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"Aprender Antropologia"

Franois Laplantine

O livro Aprender Antropologia aborda a rea de conhecimento sobre os homens, de


acordo com a histria e suas perspectivas atuais.
O projeto de fundar uma cincia do homem uma antropologia muito recente. De
fato, apenas no final do sculo XVIII que se comea a constituir um saber cientfico
que toma o homem como objeto de conhecimento, e no mais a natureza. Apenas nessa
poca que o esprito cientfico pensa, pela primeira vez, em aplicar ao prprio homem
os mtodos at ento utilizados na rea fsica ou biolgica.
Parte III: A Especificidade Da Prtica Antropolgica.
Esta parte dividida entre os captulos 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18 e 19, onde sero
abordados os temas: Uma Ruptura Metodolgica: a prioridade dada experincia
pessoal do "campo"; Uma Inverso Temtica: o estudo do infinitamente pequeno e do
cotidiano; Uma Exigncia: o estudo da totalidade; Uma Abordagem: a anlise
comparativa; As Condies De Produo Social Do Discurso Antropolgico; O
Observador, Parte Integrante Do Objeto De Estudo; Antropologia E Literatura, por fim
As Tenses Constitutivas Da Prtica Antropolgica.
O estudo dos homens uma maneira de se comunicar para compartilhar a sua existncia
de maneira durvel ou transitria. A etnografia a fundadora da etnologia e da
antropologia, o etngrafo aquele que deve ser capaz de viver nele mesmo a tendncia
principal da cultura que estuda.
A prtica da sociologia, em suas principais tendncias clssicas, contm vrias
caractersticas que distinguem da prtica etnolgica: comporta um distanciamento em
relao a seu objeto, e algo frio, e "desencarnado"; diante de qualquer problema que seja
apresentado, parece ser capaz de encontrar uma explicao e fornecer solues; o
etnlogo evita, no apenas por temperamento, mas tambm em consequncia da
especificidade do modo de conhecimento que persegue uma programao estrita de sua
pesquisa, bem como a utilizao de protocolos.
A prtica antropolgica s pode se dar com uma descoberta etnogrfica, com uma
experincia que comporta uma parte de aventura pessoal.
A histria, a sociologia clssica oferecem uma prioridade sistemtica sociedade
global, bem como as formas de atividades institudas.
A vida no dia-a-dia dos homens tornam-se resduos irrisrios. Os fenmenos sociais no
escritos, no formalizados, no institucionalizados, so rejeitados para o registro
inconsistente. A abordagem etnolgica consiste em dar uma ateno a esses materiais
residuais que foram durante tempos considerados indignos de atividade nobre quanto a
atividade cientfica. Assim, a ateno do pesquisador passa a dar interesse para as
condutas habituais e, mais fteis: os gestos, as expresses corporais, os hbitos
alimentares, higiene, a percepo dos rudos da cidade e dos campos.
O etnlogo quando se v confrontado a sociedades gigantescas, nas quais a
comunicao aparece como cada vez mais annima, vai em primeiro lugar procurar,

dentro dessas sociedades, se no encontrar objetos empricos capazes de lembrar-lhe os


bons tempos da etnologia clssica, e voltar-se em primeiro lugar para a comunidade
camponesa, para a famlia tradicional, para os pequenos grupos religiosos e, em seguida,
para as populaes desenraizadas e no para a burguesia.
A etnologia no tem objeto que lhe seja prprio e sim uma abordagem, um enfoque
particular, um olhar absolutamente nico no campo das cincias humanas e passveis de
serem aplicadas a realidade social.
Uma das caractersticas da antropologia que deve estar atento a tudo.
No campo, tudo deve ser observado, anotado, vivido, mesmo que no diga respeito
diretamente ao assunto que pretende estudar. De um lado, o menor fenmeno deve ser
apreendido de vrias dimenses, de outro, s adquire significao antropolgica sendo
relacionado a sociedade como um todo. Como escreve Mauss (1960), "o homem
indivisvel, o estudo do concreto, o estudo do completo".
A prtica da antropologia baseada sobre uma extrema proximidade da realidade social,
supe tambm, a um grande distanciamento; a razo pela qual somos, enquanto
antroplogos, mais tocados do que outros, e, em primeiro lugar, mais surpreendidos,
pela disjuno histrica absolutamente singular, nica at na histria da humanidade,
que nossa prpria cultura realizou entre a cincia e a moral, a cincia e a religio.
Aquilo que percebemos em estado manifesto, em uma outra sociedade nos permite
visualizar o que est em jogo, mas que ns no tnhamos noo.
A maioria dos etnlogos nos dias atuais no so antroplogos, suas pesquisas tratam de
uma cultura particular, um segmento, de um aspecto desta cultura, em hipteses de
variedades de culturas.
A abordagem comparativa que se confunde com a prpria antropologia uma das mais
ambiciosas e exigentes que tm.
A primeira forma de comparatismo o evolucionismo, ordena os fatos colhidos dentro de
um discurso que se apresenta como histrico. Confrontando essencialmente costumes,
procurando reconstituir uma evoluo hipottica das sociedades humanas.
O postulado da irredutibilidade de cada cultura termina impedindo o prprio
empreendimento da comparao, as diferenas nunca so dadas, e sim recolhidas
atravs do etnlogo, confrontadas umas com as outras, e aquilo que comparado.
Para Lvi-Strauss, "se a sociedade est na antropologia, a antropologia por sua vez est
na sociedade"(1973). Nosso nascimento inscreve-se em uma determinada poca e
cultura. Em seguida, transforma-se, em contato com as grandes mudanas sociais que se
produzem, e se torna, um sculo depois, praticamente irreconhecvel.
A antropologia evolucionista est estreitamente ligada s prticas coloniais
conquistadoras da poca vitoriana, sustentada pelo ideal de uma misso civilizadora,
consiste na racionalizao do expansionismo colonial. O funcionalismo, empresta seu
vocabulrio para a cincias da natureza, o objeto da antropologia no leva em conta as
prticas coloniais, ao contrrio do evolucionismo, que as justificava, e de outras formas
de antropologia que as combatem. Podemos adotar um exemplo da antropologia
americana: a tendncia culturalista, o "relativismo cultural", termo abordado por
Herskovitz, e qualificado por "resultado das cincias humanas", o carter nitidamente
mais anticolonialista dessa antropologia, comparando-a com a antropologia britnica ou
francesa, explica-se notadamente pelo fato de que os Estados Unidos nunca tiveram
colnias.

