il . C u a n d o s u b s t it u y e e l m o v im ie n o p o r in m o v ilid a d e s y u x t a p u e s t a s , n o p r e t e n d e r e c o n s t r u i r
e l m o v i m ie n t o t a l c u a l e s ; lo r e e m p la z a s im p le m e n t e p o r
u n e q u iv a le n t e p r c t ic o . S o n l o s f i l s o f o s lo s q u e s e e n
g a a n c u a n d o t r a n s p o r t a n a l t e r r e n o d e la e s p e c u la c i n u n
m t o d o d e p e n s a r q u e e s t h e c h o p a r a la a c c i n . P e r o
n o s p r o p o n e m o s v o lv e r s o b r e e s t e p u n t o . L i m i t m o n o s a
d e c i r q u e lo e s t a b l e y lo i n m u t a b l e s o n e l o b je t i v o a q u e
n u e s t r a in t e li g e n c i a s e r e f i e r e e n v i r t u d d e su d is p o s ic i n
n a tu ra l. N u e s t r a in t e li g e n c i a n o s e r e p r e s e n t a c l a r a m e n t e
m s q u e la in m o v ilid a d .
______________ _
1 V a se te x to s 14 y 15.

E . C.

1 5 4 -1 3 6

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

61.

C r tic a d e la m e ta fs ic a

127

D e c a m o s q u e h a y m s e n \in m o v i m ie n t o q u e e n la s
p o s ic io n e s s u c e s iv a s a tr ib u id a s a l m v i l, m s e n u n d e v e
n i r q u e e n la s f o r m a s a l t e r n a t iv a m e n t e c r u z a d a s , m s e n
la e v o l u c i n

d e la f o r m a

q u e e n la s f o r m a s r e a liz a d a s

u n a a c o n t in u a c i n d e la o t r a . Y a

filo s o fa p o d r , p o r

t a n t o , s a c a r d e lo s t r m in o s d e l p r i m e r g n e r o lo s d e l
seg u n d o , p e ro n o d el seg u n d o el p rim e ro ;

la e s p e c u la

c i n d e b e r p a r t i r d e l p r i m e r o . P e r o la f i l o s o f a i n v i e r t e
e l o r d e n d e lo s d o s t r m i n o s , y , s o b r e e s t e p u n t o , la f i
l o s o f a a n tig u a p r o c e d e c o m o h a c e la in t e li g e n c i a . S e in s
ta la p o r t a n t o e n lo i n m u t a b l e , n o s e d a m s q u e a la s
I d e a s . S in e m b a r g o h a y d e v e n ir , e s t o e s u n h e c h o . H a
b ie n d o p u e s t o e n e l p l a n t e a m i e n t o la in m u t a b ilid a d s lo ,
c m o s e h a r s a lir d e a h el c a m b io ? N o p u e d e h a c e r s e
m s q u e p o r la a d ic i n d e a lg o , d a d o q u e p o r h ip t e s is n o
e x i s t e n a d a p o s i t i v o f u e r a d e la s I d e a s . S e r p o r t a n t o
m e d ia n t e u n a d is m in u c i n . E n

e l f o n d o d e la f i lo s o f a

a n tig u a y a c e n e c e s a r i a m e n t e e s t e p o s t u l a d o : h a y m s e n
lo i n m v il q u e e n l o m v i l, y , p o r v a d e d is m in u c i n o
d e a t e n u a c i n , s e p a s a d e la in m u t a b ilid a d

a l d e v e n ir .

P a r a o b t e n e r e l c a m b io , s e r p r e c is o p u e s a d ir a la s
I d e a s l o n e g a t i v o , o to d o lo m s e l c e r o . E n e s t o c o n s is
t e e l n o - s e r p l a t n i c o , la m a t e r i a a r i s t o t l ic a u n
Cero m e t a f i s ic o q u e , u n id o a la I d e a c o m o e l c e r o a r i t
m t i c o a la u n id a d , la m u lt ip lic a e n e l e s p a c io y e n e l
t i e m p o . P a r a l , la I d e a i n m v il y s im p le s e r e f r a c t a e n
u n m o v i m ie n t o i n d e f i n i d a m e n t e p r o p a g a d o . E n d e r e c h o ,
no

d e b e r a

haber

m s

que

Id ea s

in m u ta b le s ,

in m u ta

b l e m e n t e e n c a ja d a s u n a s e n o t r a s . D e h e c h o , la m a te r ia
v i e n e a a a d ir a h su v a c o y d e s e n c a d e n a a l m is m o t i e m
po

e l d e v e n ir

u n iv e r s a l. E l l a

e s la

i n a s ib le

nada

que,

d e s liz n d o s e e n t r e la s I d e a s , c r e a la a g it a c i n s in f i n y
la e t e r n a i n q u ie t u d , c o m o u n a s o s p e c h a in s in u a d a e n t r e
d o s c o r a z o n e s q u e s e a m a n . D e g r a d a la s id e a s in m u t a
b l e s : c o n e l l o o b t e n d r i s e l f l u jo p e r p e t u o d e la s c o s a s .
L a s I d e a s o la s F o r m a s s o n s in d u d a e l to d o d e la r e a li
d a d i n t e l i g i b l e , e s d e c i r , d e la v e r d a d , d a d o q u e to d a s

128

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

ju n t a s r e p r e s e n t a n e l e q u il ib r i o t e r i c o e l S e r . E n c u a n to
a la r e a lid a d s e n s ib le , e s u n a o s c i la c i n i n d e f in id a d e u n a
y o t r a p a r t e d e e s t e p u n t o d e e q u il ib r i o .
D e a h , y a tr a v s d e to d a la f i l o s o f a d e la s I d e a s , h a
n a c id o

u n a d e t e r m in a d a

c o n c e p c i n d e la d u r a c i n , d e

ig u a l f o r m a q u e u n a c o n c e p c i n d e la r e la c i n d e l tie m p o
c o n la e t e r n id a d . A q u ie n se i n s t a la e n e l d e v e n ir , la d u
r a c i n l e p a r e c e c o m o la v id a m is m a d e la s c o s a s , c o m o
la r e a lid a d fu n d a m e n t a l. L a s F o r m a s , q u e e l e s p r it u a is
la y a lm a c e n a e n l o s c o n c e p t o s , n o s o n e n t o n c e s m s q u e
v is ta s to m a d a s s o b r e la r e a lid a d c a m b ia n t e . S o n m o m e n
t o s r e c o g id o s a lo la r g o d e la d u r a c i n , y p r e c i s a m e n t e
p o r q u e s e h a c o r t a d o e l h i lo q u e lo s v in c u la b a a l t i e m
p o , n o d u r a n m s . T i e n d e n a c o n f u n d ir s e c o n s u p r o p ia
d e f i n i c i n , e s d e c i r , c o n la r e c o n s t r u c c i n a r t i f i c i a l y la
e x p r e s i n

s im b lic a

que

es

su

e q u iv a le n t e

i n t e le c t u a l .

E n t r a n e n la e t e r n id a d , si se q u i e r e ; p e r o c u a n t o t i e n e n
d e e t e r n o f o r m a u n a u n id a d c o n c u a n t o t i e n e n d e ir r e a l.
P o r e l c o t r a r i o , si se t r a t a e l d e v e n ir m e d ia n t e e l m t o d o
c i n e m a t o g r f ic o , la s F o r m a s n o s o n y a v is ta s t o m a d a s s o
b r e e l c a m b io , s o n su s e le m e n t o s c o n s t i t u t i v o s , r e p r e s e n
t a n t o d o c u a n t o h a y d e p o s t iv o e n e l p o r v e n ir . L a e t e r n i
d a d n o p la n e a y a p o r e n c im a d e l t ie m p o c o m o u n a a b s
t r a c c i n , lo fu n d a c o m o u n a r e a lid a d . T a l e s p r e c i s a m e n t e
e n e s t e p u n t o la a c t it u d d e la f i l o s o f a d e la s F o r m a s o
d e la s I d e a s . E s t a b l e c e e n t r e la e t e r n id a d y e l t i e m p o la
m is m a r e la c i n q u e e n t r e la p ie z a d e o r o y la c a l d e r i ll a ,
d in e r o ta n p e q u e o q u e e l p a g o p r o s ig u e i n d e f i n i d a m e n t e
s in q u e la d e u d a sea ja m s s a ld a d a : se s a ld a r a d e u n a s o la
v e z c o n la p ie z a d e o r o . E s t o e s l o q u e P l a t n e x p r e s a
e n su m a g n f ic o le n g u a je c u a n d o d ic e q u e D io s a l n o p o
d e r h a c e r e t e r n o a l m u n d o , l e d io e l T i e m p o , i m a g e n
m v il d e la e t e r n id a d .
E.
62.

C.

3 1 5 -3 1 7

C r itic a d e la c rtica

U n a d e la s id e a s m s i m p o r t a n t e s y p r o f u n d a s d e la
C r t i c a d e l a R a z n p u r a es s t a : si la m e t a f s i c a e s p o

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

12 9

s i b l e , lo e s p o r u n a v i s i n , y n o p o r u n a d ia l c t ic a . L a
d ia l c t ic a n o s c o n d u c e a f i lo s o f a s o p u e s t a s ;
ta n

b ie n

la

te s is

com o

la

a n t t e s is

de

la s

d e m u e s tr a
a n tin o m ia s .

S l o u n a i n t u i c i n s u p e r io r ( q u e K a n t d e n o m in a u n a i n
t u i c i n i n t e l e c t u a l ) , e s d e c i r , u n a p e r c e p c i n d e la r e a
lid a d m e t a f s i c a p e r m i t i r a a la m e t a f s i c a c o n s t i t u ir s e . E l
r e s u lt a d o m s c la r o d e l a C r i t i c a k a n t i a n a e s m o s t r a r , d e
e s t e m o d o , q u e n o s e p o d r a p e n t r a r e n e l m s a ll s in o
p o r u n a v i s i n , y q u e e n e s t e t e r r e n o u n a d o c t r i n a s lo
v a le p o r l o q u e c o n t ie n e d e p e r c e p c i n ; t o m a d e s t a p e r
c e p c i n , a n a liz a d la , r e c o m p o n e d la , v o lv e d la y r e v o lv e d la
e n to d o s l o s s e n t id o s , h a c e d la s u f r ir la s m s s u tile s o p e
r a c io n e s d e la m s a l t a q u m ic a i n t e l e c t u a l , ja m s s a c a
r is d e v u e s t r o c r i s o l lo q u e h a y is m e t i d o ; c u a n t o d e
v i s i n h a y is in t r o d u c id o , t a n t o e n c o n t r a r i s ; y e l r a z o n a
m i e n t o n o o s h a b r h e c h o a d e la n t a r u n p a s o m s a l l d e
l o q u e p r i m e r o h a b a is p e r c i b i d o . H e a h l o q u e K a n t h a
s a c a d o a p le n a lu z ; y a h r a d ic a , e n m i o p in i n , e l m a
y o r s e r v i c io q u e h a h e c h o a la f i l o s o f a e s p e c u la t iv a . H a
e s t a b l e c i d o d e f in i t i v a m e n t e q u e s i la m e t a f s i c a e s p o s i
b l e , s lo p u e d e s e r lo p o r u n e s f u e r z o d e i n t u i c i n . S lo
q u e , t r a s h a b e r p r o b a d o q u e la i n t u i c i n s e r a la n ic a
ca p a z d e d a r n o s u n a m e t a f s i c a , a a d e : e s t a i n t u i c i n es
im p o s ib le .
P o r q u la c o n s id e r a i m p o s i b l e ? P r e c is a m e n t e p o r q u e
K a n t s e r e p r e s e n t a u n a v i s i n d e e s t e g n e r o q u ie r o
d e c i r , u n a v is i n d e la r e a lid a d e n

s , c o m o s e la

h a b a r e p r e s e n t a d o P l o t i n o , c o m o se l a h a n r e p r e s e n t a d o
p o r r e g la g e n e r a l q u ie n e s h a n a p e la d o a la i n t u i c i n m e
t a f s i c a . T o d o s h a n e n t e n d id o p o r e s t o u n a f a c u lt a d d e
c o n o c e r q u e se d is t in g u ir a r a d i c a lm e n t e d e la c o n c ie n c ia
t a n t o c o m o d e lo s s e n t id o s , q u e e s t a r a o r ie n t a d a i n c lu
s o e n d ir e c c i n in v e r s a . T o d o s h a n c r e d o q u e s e p a r a r s e
d e la v id a p r c t ic a e r a v o lv e r le l a e s p a ld a .
P o r q u lo h a n c re d o ?

P o r q u K a n t , su a d v e r s a

r i o , h a c o m p a r t id o su e r r o r ? P o r q u to d o s h a n ju z g a d o
d e ig u a l m o d o , o b lig a d o s a s a c a r c o n c lu s io n e s o p u e s t a s ,
u n o s c o n s t r u y e n d o e n s e g u id a u n a m e t a f s i c a , s t e d e c la
r a n d o im p o s i b l e la m e t a f s i c a ?

130

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

L o h a n c r e d o p o r q u e se h a n im a g in a d o q u e n u e s t r o s
s e n t id o s y n u e s t r a c o n c ie n c ia , t a l c u a l f u n c io n a n

e n la

v id a c o t id ia n a , n o s h a c e n c a p t a r d ir e c t a m e n t e e l m o v i
m ie n to .

H an

c r e d o

que

m e d ia n t e

n u e stro s

s e n t id o s

n u e s t r a c o n c ie n c ia , t r a b a ja n d o c o m o t r a b a ja n d e o r d in a
r i o , o e r c i b a m o s r e a lm e n t e e l c a m b io e n la s c o s a s y e l
c a m b io e n n o s o t r o s . E n t o n c e s c o m o r e s u lt a i n d i s c u t i b le
q u e s ig u ie n d o l o s d a to s h a b it u a le s d e n u e s t r o s s e n tid o s
y d e n u e s t r a c o n s c i e n c ia , d e s e m b o c a m o s , e n e l o r d e n e s
p e c u l a t i v o , e n c o n t r a c c io n e s i n s o lu b l e s , h a n d e d u c id o d e
e l l o q u e la c o n t r a d ic c i n e r a i n h e r e n t e a l c a m b io m is m o
y q u e p a r a s u b s t r a e r s e a e s t a c o n t r a d ic c i n h a b a q u e sa
l ir d e l a e s f e r a d e l c a m b io

y e le v a r s e p o r e n c im a

d el

T i e m p o . T a l e s e l f o n d o d e l p e n s a m ie n t o d e l o s m e t a f s ic o s , c o m o t a m b i n l o e s e l d e a q u e llo s q u e , c o n K a n t ,
n ie g a n la p o s ib ilid a d d e la m e t a f s i c a .
E n e f e c t o , la m e t a f s i c a h a n a c id o d e lo s a r g u m e n to s
d e Z e n n d e E l e a s o b r e e l c a m b io y e l m o v i m ie n t o . F u e
Z e n n q u i e n , a tr a y e n d o la a t e n c i n s o b r e lo a b s u r d o d e
l o q u e s e d e n o m in a b a m o v i m ie n t o y c a m b io , l le v a lo s
f i l s o f o s y a P l a t n e l p r i m e r o
c o h e re n te y v e rd a d era e n lo

a b u s c a r la r e a lid a d

q u e n o c a m b ia .

Por

e sto

K a n t c r e y q u e n u e s t r o s s e n t id o s y n u e s t r a c o n c ie n c ia se
e je r c e n

e f e c t iv a m e n t e

en

un

T ie m p o

v erd ad ero , es de

c i r , e n u n T i e m p o q u e c a m b ia s in c e s a r , e n u n a d u r a
c i n q u e d u r a ; y p o r q u e , p o r o t r o l a d o , se d a b a c u e n t a
d e la r e la t iv id a d d e lo s d a to s u s u a le s d e n u e s t r o s s e n t i
d o s y d e n u e s t r a c o n c ie n c ia (d e t e n id a p o r l o d e m s p o r
l a n te s d e l t r m i n o t r a s c e n d e n t e d e su e s f u e r z o ) ju z g
la m e t a f s i c a im p o s i b l e s in m s v i s i n q u e la d e lo s s e n
tid o s y la d e la c o n c ie n c ia v i s i n d e la q u e n o e n c o n t r a
b a p o r l o d e m s n in g u n a h u e l la e n e l h o m b r e .
P ero

si p u d i s e m o s e s t a b l e c e r q u e lo q u e f u e c o n s i

d e r a d o c o m o m o v i m ie n t o y c a m b io p o r Z e n n e n p r i m e r
lu g a r y lu e g o p o r lo s m e t a f s i c o s e n g e n e r a l, n o e s n i
c a m b io n i m o v i m ie n t o , q u e d e l c a m b io s lo h a n r e t e n i
d o lo

que no

c a m b ia y d e l m o v i m ie n t o l o

que no

se

m u e v e , q u e h a n t o m a d o p o r p e r c e p c i n in m e d ia t a y c o m
p l e t a d e l m o v i m ie n t o y d e l c a m b io u n a c r i s t a li z a c i n d e

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

131

e s t a p e r c e p c i n , u n a s o l id i f ic a c i n c o n v is ta s a la p r c t i
c a ; y si p u d i s e m o s d e m o s t r a r , p o r o t r o la d o , q u e l o q u e
h a s id o t o m a d o p o r K a n t p o r e l t i e m p o m i s m o es u n t i e m
p o q u e n o t r a n s c u r r e n i c a m b ia n i d u r a ; e n t o n c e s , p a r a
s u s tr a e r s e a la s c o n t r a d ic c io n e s c o m o la s q u e Z e n n h a
s e a la d o y p a r a s e p a r a r n u e s t r o c o n o c im ie n t o c o t id ia n o
d e la r e a lit iv id a d q u e , s e g n K a n t , l o g o lp e a b a , n o h a b r a
q u e s a lir d e l t ie m p o ( n o s o t r o s y a h e m o s s a l i d o ! ) , n o h a
b r a q u e s e p a r a r s e d e l c a m b io ( n o s o t r o s y a e s t a m o s d e
m a s ia d o s e p a r a d o s !) ; h a b r a , p o r e l c o n t r a r i o , q u e v o lv e r
a p e r c i b i r e l c a m b io y la d u r a c i n e n su m o v ilid a d o r i
g in a l. E n t o n c e s n o s lo v e r a m o s c a e r u n a a u n a a m u c h a s
d if ic u lt a d e s y d e s v a n e c e r s e m s d e u n p r o b l e m a ; m e d ia n
t e la e x t e n s i n y la r e v i v i f i c a c i n d e n u e s t r a fa c u lt a d d e
p e r c i b i r , q u iz t a m b i n (a u n q u e a h o r a n o s e t r a t a d e e le
v a r s e a t a le s a l t u r a s ) , m e d ia n t e u n p r o lo n g a m i e n t o , q u e
d a r n a la in t u i c i n la s a lm a s p r iv ile g ia d a s , r e s t a b l e c e r a
m o s la c o n t in u id a d e n e l c o n ju n t o

de n u e stro s c o n o c i

m i e n t o s c o n t in u id a d q u e y a n o s e r a h i p o t t i c a y c o n s
tr u id a , s in o e x p e r im e n t a d a y v iv id a .
P. M .

