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Mena - La huelga de la compaa bananera como expresin de lo real maravilloso americano

Se ha dicho que Macondo es un mundo fantstico y mtico creado sobre una realidad netamente
americana. El objetivo es ver hasta qu punto la fantasa de Cien aos de soledad es proporcionada por la
realidad y hasta qu punto es creada por el autor.
La cuestin es que hay hechos reales en la huelga de los empleados de la compaa bananera, y se
relacionan con una huelga que tuvo lugar en el departamento de Magdalena en Colombia, entre noviembre y
diciembre de 1928.
En Cien aos de soledad la llegada de los norteamericanos a Macondo, la instalacin de la compaa
bananera y todos los cambios y conflictos que suscit en el pueblo, reproducen paso a paso la historia de
algunos acontecimientos relacionados con la United Fruit en Colombia.
Cambios producidos en Macondo con la llegada de la compaa bananera
La primera noticia la trae Mr. Herbert quien prueba un banano, lo saborea, pide que le lleven otro y lo
examina. Este momento y este personaje son cruciales para Macondo, su historia da un vuelco total.: el
pueblo se ve inundado de forasteros, construcciones nuevas, americanas lnguidas y prostitutas
inverosmiles. El pueblo se transforma en un campamento de casas de madera con techos de zinc. Los
extranjeros modifican el rgimen de las lluvias y quitaron el ro de donde estuvo siempre. Cambios polticos:
el pueblo se ve gobernado por forasteros autoritarios que mantienen relaciones con la compaa. La poltica
es reemplazada por sicarios de machete y se vuelve a repetir la misma historia de violencia. Ahora el terror
va dirigido contra el pueblo en general. Cambios econmicos: millares de personas son atradas a Macondo
por la fiebre del banano. Los forasteros despilfarraban sus fciles fortunas. La abundancia del delirio se
refleja en las extravagancias de Aureliano Segundo (por ejemplo, empapelar la casa de arriba abajo con
billetes de a peso, invitar a sus amigos a parrandas colosales donde se sacrificaban tantas reses, cerdos y
gallinas que la tierra del patio se volvi negra y lodosa de tanta sangre).
En la zona bananera de Colombia las aguas tambin eran controladas por la empresa y la vida poltica
se vea alterada por ella. Como Aureliano Segundo, en la realidad algunos personajes se vieron nadando en
abundancia. Las semejanzas entre Aureliano Segundo y el ejrcito de la zona son asimismo innegables pues
gozan de una prosperidad inexplicable. La riqueza de Aureliano viene de Petra Cotes, la de los militares, de
la united Fruit. Petra simboliza la abundancia exagerada que trajo dicha compaa, no a Macondo en general,
sino a un grupo limitado de gente. Aureliano encarna la riqueza fcil y la corrupcin. Una vez pasada la
novelera de la compaa bananera, Macondo retorna a una engaosa tranquilidad.
El autor se cie con bastante fidelidad a los hechos histricos. Si en el tratamiento de las guerras del
coronel haba una cierta dislocacin de los sucesos histricos en lo que a las fechas se refiere, el problema de
las bananeras parece seguir punto por punto los sucesos que se desarrollaron en Colombia a raz de la
presencia de la United Fruits.
La huelga
La engaosa paz toca a su fin pues los obreros reclaman justicia y es Jos Arcadio Segundo quien los
acaudilla cuando estalla la huelga.
De la misma manera en 1928 estall la huelga en la zona bananera del Magdalena. Los trabajadores de
la United Fruit presentaron a la compaa un pliego de peticiones cuyos pun tos principales eran: seguro
colectivo, cumplimiento sobre accidentes de trabajo, descanso dominical, cancelacin de contratos
individuales, establecimiento de hospitales. Este pliego de peticiones no difiere notablemente de las
peticiones de los obreros de Macondo. Los obreros del Magdalena pedan higienizacin de los campamentos
y en Macondo los obreros estaban hacinados en tambos miserables y haba un excusado porttil para cada
cincuenta personas.
