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A transio para o feudalismo.

Por algum tempo, o Imprio conseguiu manter a paz interna, no entanto, a formao
dos grandes latifndios ainda na Repblica, baseados no trabalho escravo, ou seja, as
chamadas vilas, pouco a pouco, estrangularam a articulao poltica e social do Imprio.
A agricultura entrou em crise por falta de mo de obra devido ao declnio do
escravismo, pois a velha formula romana baseada na conquista de terras e escravos
esgotou-se, na mesma medida que se esgotou a expanso romana.
Comearam ento as investidas dos brbaros contra o Imprio, os quais terminaram
por invadir sua parte ocidental e ocupar Roma.
Para combater tais investidas, o Imprio centralizou o poder e aumentou cada vez
mais os impostos, despertando o dio de vastas camadas da populao, que passaram a ver
o Estado como seu inimigo.
O Estado, na verdade passou a representar os interesses dos grandes latifundirios,
fomentando o aumento da importncia das zonas rurais sobre as urbanas.
Como se tudo isto no bastasse, a cidadania romana perdeu sua importncia, a
diferena entre homens livres e escravos passou a ser meramente terica, pois passou a
vigorar, pouco a pouco, um sistema coercivo de prestao de trabalho, pagamento de
impostos e hereditariedade profissional.
Representando uma nova forma de perda da liberdade que conduziria futuramente
ao sistema feudal.
Foi neste ambiente conturbado, de defesas desmanteladas e massas rurais
desesperadas, que os brbaros germnicos cruzaram o rio Reno no ltimo dia de 406,
marcando o inicio das invases brbaras.
Mas afinal quem eram estes brbaros?
Entre os brbaros.
No perodo do apogeu grego, para estes, os brbaros eram todos os povos no
helenizados.
Em contrapartida, para os romanos, todos os povos instalados fora das fronteiras do
Imprio no ocidente eram considerados como brbaros.
Os povos ditos brbaros viviam em meio a um modo de produo comunal
primitivo, onde a propriedade da terra era desconhecida, e ano a ano os lderes de cada
tribo faziam a redistribuio da terra para evitar que uns tivessem mais privilgios que
outros.
A riqueza era por isto determinada pela posse de rebanhos e no da terra.
Alm disto, inexistia entre estes povos chefes polticos em tempo de paz, que eram
eleitos em tempo de guerra.
A prpria estrutura de muitos cls era ainda matriarcal.
No obstante, esta rudimentar estrutura social foi rapidamente modificada com a
chegada dos romanos ao Reno no sculo I d.C., o contato com os legionrios do Imprio
Romano produziu uma crescente estratificao interna das tribos germnicas.
Para comprar bens dos romanos, os lderes tribais passaram a vender gado e fazer
incurses sobre tribos visando capturar escravos para exportar aos mercados romanos.
Logo, a redistribuio de terra, entre os germnicos, tornou-se cada vez menos
frequente at extinguir-se completamente, contribuindo para a formao de uma