63.

1 5 4 -1 5 7

L a filo s o fa c o m o es fu er z o

E n n o s o t r o s , n u e s t r a c o n c ie n c ia es la c o n c ie n c ia d e u n
c i e r t o s e r v i v o , u b ic a d o e n u n c i e r t o p u n t o d e l e s p a c io ; y
a u n q u e v a e n la m is m a d ir e c c i n q u e su p r i n c i p io , es
s in c e s a r a tr a d a h a c ia e l s e n tid o i n v e r s o , o b lig a d a , a u n
q u e m a r c h e h a c ia a d e la n t e , a m ir a r h a c ia a t r s . E s t a v is i n
r e t r o s p e c t i v a e s , c o m o y a h e m o s d e m o s t r a d o , la f u n c i n
n a t u r a l d e la in t e li g e n c i a y p o r c o n s ig u ie n t e d e la c o n
c ie n c ia d is t i n t a . P a r a q u e n u e s t r a c o n c ie n c ia c o in c id a c o n
a lg u n a c o s a d e su p r i n c i p io , s e r a p r e c is o q u e se s e p a r a s e
d e l t o d o h e c h o p a r a u n ir s e a lo q u e e s t h a c i n d o s e . S e
r a p r e c i s o q u e , v o lv i n d o s e y g ir a n d o s o b r e s m is m a , la
f a c u lt a d d e v e r f o r m a r a u n a s o la c o n e l a c to d e q u e r e r .
E sfu e rz o

d o lo ro s o , q u e p o d e m o s a c o m e te r b ru s c a m e n te

v io l e n t a n d o a la n a t u r a le z a , p e r o q u e n o p o d e m o s s o s te -

132

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

n e r m s a ll d e u n o s i n s t a n t e s . E n la a c c i n l i b r e , c u a n d o
c o n t r a e m o s t o d o n u e s t r o s e r p a r a la n z a r lo h a c ia a d e la n
t e , te n e m o s la c o n c ie n c ia m s o m e n o s c la r a d e lo s m o t i
v o s y m v ile s e i n c lu s o , e n r i g o r , d e l d e v e n ir p o r e l q u e
s e o r g a n iz a n e n a c t o ; p e r o e l p u r o q u e r e r , la c o r r ie n t e
q u e a t r a v ie s a e s t a m a t e r i a c o m u n ic n d o le la v id a , e s a lg o
q u e a d u r a s p e n a s s e n t im o s , q u e to d o l o m s r o z a m o s
d e p a s a d a . T r a t e m o s d e in s t a la r n o s e n e l l a , a u n q u e n o s e a
m s q u e p o r u n m o m e n t o ; in c lu s o e n t o n c e s s e r u n q u e
r e r i n d iv id u a l, f r a g m e n t a r io lo q u e c a p t a m o s . P a r a lle g a r
a l p r i n c i p io d e to d a v id a , l o m is m o q u e a l d e to d a m a t e
r ia lid a d , h a b r a q u e i r m s l e jo s a n . E s i m p o s i b l e ? N o ,
d e s d e l u e g o ; la h i s t o r i a d e la f i l o s o f a e s t a h p a r a t e s
t i m o n i a r l o . N o h a y s is t e m a , d u r a d e r o q u e n o e s t , p o r lo
m e n o s e n a lg u n a s d e su s p a r t e s , v iv if ic a d o p o r la i n t u i
c i n . E s n e c e s a r ia la d ia l c t ic a p a r a p o n e r a p r u e b a la
i n t u i c i n , n e c e s a r ia t a m b i n p a r a q u e la i n t u i c i n s e r e
f r a c t e e n c o n c e p t o s y se p r o p a g u e a o t r o s h o m b r e s ; p e r o
la m a y o r a d e la s v e c e s n o h a c e m s q u e d e s a r r o lla r e l
r e s u l t a d o d e e s t a i n t u i c i n q u e la s u p e r a . A d e c ir v e r d a d ,
lo s d o s c a m in o s s o n d e s e n t id o c o n t r a r i o : e l e s f u e r z o m is
m o p o r e l q u e se lig a n la s id e a s a la s id e a s , h a c e d e s v a
n e c e r s e la i n t u i c i n q u e la s id e a s s e p r o p o n a n a lm a c e n a r .
E l f i l s o f o e s t o b lig a d o

a a b a n d o n a r la i n t u i c i n

una

v e z q u e h a r e c ib i d o e l i m p u l s o , y a f i a r s e s lo d e s m is
m o p a r a c o n t in u a r e l m o v i m ie n t o , im p u ls a n d o a h o r a lo s
c o n c e p t o s u n o s t r a s o t r o s . P e r o m u y p r o n t o s ie n t e q u e
h a p e r d id o p i e ; n e c e s it a u n n u e v o c o n t a c t o ; t e n d r q u e
d e s h a c e r la m a y o r p a r t e d e lo q u e h a b a h e c h o . E n r e s u
m e n , la d ia l c t ic a es l o q u e a s e g u r a e l a c u e r d o d e n u e s t r o
p e n s a m ie n t o c o n s ig o m is m o . P e r o p o r m e d io d e la d ia
l c t i c a q u e n o es m s q u e u n a r e la ja c i n d e la i n t u i
c i n

s e p u e d e n c o n s e g u ir m u c h o s a c u e r d o s d if e r e n t e s ,

y , s in e m b a r g o , n o h a y m s q u e u n a v e r d a d . L a i n t u i c i n ,
s i p u d ie s e p r o lo n g a r s e m s a ll d e u n o s i n s t a n t e s , n o s lo
a s e g u r a r a e l a c u e r d o d e l f i l s o f o c o n su p r o p io p e n s a
m i e n t o , s in o in c lu s o e l d e to d o s lo s f i l s o f o s e n t r e

s .

T a l c u a l e x i s t e , fu g a z e i n c o m p l e t a , e s , e n c a d a s is t e m a ,
l o q u e v a le m s q u e e l s is t e m a , l o q u e l e s o b r e v iv e . S e

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

133

a lc a n z a r a e l o b je t o d e la f i l o s o f a s i e s t a in t u i c i n p u d ie
ra

so ste n e rse ,

g e n e r a liz a r s e ,

y,

so b re

to d o ,

aseg u rarse

p u n t o s d e o r ie n t a c i n e x t e r i o r e s p a r a n o p e r d e r s e . P a r a
e s t o e s n e c e s a r i o u n c o n t in u o v a iv n e n t r e la n a tu r a le z a y
e l e s p r it u .
E . C. 2 3 8 -2 3 9

64.

L a filo s o fa c o m o p er cep ci n

H e a q u la c u e s t i n q u e se p l a n t e a y q u e c o n s id e r o
e s e n c i a l.

D ado

co n c e p tu a l

que

s u s c ita

to d o

en sayo

te n ta tiv a s

filo s fic o

a n t a g n ic a s ,

p u r a m e n te
que

en

el

t e r r e n o d e la d ia l c t ic a p u r a n o h a y s is te m a a l q u e n o se
p u ed a o p o n er o tro , p erm an ecerem o s en este te rre n o , o
n o s e r a m e jo r ( s in r e n u n c ia r , p o r s u p u e s t o , a l e je r c ic io
d e la s fa c u lt a d e s d e c o n c e p c i n y d e r a z o n a m ie n t o ) , v o l
v e r a la p e r c e p c i n , o b t e n e r d e e lla q u e s e d ila t e y e x t i e n
d a ? D e c a y o q u e es la in s u f i c ie n c i a d e la p e r c e p c i n n a
t u r a l l o q u e h a e m p u ja d o a lo s f i l s o f o s a c o m p le t a r la
p e r c e p c i n c o n l a c o n c e p c i n s t a d e b e l le n a r lo s i n t e r
v a lo s e n t r e lo s d a to s d e lo s s e n t id o s o d e la c o n c ie n c ia ,
y , p o r e l l o , u n if ic a r y s is t e m a t iz a r n u e s t r o c o n o c im ie n t o
d e la s c o s a s . P e r o e l e x a m e n d e la s d o c t r i n a s n o s m u e s
t r a q u e la fa c u lt a d d e c o n c e b i r , a m e d id a q u e a v a n z a e n
e s t e t r a b a jo d e in t e g r a c i n , se v e o b lig a d a a e lim in a r d e
lo r e a l u n g r a n n m e r o d e d if e r e n c ia s c u a li t a t i v a s , a e x
t in g u ir

en

n u e s tra

v i s i n

p a rte

n u e stra s

co n creta

p e r c e p c io n e s ,

d e l u n iv e r s o .

Por

em p o b recer
esto

m is m o

c a d a f i l o s o f a se v e lle v a d a , d e b u e n o m a l g r a d o , a p r o
c e d e r a s , s u s c ita n d o f i lo s o f a s a n t a g n ic a s , c a d a u n a d e
la s c u a le s p o n e d e r e lie v e a lg o d e l o q u e a q u lla h a d e s
c u id a d o . E l m t o d o v a p o r t a n t o c o n t r a e l o b je t i v o ; e n
t e o r a , d e b a

e x t e n d e r s e y c o m p le t a r la p e r c e p c i n ;

de

h e c h o , e s t o b lig a d a a e x i g ir a u n a m u lt i t u d d e p e r c e p
c io n e s a u e se b o r r e n p a r a q u e s t a o a q u lla p u e d a c o n
v e r t i r s e e n r e p r e s e n t a t iv a d e la s d e m s . P e r o s u p o n e d
q u e e n lu g a r d e p r e t e n d e r e le v a r n o s p o r e n c im a d e n u e s
t r a p e n e t r a c i n d e la s c o s a s , n o s h u n d im o s m s e n e lla

13 4

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

p a r a v ig o r iz a r la y a m p lia r la . S u p o n e d q u e i n s e r t a m o s a h
n u e s t r a v o lu n ta d y q u e e s t a v o lu n t a d , a l d il a t a r s e , d ila ta
n u e s t r a v i s i n d e la s c o s a s . E s t a v e z o b t e n d r a m o s u n a
f i l o s o f a d o n d e n o s e s a c r i f ic a r a n a d a d e lo s d a t o s d e
lo s s e n t id o s y d e la c o n c ie n c ia ; n in g u n a c u a lid a d , n in g n
a s p e c t o d e l o r e a l s u s t i t u ir a a l r e s t o s o p r e t e x t o d e e x
p l ic a r lo . P e r o , s o b r e t o d o , t e n d r a m o s u n a f i l o s o f a a la
q u e n o s e p o d r a o p o n e r o t r a s , p o r q u e n o h a b r a d e ja d o
f u e r a d e s a lg o q u e p u d ie r a s e r c o g id o p o r la s o t r a s d o c
t r i n a s : l o h a b r a c o g id o t o d o . H a b r a c o g id o t o d o l o q u e
e s t d a d o , e in c lu s o m s d e lo q u e e s t d a d o , p o r q u e lo s
s e n t id o s y la c o n c ie n c ia , in v it a d o s p o r e ll a a u n e s f u e r z o
e x c e p c i o n a l , le h a b r a n e n t r e g a d o m s d e lo q u e p r o p o r
c io n a n n a t u r a l m e n t e . A la m u lt i p l ic i d a d d e l o s s is te m a s
q u e lu c h a n e n t r e s , a r m a d o s d e c o n c e p t o s d i f e r e n t e s , s e
g u ir a la u n id a d d e u n a d o c t r i n a ca p a z d e r e c o n c i li a r a
to d o s lo s p e n s a d o r e s e n u n a m is m a p e r c e p c i n , p e r c e p
c i n q u e , p o r lo d e m s , ir a a m p li n d o s e g r a c ia s a l e s f u e r
z o c o m b i n a d o d e l o s f i l s o f o s e n u n a d ir e c c i n c o m n .
P . M . 1 4 7 -1 4 9

65.

L a filo s o fa c o m o em p ir is m o

L a d is t a n c ia e s p o r t a n t o m e n o r d e l o q u e se s u p o n e
e n t r e u n p r e t e n d id o e m p i r is m o c o m o e l d e T a i n e y la s
e s p e c u la c io n e s

m s

tra sce n d e n te s

de

c ie rto s

p a n t e s t a s

a le m a n e s . E l m t o d o e s a n lo g o e n a m b o s c a s o s : c o n s i s t e
e n r a z o n a r s o b r e lo s e l e m e n t o s d e la tr a d u c c i n c o m o si
fu e r a n p a r t e s d e l o r ig in a l, P e r o u n e m p ir is m o v e r d a d e
r o e s a q u e l q u e se p r o p o n e e s t r e c h a r t a n t o c o m o s e a p o
s ib le e l o r ig in a l m is m o , p r o f u n d i z a r la v id a y , p o r u n a e s
p e c ie d e a u s c u l t a c i n
"

e s p i r i t u a l , s e n t ir p a lp it a r e l a lm a ;

e s t e e m p ir is m o v e r d a d e r o e s la v e r d a d e r a m e t a f s i c a .

E l t r a b a jo e s d e u n a d if ic u lt a d e x t r e m a , p o r q u e n in g u n a
d e la s c o n c e p c io n e s a c a b a d a s d e q u e e l p e n s a m ie n t o se
s ir v e p a r a o p e r a c io n e s c o t id ia n a s p u e d e y a s e r v ir . N a d a
m s f c i l q u e d e c i r q u e e l y o e s m u lt ip lic id a d , o q u e es

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

135

u n id a d , o q u e e s la s n t e s is d e la u n a y la o t r a . U n id a d y
m u lt i p l ic i d a d s o n a q u r e p r e s e n t a c io n e s q u e n o e s p r e c i
s o r e c o r t a r s o b r e e l o b je t o , q u e e s t n y a f a b r ic a d a s y q u e
n o h a y m s q u e e sco g e r d e u n m o n t n , c o m o v e s tid o s
c o n f e c c i o n a d o s q u e ir a n t a n b ie n a P e d r o c o m o a P a b l o
p o r q u e n o d is e a n la f o r m a d e n in g u n o d e l o s d o s . P e r o
u n e m p ir is m o d ig n o d e e s t e n o m b r e , u n e m p ir is m o q u e
n o t r a b a je m s q u e a m e d id a , se v e o b lig a d o a s u m in is
t r a r u n e s f u e r z o c o m p le t a m e n t e n u e v o p a r a c a d a n u e v o
o b je t o q u e e s t u d ia . C o r t a p a r a e l o b je t o u n c o n c e p t o a p r o
p ia d o a l o b je t o s lo , c o n c e p t o d e l q u e a p e n a s se p u e d a
d e c i r q u e s e a to d a v a u n c o n c e p t o , p u e s t o q u e s lo se
a p lic a a e s t a n ic a c o s a . N o p r o c e d e p o r c o m b i n a c i n d e
id e a s q u e s e e n c u e n t r a n e n e l c o m e r c i o , u n id a d y m u l t i
p lic id a d p o r e je m p l o ; la r e p r e s e n t a c i n h a c ia la q u e n o s
e n c a m in a e s , p o r e l c o n t r a r i o , u n a r e p r e s e n t a c i n n ic a ,
s im p le , q u e c o m p r e n d e m o s p o r lo d e m s m u y b i e n , u n a
v e z f o r m a d a , p o r q u e se la p u e d e c o l o c a r e n lo s m a r c o s
u n id a d , m u lt ip lic id a d , e t c . , to d o s m u c h o m s a m p lio s q u e
e lla . E n f i n , la f i l o s o f a a s d e f in id a n o c o n s i s t e e n e s c o
g e r e n t r e d o s c o n c e p t o s y e n to m a r p a r t id o p o r u n a e s
c u e la , s in o e n i r a b u s c a r u n a in t u i c i n n ic a d e d o n d e
ta m b i n

se d e s c ie n d a

a lo s d iv e r s o s

co n cep to s, p o rq u e

n o s h e m o s c o lo c a d o p o r e n c im a d e la s d iv is io n e s d e e s
c u e la s .
Q u e la p e r s o n a lid a d p o s e a u n id a d , e s c i e r t o ; p e r o s e
m e ja n t e a f ir m a c i n n o m e e n s e a n a d a s o b r e l a n a t u r a l e
z a e x t r a o r d in a r ia d e e s t a u n id a d q u e e s la p e r s o n a . Q u e
n u e s t r o y o sea m lt i p l e , l o c o n c e d o , p e r o h a y a h u n a
m u lt ip lic id a d d e la q u e h a b r q u e r e c o n o c e r q u e n o t i e
n e n a d a e n c o m n c o n n in g u n a o t r a . L o q u e v e r d a d e r a
m e n t e i m p o r t a a la f i l o s o f a e s s a b e r q u u n id a d , q u
m u lt ip lic id a d , q u r e a lid a d s u p e r io r a lo u n o y a l o m lt i
p le a b s t r a c t o s e s la u n id a d m lt ip le d e la p e r s o n a . Y s lo
l o s a b r a c o n d ic i n d e q u e e l y o r e c o b r e la i n t u i c i n
s im p le d e l y o . E n t o n c e s ,

seg n

la

p e n d ie n t e

que

e li ja

p a r a v o lv e r a b a ja r d e e s a c u m b r e , a b o c a r a la u n id a d ,
o a la m u lt ip lic id a d , o a u n o c u a lq u ie r a d e l o s c o n c e p
to s c o n lo s q u e s e t r a t a d e d e f in i r la v id a m v il d e la

136

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

p e r s o n a . P e r o n in g u n a m e z c la d e e s t o s c o n c e p t o s e n t r e s
d a r n a d a , r e p e t im o s , q u e s e p a r e z c a a la p e r s o n a q u e
d u ra.
P. M.

