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REVISTA DE SOCIOLOGIA E POLTICA N 21: 203-206 NOV.

2003
ARRIGHI, Giovanni & SILVER, Beverly J. 2001. Caos e governabilidade no moderno sistema
mundial. Rio de Janeiro : UFRJ-Contraponto.

DEPOIS DA RUPTURA HEGEMNICA


Isabela Nogueira de Morais
A reinaugurao da era dos mercados financeiros livres nos anos 1980 e as agudas crises financeiras
mundiais que vieram em seguida haviam transformado as discusses sobre a reorganizao da estrutura do
capitalismo global na grande pauta da dcada. A polmica nasceu sob a sombra da derrota norte-americana no
Vietn, da quebra do sistema monetrio de Bretton Woods e das duas crises do petrleo. E foi, durante toda a
dcada de 1980 e comeo da de 1990, acompanhada por sucessivas crises financeiras nas economias centrais,
como o crash da bolsa de Nova York em 1987, a quebra dos mercados imobilirios em 1989, o colapso da Bolsa
de Tquio em 1990 e, finalmente, a crise dos ttulos americanos em 1994.
A dcada de 1990, no entanto, operou como uma pausa nas discusses sobre a reorganizao do sistema
de poder global e nas avaliaes de que os Estados Unidos estariam enfrentando uma crise sistmica aguda.
O colapso da Unio Sovitica e o ritmo elevado de crescimento econmico norte-americano fortaleceram as
teses de fim da histria. No entanto, o coro puxado por Fukuyama de que a democracia liberal permaneceria
como a nica aspirao coerente e que abrangeria regies e culturas diferentes em todo planeta no durou
muito. O 11 de setembro funcionou, ao mesmo tempo, tanto como um catalisador das mudanas de trajetria
propostas pela gesto George W. Bush quanto como um mecanismo de explicitao das vulnerabilidades que
acometem a potncia hegemnica.
Pois nesse cenrio de perspectiva de reorganizao sistmica e estrutural que se insere o ltimo livro do
socilogo italiano radicado nos Estados Unidos Giovanni Arrighi. Caos e governabilidade, escrito em parceria
com Beverly J. Silver e com contribuies de outros oito pesquisadores da Universidade de Binghamton, tem
como pedra angular os grandes ciclos hegemnicos de Fernand Braudel. Alis, o esquema interpretativo
braudeliano, que fundamenta o desenvolvimento dos conceitos-chave de Arrighi, perpassa no apenas toda
esta obra como tambm seu livro anterior, O longo sculo XX (ARRIGHI, 1996). clara a inteno de fazer-se
uma anlise sistmica, no estilo das grandes narrativas e dos grandes temas, num dilogo permanentemente
aberto com Hobsbawn.
O esquema braudeliano (BRAUDEL, 1996) mostra que os ciclos de expanso financeira do sistema capitalista
moderno so repetitivos e remontam desde as cidades-Estados da Itlia renascentistas. Ao contrrio da tese
monetarista, de que a expanso financeira o estgio mais recente e avanado do capitalismo, para Braudel
essa expanso um sinal de fim de um ciclo hegemnico, ou, na metfora do autor, um sinal do outono. Isso
porque as expanses financeiras provocam dois efeitos, primeira vista antagnicos, mas que nesse esquema
acabam por tornarem-se complementares: a hiperacumulao de capital e a hipercompetio entre os estados
pelo capital circulante. A idia que toda as vezes em que a acumulao de capital muito superior que pode
ser reinvestida com lucro nos canais de produo e comrcio, os indivduos e corporaes passam a reter seus
rendimentos, gerando uma massa de liquidez excessivamente abundante. Essa massa ento mobilizada na
especulao e na tomada e concesso de emprstimos, o que reduz a expanso do comrcio e da produo e
torna a atividade financeira divorciada da produo. A liquidez abundante no sistema financeiro e a escassez
de capital no sistema produtivo levam a uma competio intensa entre os estados e entre empresas e estados.
A competio por demanda de capital termina por acentuar a redistribuio de renda e riqueza justamente para
os agentes que controlam o capital circulante, o que volta a inflar a lucratividade dos negcios financeiros.
A tese central de Arrighi que as expanses financeiras foram um fator de impulso das crises hegemnicas
anteriores e da transformao dessas crises em colapsos. Esse movimento expansivo termina por levar ao
chamado caos sistmico com o aumento da competio interestatal e interempresarial , escalada dos
conflitos sociais e emergncia de novas configuraes de poder. So trs processos que se repetiram em
duas outras transies hegemnicas: da hegemonia holandesa para a britnica, no sculo XVIII, e da britnica