Antropologia o estudo do social em condies histricas e culturais determinadas. A


prpria observao nunca efetuada em qualquer momento e por qualquer pessoa. A
distncia ou participao etnogrfica maior ou menor est totalmente ligada ao contexto
social no qual se exerce a prtica em questo, que necessariamente a de um
pesquisador pertencendo a uma poca e a uma sociedade.
Uma verdadeira antropologia deve sempre colocar o problema das motivaes
extracientficas do observador e da natureza em jogo, pois tambm a cincia dos
observadores capazes de observarem a si prprios e visando a que uma situao de
interao se torne o mais consciente possvel. Quando o pesquisador elimina as
contribuies da realizao, eliminando qualquer problemtica quando se pensa ter
colhido fatos objetivos considerada insuficiente, no perfazendo sua totalidade.
imprescindvel desassociar o observador do observado, pois ambas so integrantes de
uma pesquisa.
O modelo objetivista a crena que se pode recortar e isolar objetos em um campo de
estudo no qual o observador estaria ausente ou ao menos substituvel, uma ideia que se
possa construir um objeto de observao independente do observador, sendo esse
modelo pertinente quando se trata de medir ou pesar e no se pode ser conveniente ao
compreender comportamentos humanos que veiculam sempre significaes,
sentimentos e valores.
Uma das tendncias humanas contempornea eliminar o sujeito de forma que os atores
sociais so objetivados e os observadores esto ausentes, o fato dessa eliminao se
justifica na ideia que o sujeito seria um resduo no assimilvel da racionalidade
obedecendo aos critrios da objetividade, ou seja, a conscincia seria uma inimiga
secreta das cincias dos homens. J a fsica moderna reintegra uma reflexo sobre a
problemtica do sujeito como condio de possibilidade da prpria atividade cientifica,
atravs do principio de incerteza de Heisenberg que reintroduz o fsico na prpria
experincia fsica. A perturbao que o etnlogo impe atravs de sua presena quilo
que observa e perturba a ele prprio, uma fonte fecunda de conhecimento. Incluir-se
objetivamente e socialmente faz parte do objeto cientifico que procuramos construir.
O confronto da antropologia com a literatura imprescindvel. O antroplogo, que
realiza uma experincia nascida do encontro do outro, atuando como uma metamorfose
de si frequentemente levada a procurar formas narrativas capazes de expressar e
transmitir o mais exatamente possvel essa experincia.
A literatura mantm uma relao com a viagem, para muitos escritores o ato de escrever
implica uma situao de deslocamento, que tem o nome de exotismo, alguns nos
ensinam subsidiariamente a olhar para os outros. A cultura no nica no mundo, longe
das obrigaes da sociedade, fora do espao e do tempo, faz-se uma feliz e livre
experincia. A relao entre a experincia literria e a etnolgica considera que a
descoberta do outro vai junto com a descoberta de si. A etnologia no se contenta com a
situao, juntamente com o romance visam precisamente explorar esse ser homem
esquecido pela tendncia tecnolgica. A literatura desenvolve um interesse pelos
detalhes, pequenos fatos e minsculos eventos.
A gnese do romance, como a da etnologia contempornea neste momento da historia
no qual os valores comeam a vacilar, questionado uma ordem do mundo legitimada