66.

1 9 6 -1 9 7

E m p ir is m o y m istic ism o

R e c o n o c e m o s s in e m b a r g o q u e la e x p e r i e n c ia m s t i c a ,
a b a n d o n a d a a s m is m a , n o p u e d e a p o r t a r a l f i l s o f o la
c e r t e z a d e f in i t i v a . N o s e r a d e s d e lu e g o c o n v in c e n t e a n o
s e r q u e s e lle g a s e a e lla p o r o t r a v a , c o m o la e x p e r i e n c ia
s e n s i b l e y e l r a z o n a m ie n t o b a s a d o e n e ll a , a c o n s id e r a r
c o m o v e r o s m il la e x i s t e n c ia d e u n a e x p e r i e n c ia p r i v i le
g ia d a , p o r la q u e e l h o m b r e e n t r a r a e n c o m u n i c a c i n c o n
u n p r i n c i p io t r a s c e n d e n t e . E l e n c u e n t r o , e n l o s m s t i c o s ,
d e e s t a e x p e r i e n c ia t a l c o m o s e la e s p e r a b a , p e r m i t i r a ,
p u e s , a a d ir la a l o s r e s u lt a d o s a d q u ir id o s , p e r o e s t o s r e
s u lta d o s a d q u ir id o s h a r a n r e p e r c u t i r s o b r e la e x p e r ie n c ia
m s t i c a a lg o d e su p r o p ia o b je t i v i d a d . N o h a y m s f u e n
t e d e c o n o c im ie n t o q u e la e x p e r i e n c ia . P e r o c o m o la n o
ta c i n in te lc tu a l d e l h e ch o su p e ra n e c e s a ria m e n te el h e
c h o b r u t o , e s p r e c is o q u e to d a s la s e x p e r i e n c ia s s e a n ig u a l
m e n t e c o n c lu y e n t e s y a u t o r i c e n la m is m a c e r t e z a . M u c h a s
n o s c o n d u c e n a c o n c lu s io n e s s im p le m e n t e p r o b a b le s . S in
e m b a r g o , la s p r o b a b ilid a d e s p u e d e n s u m a r s e , y la su m a
d a r u n r e s u lt a d o q u e e q u iv a lg a p r c t ic a m e n t e a la c e r t e
z a . H a b l b a m o s a n te s d e e s t a s l n e a s d e h e c h o s , ca d a
u n a d e la s c u a le s n o p r o p o r c i o n a m s q u e la d ir e c c i n d e
l a v e r d a d p o r q u e n o v a m s l e j o s ; p r o lo n g a n d o d o s d e
e lla s h a s t a e l p u n t o e n q u e s e c o r t e n , s e lle g a r a s in e m
b a r g o a la v e r d a d m is m a . E l a g r im e n s o r m id e la d is t a n
c ia d e u n p u n t o in a c c e s i b l e

c o n s id e r n d o la

a l t e r n a t iv a

m e n t e d e s d e d o s p u n t o s a lo s q u e t i e n e a c c e s o . E s t i m a
m o s q u e e s t e m t o d o d e c o m p r o b a c i n e s e l n i c o q u e
p u e d e h a c e r a v a n z a r d e f in i t i v a m e n t e la m e t a f s i c a . M e
d ia n t e l se e s t a b l e c e r u n a c o l a b o r a c i n e n t r e f i l s o f o s ;
la m e t a f s i c a , c o m o la c i e n c i a , p r o g r e s a r p o r a c u m u la
c i n g r a d u a l d e r e s u lta d o s a d q u ir id o s e n lu g a r d e s e r u n

IV. Condicin humana y filosofa

137

sistema completo, a tomar o a dejar, siempre discutido,


siempre en el punto de partida. Ahora bien, resulta pre
cisamente que la profundizacin de cierto orden de pro
blemas, todos distintos del problema religioso, nos lleva
a conclusiones que hacen probable la existencia de una
experiencia singular, privilegiada, como la experiencia
mstica. Y por otra parte, la experiencia mstica, estudia
da por s misma, nos proporciona indicaciones capaces de
aadirse a las enseanzas obtenidas en un terreno total
mente distinto, mediante un mtodo totalmente distinto.
Aqu hay, evidentemente, un refuerzo y un complemento
recprocos. Comencemos por el primet punto.
Siguiendo lo ms cerca posible los datos de la biologa
habamos llegado a la concepcin de un impulso vital y
de una evolucin creadora... Esta concepcin no tena
nada en comn con las hiptesis sobre las cuales se cons
truan las metafsicas; era una condensacin de hechos,
un resumen de resmenes. Ahora bien, de dnde vena
el impulso, y cul era su principio? Si se bastaba a s mis
mo, qu era este en s mismo, y qu sentido haba que
dar al conjunto de sus manifestaciones? A estas pregun
tas los hechos considerados no aportaban ninguna respues
ta; pero se vea bien la direccin de donde podra venir
la respuesta. La energa lanzada a travs de la materia
nos haba parecido, en efecto, como infra-consciente o supra-consciente, de la misma especie en cualquier caso
que la conciencia. Rodeando numerosos obstculos, haba
tenido que empequeecerse para pasar, repartirse sobre
todo entre lneas de evolucin divergentes; por ltimo,
en la extremidad de las dos lneas principales hemos en
contrado los dos modos de conocimiento en los que la
energa se haba analizado para materializarse, el instinto
del insecto y la inteligencia del hombre. El instinto era
intuitivo, la inteligencia reflexionaba y razonaba. Cierto
que la intuicin haba tenido que degradarse para deve
nir instinto; estaba hipnotizada sobre el inters de la es
pecie, y lo que haba conservado de conciencia haba to
mado una forma de sonambulismo. Pero de igual modo
que en torno al instinto del animal subsista una franja

138

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

d e i n t e li g e n c i a , a s la in t e li g e n c i a h u m a n a e s t a b a a u r e o la
d a d e i n t u i c i n . E n e l h o m b r e , e s t a i n t u i c i n h a b a p e r
m a n e c id o t o t a l m e n t e d e s in t e r e s a d a y c o n s c i e n t e , p e r o n o
e r a m s q u e u n a l u z , y n o se p r o y e c t a b a d e m a s ia d o l e
jo s . D e e lla s in e m b a r g o p r o c e d e r a la lu z si a lg u n a v e ?
t e n a q u e ilu m in a r s e e l i n t e r i o r d e l im p u ls o v i t a l , su s ig
n i f i c a c i n , su d e s t i n o . P o r q u e e s t a b a v u e lt a h a c ia e l i n t e
r i o r ; y s i, m e d ia n t e u n a p r i m e r a i n t e n s i f i c a c i n , n o s h a
c a c a p t a r la c o n t in u id a d d e n u e s t r a v id a i n t e r i o r , si la
m a y o r a d e n o s o t r o s n o i b a n m s l e jo s , u n a i n t e n s i f i c a
c i n s u p e r i o r la lle v a r a q u iz h a s t a la s r a c e s d e n u e s t r o
s e r , y p o r e l l o h a s t a e l p r i n c i p io m is m o d e la v id a e n g e
n e ra l.

N o t e n a p r e c i s a m e n t e e l a lm a m s t ic a e s t e p r i

v ile g io ?
M . R . 2 6 3 -2 6 5

B)
67.

La

c o n d ic i n

h u m a n a y su s u p e r a c i n

E s t a t u t o d e la in te lig e n c ia

E s t a s o lu c i n c o n s i s t ir a e n p r i m e r lu g a r e n c o n s id e
r a r la in t e li g e n c i a c o m o u n a f u n c i n e s p e c ia l d e l e s p r i
t u , e s e n c i a lm e n t e v u e lt a h a c ia la m a t e r i a i n e r t e ^. L u e g o
c o n s i s t ir a e n d e c ir q u e n i la m a t e r i a d e t e r m in a la f o r
m a d e la i n t e li g e n c i a , n i la in t e li g e n c i a im p o n e su f o r m a
a la m a t e r i a , n i la m a t e r i a y la in t e li g e n c i a h a n s id o r e
g u la d a s u n a s o b r e o t r a p o r n o s q u a r m o n a p r e e s t a
b l e c i d a , s in o

q u e , p r o g r e s i v a m e n t e , la in t e li g e n c i a y la

m a t e r i a s e h a n a d a p ta d o u n a a o t r a p a r a d e t e n e r s e e n
l t i m a i n s t a n c ia e n u n a f o r m a c o m n . E s t a a d a p t a c i n s e
h a b ra

efec tu a d o

p o r lo

dem s d e

m odo

a b so lu ta m en te

n a tu r a l, p o r q u e e s la m is m a in v e r s i n d e l m is m o m o v i2 E l p ro b lem a p lan tead o p o r B erg so n era el de una gnesis


s im u lt n e a de la in telig en cia y de los cu erp o s. R ep ro c h a a la m e
ta fsica en trega rse p rim ero a la in telig en cia en u n p rin cip io ; re
p ro ch a a S p e n ce r a d m itir la e x iste n c ia de o b je to s ya exte rio re s
lo s u n o s a lo s o tro s.

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

139

m i e n t o l o q u e c r e a a l a v e z l a i n t e l e c t u a l i d a d d e l e s p r i
tu y la m a t e r i a li d a d d e la s c o s a s .
D e s d e e s t e p u n t o d e v is t a , e l c o n o c im ie n t o q u e d e la
m a t e r ia n o s d a n n u e s t r a p e r c e p c i n p o r u n la d o y la c ie n
c ia p o r o t r o , n o s p a r e c e a p r o x i m a t i v o , s in d u d a , p e r o n o
r e la t iv o . N u e s t r a p e r c e p c i n , c u y o p a p e l e s t r i b a e n e s c la
r e c e r n u e s t r a s a c c io n e s , o p e r a u n a d iv is i n d e la m a t e r i a
q u e s ie m p r e s e r d e m a s ia d o n e t a , d e m a s ia d o s u b o r d in a
d a a la s e x ig e n c ia s p r c t ic a s , s ie m p r e r e v i s a b l e p o r c o n
s ig u ie n t e . N u e s t r a c i e n c i a , q u e a s p ir a a a d o p t a r la f o r m a
m a t e m t ic a , a c e n t a m s d e l o q u e e s p r e c i s o la e s p a c ia
lid a d d e la m a t e r i a ; su s e s q u e m a s s e r n , p o r t a n t o , e n
g e n e r a l, d e m a s ia d o p r e c i s o s , y , a d e m s , s ie m p r e p o d r n
r e h a c e r s e . P a r a q u e u n a t e o r a c i e n t f i c a fu e s e d e f in i t i v a ,
s e r a p r e c is o q u e e l e s p r it u p u d ie r a a b a r c a r e n b lo q u e
la t o t a li d a d d e la s c o s a s y s it u a r la s e x a c t a m e n t e u n a s e n
r e la c i n c o n la s o t r a s ; p e r o e n r e a lid a d , e s t a m o s o b lig a
d o s a p l a n t e a r lo s p r o b le m a s u n o a u n o , e n t r m i n o s q u e
s o n p o r e s o m is m o t r m in o s p r o v i s o n a l e s , d e s u e r t e q u e
la s o l u c i n d e c a d a p r o b l e m a d e b e r s e r i n d e f i n i d a m e n t e
c o r r e g id a p o r la s o lu c i n q u e s e d a lo s p r o b le m a s si
g u i e n t e s , y q u e la c i e n c i a , e n su c o n ju n t o , e s r e la t iv a a l
r d e n c o n t in g e n t e e n q u e lo s p r o b l e m a s h a n s id o s u c e s i
v a m e n t e p la n t e a d o s . E n

e s t e s e n t id o y e n e s t a m e d id a

h a y q u e c o n s i d e r a r a la c ie n c ia c o n v e n c io n a l, p e r o l a c o n v e n c io n a lid a d es d e h e c h o , p o r a s d e c i r , n o d e d e r e c h o .
E n p r i n c i p io , la c ie n c ia p o s i t i v a v e r s a s o b r e l a r e a lid a d
m is m a , p u e s t o q u e n o s a le d e su d o m in io p r o p io , q u e e s
la m a t e r ia i n e r t e .
S u r g e e n t o n c e s e l c o n o c im ie n t o c i e n t f i c o a s c o n s id e r a
d o . E n r e v a n c h a , la t e o r a d e l c o n o c im ie n t o d e v ie n e u n a
e m p r e s a i n f i n i t a m e n t e d if c i l , q u e s u p e r a la s fu e r z a s d e la
in t e li g e n c i a p u r a . E n e f e c t o , n o b a s t a y a c o n d e t e r m in a r ,
m e d ia n t e u n a n lis is lle v a d o c o n p r u d e n c i a , la s c a t e g o r a s
d e l p e n s a m i e n t o ; s e t r a t a d e e n g e n d r a r la s . P o r l o q u e c o n
c i e r n e a l e s p a c io , s e r a p r e c i s o s e g u ir , m e d ia n t e u n e s f u e r
z o s u i g e n e r i s d e l e s p r it u , la p r o g r e s i n o m e jo r l a r e
g r e s i n d e l o e x t r a e s p a c i a l q u e se d e g r a d a e n e s p a c ia li
d a d . A l s it u a r n o s e n e l p u n t o d e p a r t id a m s a l t o p o s i b l e

140

en

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

n u e stra

p r o p ia

c o n c ie n c ia

p ara

lu e g o

d e ja r n o s

caer

p o c o a p o c o , e x p e r i m e n t a m o s l a s e n s a c i n d e q u e n u e s
tro

yo

se e x tie n d e

en

recu erd os

in e r te s

e x t e r io r iz a d o s

u n o s e n r e la c i n c o n lo s o t r o s , e n lu g a r d e e x t e n d e r s e e n
u n q u e r e r i n d i v i s ib le y a c t u a n t e . P e r o

esto

no

es m s

q u e u n p r i n c i p io . N u e s t r a c o n c ie n c ia , a l e s b o z a r e l m o
v i m i e n t o , n o s m u e s t r a la d ir e c c i n y n o s h a c e e n t r e v e r
la p o s ib ilid a d q u e t i e n e d e c o n t in u a r s e h a s ta e l f i n ; e lla
n o v a ta n l e jo s . P o r e l c o n t r a r i o , s i c o n s id e r a m o s l a m a
t e r ia q u e e n p r i n c i p io n o s p a r e c e c o i n c i d i r c o n e l e s p a
c i o , h a lla m o s q u e ,c u a n t o m s s e f i j a n u e s t r a a t e n c i n e n
e ll a , t a n t o m s e n t r a n u n a s e n o t r a s la s p a r t e s q u e n o s
o t r o s p e n s b a m o s y u x t a p u e s t a s : c a d a u n a d e e lla s s u f r e
la a c c i n d e l t o d o q u e , p o r c o n s i g u i e n t e , le e s p r e s e n t e e n
a lg u n a m a n e r a . A s , a u n q u e s e d e s p lie g u e e n e l s e n tid o
d e l e s p a c io , la m a t e r i a n o d e s e m b o c a p o r c o m p le t o e n l:
d e d o n d e se p u e d e d e d u c ir q u e n o h a c e m s q u e c o n t i
n u a r m u c h o m s l e jo s e l m o v i m ie n t o q u e la c o n c ie n c ia p o
d a e s b o z a r e n n o s o t r o s e n e s t a d o n a c i e n t e . T e n e m o s , p o r
t a n t o , l o s d o s e x t r e m o s d e la c a d e n a , a u n q u e n o l le g u e
m o s a c a p t a r lo s o t r o s a n i ll o s . S e n o s e s c a p a r n s ie m
p r e ? E s p r e c i s o c o n s i d e r a r q u e la f i l o s o f a , t a l c o m o la
d e f in i m o s ,

no

ha

to m a d o

to d a v a

c o n c ie n c ia

c o m p le t a

d e s m is m a . L a f s i c a c o m p r e n d e su p a p e l c u a n d o o r ie n t a
l a m a t e r i a e n e l s e n t id o d e la e s p a c ia lid a d ; p e r o h a c o m
p r e n d id o la m e t a f s i c a e l s u y o c u a n d o s ig u e p u r a y s im
p l e m e n t e l o s p a s o s d e la f s i c a , c o n la q u im r ic a e s p e r a n
z a d e i r m s l e jo s e n la m is m a d i r e c c i n ?

