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Cronologa del derrame de Shell en Magdalena

(Provincia de Buenos Aires, Argentina, 1999)


Contenido:
1. El accidente
2. El diagnstico
3. Los impactos
4. Aspectos legales
5. Las acciones de la FVSA y otras instituciones
6. Las opiniones de especialistas
7. Recomendaciones
8. Cronologa del caso
9. Fuentes
10. Agradecimientos
11. Anexos

1. El accidente
A las 14: 30 hs. del viernes 15 de enero de 1999 la nave Sea Paran de bandera alemana
choca al buque Estrella Pampeana de la empresa Shell (con bandera liberiana) que
transportaba unos 31.500 m3 de petrleo (Clarn 16/1/99). El accidente ocurri a 20 km de
la costa de Magdalena, cerca del canal intermedio, en el kilmetro 93 del ro de la Plata
(nordeste de la Provincia de Buenos Aires).
Ver imagen satelital del derrame frente a las costas del ro de la Plata (Partido de
Magdalena, Provincia de Buenos Aires), en enero de 1999. Foto: Archivo Diario La
Nacin.

2. El diagnstico
El choque naval no produjo vctimas humanas, pero desencaden un derrame de
aproximadamente 5.500 m3 (250 tn) del combustible transportado por el Estrella
Pampeana. Se trat de petrleo crudo y liviano, del tipo hydra, originario de Tierra del
Fuego. La mancha -de unas 10 ha (500 por 200 m)- comenz a desplazarse hacia la costa
(Clarn 16/1/99, La Prensa 16/1/99), afectando a los balnearios La Balandra y Punta
Blanca, de gran importancia recreativa para las comunidades locales (Clarn 2/2/99). A
partir de ese da a la noche, los medios masivos de comunicacin (inicialmente, los
noticieros televisivos) empezaron a dar cuenta de este hecho (Certutti & Lom 1999). El
caso fue noticia en los principales diarios nacionales, siendo catalogado como un desastre
ecolgico (Clarn 2/2/99) o una catstrofe ambiental (Hoy 19/1/99).
Preliminarmente, la FVSA identific como preocupante la situacin, dado que no descart
la posibilidad de que la mancha se desplazara hasta la Baha de Samborombn . Ello,
hubiera implicado un alto impacto contra la biodiversidad de la zona y -dadas las

caractersticas de sus costas- una dificultosa tarea de limpieza y restauracin de las mismas
(Certutti & Lom 1999).
Entre el 19 y el 3/2/99, la costa empetrolada se extendi de 12 a unos 70 kilmetros (con
distintos grados de densidad e impacto) desde los alrededores del Puerto de La Plata hasta
Punta Indio (Gioberchio 1999, La Prensa 26/1/99). Pero, el rea ms afectada es la
comprendida entre el Balneario Magdalena hasta el canal de la Estancia La Alborada
(ambos en el Partido de Magdalena). Este sector comprende unos 7 km de costa. En
algunos sectores, el petrleo se intern hasta unos 300 metros de la lnea costera (Galmarini
1999a).
La empresa Shell moviliz unas 250 personas para limpiar las costas con palas (Moreiro
1999), invirti inicialmente unos U$S 500.000 para recuperarlas (El Da 22/1/99),
estableci una barrera flotante de 2.515 m de longitud, moviliz 14 tanques de recuperacin
y 8 camiones de vaco, con los que logr recuperar al 25/1/99 1.281 m3 de lquidos
contaminados (Lara 1999). Por su parte, el Gobernador de la Provincia, Dr. Eduardo
Duhalde, sobrevol y recorri el rea afectada (Gioberchio 1999, El Da 22/1/99).