Al igual que en Macondo, en el Magdalena, las autoridades a travs de sus abogados proclaman lo que
Garca Mrquez llama la inexistencia de los trabajadores, es decir, recurre al expediente de considerarlos
trabajadores temporarios a fin de evitar el pago de los beneficios sociales.
La llegada del ejrcito a la zona del Magdalena provoca la reaccin de los trabajadores, pues con esto
los trabajos se reanudan y son los soldados mismos quienes asumen la responsabilidad de cortar el banano y
embarcarlo. Ni los trabajadores ni la compaa cedan en su empeo. Entonces las autoridades hicieron un

llamado a los trabajadores para que se concentraran en Macondo. En la realidad histrica las autoridades
locales tomaron las mismas medidas.
Al llegar a este punto, Garca Mrquez deja por un momento de elaborar los acontecimientos histricos
y presenta escuetamente los hechos que precedieron a la matanza de los obreros. El decreto ledo en
Macondo y el ledo en Cinaga coinciden casi hasta en el nmero de palabras. Garca Marquez dice 80 y el
decreto real tiene 79.
Luego ambos relatos dan la descripcin de la orden de fuego y los hechos de horror que siguieron a
dicha orden. Al escapar del tren Jos Arcadio Segundo regresa a Macondo donde toda la gente asegura que
all no ha pasado nada, que Macondo es un pueblo tranquilo desde que finalizaron las guerras del coronel
Aureliano Buenda. Efectivamente, en la zona del Magdalena la gente no se atreva a hablar y envolva su
terror en silencio. El silencio total fue lo que sigui a la matanza de las bananeras tanto por parte de los
trabajadores como por parte de las autoridades oficiales. EnMacondo, slo Jos Arcadio Segundo y un nio
de siete aos conservan el recuerdo de los tres mil muertos arrojados al mar. Este dato no parece muy
desacertado si se considera que eran treinta y dos mil los obreros que trabajaban en las bananeras y que la
huelga asumi proporciones generales.
Las cifras dadas por los informes oficiales y por los textos de historia de Colombia varan de 0 a 13. El
telegrama enviado por Vargas al presidente da cuenta de 8 muertos solamente. Robert Alexander en su libro
sobre comunismo en Latinoamrica da una estimacin de 86, Osorio Lizzaro, de 800 y Gaitn, dice cientos
de muertos. El gobierno comunica jubilosamente el fin de la huelga y se anuncia tambin que el seor
Brown ha ofrecido pagar tres das por los jolgorios pblicos. Cuando los militares le preguntaron para qu
fecha poda anunciarse la firma del acuerdo, l mir a travs de la ventana del cielo rayado de relmpagos e
hizo un profundo gesto de incertidumbre. Ser cuando escampe, mientras dure la lluvia suspendemos toda
clase de actividades.
Es as como el seor Brown convoca el diluvio que dura cuatro aos, once meses y dos das, al trmino del
cual la compaa abandona Macondo y el pueblo queda reducido a ruinas. Este diluvio que sigue a la huelga
representa la mitificacin de los hechos histricos que siguieron a la debelin de la huelga.
Al salir la united Fruit de Colombia hacia el ao 1941 la zona queda en ruinas y hasta la tierra que en
otra poca posea una fertilidad casi milagrosa ahora no produce sino fruta enfermiza plagada de
enfermedades.
El episodio de la huelga relatado por el autor tiene todos los visos de un hecho en el que ciertos
elementos de la realidad se mezclan con elementos irreales, produciendo en la mente del lector la impresin
de un fenmeno fantasmagrico. Lo fantstico del episodio de la huelga descansa sobre un nmero bien
determinado de elementos narrativos, muchos de los cuales tienen su contraparte en la realidad. La realidad
americana nutre de fantasa la novela. Tal es precisamente el sentido en que Alejo Carpentier desarrolla su
concepto de la real maravilloso americano.