N o s e r a su

ta r e a p r o p ia , p o r e l c o n t r a r i o , r e m o n t a r la p e n d ie n t e q u e
la f s i c a d e s c i e n d e , b u s c a r la m a t e r i a e n su s o r g e n e s y
c o n s t r u i r p r o g r e s i v a m e n t e u n a c o s m o lo g a q u e s e r a , si
p u d ie r a h a b la r s e a s , u n a p s ic o lo g a a l r e v s ? T o d o c u a n
t o a p a r e c a c o m o p o s i t i v o a l f s i c o y a l g e m e t r a , d e s d e
e s t e n u e v o p u n t o d e v is t a s e c o n v e r t ir a e n in t e r r u p c i n
o e n in v e r s i n d e la p o s it iv id a d v e r d a d e r a , q u e h a b r a
q u e d e f in i r e n t r m i n o s p s ic o l g ic o s .
P o r s u p u e s t o , s i s e c o n s id e r a e l o r d e n a d m ir a b le d e
la s m a t e m t ic a s , e l a c u e r d o p e r f e c t o d e lo s o b je t o s d e q u e
s e o c u p a n , la l g ic a i n m a n e n t e a lo s n m e r o s y a la s fi-

IV. Condicin humana y filosofa

141

guras, la certidumbre en que estamos, cualesquiera que


sean la diversidad y la complejidad de nuestros razona
mientos sobre el mismo tema, de llegar siempre a la mis
ma conclusin, nos costar trabajo ver en las propieda
des de apariencia tan positiva un sistema de negaciones,
la ausencia, ms que la presencia, de una realidad verda
dera. Pero no hay que olvidar que nuestra inteligencia,
que comprueba este orden y que lo admira, est dirigida
en el sentido mismo del movimiento que aboca a la ma
terialidad y a la espacialidad de su objeto. Cuanta mayor
complicacin inserta al analizar su objeto, tanto ms com
plicado es el orden que ah encuentra. Y este orden y esta
complicacin le producen necesariamente el efecto de una
realidad positiva, aunque sea del mismo sentido que ella.
E. C. 207-210
68.

Posibilidades de la inteligencia

Una inteligencia que reflexiona es una inteligencia que,


adems del esfuerzo prcticamente til, tiene un exceso
de fuerza que gasta. Es una conciencia que, virtualmente,
ya se ha reconquistado a s misma. Pero an es preciso
que la virtualidad se convierta en el acto. Presumible
mente, sin el lenguaje la inteligencia hubiera sido empu
jada a los objetos materiales que estaba interesada en con
siderar. Hubiera vivido en un estado de sonambulismo,
exteriormente a s misma, hipnotizada en su trabajo. El
lenguaje ha contribuido mucho a liberarla. La palabra,
hecha para ire de una cosa a otra, es, en efecto, esencial
mente desplazable y libre. Podr por tanto extenderse, no
slo de una cosa percibida a otra cosa percibida, sino in
cluso de la cosa percibida al recuerdo de esta cosa, del
recuerdo preciso a una imagen ms fugaz, de una imagen
fugaz, pero no obstante representada todava, a la repre
sentacin del acto mediante el cual se la representa, es
decir, a la idea. As va a abrirse a los ojos de la inteli
gencia, que miraba hacia fuera, todo un mundo interior.

142

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

e l e s p e c t c u l o d e su p r o p ia s o p e r a c i o n e s . P o r l o d e m s ,
n o e s p e r a b a m s q u e e s t a o c a s i n . A p r o v e c h a q u e la p a
l a b r a e s e n s m is m a u n a c o s a p a r a p e n e t r a r , lle v a d a p o r
l , e n e l i n t e r i o r d e su p r o p io t r a b a jo . S u p r i m e r t r a b a
j o c o n s i s t e e n f a b r i c a r lo s i n s t r u m e n t o s ; e s t a f a b r i c a c i n
s lo

e s p o s ib le

m e d ia n t e

e l e m p le o

d e c ie r to s

m e d io s

q u e n o e s t n c o r t a d o s a la m e d id a e x a c t a d e su o b je t o ,
q u e l e s u p e r a n y q u e a s p e r m i t e n a la i n t e lig e n c ia u n t r a
b a jo s u p l e m e n t a r i o , e s d e c i r , d e s in t e r e s a d o . D e s d e e l d a
e n q u e l a i n t e li g e n c i a , r e f l e x io n a n d o

so b re

su s p r o p io s

c a m i n o s , s e p e r c i b i a s m is m a c o m o c r e a d o r a d e id e a s ,
c o m o f a c u lt a d d e r e p r e s e n t a c i n e n g e n e r a l, n o h a y o b je
t o d e l q u e n o q u ie r a t e n e r i d e a , a u n q u e c a r e z c a d e r e la
c i n d ir e c t a c o n la a c c i n p r c t ic a . P o r e s o e s p o r l o q u e
d e c im o s q u e h a y c o s a s q u e s lo la in t e li g e n c i a p u e d e b u s
c a r . E n e f e c t o , s lo e lla s e p r e o c u p a p o r la t e o r a . Y

la

t e o r a q u is ie r a a b a r c a r lo t o d o , n o s lo la m a t e r ia b r u t a
s o b r e la q u e p o r n a tu r a le z a t i e n e p o d e r , s in o t a m b i n la
v id a y e l p e n s a m i e n t o .
E . C. 1 5 9 -1 6 0

69.

E s t a t u t o d e la s o c ie d a d

I n s t i t u t o e in t e li g e n c i a t i e n e n p o r o b je t o e s e n c ia l u t i l i
z a r lo s in s tr u m e n to s :

a q u , t il e s i n v e n t a d o s , v a r ia b le s

e im p re v is to s p o r c o n s ig u ie n te ;

a l l, fu e r z a s p r o p o r c i o

n a d a s p o r la n a t u r a le z a , e i n m u t a b l e s p o r t a n t o . E l in s
tru m e n to

e s t p o r lo d e m s d e s t in a d o

a u n t r a b a jo , y

e s t e t r a b a jo e s t a n t o m s e fic a z c u a n t o m s e s p e c ia liz a d o
s e a , c u a n t o m s d iv id id o e s t e n t r e tr a b a ja d o r e s d iv e r s a
m e n t e c u a lif ic a d o s q u e s e c o m p le m e n t a n

unos a o tro s.

L a v id a s o c ia l e s , d e e s t e m o d o , in m a n e n t e , c o m o

un

v a c o id e a l ,a l i n s t i n t o y a la i n t e li g e n c i a ; e s e id e a l e n
c u e n t r a su r e a liz a c i n m s c o m p le t a e n la c o lm e n a o e n
e l h o r m ig u e r o p o r u n la d o , e n la s s o c ie d a d e s h u m a n a s
p o r o t r o . H u m a n a o a n im a l, u n a s o c ie d a d e s u n a o r g a
n i z a c i n ; i m p lic a u n a c o o r d in a c i n y g e n e r a lm e n t e t a m
b i n u n a s u b o r d in a c i n d e u n o s e le m e n t o s a o t r o s ; o f r e

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

143

c e p o r t a n t o , s im p le m e n t e v iv id o o , t o d o lo m s , r e p r e
s e n t a d o , u n c o n ju n t o d e r e g la s o d e l e y e s . P e r o e n u n a
c o l m e n a o e n u n h o r m ig u e r o , e l in d iv id u o e s t c la v a d o
a su e m p le o p o r su e s t r u c t u r a , y la o r g a n iz a c i n es r e
l a t iv a m e n t e i n v a r i a b l e , m ie n t r a s q u e la c iu d a d h u m a n a es
d e f o r m a v a r ia b le y e s t a b ie r t a a to d o s lo s p r o g r e s o s .
D e lo

c u a l r e s u lt a

q u e e n la s p r i m e r a s , c a d a r e g la le s

e s i m p u e s t a p o r la n a t u r a le z a , e s n e c e s a r i a ; e n la s o t r a s
s lo

hay

u n a c o s a n a t u r a l , la

n e c e s id a d

de una

r e g la .

P o r t a n t o , e n u n a s o c ie d a d h u m a n a c u a n t o m s s e p r o
f u n d ic e h a s ta la r a z la s d iv e r s a s o b lig a c io n e s p a r a l le
g a r a la o b lig a c i n g e n e r a l, t a n t o m s se v e r o b lig a d a a
c o n v e r t ir s e e n n e c e s id a d , t a n t o m s se a c e r c a r a l i n s t i n
t o e n a q u e llo q u e e sa s o c ie d a d t i e n e d e im p e r io s a . Y
e m b a r g o , n o s e n g a a r a m o s m u c h o

s in

s i q u is i r a m o s r e la

c i o n a r e l i n s t in t o c o n u n a o b lig a c i n p a r t ic u la r , c u a lq u ie
ra q u e fu e s e . L o

q u e s ie m p r e t e n d r e m o s

q u e d e c ir n o s

e s q u e , n o s ie n d o n in g u n a o b li g a c i n d e n a tu r a le z a in s
t i n t i v a , e l to d o d e la o b lig a c i n h a b r a s id o e l in s t in t o
si

la s

s o c ie d a d e s

hum anas

no

e s t u v ie r a n

p r o v is t a s

en

c i e r t o m o d o d e v a r ia b ilid a d y d e in t e li g e n c i a . E s u n in s
t i n t o v i r t u a l c o m o e l q u e e s t tr a s e l h b it o d e h a b la r .
L a m o r a l d e u n a s o c ie d a d h u m a n a e s , e n e f e c t o , c o m p a
r a b le a su l e n g u a je . Y

h a y q u e s u b r a y a r q u e si la s h o r

m ig a s c a m b ia n d e s ig n o s , c o m o p a r e c e p r o b a b l e , e l s ig
n o le s e s p r o p o r c io n a d o p o r e l i n s t i n t o

m is m o q u e le s

h a c e c o m u n ic a r s e . P o r e l c o n t r a r i o , u n a le n g u a e s u n p r o
d u c t o d e la c o s t u m b r e . N a d a , n i e n e l v o c a b u la r io n i s i
q u i e r a e n la s in t a x i s , v ie n e d e la n a tu r a le z a . P e r o e s n a
t u r a l h a b la r , y lo s s ig n o s in v a r i a b l e s , d e o r ig e n n a t u r a l,
q u e s ir v e n p r o b a b le m e n t e e n u n a

s o c ie d a d d e in s e c t o s

r e p r e s e n t a n lo q u e h u b ie r a s id o n u e s t r a le n g u a s i la n a
tu r a le z a , a l c o n c e d e r n o s la f a c u lt a d d e h a b la r , n o le h u
b i e r a u n id o e s t a f u n c i n fa b r i c a d o r a y u t iliz a d o r a d e la
h e r r a m i e n t a , in v e n t iv a p o r c o n s i g u i e n t e , q u e es la i n t e l i
g e n c ia . R e m it m o n o s s in c e s a r a c u l h u b i e r a s i d o la o b l i
g a c i n si la s o c ie d a d h u m a n a h u b i e r a s id o i n s t in t iv a e n
lu g a r d e s e r i n t e l i g e n t e : a s n o n o s e x p lic a r a m o s n in g u
n a o b lig a c i n e n p a r t ic u la r , d a r a m o s in c lu s o d e la o b l i

144

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

g a c i n e n g e n e r a l u n a id e a q u e s e r a f a ls a si n o n o s a t u
v i s e m o s m s q u e a e l l a ; y s in e m b a r g o , h a b r q u e p e n
sar e n e sta

s o c ie d a d

in s tin tiv a , c o m o e n

un

s e m e ja n t e

d e la s o c ie d a d i n t e l i g e n t e , s i n o s e q u i e r e p e r d e r e l h ilo
c o n d u cto r

en

la

bsqu eda

de

lo s

fu n d a m e n t o s

de

la

m o r a l.
M . R . 2 2 -2 3

70.

P o s it ib lid a d e s d e la s o c ie d a d

P o r lo d e m s , la v id a h u b i e r a p o d id o q u e d a r s e a h , y
n o h a c e r n a d m s q u e c o n s t r u i r s o c ie d a d e s c e r r a d a s c u
y o s m i e m b r o s h u b i e r a n e s t a d o v in c u la d o s u n o s a o t r o s
p o r o b li g a c i o n e s e s t r ic t a s . C o m p u e s t a s p o r s e r e s i n t e l i
g e n t e s , e s t a s s o c ie d a d e s h a b r a n p r e s e n t a d o u n a v a r ia n t e
q u e n o s e e n c u e n t r a e n la s s o c ie d a d e s a n im a le s , r e g id a s
p o r el in s tin to ;

p e r o la v a r ia c i n n o

h a b r a

id o

h a s ta

a l e n t a r e l s u e o d e u n a t r a n s f o r m a c i n r a d ic a l; la h u m a
n id a d n o h a b r a s id o m o d ific a d a h a s ta e l p u n t o d e q u e
u n a s o c ie d a d n ic a , q u e c o m p r e n d a a to d o s lo s h o m b r e s ,
a p a re z c a c o m o p o s i b l e . D e h e c h o , to d a v a n o e x i s t e , y
q u iz n o e x i s t a ja m s : a l d a r a l h o m b r e la c o n f o r m a c i n
m o r a l q u e n e c e s i t a b a p a r a v i v i r e n g r u p o , la n a tu r a le z a
h a h e c h o p r o b a b le m e n t e p o r la e s p e c ie to d o c u a n t o p o
d a . P e r o d e ig u a l f o r m a q u e h a h a b id o h o m b r e s d e g e
n i o p a r a h a c e r r e t r o c e d e r lo s l m it e s d e la i n t e li g e n c i a ,
y q u e c o n e ll o se h a c o n c e d id o a lo s in d iv id u o s d e t a r
d e e n ta r d e m u c h o m s d e c u a n t o h u b i e r a s id o p o s ib le
c o n c e d e r d e u n a s o la v e z a la e s p e c i e , a s t a m b i n s u r g ie
r o n a lm a s p r iv ile g ia d a s q u e se s e n t a n e m p a r e n ta d a s c o n
to d a s la s a lm a s y q u e e n lu g a r d e p e r m a n e c e r e n lo s l
m i t e s d e l g r u p o y d e l im i t a r s e a la s o lid a r id a d e s t a b l e
c id a p o r la n a t u r a le z a , se h a n in c lin a d o h a c ia la h u m a n i
d a d e n g e n e r a l e n u n im p u ls o d e a m o r . L a a p a r ic i n d e
c a d a u n a d e e lla s e r a c o m o la c r e a c i n d e u n a e s p e c ie
n u e v a c o m p u e s t a d e u n in d iv id u o n ic o ; e l im p u ls o v i t a l
a b o c a b a m s l e jo s c a d a v e z , e n u n h o m b r e d e t e r m in a d o ,
a u n r e s u lt a d o

que no

h a b r a p o d id o

s e r o b t e n id o

de

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

g o lp e p o r e l c o n ju n t o

d e la

14 5

h u m a n id a d . C a d a

un a de

e lla s s e a la b a a s u n c i e r t o p u n t o a lc a n z a d o p o r la e v o lu
c i n d e la v i d a ; y c a d a u n a d e e lla s m a n if e s t a b a b a jo u n a
f o r m a o r ig in a l u n a m o r q u e p a r e c e s e r la e s e n c ia m is m a
d e l e s f u e r z o c r e a d o r . L a e m o c i n c r e a d o r a q u e su r g a
d e e s t a s a lm a s p r iv ile g ia d a s , y q u e e r a u n d e s b o r d a m ie n
t o d e v it a lid a d , se h a e s p a r c id o e n t o r n o a e ll a s ; e n t u
s ia s t a s , d e s p e d a n u n e n tu s ia s m o q u e n u n c a se h a a p a
g a d o c o m p le t a m e n t e y c u y a lla m a s ie m p r e p u e d e v o lv e r
s e a e n c o n t r a r . H o y d a , c u a n d o c o n e l p e n s a m ie n t o r e
s u c ita m o s a e s t o s g r a n d e s h o m b r e s d e b i e n , c u a n d o lo s
o m o s h a b la r y c u a n d o lo s c o n t e m p la m o s
m o s q u e n o s c o m u n ic a n

o b ra r,

su a r d o r y q u e n o s

s e n ti

a r r a s tr a n

e n su m o v i m ie n t o : y n o e s u n a c o e r c i n m s o m e n o s
a t e n u a d a : e s u n a a t r a c c i n m s o m e n o s i r r e s i s t i b l e . P e r o
e s t a s e g u n d a f u e r z a n o n e c e s it a e x p l i c a c i n , c o m o t a m
p o c o lo n e c e s i t a b a la p r im e r a . N o p o d is d e ja r d e c a u
s a r o s la s e m i- c o a c c i n e je r c id a p o r l o s h b it o s
rresp on d en

s im t r ic a m e n t e

al

in s tin to ,

no

que co

p o d i s

d es

c a n s a r e n e s a a g it a c i n d e l a lm a q u e e s la e m o c i n : e n
u n c a s o te n is la o b lig a c i n o r ig i n a l, y e n o t r o , a lg o q u e
se c o n v ie r t e e n

su p r o lo n g a m i e n t o ;

p ero en am bos ca

s o s , o s e n c o n t r is a n t e fu e r z a s q u e n o s o n p r o p ia y e x c l u
s iv a m e n t e m o r a le s , c u y a g n e s is n o
m o r a li s t a .

oPr

haber

p r e t e n d id o

tie n e

h a c e r la ,

que h acer el
lo s

f i l s o f o s

h a n d e s p r e c ia d o e l c a r c t e r m i x t o d e la o b lig a c i n e n su
f o r m a a c t u a l; lu e g o h a n t e n i d o q u e a t r i b u i r a t a l o c u a l
r e p r e s e n t a c i n

d e la in t e li g e n c i a la c a p a c id a d

t r a r la v o lu n t a d :

c o m o

de arras

s i u n a id e a p u d ie r a e x i g ir

g u n a v e z c a t e g r i c a m e n t e su p r o p ia r e a liz a c i n !

a l

C o m o

si la id e a f u e r a a q u o t r a c o s a q u e e l e x t r a c t o i n t e le c t u a l
c o m n , o m e jo r , la p r o y e c c i n

en e l p la n o in te le c tu a l,

d e u n c o n ju n t o d e t e n d e n c ia s y d e a s p ir a c io n e s d e la s q u e
u n a s e s t n p o r d e b a jo y o t r a s p o r e n c im a d e la i n t e li g e n
c ia .