Recebida em 26 de julho de 2003.


Aprovada em 6 de agosto de 2003.

Rev. Sociol. Polt., Curitiba, 21, p. 203-206, nov. 2003

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CAOS E GOVERNABILIDADE NO MODERNO SISTEMA MUNDIAL


para a norte-americana, no final do sculo XIX. Feita a extensa anlise histrica dessas transies, Arrighi parte
para o ponto ousado da obra: a aposta de que processos similares aos que j ocorreram nas transies
hegemnicas do passado acometem os Estados Unidos e sugerem o incio de um processo de crise e ruptura
hegemnica.
Alm da estrutura analtica braudeliana, Arrighi consegue manter a consistncia do raciocnio ao incorporar
o conceito sistmico de Waltz, mas sem incorrer no erro de tornar exgena a possibilidade de mudana do
sistema. A grande contribuio da teoria sistmica de Waltz (WALTZ, 2002) foi desmontar o modelo de anlise
baseado no conhecimento do todo por meio do estudo de suas partes. Nesse sentido, os sistemas so
produtores e no apenas produto de processos unitrios. Para chegar anlise sistmica, o autor emprega
o conceito de estrutura como o componente alargado do sistema que torna possvel pensar o sistema como
um todo (idem, p. 114). A idia criar ferramentas conceituais (neste caso a estrutura) que ajudem a distinguir
entre variveis no nvel das unidades e variveis no nvel do sistema.
Apesar de fazer uso da teoria sistmica para compor a base analtica do livro, Arrighi minimiza a importncia
da estrutura como conceito para chegar anlise do todo. Ao abstrair tributos da ao humana como
lideranas polticas, instituies econmicas e compromissos ideolgicos , Waltz termina por tornar exgena
a possibilidade de transformao do sistema. Quando joga a responsabilidade na estrutura e tira o peso da
ao humana, torna a ao das unidades do sistema pr-determinada. isso que Arrighi busca evitar. Em sua
estrutura grfica da dinmica das transies hegemnicas (p. 19), Arrighi traz para dentro do sistema a perspectiva
de mudana estrutural. A ruptura hegemnica , assim, fruto de contradies nascidas e alimentadas pelo
prprio sistema e no pela estrutura, como as rivalidades interestatais e competio interempresarial, conflitos
sociais e surgimento de novas configuraes de poder.
I. EUA EM DECADNCIA
A primeira caracterstica da atual crise hegemnica diagnosticada por Arrighi , ao mesmo tempo, a nica
que no tem precedentes nas transies hegemnicas anteriores. Trata-se da chamada bifurcao das
capacidades militares e financeiras. Nas duas outras transies, a decadncia econmico-financeira da nao
hegemnica veio acompanhada da decadncia militar. Foi assim durante a Guerra da Crimia (1854-1856),
quando a transformao na indstria blica promovida pelos norte-americanos (com a introduo de tcnicas
de produo em massa e com a entrada da iniciativa privada) terminou por destruir por dentro a ordem militar
ditada pelos britnicos no sculo XVIII.
Hoje, no entanto, os Estados Unidos enfrentam uma situao em que no tm qualquer oponente ou
aliana de oponentes que faam frente ao seu poderio militar. No entanto, da mesma forma que as duas guerras
mundiais terminaram com o status da Gr-Bretanha de maior nao credora e tornaram-na uma nao endividada,
a Guerra Fria transformou os Estados Unidos na maior nao devedora do globo. O centro hegemnico em
declnio, portanto, fica na situao anmala de no enfrentar nenhum desafio militar digno de crdito, mas de
no dispor dos meios financeiros necessrios para resolver problemas de nvel sistmicos que exigem solues
de nvel sistmico (p. 287).
O segundo ponto que evidencia a decadncia hegemnica norte-americana a economia transnacional,
que vem, na viso de Arrighi, minando o poder dos Estados e enfraquecendo a capacidade reguladora das
grandes naes at mesmo dentro de suas prprias economias. O processo similar ao das companhias de
comrcio e navegao holandesas, que, ao mesmo tempo em que deram s naes europias do sculo XVII o
poder de operar globalmente, tambm esvaziaram as funes e o poder dos Estados.
As empresas multinacionais norte-americanas, apesar de apropriarem-se de parte da renda dos pases onde
se instalam, no tm proporcionado aumento equivalente na renda dos residentes dos Estados Unidos e nem
do seu governo. Ao contrrio, ao menor sinal de instabilidade econmico-financeira na matriz ou na economia
nacional, esses capitais fogem para mercados estrangeiros e servem apenas para acentuar a crise. Foi assim
durante a crise fiscal que eclodiu depois da Guerra do Viten, evidenciando a falncia do que o autor chama de
Estado de Guerra-Bem-estar. Ao invs da renda das multinacionais ser repatriada, houve uma onda de fuga
de capitais para mercados monetrios estrangeiros. Esse movimento terminou precipitando o desmoronamento
do sistema monetrio de Bretton Woods e tornou a crise fiscal um problema sem soluo at os dias de hoje.
Com o fim da centralizao econmica e financeira em torno da nao hegemnica, sua capacidade reguladora
terminou enfraquecida e abriu espao para uma forma nova de reorganizao sistmica. Reflexo disso a
ausncia de governabilidade mundial. Os Estados Unidos consolidaram-se como nao hegemnica ao