aristocracia hereditria, com fortuna acumulada, que passou a compor um conselho


permanente com poder estratgico na tribo.
Assim, tanto econmica como politicamente, por meio de trocas comerciais e da
interveno diplomtica, a presso romana acelerou a diferenciao social e a
desintegrao do modo de produo comunitrio entre os brbaros.
Paralelamente, devido crise interna do Imprio Romano, o nmero de guerreiros
germnicos nas fileiras do exercito imperial tornou-se crescente, no s como soldados,
mas tambm, em meio aos oficiais.
Chegou ao ponto de um brbaro ocupar a posio de magister militum, ou
comandante-em-chefe do ocidente.
Invases brbaras.
A primeira onda a assolar o Imprio Ocidental se iniciou na noite de inverno de 31
de dezembro de 406, quando uma confederao informal de suevos vndalos e alanos
penetraram as fronteiras romanas ao cruzar o rio Reno congelado.
Pouco depois, em 410, os visigodos saquearam Roma e, em 439, os vndalos
tomaram Cartago. Estas invases terminaram por fragmentar o Imprio Ocidental de
maneira irreparvel, por volta de 480.
Por esta altura, o primeiro sistema rudimentar de Estado brbaro j havia se
estabelecido.
Os invasores optaram por realizar uma sntese de sua cultura com a romana.
Na maior parte do territrio conquistado passou a imperar o chamado sistema de
hospitalidade.
Os proprietrios das vilas romanas doavam aos invasores um ou dois teros de suas
terras em troca de proteo, e parece estar, justamente, fixado a a origem do sistema de
vassalagem que iria se popularizar com o feudalismo.
Os brbaros germnicos adotaram o cristianismo, e em contrapartida a lei germnica
foi adotada pelos romanos.
Significativamente, a escravido agrria em grande escala foi preservada, junto com
outras instituies rurais bsicas do Imprio Ocidental, incluindo o colonato.
Inseridas nesta sntese cultural, poltica e econmica as aldeias se multiplicaram,
enquanto as vilas, como unidades organizadas de produo, declinaram frente incerteza e
a anarquia dos novos tempos.
Lembrando o conceito de sntese de Marx, Perry Anderson afirma que a catastrfica
coliso dos dois modos de produo, brbaro e germnico, ou seja, do primitivo e do
antigo, acabou por produzir a ordem feudal e dissemina-la por toda a Europa medieval.
A fuso do legado romano e germnico, o comunitarismo germnico e o
clientelismo romano, produziram a vassalagem europeia.
Surgiu assim o modo de produo feudal, economia regida pela terra, na qual nem o
trabalho nem os seus produtores eram considerados bens.
O produtor imediato, o campons, no era mais como no mundo antigo instrumento
de trabalho, mas, passava a estar unido ao meio de produo, a terra e aos instrumentos,
como fora produtora.
Estaria fixada a a gnese da contradio deste sistema, pois o campons estava
sujeito a jurisdio de seu senhor, mas, por outro lado, este senhor seria vassalo de outro
senhor feudal superior, formando uma cadeia que se estendia at um monarca.

O que representou uma descentralizao do poder em meio a um sistema cuja


funo era hierarquizar e, portanto, centralizar.
Sendo assim, a produo feudal era incompatvel com a finalidade do prprio
feudalismo.
Apesar disto, o sistema feudal representou um avano, afinal realizou ao mesmo
tempo a sntese e a dissoluo do modo de produo comunal e escravo.
Alis, o feudalismo puro jamais existiu em qualquer parte da Europa, pois, na Idade
Mdia, coexistiram o trabalho livre e o escravo, independentemente da servido.
No obstante, apesar da implantao do modo de produo feudal em substituio
ao Imprio Romano do Ocidente, no extremo norte a cultura Escandinvia preservou a
estrutura social viking.
Entre os vikings.
O colapso da antiguidade no atingiu este povo, cuja organizao camponesa
armada, chefiada por um poder monrquico semi-eletivo e precrio, assolou o mundo
feudal do sculo VIII ao XI.
Bandos vikings saquearam a Irlanda, a Inglaterra, a Holanda e a Frana.
Pilharam at mesmo a Espanha, a Itlia e Bizncio.
Alm do que, colonos vikings, acabaram por povoar a Islndia e a Groenlndia,
criando um Estado territorial na Rssia.
Os ataques vikings contriburam, assim, para a consolidao do feudalismo, gerando
um clima de insegurana responsvel pela descentralizao do poder.
Contudo, depois de trs sculos de ataques e colonizaes alm-mar, a dinmica da
expanso viking chegou ao fim com o ltimo grande ataque noruegus Inglaterra em
1066.
O sistema feudal e sua organizao militar terminaram prevalecendo sobre os
ataques vikings.
O feudalismo.
Na esteira das invases vikings, Perry Anderson sustenta que a dinmica feudal
surgiu propriamente no sculo X, expandindo-se no XI, trazendo inmeras inovaes, tal
como o arado de ferro para lavar, os arreios firmes para trao equina, o moinho de gua e
o adubo calcrio, a despeito da fragmentao da sociedade.
Foram avanos responsveis por um impressionante aumento da produo agrcola,
que gerou, por sua vez, excedentes que intensificaram o comercio.
exatamente neste contexto que diversos setores da sociedade criaram um apetite
pelo consumo de bens para o conforto e o luxo.
A usura, o emprstimo a juros aos grandes prncipes desprovidos de valor
monetrio, ganhou fora, as moedas comearam a serem cunhadas novamente.
Apesar da relativa prosperidade, a sociedade foi apanhada de surpresa por um recuo
no desenvolvimento, foi chamada grande crise do sculo XIV, gerada pelo aumento
populacional (devido melhoria das condies de vida), e a consequente falta de terras
frteis em nmero suficiente para alimentar toda a populao.
Estes fatores associados a safras ruins e umas srie de catstrofes naturais, tal como
a peste negra vinda do Oriente, causou, no sculo XIV, uma inevitvel escassez de
dinheiro que afetou as operaes bancarias e o comrcio.