R e s t a b l e z c a m o s la d u a lid a d d e o r ig e n :

ta d e s se d e s v a n e c e n e n t o n c e s !

la s d if ic u l

la d u a lid a d m is m a se

r e a b s o r b e e n la u n id a d , p o r q u e p r e s i n s o c ia l e i m
p u ls o

am o r

no

c o m p le m e n t a r i a s

de

de

son
la

m s

v id a ,

que

dos

m a n if e s t a c io n e s

n o r m a lm e n t e

e n tr e g a d a

146

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

c o n s e r v a r e n su s ln e a s g r u e s a s la f o r m a s o c ia l q u e f u e
c a r a c t e r s t i c a d e la e s p e c ie h u m a n a d e s d e e l o r ig e n , p e r o
e x c e p c i o n a l m e n t e c a p a z d e t r a n s f ig u r a r l a g ra c ia s a in d i
v id u o s

d e lo s

que

cad a

uno

de

lo s

c u a le s

re p re se n ta ,

c o m o h u b i e r a h e c h o la a p a r ic i n d e u n a e s p e c ie n u e v a ,
u n e s f u e r z o d e e v o lu c i n c r e a d o r a .
M . R . 9 7 -9 8

E s t a t u t o y p o s ib ilid a d e s d e la r e lig i n

71.

. . . E l s e r i n t e l i g e n t e n o v iv e s lo e n e l p r e s e n t e ; n o
h a y r e f l e x i n s in p r e v i s i n , n o h a y p r e v i s i n s in i n q u ie
t u d , n o h a y i n q u ie t u d s in u n r e la ja m i e n t o m o m e n t n e o
d e la v i c u l a c i n a la v id a . S o b r e t o d o , n o h a y h u m a n i
d a d s in s o c ie d a d , y la s o c ie d a d e x ig e a l in d iv id u o u n d e s
in te r s

q u e e l in s e c to , en

su

a u t o m a t i s m o , lle v a

h a sta

e l o lv id o c o m p le t o d e s m is m o . N o h a y q u e c o n t a r c o n
la r e f l e x i n p a r a s o s t e n e r e s t e

d e s in te r s. A

m enos de

s e r la d e u n s u t il f i l s o f o u t i l i t a r i o , la in t e li g e n c i a a c o n
s e ja r a m e jo r e l e g o s m o . P o r t a n t o , p o r d o s la d o s r e c u
r r i r a a u n c o n t r a p e s o : o e s t a b a y a p r o v is t a d e e llo s p o r
q u e la n a t u r a le z a , r e p i t m o s l o u n a v e z m s , n o h a c e a
lo s s e r e s d e p ie z a s y d e t r o z o s : lo q u e es m lt i p l e e n su
m a n i f e s t a c i n p u e d e s e r s im p le e n

su g n e s is . U n a e s

p e c ie q u e s u r g e t r a e , e n la i n d iv is ib ilid a d d e l a c t o q u e
la p l a n t e a , t o d o e l a c o m p a a m ie n t o d e lo

q u e la h a c e

v ia b le . L a d e t e n c i n m is m a d e l i m p u ls o c r e a d o r q u e se
h a tr a d u c id o e n la a p a r ic i n d e n u e s t r a e s p e c ie h a d a d o
c o n la in t e li g e n c i a h u m a n a , e n e l i n t e r i o r d e la i n t e l i
g e n c ia h u m a n a , la f u n c i n f a b u l a d o r a q u e e la b o r a la s r e
l ig io n e s . T a l e s , p o r t a n t o , e l p a p e l, ta l es la s ig n if ic a c i n
d e la

r e lig i n

q u e h e m o s d e n o m in a d o

e s t t ic a o

n a tu

r a l. L a r e li g i n e s lo q u e e n lo s s e r e s d o ta d o s d e r e f l e
x i n d e b e c o lm a r u n d f i c i t e v e n t u a l d e a p e g o a la v id a .
C i e r t o q u e e n s e g u id a s e p e r c i b e o t r a s o lu c i n p o s ib le
d e p r o b l e m a . L a r e lig i n e s t t ic a v in c u la a l h o m b r e a la
v id a , y p o r c o n s ig u ie n t e e l in d iv id u o a la s o c ie d a d , c o n
t n d o le h i s t o r i a s c o m p a r a b le s a la s q u e s ir v e n p a r a a c u

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

147

n a r a l o s n i o s . I n d u d a b le m e n t e n o s o n h i s t o r i a s c o m o
la s o t r a s . N a c id a s d e la f u n c i n fa b u la d o r a p o r n e c e s i
d a d , y n o p o r s im p le p la c e r , r e m e d a n la r e a lid a d p e r c i
b id a h a s t a e l p u n t o d e p r o lo n g a r s e e n a c c io n e s : la s d e
m s

c r e a c io n e s

im a g in a t iv a s

p re s e n ta n

e sta

t e n d e n c ia ,

p e r o n o e x i g e n q u e n o s d e je m o s i r e n e ll a s ; p u e d e n p e r
m a n e c e r e n e l e s t a d o d e i d e a s ; a q u lla s , p o r e l c o n t r a r i o ,
s o n id e o - m o t r ic e s . N o p o r e llo d e ja n d e s e r f b u l a s , q u e
l o s e s p r it u s c r t i c o s a c e p ta r n a m e n u d o d e h e c h o , c o m o
h e m o s v is to , p e ro q u e d e d erech o d eb e r n rech azar. E l
p r i n c i p io a c t i v o , m v i l, d e l q u e s lo e l e s t a c io n a m i e n t o
e n u n p u n to

e x tre m o

es exp resad o

p o r la h u m a n id a d ,

e x i g e s in d u d a , d e to d a s la s e s p e c ie s c r e a d a s q u e s e a fe r r e n a la v id a . P e r o , c o m o h e m o s m o s t r a d o a n t e s , si e s t e
p r i n c i p io d a to d a s la s e s p e c ie s g l o b a l m e n t e , a la m a n e r a
d e u n r b o l q u e im p u ls a e n to d a s la s d ir e c ic o n e s la s r a
m a s a c a b a d a s e n y e m a s , la r a z n d e s e r d e l d e s a r r o llo
e n t e r o e s e l d e p s it o , e n l a m a t e r i a , d e u n a e n e r g a l i
b rem en te cread o ra

,es e l h o m b r e o

a lg n s e r d e ig u a l

s ig n i f i c a c i n y n o d e c im o s d e ig u a l f o r m a . E l c o n ju n t o
h u b i e r a p o d id o s e r s u p e r io r a l o q u e e s , y p r o b a b le m e n
t e e s o o c u r r e e n m u n d o s d o n d e la c o r r ie n t e s e h a la n
zado

tra v s

de

una

m a t e r ia

m enos

r e f r a c t a r ia .

De

ig u a l f o r m a q u e la c o r r ie n t e h u b ie r a p o d id o n o e n c o n
tra r

n u n ca

s u fic ie n te ,
do

so b re

e n e r g a
P ero ,
a lg o

lib r e
en

paso,

cuyo

n u e s tro

p la n e ta

cread ora
de

que

c u a lq u i e r

d e s e a b le ,

ni

caso

m s

s iq u ie r a
ja m s
la
la

d e s e a b le

e sta

m e d id a

h a b r a n

c a lid a d

re p re se n ta

m odo,

en

se

la

la

v id a

c a n tid a d

fo rm a
es

in c lu s o

por

p ara

in

d e s p r e n d i
de

hum ana.
lo

el

m enos
h o m b re

q u e p a r a la s d e m s e s p e c ie s , p u e s to q u e s ta s la s u f r e n
c o m o u n e f e c t o p r o d u c id o d u r a n t e e l p a s o p o r la e n e r
g a c r e a d o r a , m ie n t r a s q u e e n e l h o m b r e e s e l x i t o m is
m o , p o r in c o m p l e t o y p r e c a r io q u e s e a , d e e s e e s f u e r z o .
P o r q u e n t o n c e s n o h a b r a d e e n c o n t r a r e l h o m b r e la
c o n f ia n z a q u e l e f a l t a , o q u e la r e f l e x i n h a p o d id o q u e
b r a n t a r , a l r e m o n t a r s e , p a r a to m a r im p u l s o , e n la d ir e c
c i n d e d o n d e e l im p u ls o h a v e n i d o ?

N o e s m e d ia n t e

la i n t e li g e n c i a , o e n c u a lq u ie r c a s o n o s lo c o n la i n t e

148

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

l ig e n c ia , c o m o p o d r a h a c e r l o ; a s ir a m s b ie n e n s e n
t i d o i n v e r s o ; la in t e li g e n c i a t i e n e u n d e s t in o e s p e c i a l, y
c u a n d o se e le v a e n su s e s p e c u la c io n e s n o s h a c e t o d o lo
m s c o n c e b ir p o s ib ild a d e s , n u n c a t o c a u n a r e a lid a d . P e r o
s a b e m o s q u e e n t o r n o a la in t e li g e n c i a h a q u e d a d o u n a
f r a n ja d e i n t u i c i n , v a g a y e v a n e s c e n t e . N o se la p o d r a
f i ja r , i n t e n s i f i c a r l a y s o b r e t o d o c o m p le t a r l a e n
p o rq u e n o

se v u e lv e p u r a v i s i n

a c c i n ,

s in o p o r u n d e b i l i t a

m i e n t o d e su p r i n c i p io , y s i p u e d e d e c i r s e , p o r u n a a b s
t r a c c i n p r c t ic a s o b r e e ll a m is m a ?
U n a lm a ca p a z y d ig n a d e e s t e e s f u e r z o n o se p r e g u n
ta r a s iq u ie r a s i e l p r i n c i p io c o n e l q u e a h o r a s e m a n t ie
n e e n c o n t a c t o e s la c a u s a t r a s c e n d e n t e d e to d a s la s c o
sa s o s i n o es m s q u e su d e le g a c i n t e r r e s t r e . L e b a s
ta r a c o n s e n t ir q u e se d e ja p e n e t r a r , s in q u e su p e r s o n a
lid a d q u e d e a b s o r b id a , p o r u n s e r q u e p u e d e in m e n s a
m e n t e m s q u e e ll a , c o m o e l h i e r r o p o r e l f u e g o q u e lo
e n r o je c e . S u v in c u la c i n a la v id a s e r a e n a d e la n te su i n
s e p a r a b ilid a d d e e s t e p r i n c i p io , a le g r a e n la a le g r a , a m o r
d e l o q u e n o e s m s q u e a m o r . S e e n t r e g a r a a la s o c ie
dad p o r

a a d id u r a , p e r o

a una

s o c ie d a d

q u e s e r a

en

t o n c e s la h u m a n id a d e n t e r a , a m a d a e n e l a m o r d e l o q u e
e s su p r i n c i p io . L a c o n f ia n z a q u e la r e li g i n e s t t ic a a p o r
ta al h o m b re

se v e r a

tr a n s f ig u r a d a :

m s p r e o c u p a c i n

p o r e l p o r v e n ir , m s r e t o r n o i n q u i e t o s o b r e s m i s m o ; e l
o b je t o n o v a ld r a m a t e r i a lm e n t e la p e n a , y m o r a lm e n t e
a d q u ir ir a u n a s ig n if ic a c i n m u y a lt a . L a v in c u la c i n a la
v id a e n g e n e r a l se r e a liz a r a e n t o n c e s

a p a r t ir

de una

d es v in c u la c i n d e c a d a c o s a e n p a r t ic u la r . P e r o e n t o n
c e s h a b r a q u e h a b la r d e r e li g i n ?

H a b r a q u e e m p le a r

e sa p a la b r a p a r a t o d o c u a n t o l e p r e c e d i ?

N o d if ie r e n

la s d o s c o s a s h a s t a e l p u n t o d e e x c l u i r s e , y d e n o p o d e r
s e r lla m a d a s c o n e l m is m o n o m b r e ?
H a y m u c h a s r a z o n e s s in e m b a r g o p a r a h a b la r d e r e
lig i n e n lo s d o s c a s o s . E n p r i m e r lu g a r , e l m i s t ic i s m o
^porque e s t a m o s p e n s a n d o e n l

p o r m s q u e tra n s

p o r t e a l a lm a a o t r o p l a n o , n o p o r e llo d e ja d e a s e g u r a r
l e , e n f o r m a e m in e n t e , la s e g u r id a d y la s e r e n id a d q u e la
r e li g i n e s t t ic a t i e n e p o r f u n c i n p r o c u r a r . P e r o s o b r e

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

14 9

to d o h a y q u e c o n s id e r a r q u e e l m i s t ic i s m o p u r o e s u n a
e s e n c i a r a r a , q u e la m a y o r a d e la s v e c e s s e l e e n c u e n t r a
en

e l e sta d o

d e d is o lu c i n , q u e n o

p o r e llo

c o m u n ic a

m e n o s e n t o n c e s a la m a s a a q u e se m e z c la su c o l o r y
su p e r f u m e , y q u e se l e d e b e d e ja r c o n e lla , p r c t ic a
m e n t e in s e p a r a b le d e e ll a , s i se le q u i e r e c o g e r a c tu a n d o
p u e s t o q u e a s e s c o m o h a t e r m in a d o p o r im p o n e r s e a l
m u n d o . A l c o lo c a r s e e n e s t e p u n t o

d e v i s t a , se v e r n

u n a s e r ie d e t r a n s i c io n e s , y u n a e s p e c ie d e d if e r e n c ia s
d e g r a d o , a ll d o n d e r e a lm e n t e h a y u n a d if e r e n c i a r a d i
c a l d e n a tu r a le z a .
Af. R . 2 2 2 - 2 2 5

72.

E l m stico

P o r q u e e l a m o r q u e l e c o n s u m e n o e s s im p le m e n te
e l a m o r d e u n h o m b r e p o r D i o s , e s e l a m o r d e D io s
p o r t o d o s lo s h o m b r e s . A tr a v s d e D i o s , p o r D i o s , a m a
a to d a la h u m a n id a d c o n u n a m o r d iv in o . N o e s la f r a
te r n id a d q u e lo s f i l s o f o s h a n r e c o m e n d a d o e n n o m b r e
d e la r a z n , a r g u y e n d o

q u e to d o s lo s h o m b r e s p a r t ic i

p a n o r ig i n a lm e n t e d e u n a m is m a e s e n c ia r a z o n a b le : a n te
u n id e a l t a n n o b l e u n o se i n c li n a r c o n r e s p e t o ; u n o se
e s f o r z a r p o r r e a liz a r lo s i n o e s d e m a s ia d o m o le s t o p a r a
e l in d iv id u o y p a r a la c o m u n id a d ; p e r o n o s e v in c u la r
a l c o n p a s i n . E n

ca so c o n tr a r io

se h a b r

r e s p ir a d o

e n a lg n r i n c n d e n u e s t r a c iv iliz a c i n e l p e r f u m e e n e r
v a n te

que

el

m i s t ic i s m o

ha

d e ja d o

a l l.