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resolverem os problemas sistmicos que atormentavam o mundo no entre-guerras. Mais do que isso, tiveram
a capacidade de erguerem a si e s outras naes acima daquilo que Waltz chamou de tirania das pequenas
decises ou seja, superar a tendncia de os estados separados buscarem seu interesse nacional, sem levar
em conta os problemas de nvel sistmico que exigem solues sistmicas. Esta governabilidade global no
existe mais. Uma nova tirania das pequenas decises ressuscitou, j que os problemas de nvel sistmico cada
vez mais prementes no podem ser resolvidos nem pelos Estados Unidos e nem por outro pas qualquer.
Do ponto de vista do conceito de hegemonia de Gramsci, a falta de governabilidade global ponto central
nas evidncias de decadncia hegemnica. Ter hegemonia assegurar a direo intelectual e moral do processo
poltico-social, ou estabelecer a supremacia de uma forma de unidade do pensamento e da vida que se expressa
em uma concepo do mundo (FERREIRA, 1986). Nesse sentido, o objetivo da ao hegemnica fazer que
o outro aceite a minha vontade como sendo a dele mesmo, por meio da interiorizao de valores que se tornam
consensuais. Quando o Estado hegemnico deixa de fazer seu interesse parecer o interesse de todos, para
Gramsci ele perde sua condio e tende a partir para um processo de dominao.
II. O QUE VEM DEPOIS?
A grande aposta de Arrighi sobre o que vem depois da ruptura hegemnica concentra-se no Leste Asitico.
A consolidao da regio como centro mais dinmico dos processos de acumulao de capital em grande
escala tem possibilitado o surgimento de uma estrutura produtiva antagnica norte-americana. Caracterstica
fundamental do modelo que nasce a informalidade, em contraste com a formalidade do modelo dominante no
capitalismo de corporaes norte-americano, que se baseia na regulao das grandes empresas, mo-de-obra
organizada e altas esferas de governo. O ponto crtico que as grandes estruturas empresariais no teriam hoje
mais condies de adaptarem-se s contnuas oscilaes das demandas do consumidor, acentuada competio
internacional e necessidade de modos mais flexveis de trabalho e de interao entre as empresas. O momento
seria de sustentar a economia com companhias menores e mais geis, que dessem conta de impulsionar o
progresso tecnolgico necessrio. Nesse sentido, as caractersticas das novas estruturas seriam a
descentralizao, a informalidade e a flexibilizao, a exemplo das estruturas do Leste da sia, em contraposio
s estruturas centralizadoras, burocratizantes e rgidas das corporaes norte-americanas.
Essa combinao de novas caractersticas estruturais tem transformado o Leste Asitico tanto na nova