pela divindade, sendo proposto um descentramento antropocntrico no qual a


inteligibilidade constituda e no constituinte sendo a relatividade do ponto de vista,
dos valores, das concepes do homem e do social, o abandono da ideia de uma verdade
absoluta. O romance quanto etnologia renunciam a ideia pode ser apreendida em si,
mas sempre a partir de um determinado ponto de vista, e colocam o problema do limite
que se deve impor ao olhar, esforando em ser total e nunca absoluto.
Em um campo antropolgico existem diversas tenses opondo a universalidade e as
diferenas, a compreenso por dentro e por fora, o ponto de vista prprio e dos
outros. No momento em que o pesquisador se entrega a um confronto entre esses
diversos termos, vivendo dentro de si essas tenses frequentemente polemicas, preciso
esforo para pensar e dar conta delas. O trabalho do etnlogo ritmado por uma
pulsao especifica, primeiramente a aprendizagem trata-se de interpretar uma
sociedade estudada utilizando de seus pensamentos e se deixando ser naturalizado por
ela. Porem a inteligibilidade consiste tambm em entender o que escapa e s pode
escapar os membros de uma sociedade no podem ser entendidos vivendo em apenas
uma sociedade, pois a condio que torna isso possvel o olhar distanciado, exterior,
diferente. Ao familiarizar-se com o estranho ele se torna familiar e no mais estranho.
Nenhuma sociedade perfeitamente transparente, nem se escapa de suas armadilhas,
assim como tambm cada individuo fornece a si e aos outros racionalizaes de suas
condutas que consistem em modelos que o etnlogo no deve cortejar nem adaptar,
contornar ou exorcizar e sim analisar. O risco no desprezvel de carregar conosco um
modelo de leitura de sociedade em sociedade, como se tornssemos tradicional um
modo de pensar, de agir, de ser apenas porque foi seguido at o momento e pelo fato de
no questionar.
Fazer antropologia assegurar duas extremidades e afirmar a mesma fora, o existente e
tal costume, instituio ou comportamento. O descentramento terico de si quando
traduz um discurso em outro, uma mentalidade em outra, reduzindo a prpria figura. A
acusao de que o conhecimento dos outros seria o saber verdadeiro, coloca um
problema essencial: a nica cincia ocidental? E a nica modalidade de conhecimento
por objetivao? Nossa disciplina aspira uma forma de racionalidade que no a das
cincias sociais, tais como sociologia, economia, elas aceitam sem reticncias
estabelecer dentro de suas sociedades.
O carter entre o observado e o observador assimtrico, impondo uma dominao
deliberada ou dissimulada a todas as outras civilizaes e cuja natureza regressiva.
Ope-se radicalmente a sabedoria das sociedades tradicionais a violncia frentica na
qual a antropologia seria cmplice, considera-se que as barreiras entre as culturas no
devem ser desfeitas nem mesmo pelo pensamento terico. Analisando as implicaes de
tal atitude quanto mais uma sociedade tenta ser uniforme, mas ela se diversifica. O outro
radicalmente o outro no sendo possvel diferena que separa um do outro ser
preenchida. A excelente imagem que se deve ter do outro acompanha da ma imagem
que tem de si mesmo, existindo uma recusa de assumir a prpria identidade. preciso
ser originrio em sua cultura para compreend-la realmente, ou seja, devemos-nos por
no lugar daquilo que se quer compreender, preciso ser membro da sociedade que se
pretende estudar. Evidentemente no e fcil compreender o outro atravs de si ou vice e

versa, a antropologia nos ensina que no se deve identificar integralmente o outro


consigo mesmo, pois ele uma figura possvel de mim assim como eu dele.
Examinemos a vivencia da tria construda. Considerando a variedade cultural percebese que pertence a uma cultura dentre muitas outras, mas o olhar atem-se a observao da
realidade emprica. A variao cultural evidencia o que no vejo diretamente quando
passo de uma cultura para a outra, mas permite perceber que perteno a uma figura
particular.
O primeiro risco qualificado como tentao emprica vem da submisso dcil, do
registro de fatos fictcios dando a impresso de estar do lado das coisas. A musica,
literatura, poesia so abordagens indicadas de que a antropologia nos faz confundir com
os seres, no h cincia, atividade critica nem coleta de fatos.
O segundo risco qualificado como idealista, tomam-se as palavras por coisas, uma
teoria cientifica nunca o reflexo do real, mas sim a construo dele, que se d partir de
nossas observaes ou contra elas, nossas impresses e prprias interpretaes. O
objetivo da etnologia buscar o prprio empreendimento que caracteriza nossa
disciplina como cincia, sendo possvel o pensamento ocidental ser utilizado como
mediador e instrumento servindo de referencial absoluto e dando sentido a fenmenos
inicialmente tido como mtodos.
O nvel de inteligibilidade que a antropologia pretende alcanar o inconsciente em
relao ao consciente, sua aposta viver esse momento ininterrupto, rejeitando solues
meio-termo a fim de acabar com a especificidade de nossa disciplina. O conhecimento
surge do encontro de dois discursos explcitos, como tambm de dois inconscientes em
espelho, que refletem uma imagem deformada. o discurso sobre a diferena baseado
em uma prtica trabalhando sobre os limites e as fronteiras.