Los

f il s o f o s

m is m o s , h a b r a n p r o p u e s t o c o n t a n t a s e g u r id a d e l p r i n
c i p io , t a n p o c o c o n c o r d e c o n l a e x p e r i e n c ia c o r r i e n t e , d e
la ig u a l p a r t ic i p a c i n d e to d o s lo s h o m b r e s e n u n a e s e n
c ia

s u p e r i o r , si n o

h u b ie r a n

e n c o n tr a d o

a l o s m s t i c o s

3a ra a b a r c a r la h u m a n id a d e n t e r a e n u n s o lo e in d iv is iDle a m o r ? N o se t r a t a a q u p o r t a n t o d e la f r a t e r n id a d
c o n q u e s e h a c o n s t r u i d o la id e a p a r a h a c e r c o n e ll a u n
id e a l . Y

ta m p o c o

se t r a t a d e la i n t e n s i f i c a c i n

de una

s im p a t a i n n a t a d e l h o m b r e p o r e l h o m b r e . D e t a l i n s t in
t o , p o r o t r a p a r t e , s e p u e d e u n o p r e g u n t a r s i h a e x i s t id o

150

B e r g s o n : M e m o r ia 5' v id a

a lg u n a v e z e n p a r t e a lg u n a m s q u e e n la im a g in a c i n
d e lo s f i l s o f o s , d o n d e h a s u r g id o p o r r a z o n e s d e s im e t r a .
F a m i l i a , p a t r i a , h u m a n id a d a p a r e c e n c o m o c r c u lo s c a d a
v e z m s a m p lio s y se h a p e n s a d o q u e e l h o m b r e d e b a
a m a r n a t u r a l m e n t e a la h u m a n id a d c o m o a m a a su p a
t r i a y a su f a m il ia , m ie n t r a s q u e e n r e a lid a d e l g r u p o f a
m ilia r y e l g r u p o s o c ia l s o n l o s n ic o s q u e h a n s id o q u e
r id o s p o r la n a tu r a le z a , lo s n ic o s a q u e c o r r e s p o n d e n
lo s i n s t i n t o s , y lo s i n s t i n t o s s o c ia le s l le v a r a n a la s s o c ie
d a d e s a lu c h a r u n a s c o n t r a o t r a s a n te s q u e a u n ir s e p a r a
c o n s t i t u ir s e

e fc tiv a m e n te

en

h u m a n id a d . T o d o

lo

m s,

p o d r a s o b r a r a c c i d e n t a l m e n t e e l s e n t im ie n t o f a m il ia r y
s o c ia l y e m p le a r s e m s a ll d e la s f r o n t e r a s n a t u r a l e s ,
p o r l u jo o p o r ju e g o : p e r o n u n c a se i r a m u y l e jo s p o r
e s e c a m i n o . B i e n d i f e r e n t e e s e l a m o r m s t i c o d e la h u
m a n id a d . N o p r o lo n g a u n i n s t i t u t o , n o d e r iv a d e u n a
id e a . N o e s n i s e n s ib le n i r a c i o n a l . E s l o u n o y l o o t r o
i m p l c it a m e n t e , y e s m u c h o m s e f e c t iv a m e n t e . P o r q u e
u n a m o r t a l e s la r a z m is m a d e la s e n s ib ilid a d y d e la
r a z n , a s c o m o d e l r e s t o d e la s c o s a s . C o in c i d e n t e c o n
e l a m o r d e D io s p o r su o b r a , a m o r q u e h a h e c h o t o d o ,
e n t r e g a r a a q u ie n s u p ie r a i n t e r r o g a r l e e l s e c r e t o

d e la

c r e a c i n . E s d e e s e n c ia m e t a f s i c a m s q u e m o r a l. C o n la
a y u d a d e D i o s , q u e r r a r e m a t a r la c r e a c i n d e la e s p e c ie
h u m a n a y h a c e r d e la h u m a n id a d l o

q u e h u b ie r a

s id o

r p id a m e n t e si h u b ie r a p o d id a c o n s t i t u ir s e d e f o r m a d e
f i n i t i v a s in la a y u d a d e l h o m b r e m is m o . O p a r a e m p le a r
la s p a la b r a s q u e d ic e n , c o m o v e r e m o s , lo m is m o e n o t r o
l e n g u a je : su d ir e c c i n e s la m is m a d e l im p u ls o d e v i d a ;
e s e s t e im p u ls o m is m o , c o m u n ic a d o n t e g r a m e n t e a h o m
b r e s p r iv ile g ia d o s q u e q u e r r a n im p r i m i r lo e n t o n c e s a la
h u m a n id a d e n t e r a y , m e d ia n t e u n a c o n t r a d ic c i n r e a liz a
d a , c o n v e r t i r e n e s f u e r z o c r e a d o r e s t a c o s a c r e a d a q u e es
u n a e s p e c i e , h a c e r u n m o v i m ie n t o d e l o q u e p o r d e f in i
c i n es u n a p a ra d a .
L o c o n s e g u i r ? S i e l m i s t ic i s m o d e b e t r a n s f o r m a r la
h u m a n id a d , n o

p o d r h a c e rlo

m s

que

tr a n s m it i n d o le

c a d a v e z m s y l e n t a m e n t e u n a p a r t e d e s m is m o . L o s
m s t ic o s lo s a b e n b i e n . E l g r a n o b s t c u l o q u e e n c u e n t r a n

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

151

es lo q u e h a im p e d id o la c r e a c i n d e u n a h u m a n id a d d i
v in a . E l h o m b r e d e b e g a n a r su p a n c o n e l s u d o r d e su
fre n te

:e n o t r a s p a la b r a s , la h u m a n id a d e s u n a e s p e c ie

d e a n im a l, s o m e tid a c o m o t a l a la le y q u e r ig e e l m u n d o
a n im a l y q u e c o n d e n a a l q u e v iv e a a lim e n t a r s e d e lo
v i v o . D a d o q u e e l a l im e n t o e s d is p u ta d o p o r la n a t u r a
le z a e n g e n e r a l y p o r su s c o n g n e r e s , e m p le a n e c e s a r ia
m e n t e su e s f u e r z o e n p r o c u r r s e l o ;

su in t e li g e n c i a e s t

h e c h a p r e c i s a m e n t e p a r a p r o p o r c i o n a r le a r m a s y u t e n s i
l io s c o n v is t a s a e s a lu c h a y a e s e t r a b a jo . E n ta le s c o n
d ic i o n e s ,

cm o

v o lv e r a

la

h u m a n id a d

h a c ia

el

c ie lo

u n a a t e n c i n e s e n c i a lm e n t e f i j a e n la t i e r r a ? S i e s p o s i
b l e , n o p o d r s e r m s q u e m e d ia n t e e l e m p le o s im u l
t n e o o s u c e s iv o d e d o s m t o d o s m u y d is t i n t o s . E l p r i
m e r o c o n s i s t ir a e n i n t e n s i f i c a r m u c h o e l t r a b a jo i n t e l e c
tu a l, e n l le v a r la in t e li g e n c i a m s a ll d e l o q u e la n a t u
r a le z a h a b r a q u e r id o p a r a e ll a , q u e e l s im p le t i l c e d a
e l p u e s t o a u n i n m e n s o s is te m a d e m q u in a s c a p a c e s d e
l ib e r a r la a c tiv id a d h u m a n a ; p o r o t r a p a r t e , e s t a l i b e r a
c i n s e r a c o n s o lid a d a p o r u n a o r g a n iz a c i n p o lt i c a y s o
c ia l q u e a s e g u r a r a a l m a q u in is m o su v e r d a d e r o d e s t i n o .
M e d io

p e li g r o s o , p o r q u e

la

m e c n ic a ,

al

d e s a r r o lla r s e ,

p o d r v o lv e r s e c o n t r a la m s t i c a ; s e h a lla in c lu s o e n r e a c
c i n a p a r e n t e c o n t r a e lla c u a n d o la m e c n ic a se d e s a r r o
l le a l m x im o . P e r o h a y r ie s g o s q u e h a y q u e c o r r e r : u n a
a c tiv id a d d e o r d e n s u p e r io r , q u e t i e n e n e c e s id a d d e u n a
a c tiv id a d m s b a ja , d e b e r s u s c it a r la o e n t o d o c a s o d e
ja r l a h a c e r , c o n p e lig r o d e n e g a r s e s i e s p r e c i s o ; la e x p e
r i e n c ia d e m u e s t r a q u e si d e d o s t e n d e n c ia c o n t r a r i a s p e r o
c o m p le m e n t a r i a s , u n a h a c r e c id o h a s t a e l p u n t o d e q u e
r e r o c u p a r t o d o e l s i t i o , la o t r a se h a lla r b ie n a p o c o
q u e h a y a s a b id o c o n s e r v a r s e ; le lle g a r su v e z , y e n t o n
c e s s e b e n e f i c ia r d e t o d o c u a n t o se h a h e c h o s in e ll a , d e
t o d o c u a n t o n i s iq u ie r a h a s id o d ir ig id o v ig o r o s a m e n t e
m s q u e c o n t r a e ll a . S e a c o m o f u e r e , e s t e m e d io n o p o
d a

ser

u t iliz a d o

h a sta

t a n t o , h a b a u n m t o d o

m u cho
d is t i n t o

m s

ta r d e ,

y,

m ie n tr a s

a s e g u ir . C o n s is t a e n

n o s o a r p a r a e l im p u ls o m s t i c o u n a p r o p a g a c i n g e n e
r a l in m e d i a t a , e v i d e n t e m e n t e i m p o s i b l e , s in o

en

com u

152

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

n i c a r la , a u n q u e y a d e b il i t a d a , a u n p e q u e o n m e r o d e
p r iv ile g ia d o s q u e e n c o n ju n t o f o r m a r a n u n a s o c ie d a d e s
p i r i t u a l ; p o d r a n e n s a y a r s e s o c ie d a d e s d e e s t a c l a s e ; c a d a
u n a d e e ll a s , g r a c ia s a a q u e llo s d e su s m i e m b r o s e x c e p
c io n a lm e n te
m s;

as

se

d o ta d o s ,

d a r a

c o n s e r v a r a ,

n a c im ie n to

as

se

a una

p r o p a g a r a

el

v a r ia s

im p u ls o

h a s t a e l d a e n q u e u n c a m b io p r o f u n d o d e la s c o n d i
c io n e s m a t e r ia le s im p u e s ta s a la h u m a n id a d p o r la n a t u
r a le z a p e r m i t i r a , p o r e l la d o e s p ir i t u a l, u n a t r a n s f o r m a
c i n r a d ic a l. T a l e s e l m t o d o q u e lo s g r a n d e s m s t ic o s
h a n s e g u id o . P o r n e c e s id a d , y p o r q u e n o p o d a n h a c e r
m s, g a s ta ro n , so b re to d o e n fu n d a r c o n v e n to s u rd e
n e s r e li g i o s a s , su e n e r g a e x c e d e n t e . P o r e l m o m e n t o n o
t e n a n q u e m i r a r m s l e jo s . E l im p u ls o d e a m o r q u e le s
lle v a b a a e le v a r la h u m a n id a d h a s t a D io s y a a c a b a r la
c r e a c i n d iv in a n o p o d a r e a liz a r s e , e n su o p in i n , m s
que

con

la

ayuda

de

D io s ,

cu yos

in s tru m e n to s

eran .

Tod o s u e s f u e r z o p o r t a n t o d e b e r a c o n c e n t r a r s e e n u n a
t a r e a m u y g r a n d e , m u y d if c i l , p e r o l im it a d a . V e n d r a n
o tro s

e sfu e rz o s,

o tro s

le s

h a b r a n

p r e c e d id o ;

to d o s

s e r a n c o n v e r g e n t e s , p u e s q u e D i o s h a c a c o n e llo s u n a
u n id a d .
M . R. 2 4 7 -2 5 0

C)
73.

C o n c l u s i n

R e a lid a d d e l tie m p o

... L a

s u c e s i n

e x is te ,

te n g o

c o n c ie n c ia

de

e lla ,

es

u n h e c h o . C u a n d o u n p r o c e s o f s i c o se r e a liz a b a jo m is
o j o s , n o d e p e n d e d e m i p e r c e p c i n n i d e m i i n c li n a c i n
a c e le r a r l o o d e m o r a r lo . L o

que

a l f s i c o l e i m p o r t a es

e l n m e r o d e u n id a d e s d e d u r a c i n q u e e l p r o c e s o n e
c e s i t a : n o h a y q u e i n q u ie t a r s e p o r la s u n id a d e s m is m a s
y p o r e s o lo s s u c e s iv o s e s t a d o s d e l m u n d o p o d r a n s e r
d e s p le g a d o s d e u n s o lo g o lp e e n e l e s p a c io s in q u e su
c i e n c i a c a m b ia s e y s in q u e c e s a s e d e h a b la r d e l tie m p o .

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

15 3

P e r o p a r a n o s o t r o s , s e r e s c o n s c i e n t e s , s o n la s u n id a d e s
la s q u e im p o r t a n , p o r q u e n o c o n t a m o s e x t r e m id a d e s d e
in te rv a lo ,

s in o

que

s e n tim o s

v iv im o s

lo s

i n t e r v a lo s

m is m o s . A h o r a b i e n , t e n e m o s c o n c ie n c ia d e e s t o s i n t e r
v a lo s c o m o d e i n t e r v a l o s d e t e r m i n a d o s . V u e lv o

s ie m p r e

a m i v a so d e agua co n a z car: p o r q u te n g o q u e e sp e
r a r a q u e e l a z c a r se d e r r i t a ? S i la d u r a c i n d e l f e n
m e n o es r e la t iv a p a r a e l f s i c o , d a d o q u e s e r e d u c e a u n
d e t e r m in a d o n m e r o d e u n id a d e s d e t i e m p o , y q u e e sa s
u n id a d e s m is m a s s o n lo q u e se q u i e r a , e s t a d u r a c i n p a r a
m i c o n c ie n c ia es u n

a b s o lu t o , p o r q u e

c o in c id e

con un

c i e r t o g r a d o d e i m p a c ie n c ia q u e e s t r ig u r o s a m e n t e d e
t e r m i n a d o . D e d n d e p r o c e d e e s a d e t e r m in a c i n ? Q u
e s l o q u e m e o b lig a a e s p e r a r y a e s p e r a r d u r a n t e u n a
c i e r t a e x t e n s i n d e d u r a c i n p s ic o l g ic a q u e se i m p o n e ,
s o b r e la q u e n a d a p u e d o ? i S la s u c e s i5 n , e n t a n t o q u e
d is t i n t a

de

la

s im p le

y u x t a p o s ic i n ,

carece

de

e f ic a c ia

s o b r e la q u e n a d a p u e d o ? S i la s u c e s i n , e n t a n t o q u e
e l u n iv e r s o d e s e n v u e lv e su s e s t a d o s

s u c e s iv o s c o n u n a

r a p id e z q u e , r e s p e c t o a m i c o n c ie n c ia , e s u n v e r d a d e r o
a b s o lu t o ?

P or

qu con

c o n c u a lq u ie r o t r a ?
ta ?

e sa r a p id e z d e t e r m in a d a y n o

P o r q u n o c o n u n a r a p id e z i n f i n i

D e d n d e v i e n e , e n o t r a s p a la b r a s , q u e n o s e d

t o d o d e u n a s o la v e z , c o m o e n la b a n d a c i n e m a t o g r f i
ca?

C u a n to

m s p r o fu n d iz o

en

e ste p u n to , ta n to

m s

m e p a r e c e q u e si e l f u t u r o e s t c o n d e n a d o a s u c e d e r a l
p r e s e n t e e n lu g a r d e s e r d a d o a su l a d o , s e d e b e a q u e
e n e l m o m e n t o p r e s e n t e n o s e h a lla a b s o lu t a m e n t e d e
t e r m i n a d o , y q u e s i e l t ie m p o o c u p a d o p o r e s t a s u c e s i n
e s a lg o d is t i n t o a u n n m e r o , si h a y , p a r a la c o n c ie n c ia
a ll i n s t a la d a , u n v a l o r y u n a r e a lid a d a b s o lu t a s , s e d e b e
a q u e c o n t in u a m e n t e s e c r e a a lg o n u e v o , i n d u d a b le m e n t e
n o e n t a l o c u a l s is te m a a r t i f i c ia l m e n t e a is la d o , c o m o u n
v a s o d e a g u a a z u c a r a d a , s in o e n e l t o d o c o n c r e t o c o n e l
cu al este

s is te m a

fo rm a

c u e r p o , im p r e v i s ib le

y n u evo.

E s t a d u r a c i n p u e d e n o s e r e l h e c h o d e la m a t e r ia m i s
m a , s in o la d e la V id a q u e r e m o n t a s u c u r s o :

lo s d o s

m o v i m ie n t o s n o p o r e ll o s o n m e n o s s o lid a r io s u n o d e l
o tro . L a

d u ra c i n

del

u n iv e r s o

debe

por

tan to

fo r m a r

154

Bergson: Memoria y vida

unidad con la amplitud de creacin que en l puede en


contrar lugar.
E. C.338-339
74.

La idea de creacin

El misterio esparicdo por la existencia del universo


proviene en gran parte, en efecto, de que queremos que
la gnesis se produxca de una vez, o bien de que toda
materia sea eterna. Se hable de creacin o se postule
una materia increada, en ambos casos es la totalidad del
universo lo que se pone en cuestin. Profundizando esta
actitud del espritu encontraramos... la idea comn a
los materialistas y a sus adversarios de que no hay du
racin realmente actuante y que el absoluto materia
o espritu no podra tener lugar en el tiempo concre
to, en el tiempo que sabemos que es el tejido mismo
de nuestra vida: de ah resultara que todo est dado
de una por todas, y que es preciso postular como eter
no bien la multiplicidad material misma, o bien el acto
creador de esta multiplicidad, dado en bloque en la esen
cia divina. Una vez desarraigado este prejuicio, la idea
de creacin deviene ms clara, porque se confunde con
la de crecimiento. Pero entonces no tenemos que hablar
del universo en su totalidad...
... Todo es oscuro en la idea de creacin si se pien
sa en cosas que seran creadas y en una cosa que crea,
como se hace generalmente, como el entendimiento no
puede impedir hacer... Pero cosas y estados no son
ms que consideraciones de nuestro espritu sobre el de
venir. No hay cosas, no hay ms que acciones. Ms par
ticularmente, si considero el mundo en que vivimos, en
cuentro que la evolucin automtica y rigurosamente
determinada de ese todo bien ligado es la accin que se
deshace, y que las formas imprevistas que en ella recor
ta la vida, formas capaces de prolongarse ellas mismas
en movimientos imprevistos, representan la accin que
se hace. Ahora bien, estoy en todo mi derecho a creer
que los dems mundos son anlogos al nuestro, que las

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

15 5

c o s a s p a s a n a ll d e l a m is m a m a n e r a . Y

s q u e s e h a n

c o n s t i t u id o a l m is m o t i e m p o , p u e s t o q u e la o b s e r v a c i n
m e m u e s t r a , h o y m is m o
c o n c e n t r a c i n .

Aunque

i n c lu s o , n e b u lo s a s e n v a s d e

por

to d a s

p a rte s

se

c u m p le

la

m is m a e s p e c ie d e a c c i n , b ie n q u e s e d e s h a g a , b i e n q u e
tra te

de reh acerse, exp reso

s im p le m e n t e

e sta

s im ilit u d

p r o b a b le c u a n d o h a b lo d e u n c e n t r o d e l q u e lo s m u n d o s
b ro ta ra n

com o

lo s

co h e te s

de

un

in m e n s o

r a m i l le t e

d a d o q u e , s in e m b a r g o , n o c o n s id e r o e s e c e n t r o u n a
c o s a , s in o u n a c o n t in u id a d d e s u r g im ie n t o . A s d e f in id o ,
D io s n o e s a lg o c o m p le t a m e n t e h e c h o ; es v id a i n c e s a n t e ,
a c c i n , l ib e r t a d . L a c r e a c i n , a s c o n c e b id a , n o es u n m is
t e r i o , la e x p e r im e n t a m o s e n n o s o t r o s c u a n d o
lib r e m e n te .