oficina quanto no cofre da economia mundial, sob a liderana, na dcada de 1980, de um Estado semelhante a
uma empresa (o Japo) e depois de uma dispora comercial (os chineses de alm-mar), o que terminou
transformando a China no cho de fbrica mundial. Um sinal da emergncia da regio teria sido a crise a bolsa
de Tquio, em 1990, e a crise asitica de 1997. Segundo Braudel, as crises que anunciam a derrocada do antigo
centro financeiro foram sentidas mais cedo e com mais severidade nos centros financeiros em ascenso. Teria
sido assim tambm na crise de 1929, quando houve o arremate completo do fim da hegemonia britnica e um
prenncio da ascenso norte-americana (BRAUDEL, 1996).
O ponto-chave na emergncia do Leste Asitico que no se trata de um processo galopante de ganho de
poder em funo da inaugurao de um novo sistema produtivo ou de governana global que d conta da
reorganizao sistmica em curso, mas to-somente fruto da falncia norte-americana. O sistema internacional
est desmoronando no porque novas potncias estejam ampliando seus domnios, mas porque os Estados
Unidos esto encolhendo a sua dominao. Isso tende a transformar a hegemonia decrescente em uma
dominao exploradora, o que por si s descaracteriza o processo de dominao hegemnica.
, por enquanto, difcil imaginar uma liderana global nos centros financeiros do Leste da sia disposta a
enfrentar a tarefa de fornecer solues sistmicas para os problemas sistmicos deixados pela hegemonia
norte-americana, especialmente porque a regio enfrenta contradies sociais que de certa maneira sumariam
as contradies alimentadas pelo modelo norte-americano. Apesar de afirmar que o Leste da sia ainda no
esboa nenhuma via nova de desenvolvimento que aponte uma alternativa ao beco sem sada em que vivemos
hoje, Arrighi parece convencido de que a alternativa sair de l. A lacuna final do livro esta: apesar da nova
estrutura econmica que se desenha na regio, no h sinais de que o Leste da sia tenha um projeto de
governana global que surja como alternativa quando o caos sistmico se instalar. quase uma aposta de f,
centrada por enquanto mais na intuio do que em evidncias.

Isabela Nogueira de Morais (issy@uol.com.br) jornalista e mestranda em Cincia Poltica na Universidade de


So Paulo (USP).

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ARRIGHI, G. 1996. O longo sculo XX. So Paulo : UNESP.
BRAUDEL, F. 1985. A dinmica do capitalismo. Lisboa : Teorema.
_____. (1996). Civilizao material, economia e capitalismo. V. 3: O tempo do mundo. So Paulo : Martins Fontes.
FERREIRA, O. 1986. Os 45 cavaleiros hngaros. Uma leitura dos Cadernos de Gramsci. Braslia : UNBHucitec.
WALTZ, K. 2002. Teoria das relaes internacionais. Lisboa : Gradiva.

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