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El prejuicio racial (Bastide)

En el marco de una investigacin terica sobre las relaciones humanas en el interior de las
comunidades multirraciales, se inscribe la exposicin sobre el prejuicio racial.
Se trata de un prejuicio que en mayor o menor medida experimentamos todos, y muy a
menudo sin darnos cuenta. Antes que nada vamos a psicoanalizarnos a nosotros mismos, lo
cual significa intentar ver si no existe en nosotros un prejuicio de raza o de color escondido.
(llamado a la autocrtica)
Prejuicio = es un conjunto de sentimientos, de juicios y reactitudes individuales que
provocan, favorecen o justifican, medidas de discriminacin. El prejuicio est vinculado con la
discriminacin. Se trata siempre de actitudes, sentimientos y juicios que justifican o provocan
fenmenos de separacin, segregacin, explotacin de un grupo por otro.
Conviene distinguir entre:
- prejuicio de raza: sur de EEUU y sur de frica. La raza no est definida por caracteres
biolgicos sino por caracteres sociales. El concepto de raza no es de la antropologa fsica, sino
sociolgico. Todo aquel por cuyas venas corra una gota de sangre negra es considerado negro.
Es el origen tnico, por remoto que sea, el que define la raza. En esos pases los grupos estn
separados por barreras infranqueables. Este prejuicio es un prejuicio muy fuerte y que se
manifiesta en medidas institucionales: las leyes siguen la misma direccin que las costumbres.
- prejuicio de color: Brasil. Una gota de sangre blanca basta para que, en Brasil, se clasifique
a un individuo en el grupo de los blancos, pero no ser objeto de discriminacin alguna. El
color de la piel no es muy significativo, mientras que la textura de los cabellos y la forma de la
nariz asumen gran importancia. En el Brasil intervienen otros elementos para clasificar a los
negros: la educacin, la instruccin y la riqueza. En qu consiste entonces el prejuicio de
color? Responde a la idea de que cuanto ms negro es alguien, mayores posibilidades habr de
que sea un proletario, pertenezca a las clases bajas de la poblacin, le falte educacin y sobre
todo, sea pobre. La discriminacin recae en Brasil sobre los negros ms oscuros. En Brasil, el
prejuicio asume una forma hipcrita. Para no verse asimilado a un negro y separarse mejor de
una clase a la cual pertenece en alguna medida, el mulato alienta prejuicios de color contra
esos hermanos suyos con ms cantidad de sangre negra que l.
- prejuicio de clase: suele estar vinculado con el de color. Existe en todas partes: lo
encontramos en todos los pases donde hay clases sociales. El prejuicio de clase no depende
del problema de las razas. Pero en las sociedades de los pases de Amrica Latina en que la
divisin por clases corresponde exactamente a la divisin por etnias o por razas, el prejuicio
racial adopta muy a menudo la forma del prejuicio de clase.
- prejuicio cultural: Francia. Creemos que nuestra civilizacin y nuestra cultura son
superiores a las otras. Siempre nos comportamos como misioneros: queremos llevar nuestra
civilizacin a los dems pueblos, asimilarlos. Se trata de un prejuicio, porque todas las
civilizaciones tienen un mensaje que entregar al mundo, todas tienen algo de grandeza y
belleza. Cuando entramos en contacto con los pueblos africanos y asiticos, los consideramos
inferiores al nuestro y los tratamos como salvajes. Era la poca en que el evolucionismo se
hallaba en boga (ppio S XIX): la humanidad pasa por una serie de etapas: salvajismo, barbarie
y civilizacin. Los considerbamos salvajes o, en todo caso, como nios grandes que
seguramente podan ser educados, y ser educados significaba adquirir nuestra civilizacin.
Origen de estos diversos prejuicios
Los prejuicios raciales no siempre existieron, mientras que, a la inversa, los prejuicios
culturales y los prejuicios religiosos se han manifestado siempre.
El prejuicio racial comienza a desarrollarse de manera notoria en el siglo XVI. El
descubrimiento de Amrica permiti a los europeos la conquista de nuevas tierras, pero esta
toma de posesin necesitaba un justificativo: se deba demostrar que los indios no les hacan
rendir todo el provecho posible. Era justo que los blancos se las apropiasen. Dado que los
indios no pudieron resistir el rgimen d las plantaciones, se reemplaz al indio por el africano.
El trfico de negros se inici a fines de S XVI, para desarrollarse sobre todo a partir del S
XVII. Aqu tambin haba que justificar la desvergonzada explotacin de una clase por otra. El
mejor recurso era alegar que los negros constituan un pueblo inferior al de los blancos. Es
entonces cuando nace el prejuicio racial.
Durante el S XIX ese prejuicio dio origen a una doctrina: el racismo. 2 franceses fueron
quienes establecieron sus bases tericas. Era una doctrina de blancos y para blancos.