I n d u d a b le m e n t e

r e s u lt a

ab su rd o

a c tu a m o s
que

cosas

n u e v a s p u e d a n a a d ir s e a c o s a s q u e e x i s t e n , p u e s t o q u e
la c o s a r e s u l t a d e u n a s o l id i f ic a c i n o p e r a d a p o r n u e s t r o
e n t e n d i m i e n t o , y q u e n u n c a h a y m s c o s a s q u e a q u e lla s
que

el

e n te n d im ie n to

ha

c o n s t i t u id o .

H a b la r

de

cosas

q u e s e c r e a n e q u iv a ld r a , p o r t a n t o , a d e c ir q u e e l e n t e n
d im ie n t o se d a m s d e lo q u e e n r e a lid a d se d a a f ir m a
c i n

c o n t r a d ic t o r ia c o n s ig o m is m a , r e p r e s e n t a c i n v a c a

y vana. P ero
a

m e d id a

q u e la a c c i n c r e c e a l a v a n z a r , q u e c r e a

que

p ro g resa,

podem os

c o m p ro b a rlo

cu ando

u n o m is m o s e c o n t e m p la a c tu a n d o . L a s c o s a s se c o n s t i
tu y e n p o r e l c o r te in s ta n t n e o q u e e l e n te n d im ie n to p ra c
t i c a , e n u n m o m e n t o d a d o , e n u n f l u jo d e e s t e g n e r o ,
y lo q u e e s m i s t e r io s o c u a n d o s e c o m p a r a n e n t r e s lo s
c o r t e s s e t o r n a c la r o c u a n d o

se r e f i e r e

a l f l u jo .

In c lu

s o , la s m o d a lid a d e s d e la a c c i n c r e a d o r a , e n t a n t o e s t a
s e p r o s ig u e e n la o r g a n iz a c i n d e la s f o r m a s v iv a s , se
s im p lif ic a n
de

este

s in g u la r m e n t e

e n fo q u e .

A n te

la

cu ando

se

la s

c o m p le ji d a d

c o n s id e r a
de

un

d es

o r g a n is

m o y la m u lt i t u d c a s i i n f i n i t a d e a n lis is y d e s n te s is
e n tr e la z a d o s

que

p resu p o n e ,

n u e s tro

e n te n d im ie n to

re

t r o c e d e d e s c o n c e r t a d o . Q u e e l ju e g o p u r o y s im p le d e
la s f u e r z a s fs ic a s y q u m ic a s p u e d a h a c e r e s t a m a r a v illa ,
ap en as p o d e m o s c r e e r lo . Y si se tr a ta d e u n a c ie n c ia p ro
fu n d a ,

cm o

com p ren d er

la

in f l u e n c ia

e je r c id a

la m a t e r i a s in f o r m a p o r e s t a f o r m a s in m a t e r i a ?

so b re
P ero

156

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

l a d if ic u lt a d n a c e d e q u e u n o s e r e p r e s e n t a e s t t ic a m e n
t e p a r t c u la s m a t e r ia le s y a a c a b a d a s , y u x ta p u e s t a s u n a s a
o t r a s y , e s t t ic a m e n t e

ta m b i n , u n a cau sa e x te r io r q u e

c o l o c a r a s o b r e e lla s u n a o r g a n iz a c i n s a b ia . E n r e a lid a d ,
la v id a e s u n m o v i m ie n t o , la m a t e r ia lid a d
m ie n to

in v e rs o

y cad a u n o

de

e sto s

dos

es e l m o v i
m o v im ie n t o s

e s s im p le , s ie n d o la m a t e r i a q u e f o r m a u n m u n d o u n f l u
j o iii d i v i s o , s ie n d o t a m b i n in d iv is a la v id a q u e la a t r a
v ie s a y q u e r e c o r t a e n e lla l o s s e r e s v iv o s . D e e s t a s d o s
c o r r ie n te s ,

la

segu nd a

c o n t r a r a

la

p r im e r a ,. p e ro

la

p r im e r a o b t i e n e , p e s e a t o d o , a lg o d e la s e g u n d a : d e a h ,
d e e n t r e e ll o s , r e s u lt a u n m o d u s v i v e n d i , q u e e s p r e c i
s a m e n t e la o r g a n iz a c i n . E s t a o r g a n iz a c i n a d q u ie r e p a r a
n u e s tro s
d e p a rte s

s e n t id o s

p ara

c o m p le t a m e n t e

n u e s tra

i n t e lig e n c ia

e x te rio re s

la

a la s p a r t e s

fo rm a
en

el

t i e m p o y e n e l e s p a c io . N o s o l a m e n t e c e r r a m o s l o s o jo s
s o b r e la u n id a d d e l im p u ls o q u e , a tr a v e s a n d o la s g e n e r a
c i o n e s , v in c u la lo s in d iv id u o s a lo s in d iv id u o s , la s e s p e
c ie s a la s e s p e c ie s y h a c e d e la s e r ie e n t e r a d e l o s v iv o s
u n a s o la e in m e n s a o la q u e c o r r e s o b r e la m a t e r i a , s in o
q u e c a d a in d iv id u o m is m o n o s p a r e c e c o m o u n a g r e g a d o ,
u n a g re g a d o d e m o l c u la s y u n a g r e g a d o d e h e c h o s . L a
r a z n s e h a lla r a e n la e s t r u c t u r a d e n u e s t r a in t e li g e n c i a
que

e st

h ech a p ara

a c tu a r d esd e e l e x te r io r

so b re

la

m a t e r i a y q u e n o la a lc a n z a s in o p r a c t ic a n d o e n e l f l u jo
d e lo r e a l c o r t e s i n s t a n t n e o s , c a d a u n o d e lo s c u a le s se
to rn a

,e n

su f i je z a , i n d e f i n i d a m e n t e

d e s c o m p o n ib le . A l

n o p e r c i b i r e n u n o r g a n is m o m s q u e p a r t e s e x t e r i o r e s
a p a r t e s , e l e n t e n d i m i e n t o s lo t i e n e q u e e le g ir e n t r e d o s
s is te m a s d e e x p l i c a c i n : o m a n t e n e r la o r g a n iz a c i n c o m
p lic a d a (y p o r e n d e i n f i n i t a m e n t e s a b ia p a r a u n a r e u n i n
f o r t u i t a , o r e f e r i r la a la i n f l u e n c ia i n c o m p r e n s i b l e d e u n a
f u e r z a e x t e r i o r q u e h a b r a a g r u p a d o lo s e le m e n t o s . P e r o
e s t a c o m p li c a c i n e s o b r a d e l e n t e n d i m i e n t o , y e s a i n
c o m p r e n s ib ilid a d e s t a m b i n o b r a s u y a . T r a t e m o s d e v e r ,
n o y a c o n lo s o jo s d e la s o la in t e li g e n c i a , q u e n o c a p t a
m s q u e e l t o d o h e c h o y q u e m i r a d e s d e f u e r a , s in o c o n
e l e s p r it u , e s d e c i r , c o n e s a f a c u lt a d d e v e r q u e e s i n
m a n e n t e a la f a c u lt a d d e a c t u a r y q u e e n c i e r t o m o d o

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

15 7

b r o t a d e la t o r s i n d e l q u e r e r s o b r e s m is m o . T o d o se
p o n d r e n m o v i m ie n t o y t o d o s e r e s o lv e r e n m o v im ie n
t o . A l l d o n d e e l e n t e n d i m e in t o , e je r c i n d o s e

so b re

la

im a g e n s u p u e s t a f i j a d e la a c c i n e n m a r c h a , n o s m o s t r a
b a p a r t e s i n f i n i t a m e n t e m lt ip le s y u n o r d e n i n if in t a m e n t e s a b i o , a d iv in a r e m o s u n p r o c e s o s im p le , u n a a c c i n q u e
s e h a c e m e d ia n t e u n a a c c i n d e l m is m o g n e r o q u e se
d e s h a c e , a lg o c o m o e l c a m in o q u e s e a b r e e l l t i m o c o h e
t e d e l fu e g o d e a r t i f i c i o e n t r e lo s d e s h e c h o s q u e c a e n
d e lo s c o h e te s ap ag ad os.
E . C. 2 4 1 -2 4 2 ; 2 4 9 -2 5 1
75.

D u r a c i n y lib e r ta d

E s p o r t a n t o u n a p s ic o lo g a t o r p e , v c t im a d e l le n g u a
j e , la q u e n o s m u e s t r a e l a lm a d e t e r m in a d a p o r u n a s im
p a t a , u n a a v e r s i n o u n o d i o , p o r t a n t a s o t r a s fu e r z a s
q u e p asan

so b re

e ll a . E s t o s

s e n t im ie n t o s , s ie m p r e q u e

h a y a n a lc a n z a d o u n a p r o f u n d id a d s u f ic i e n t e , r e p r e s e n t a n
c a d a u n o a l a lm a e n t e r a e n e l s e n t id o d e q u e t o d o e l
c o n t e n i d o d e l a lm a s e r e f l e ja e n c a d a u n o d e e ll o s . D e
c i r q u e e l a lm a se d e t e r m in a b a jo la i n f l u e n c ia d e u n o
c u a lq u ie r a d e e s t o s s e n t im e n t o s e q u iv a le , p u e s , a r e c o
n o c e r q u e e ll a s e d e t e r m in a a s m is m a . E l a s o c ia c io n is ta r e d u c e e l y o a u n a g r e g a d o d e h e c h o s d e c o n c ie n c ia ,
s e n s a c io n e s , s e n t im ie n t o s e id e a s . P e r o s i n o v e e n e s t o s
d iv e r s o s e s t a d o s n a d a m s q u e l o q u e su n o m b r e e x p l i
c a , s i n o r e t i e n e m s q u e e l a s p e c to i m p e r s o n a l , p o d r
y u x t a p o n e r lo s i n d e f i n i d a m e n t e s in o b t e n e r o t r a c o s a q u e
u n y o f a n t a s m a , la s o m b r a d e l y o p r o y e c t n d o s e e n e l e s
p a c io . P e r o s i, p o r e l c o n t r a r i o , to m a e s t o s e s t a d o s p s i
c o l g ic o s c o n la c o l o r a c i n p a r t ic u la r q u e r e v i s t e n e n u n a
p e r s o n a d e t e r m in a d a y q u e v ie n e a c a d a u n o d e l r e f l e jo
d e to d o s lo s d e m s , e n t o n c e s n o e s n e c e s a r io a s o c ia r v a
r io s h e c h o s d e c o n c ie n c ia p a r a r e c o n s t i t u i r la p e r s o n a :
e s t to d a e n t e r a e n u n o s o lo d e e ll o s , s ie m p r e q u e s e lo
sep a e sco g er. Y
in te rn o

la m a n i f e s t a c i n e x t e r i o r d e e s t e e s t a d o

s e r p r e c i s a m e n t e lo q u e s e d e n o m in a u n

a c to

l i b r e , p u e s t o q u e s lo e l y o h a b r s id o e l a u t o r , p u e s to

158

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

q u e e x p r e s a r e l y o t o d o e n t e r o . E n e s t e s e n t id o , la l i
b erta d

no

t u a lis m o
p re c iso

p re s e n ta

le

p re s ta

que

el ca r c te r
a veces;

to d o s l o s

a b s o lu t o

a d m ite

esta d o s

de

que

e l e s p lr i

g rad o s.

P o rq u e

c o n c ie n c ia

vengan

es
a

m e z c la r s e a su s c o n g n e r e s , c o m o g o ta s d e llu v ia e n e l
agu a d e u n e sta n q u e . E l y o , e n ta n to q u e p e rc ib e u n es
p a c io h o m o g n e o , p r e s e n t a c i e r t a s u p e r f ic ie , y s o b r e e s t a
s u p e r f ic ie

p o d rn

fo r m a r s e

flo ta r

v e g e t a c io n e s

in d e

p e n d ie n t e s . A s , u n a s u g e s t i n r e c ib i d a e n e s t a d o h i p o
t t i c o n o s e in c o r p o r a a la m a s a d e lo s h e c h o s d e c o n
c ie n c ia ;

p ero

d o ta d a d e u n a v it a lid a d p r o p ia

s u b s is t ir

a la p e r s o n a c u a n d o l le g u e su h o r a . U n a c le r a v i o l e n
ta s u s c ita d a p o r a lg u n o c ir c u n s t a n c ia a c c id e n t a l, u n v i
c i o h e r e d i t a r i o q u e e m e r g e d e g o lp e d e la s p r o fu n d id a d e s
o s c u r a s d e l o r g a n is m o

a la

a c tu a r n

m enos

n t ic a .

p oco
Al

m s

la d o

de

e sto s

s u p e r f ic i e d e la c o n c ie n c ia ,
com o

t rm in o s

una

s u g e s ti n

h ip

in d e p e n d ie n t e s ,

en

c o n t r a r a m o s s e r ie m s c o m p le ja s , c u y o s e le m e n t o se p e
n e t r a n u n o s a o t r o s , p e r o q u e n u n c a lle g a n a fu n d ir s e
p e r f e c t a m e n t e e llo s m is m o s e n la m a s a c o m p a c t a d e l y o .
T a l e s e s t e c o n ju n t o d e s e n t im ie n t o s y d e id e a s q u e n o s
v ie n e n d e u n a e d u c a c i n m a l e n t e n d id a , a q u e lla q u e se
d ir ig e m s h a c ia la m e m o r ia q u e h a c ia e l ju ic i o . S e f o r
m a a q u ,e n e l s e n o m is m o d e l y o f u n d a m e n t a l, u n y o
p a r s ito

que

se

ap o y ar

c o n t in u a m e n t e

so b re

el

o tro .

M u c h o s v i v e n a s , y m u e r e n s in h a b e r c o n o c id o la v e r
d a d e r a l ib e r t a d . P e r o la s u g e s t i n s e to r n a r p e r s u a s i n
si e l y o t o d o e n t e r o s e la a s im il a ; la p a s i n , in c lu s o la
p a s i n r e p e n t i n a , n o p r e s e n t a r a e l m is m o c a r c t e r f a t a l
si e n e ll a se r e f l e ja s e , c o m o e n la in d ig n a c i n d e A lc e s t e s , to d a la h i s t o r i a d e la p e r s o n a ; y la e d u c a c i n m s
a u to rita ria

no

s u p r im ir a

nada

de

n u e s tra

lib e r ta d

si

s lo n o s c o m u n ic a s e id e a s y s e n t im ie n t o s c a p a c e s d e i m
p r e g n a r e l a lm a e n t e r a . P u e s , e n e f e c t o , e s d e l a lm a e n t e
r a d e d o n d e e m a n a la d e c is i n U b r e ; y e l a c t o s e r t a n t o
m s lib r e

c u a n t o m s tie n d a

a id e n tific a rs e c o n

el yo

f u n d a m e n t a l la s e r ie d in m ic a a la q u e s e r e f i e r e .
D . I.

1 2 4 -1 2 6

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

159

V id a y lib e r ta d

76.

C o n c ie n c i a

m a te r ia lid a d

se

p re s e n ta n ,

por

ta n to ,

c o m o f o r m a s d e e x i s t e n c ia r a d ic a lm e n t e d if e r e n t e s , e i n
c lu s o

a n t a g n ic a s , q u e a d o p ta n u n m o d u s

v i v e n d i y se

a r r e g la n , b ie n o m a l, e n t r e s . L a m a t e r ia e s n e c e s id a d ;
la

c o n c ie n c ia

o p o n g a n , la

es

lib e r ta d ;

p ero

v id a e n c u e n t r a

aunque

m odo

una

o tra

se

d e r e c o n c ilia r la s . E s

q u e la v id a e s p r e c is a m e n t e la l ib e r t a d in s e r t n d o s e e n
la n e c e s id a d y t o r n n d o la e n su p r o v e c h o . S e r a im p o s i
b l e si e l d e t e r m in i s m o a l q u e o b e d e c e la m a t e r ia n o p u
d ie s e r e l a ja r su r i g o r . P e r o s u p o n e d q u e e n c i e r t o s m o
m e n t o s , e n c i e r t o s p u n t o s , la m a t e r i a o f r e c e c i e r t a e la s
t i c id a d :

a h se in t a la r la c o n c ie n c ia . S e i n s t a la r

e m p e q u e e c i n d o s e

c o m p le t a m e n t e ;

lu e g o ,

una

vez

ah
en

su s it io , se d il a t a r , r e d o n d e a r su p a r t e y t e r m in a r p o r
o b te n e r

to d o , p o rq u e

d is p o n e d e l t ie m p o

c a n t id a d d e in t e r m i n a c i n

y p o rq u e

la

m s lig e r a , a l s u m a r s e in d e

f i n i d a m e n t e a e ll a , d a r to d a la l ib e r t a d q u e se q u ie r a .
P e r o v a m o s a e n c o n t r a r e s t a m is m a c o n c lu s i n e n n u e
v a s ln e a s d e h e c h o s , q u e n o s la p r e s e n t a r n c o n m a y o r
rig o r.
E n e f e c t o , s i b u s c a m o s c m o u n c u e r p o v iv o se a p a
a p ara

e je c u t a r lo s m o v i m ie n t o s , e n c o n t r a m o s

que

su

m t o d o e s s ie m p r e e l m is m o . C o n s is t e e n u t iliz a r c i e r
ta s s u s ta n c ia s q u e p o d r a n d e n o m in a r s e e x p lo s iv a s y q u e ,
com o
c h is p a

la p lv o r a
p ara

de ca n , no

e x p lo ta r .