Foi visando enfrentar esta crise que, devido necessidade de um poder fortemente
centralizado, ou seja, de concentrao de esforos, o feudalismo entrou em crise, surgiram
ento s monarquias nacionais.
No leste europeu.
Ao contrrio do Ocidente, o leste europeu, territrio relegado a segundo plano desde
a antiguidade, que nunca havia sido integrado ao sistema imperial romano, sofreu um lento
desenvolvimento agrcola.
Sucessivas ondas de invases contriburam para a formao de uma cultura
pastoreira nmade.
O primeiro e mais famoso destes choques foi o sombrio ataque dos hunos, que
precipitou a queda do Imprio Romano no sculo V, seguido pela invaso dos varos no
sculo VI, da cavalaria blgara no VII e dos nmades magiares no XI e XII.
Estas inmeras invases forjaram uma sociedade baseada em um sistema de
produo mvel, com tendncia a submisso ou agregao a outros povos, ao mesmo
tempo preparado para a guerra, constituindo Estados predatrios.
A no utilizao das terras deixou reservas disponveis que, com a influncia do
feudalismo ocidental, passaram a ser utilizadas mais tarde.
Como no Ocidente, o expansionismo Viking estimulou a formao de feudos no
leste europeu, no entanto, nestes, dada sua formao tardia, os camponeses possuam mais
privilgios e uma qualidade de vida melhor do que a de seus pares ocidentais, embora
certas inovaes tecnolgicas agrcolas s tenham chegado a alguns locais no sculo XIX.
De qualquer modo, a proximidade com o Oriente fez apareceram rotas comerciais
que estimularam o aparecimento e crescimento das cidades no leste europeu.
Surgiram, assim, centros urbanos controlados por comunas independentes, com um
prspero comrcio exportador e animada vida poltica.
A sociedade do leste europeu era muito mais dinmica que a ocidental, senhores
feudais moravam nas cidades prximos a burgueses, enquanto estes adquiriam feudos.
Contudo, a crise do feudalismo europeu atingiu tambm o leste, porm, mais tarde
que o ocidente.
No sculo XIV, terras e cidades foram deixadas abandonadas pela populao que
migrou mais para o leste em busca de novas terras em substituio as de solo esgotado.
Como havia muita terra, quando se esgotou o solo, a melhor soluo foi migrao.
A resposta a crise foi extino das cidades e a perda de direitos dos camponeses do
leste, houve um endurecimento do feudalismo que persistiu at o sculo XIX.
Concluindo.
Paralelamente a esta situao no Ocidente, o Imprio Romano sobreviveu no
Oriente.
A capacidade de Bizncio de repelir ou assimilar com sucesso as invases foi o fator
determinante.
Porm, o Imprio Bizantino ficou esttico entre o modo de produo escravo e
feudal, o que levaria a sua extino.
Sua agricultura, por exemplo, ficou estagnada no registrando avanos
significativos.
Assim, o expansionismo Otomano foi responsvel por sua queda no sculo XV.

Segundo Perry Anderson, o mundo medieval terminou em uma crise generalizada


tanto no Ocidente como no Oriente.
O que abriu caminho, no sculo XV, para a ascenso das monarquias nacionais
absolutistas.
O que nos remete a outro estudo deste autor, o seu Linhagens do Estado
Absolutista.
Sntese da retratao da antiguidade, Passagens da antiguidade ao feudalismo narra,
de fato, o modo pelo qual, de formas diferentes, o Ocidente europeu, o leste, e o Oriente
passaram da antiguidade ao feudalismo, constituindo realmente diversas passagens
intercruzadas de um modo de produo ao outro.
Para saber mais sobre o assunto.
ANDERSON, Perry. Passagens da Antiguidade ao Feudalismo. So Paulo: Brasiliense,
1987.
Fonte: Resumo do texto de Perry Anderson, Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, SP,
Editora Brasiliense, 1987, p. 103 a 123. (disponvel no Xerox e no sitio da escola).