Originariamente se trataba de una doctrina aristocrtica destinada a racionalizar prejuicios de

clase ms que prejuicios de raza. Inicialmente la meta de esta doctrina consista en dar un
justificativo a la separacin de las clases sociales dentro de Europa. Pero el racismo siempre
procura justificar la separacin y la explotacin. Por eso, con toda naturalidad, pudo ser
utilizado despus para justificar la esclavitud, y ms tarde la colonizacin.
El prejuicio, pues, se presenta siempre como el acto de defensa de un grupo dominante frente
al grupo dominado, o como justificativo de la explotacin.
Siempre hay relacin ente el factor econmico (la lucha por cierto statu social o econmico) y
el prejuicio racial.
Otras teoras sobre el origen del prejuicio racial:
1) teora segn la cual el prejuicio proviene de la ignorancia. Es evidente que nuestros
conceptos comprenden un cierto nmero de estereotipos. La ignorancia interviene en el
nacimiento del prejuicio, pero no es un factor decisivo, porque los estereotipos varan de
acuerdo con las situaciones econmicas.
2) Adorno vincula el prejuicio con cierto tipo constitucional. 2 temperamentos: tipo autoritario
y tipo democrtico. El tipo autoritario es el hombre de los prejuicios. Pero el ejemplo de EEUU
se opone a esta teora: el prejuicio es obra de grupos y no de hombres. Esta teora podra
sostenerse quiz en un pas como Brasil, donde el prejuicio no est institucionalizado y la ley,
lejos de estimularlo, lo combate.
3) Explicacin del origen del prejuicio por el horror a las diferencias. En materia de prejuicios,
el color de los cabellos y el de los ojos carecen por completo de importancia. Por qu la tiene
entonces el color de la piel? Algo habr pues, detrs de estas diferencias, y algo, seguramente,
ms importante que ellas. El prejuicio es ajeno a las diferencias de color: la cause de que
siempre le hallemos algo criticable est en que sentimos hostilidad hacia ellos.
4) Teora psicoanaltica de la frustracin-agresin (chivo emisario). Pesa en nuestra cuenta la
sensacin de haber sufrido fracasos o experimentado desencantos en la vida = frustraciones.
Esta frustracin se traduce en voluntad de agresin: queremos luchar contra los obstculos
que se nos oponen, pero evitamos confesarnos que la verdadera causa de los fracasos reside
en nosotros mismos, autores de nuestra propia miseria e impotencia. Es entonces cuando
buscamos fuera de nosotros un chivo emisario. La culpa es de los otros.
Puede ser de inters reunir 2 teoras: la econmica y la psicoanaltica. Esta ltima explica el
carcter violento que puede alcanzar el odio racial, pero no explica por qu ese odio va dirigido
contra determinada raza antes que contra cualquier otra. La teora econmica, en cambio,
explica por qu la raza juda o africana, se convierte en destinataria de ese odio: se trata de
una raza competidora capaz de invadir el mercado de trabajo y apoderarse de los puestos
directivos del pas, de manera que es preciso combatirla, sin realmente los blancos desean
conservar su propio estatus econmico y social.
Funciones del prejuicio: ayudar a una clase para que domine a otra, ayudar a un grupo acial
para que conserve su status social y econmico.
Consecuencia del racismo: efecto de la bola de nieve. El racismo blanco genera un racismo
negro o asitico. Este racismo de los hombres de color contribuye, a su vez, a acrecentar el
racismo blanco, y as nos vemos arrastrados, como una bola de nieve que se agranda, por un
movimiento infernal en que el odio acaba por imponerse en toda buena voluntad.
Actualmente, el racismo aparece en todas partes. Por eso, el problema principal es el de la
integracin, el de la coexistencia entre razas diferentes. La biologa ha demostrado que
integracin fsica es posible y no produce inconvenientes. Por fortuna la integracin biolgica
no es la nica posible. Hay otra clase de integracin, e todos los casos practicable, y es la
integracin social. Con la gente que pertenece a otras razas o a otras etnias es preciso
observar exactamente la misma conducta que se adoptara frente a un hombre de la propia
raza o la propia etnia. No se deben tratar a esas personas como si necesitaran indulgencia, son
como a iguales, como a seres adultos, segn sus mritos individuales y no en funcin del color
de su piel. Pero el inconveniente est en que el racismo ya ha creado un clima desfavorable. El
resentimiento llega a tales extremos que se hace difcil actuar con naturalidad en las relaciones
interraciales. En cada extremo nos aguarda un peligro, y nosotros estamos en el medio: o
tratamos en completo pie de igualdad, corriendo el riesgo de herirlos, o bien les dispensamos
una actitud de especial amistad, entonces les da una sensacin de paternalismo que hace
surgir sentimiento de inferioridad. Pienso que es posible hallar una solucin si se procura el
conocimiento mutuo.