Q u ie ro

agu ard an

h a b la r

de

m s que una
lo s

a l im e n t o s ,

m s p a r t ic u la r m e n t e d e la s s u s ta n c ia s t e r n a r i a s : h id r a t o s
d e c a r b o n o y g r a s a s . U n a s u m a c o n s id e r a b le d e e n e r g a
p o t e n c i a l se h a lla a ll, d is p u e s ta a c o n v e r t ir s e e n m o v i
m i e n t o . E s t a e n e r g a h a s id o l e n t a , g r a d u a lm e n te to m a
d a a l s o l p o r la s p l a n t a s ; y e l a n im a l q u e se a lim e n ta
c o n u n a p l a n t a , o c o n u n a n im a l q u e s e h a a lim e n ta d o
d e u n a p l a n t a , e t c . , se l im i t a s im p le m e n t e a p a s a r a su
cu erp o

un

e x p lo s iv o

que

la v id a h a f a b r i c a d o

a lm a c e

n a n d o e n e r g a s o la r . C u a n d o r e a liz a u n m o v i m ie n t o , lo
q u e h a c e e s l i b e r a r la e n e r g a a s a p r is io n a d a ; p a r a e llo
n o t i e n e m s q u e t o c a r u n r e s o r t e , o p r im ir e l g a t i o d e

160

B e rg s o n : M e m o r ia 5' v id a

u n a p i s t o l a s in f r o t a m i e n t o , a p e la r a la c h is p a : e l e x p l o
s iv o e s t a ll a y e l m o v i m ie n t o s e c u m p le e n la d ir e c c i n
e s c o g id a . S i l o s p r im e r o s s e r e s v iv o s o s c ila r o n e n t r e la
v id a v e g e t a l y la v id a a n im a l, f u e p o r q u e la v id a , e n su s
i n ic i o s , se e n c a r g a b a a u n t i e m p o d e f a b r i c a r e l e x p l o
s iv o y d e u t iliz a r lo p a r a lo s m o v i m ie n t o s . A m e d id a q u e
v e g e t a le s y a n im a le s se d if e r e n c i a b a n , la v id a s e e s c i n
d a

en

dos

r e in o s ,

sep aran d o

as u n a

de o tra

la s

dos

f u n c io n e s p r i m i t i v a m e n t e r e u n id a s . A q u se p r e o c u p a b a
m s d e fa b ric a r

e l e x p l o s i v o , a l l d e h a c e r lo

e x p lo ta r.

P e r o s e c o n s i d e r e e l p r i n c i p io o e l t r m i n o d e s u e v o l u
c i n , s ie m p r e la v id a e n su c o n ju n t o e s u n d o b le t r a b a
j o d e a c u m u la c i n g r a d u a l y d e g a s to b r u s c o ; p a r a e lla
s e t r a t a d e o b t e n e r q u e la m a t e r i a , m e d ia n t e u n a o p e
ra c i n

le n t a

d if c il ,

a lm a c e n e

una

e n e r g a

de p o d er,

q u e se t o r n a r , d e u n s o lo g o lp e , e n e r g a d e m o v i m ie n
to .

A h o ra

b ie n ,

cm o

c a u s a l i b r e , in c a p a z

de

p r o c e d e r a

de

ro m p er

n e c e s id a d

la

o tro

m odo
a

una

la

que

la m a t e r i a e s t s o m e t id a , c a p a z s in e m b a r g o d e d o b le
g a r la , y q u e c o n la p e q u e s i m a in f l u e n c ia d e q u e d is
p o n e s o b r e la m a t e r i a q u e r r a o b t e n e r d e e lla , e n u n a d i
r e c c i n c a d a v e z m e jo r e s c o g id a , m o v i m ie n t o s m s p o d e
ro so s

cad a

vez?

Se

c o m p o r t a r a

p re c isa m e n te

de

este

m o d o . T r a ta r a d e n o te n e r q u e h a c e r o tr a co sa q u e m o
v e r u n r e s o r t e o p r o p o r c i o n a r u n a c h is p a , u t iliz a r in s t a n
t n e a m e n t e u n a e n e r g a q u e la m a t e r i a h a b r a a c u m u la
d o d u r a n t e t o d o e l t ie m p o q u e h u b i e r a s id o n e c e s a r io .
E.
77.

S.

1 3 -1 5

M e m o r ia y lib e r ta d

A l t i e m p o q u e n u e s t r a p e r c e p c i n a c t u a l, y p o r a s d e
c i r , in s t a n t n e a r e a liz a e s t a d iv is i n d e la m a t e r i a e n o b
je t o s i n d e p e n d ie n t e s , n u e s t r a m e m o r ia s o l id i f ic a e n c u a
lid a d e s s e n s ib le s e l c u r s o c o n t in u o d e la s c o s a s . P r o l o n g a
e l p a s a d o e n e l p r e s e n t e , p o r q u e n u e s t r a a c c i n d is p o n
d r d e l f u t u r o e n la p r o p o r c i n e x a c t a e n q u e n u e s t r a
p e r c e p c i n , a c r e c id a p o r la m e m o r ia , h a y a c o n t r a t a d o e l

IV .

C o n d ic i n h u m a n a y f ilo s o f a

161

p a s a d o . R e s p o n d e r a u n a a c c i n s u f r id a p o r u n a r e a c c i n
i n m e d i a t a q u e a ju s t a e l r i t m o y se c o n t in a e n la m is m a
d ir e c c i n , e s t a r e n e l p r e s e n t e , y e n u n p r e s e n t e q u e co im e n z a s in c e s a r : h e a h la le y fu n d a m e n t a l d e la m a t e
r ia : e n e s t o c o n s i s t e la n e c e s i d a d . S i h a y a c c io n e s l i b r e s
o a l m e n o s p a r c i a l m e n t e in d e t e r m in a d a s , n o p u e d e n p e r
t e n e c e r m s q u e a lo s s e r e s c a p a c e s d e f i ja r , d e v e z e n
c u a n d o , e l f u t u r o s o b r e e l q u e su p r o p io f u t u r o s e a p li
c a , d e s o l id i f ic a r lo e n m o m e n t o s d is t i n t o s , d e c o n d e n a r
a s la m a t e r i a y , a l a s im il r s e la , d e d ir ig ir la e n m o v im ie n
t o s d e r e a c c i n q u e p a s a r n a tra v s d e la s m a lla s d e la
n e c e s id a d n a t u r a l . L a
d u r a c i n

que

in t e n s i d a d

en

t e n s i n m s o m e n o s a lta d e su

e l fo n d o

exp resa

d e v id a , d e t e r m in a

su

m ayor o

m enor

a s la f u e r z a d e c o n c e n

t r a c i n d e su p e r c e p c i n y e l g ra d o d e su l ib e r t a d . L a
i n d e p e n d e n c ia

de

su

a c c i n

S 9 b r e la

m a t e r ia

a m b ie n t e

s e a f ir m a c a d a v e z m e jo r a m e d id a q u e se d e s p r e n d e n
m s d el ritm o p o r el q u e e sta

m a t e r ia

tra n scu rre . D e

s u e r t e q u e la s c u a lid a d e s s e n s ib le s , t a le s c o m o se r e p r e
s e n t a n e n n u e s t r a p e r c e p c i n d o b le d e m e m o r ia , s o n lo s
m o m e n to s

s u c e s iv o s

o b t e n id o s

por

la

s o l id i f ic a c i n

de

l o r e a l. P e r o p a r a d is t in g u ir e s t o s m o m e n t o s , y t a m b i n
p a r a r e lig a r lo s ju n t o s p o r u n h ilo c o m n a n u e s t r a e x i s
t e n c ia y a la s d e la s c o s a s , n o e s p r e c is o im a g in a r u n e s
quem a

a b stra cto

de

la

s u c e s i n

en

g e n e r a l, u n

m e d io

h o m o g n e o e in d i f e r e n t e s q u e sea a l p a s o d e la m a t e r i a ,
e n e l s e n t id o d e su lo n g it u d lo q u e e l e s p a c io e s e n e l
s e n t id o d e la a n c h u r a : e n e s t o c o n s i s t e e l t ie m p o h o m o
g n e o . E s p a c io h o m o g n e o y t i e m p o h o m o g n e o n o s o n
por

ta n to

n i p r o p ie d a d e s

e s e n c ia le s d e n u e s t r a
en una

fo rm a

d e la s

f a c u lt a d

cosas, n i

c o n d ic io n e s

d e c o n o c e r la s ;

a b s t r a c t a , e l d o b le

t r a b a jo

de

exp resan ,
s o lid if ic a

c i n y d e d iv is i n q u e h a c e m o s s u f r ir a la c o n t in u id a d
m v i l d e l o r e a l p a r a a s e g u r a r n o s lo s p u n t o s d e a p o y o ,
p a r a f i j a r lo s c e n t r o s d e o p e r a c i n , p a r a i n t r o d u c ir , e n
f i n , c a m b io s
a cci n

v erd ad eros;

son

lo s

esq u em as

de

n u e stra

s o b r e la m a t e r ia .
M . M . 2 3 6 -2 3 7

B ib lio g r a fa

L ' i d e d e lie u c h e z A r is t o t e , 1 8 8 9 (tesis la tin a , trad u cid a po r


M o ss-B a stid e, tu d e s b e rg so n ien n es , v o l. I l , A lb in M ic h e l).
E s a su r le s d o n n e e s in m d ia t e s d e l a c o n s c ie n c e (P . U . F .) , 1 8 8 9 .
M a t i r e e t m m o i r e ( P . U . F .) , 1 8 9 6 .
L e r ir e (P . U . F .) , 1 9 0 0 .
L ' v o lu t io n c r a t r ic e ( P . U . P .), 1 9 0 7 .
L ' n e r g ie s p ir it u e lle (P . U . F .) , 1 9 1 9 .
D u r e e t s im u lt a n it ( P . U . F . ) , 1 9 2 2 .
L e s d e u x s o u r c e s d e la m o r a le e t d e l a r e lig io n (P . U .F .) , 1 9 3 2 .
L a p en s e et le m ou v an t ( P .U .F .) , 1934.
L o s lib ro s de dond e se han e x tra d o los texto s citad os son de
signados p o r las sigu ien tes ab rev ia tu ra s:
D.
M.
R.
E.
E.
M.
P,

. ( D o n n e s in m d ia t e s , 3 9 ed .).
M . ( M a t i r e e t m m o ir e , 5 4 d .).
( L e R ir e , 9 7 d .). ^
C . ( L ' v o lu t io n c r a t r ic e , 5 2 d .).
S. ( L ' n e r g ie s p ir itu e lle , 5 8 d .).
R . ( L e s d e u x s o u r c e s , 7 6 d .).
M . ( L a p e n s e e t l e m o u v a n t , 3 1 d .).

S e a lem o s q u e co n o ca si n d el c en ten a rio d el n a c im ien to de


B erg so n , P resses U n iv ersita ires de F ra n c e ha p u b lica d o u n a ed i
ci n co m p leta de sus o b ra s e n u n vo lu m en en cu ad ern ad o , im pre16 2

B ib lio g r a f a

16 3

so e n p a p el b ib lia (1. ed . 1 9 5 9 ; 2. ed . 1 9 6 3 ). P re se n ta d o po r
H e n r i G o u h ie r, e ste v o lu m en co n tie n e adem s d el te x to n teg ro
de las o b ra s cuya reed ici n h a b a sid o autorizada p o r B erg so n ,
n o tas de e d ito r, u n a b ib lio g ra fa co m p leta (co n m en ci n d e to
das las trad u ccion es) a p arato c rtic o , no tas h ist rica s y n o ta s de
le ctu ra , n d ice de cita s, n d ice de person as citad as. A n d r R o b e n e t fu e e l a u to r de las an o tacio n es.
[ L a b ib lio g ra fa ca stella n a so b re B e rg so n p u ede en co n tra rse en
B ib l i o g r a f a b e r g s o n i n a , p u b lica d a e n la rev ista S u b sta n c ia ,
de T u cu m n , A rg en tin a , 1 9 4 1 , n m eros 7 -8 , pginas 3 9 4 -4 4 0 , y
en e l D ic c io n a r io d e F i l o s o f a de J o s F e rr a te r M o ra , E d ito r id
S u d am erican a, B . A ires, 1 9 5 1 , 3.^ ed ici n , pgina 1 0 7 . E n cu a n to
a las v ersio n es a lengu a ca stella n a cita rem o s en p rim er lu gar el
vo lu m en de O b r a s e s c o g id a s , M x ic o , 1 9 6 3 , A g u i ar, co n trad u c
ci n y p r lo g o de J o s A n to n io M gu ez , q u e co n tie n e:
E n s a y o s o b r e l o s d a t o s in m e d ia t o s d e la c o n c ie n c ia .
M a t e r ia y M e m o r ia .
L a e v o lu c i n c r e a d o r a .
L a e n e r g ia e s p ir itu a l.
P e n s a m ie n t o y m o v im ie n t o .
D e l resto d e las o b ra s de B erg so n salvo de la tesis latin a
hay las sig u ien tes v ersio n es:
L a R is a , E d ito ria l L o sad a (B u en o s A ire s, 1 9 6 2 ).
D u r a c i n y s im u lt a n e id a d .
L a s d o s fu e n t e s d e l a m o r a l y d e la r e lig i n (E m e c , B u en o s
A ire s). N o ta d el T ra d u c to r .]

237003*

I.

II.

L a d u r a c i n y e l m t o d o

.....................................

B ) C a r a c t e r e s d e la d u r a c i n ..............................

15

C ) L a i n t u i c i n c o m o m t o d o .............................

23

D ) C i e n c ia y f i l o s o f a ................................................

38

L a m e m o r ia o lo s g r a d o s c o e x i s t e n t e s d e la
d u r a c i n ..................................................................................

III.

A ) N a t u r a le z a d e la d u r a c i n ..............................

47

A ) P r i n c i p i o s d e la m e m o r i a ..............................

47

B ) P s i c o l o g a d e la m e m o r ia

...............................

58

C ) P a p e l d e l c u e r p o .....................................................

67

L a v id a o la d if e r e n c i a c i n d e la d u r a c i n

88

A ) E l m o v i m ie n t o d e la v i d a ..............................

88

B ) V id a y m a t e r i a ........................................................

107

C o n d ic i n h u m a n a y f i l o s o f a ..............................

124

A ) L a f i l o s o f a .................................................................

124

. B ) L a c o n d i c i n h u m a n a y su s u p e r a c i n . . .

138

C ) C o n c l u s i n ...................................................................

152

B i b l i o g r a f a ........................................................................................

162

IV .

U N I V E R S I D A D DE B U E N O S

V o lu m e n in te rm e d io

H E N R I B E R G S O N (1 8 5 9 -1 9 4 1 ) , c u y o p e n s a m ie n to ta n ta s
v e c e s h a sid o p u e sto en c o n e x i n c o n la o b r a lite r a r ia d e su
c o m p a tr io ta y c o n te m p o r n e o M a r c e l P ro u s t, es- u n o d e io s
fil s o fo s tris in flu y e n te s de n u e stro tie m p o . A su
p o p u la rid a d y d ifu s i n h a c o n tr ib u id o d e c is iv a m e n te la
a g u d e z a y p e n e tr a c i n de su e s tilo , q u e le a c r e d ita c o m o
u n o de lo s m s im p o rta n te s e s c r ito r e s d e l sig lo X X y q u e
le h iz o m e r e c e d o r d e l P re m io N o b e l d e L ite r a tu r a e n
1 9 2 7 . S u s c o n c e p c io n e s te r ic a s d e s c a n s a n , p o r lo d em s,
so b re la id e a c e n tr a l de q u e la e x p e r ie n c ia se
m a n ifie s ta b a jo d os a sp e c to s d ife r e n te s : de u n a p a r t e ; e n
f o r m a de h e c h o s situ a d o s e n el e s p a c io , c u y o e stu d io
c o n stitu y e el d o m in io p ro p io de la c i e n c ia ; d e o t r a , c o m o
in tu ic i n de la p u ra d u ra c i n , c u y o m to d o e s la f ilo s o fa .
A u n q u e la e x p e r ie n c ia es sie m p re c o n s c ie n c ia , e n el p rim e r
c a so sta se e x te r io r iz a y se e x p a n d e h a c ia a fu e r a , m ie n tra s
q u e e n el seg u n d o p e n e tr a e n s m is m a , se r e c o b r a y se
p ro fu n d iz a . E l m to d o in tu itiv o b e rg s o n ia n o y su c r tic a
d el m e c a n ic is m o y d el a s o c ia c io n is m o h a n te n id o e sp e c ia !
im p o rta n c ia en la p s ic o lo g a y la b io lo g a . Q u e su
in flu e n c ia sig u e v iv a , in c lu so fu e r a d e e so s d o m in io s,
lo p ru e b a q u e el a u to r d e e sta a n to lo g a n o se a o tr o q u e
G L E S D E L E U Z E , u n o d e lo s m s o r ig in a le s , su g e re n e s
y h e te r o d o x o s p e n sa d o re s fra n c e s e s c o n te m p o r n e o s .
M E M O R I A Y V I D A o r d e n a lo s te x to s m s s ig n ific a tiv o s
e n to rn o a los tem a s e se n c ia le s de su f ilo s o f a : la n a tu ra le z a
y c a r a c te r e s de la d u ra c i n , la in tu ic i n m e t d ic a , la
n e c e sid a d de u n a n u e v a m e ta fs ic a , la m e m o ria , e l im p u lso
v ita l, la v id a y la m a te r ia , la risa , la f ilo s o f a d e la m o ra l

y de la r e lig i n , e tc .

E l lib r o d e b o ls illo A lia n z a E d ito r ia l

M a d rid

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g!
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