3. Los impactos
Bsicamente, el rea impactada se vi negativamente afectada, al menos, en los siguientes
aspectos (principalmente, segn Ballester 1999, Pal 1999, Parera 1999, Sutton 1999,
Williams 1999):
a) Cuatro playas y balnearios pblicos, de gran valor recreativo a nivel local (de N
a S: La Balandra, Punta Blanca, Atalaya y Magdalena). El ltimo de
estos sola ser visitado por 7.000 a 10.000 personas por fin de semana (El Da
22/1/99, La Prensa 26/1/99, Lara 1999).
b) Campos privados de Punta Lara, Berisso Atalaya y Magdalena.
c) Los arroyos Buirigo, Espinillo y Juan Blanco, y, en especial, el canal de la Ea.
La Alborada.
d) Tres reas naturales protegidas: unos cinco km de costa del Parque Costero del
Sur (declarada reserva de la bisfera -MAB- por la UNESCO) y las
inmediaciones de la Reserva Provincial de Punta Lara (Hoy 26/1/99) y el
Refugio Privado Estancia El Destino.
e) La pesca comercial de corvinas, lisas y sbalos, principal actividad econmica
de los pobladores de Atalaya (Ballester 1999).
f) La pesca deportiva de pejerrey, importante atraccin turstica invernal (Ballester
1999).
g) La industria cestera que tiene por materia prima al junco (Ballester 1999).
h) Comunidades y ecosistemas costeros (pastizal y matorral ribereos, espadaal,
sauzal, ceibal, etc.) con su fauna asociada, especialmente la bentnica. Cabe
destacar que en la zona hay especies endmicas -como el Ombusillo, Phytolacca
tetramera (Haene 1998)- y otras vulnerables a este tipo de disturbios y con un
estado de conservacin precario -como el anfibio podo Chthonerpeton

indistinctum, que se encuentra en su lmite austral de distribucin geogrfica


justo en esta zona- (Williams 1999).

4. Aspectos legales
Segn la Ley de Navegacin 20.094, el responsable del dao es quien debe indemnizar por
los mismos a los afectados (Ballester 1999). Por su parte, la Organizacin Marttima
Internacional (OMI) cre mecanismos tendientes a compensar los daos originados en
derrames de petrleo. A raz de ello, surgi la Convencin Internacional sobre
Responsabilidad Civil (1969) y la Convencin Internacional de 1971 sobre el
establecimiento de un Fondo Internacional de Compensacin por Contaminacin de
Petrleo (IOPC), de caracter intergubernamental, con oficinas en Londres (Hoy 25/1/99).

5. Las acciones de la FVSA y otras instituciones


Las medidas tomadas por la FVSA fueron compiladas a travs de los documentos
elaborados por su personal interviniente, tanto desde Buenos Aires (Cerutti & Lom 1999,
Parera 1999), como en el terreno (Pal 1999, Sutton 1999).
A partir del accidente y con la finalidad de contar con una primera evaluacin de la
situacin y de los riesgos potenciales en la Baha Samborombn, la FVSA se puso en
contacto con:
el Jefe de la Divisin Medio Ambiente de la Prefectura Naval Argentina
el Jefe de la Divisin Medio Ambiente de la Armada Argentina
los Gerentes de Medioambiente de las empresas Total Austral y Astra
La opinin de las tres instituciones consultadas fue la misma: de persistir las condiciones
climticas existentes, la mancha derivara hacia mar abierto y all se degradara
naturalmente, pero a tres das del derrame, las condiciones climticas cambiaron. La
mancha se desplaz hacia los balnearios ubicados sobre la costa de Magdalena.
La FVSA se contact, entonces, con las autoridades municipales de esa localidad
(Presidente del Concejo Deliberante, Secretario de Turismo y Produccin, y con el Director
de Sanidad). Tambin con las autoridades del Ministerio de Asuntos Agrarios de la
Provincia de Buenos Aires (Direccin de Administracin y Conservacin de Recursos
Naturales).
El martes 19/1 se hallaron las primeras (tres) aves empretroladas (bigues o cormoranes y
gallaretas), que fueron derivados al Zoolgico de La Plata para su atencin (Hoy 19/1/99,
Clarn 20/1/99). Una semana ms tarde, apareceran otras pocas aves -gallaretas y burritos(Pgina 12, 27/1/99). En total, el Zoo platense no recibi ms de una veintena de
ejemplares, todos, pertenecientes a especies ligadas a ambientes acuticos. La FVSA
contact a las autoridades del mismo para ofrecer su cooperacin, tanto en materiales como
en apoyo y asesoramiento sobre el desempetrolamiento de aves. Siguiendo el protocolo que
sobre este tema public la FVSA (Aprile et al. 1996), las autoridades del Zoo solicitaron a

la FVSA una serie de materiales. Ambas organizaciones acordaron que la mejor estrategia
era un buen abastecimiento para prevenir la aparicin masiva de animales afectados. Por
dicha razn, se adquirieron detergentes especiales, sondas, sueros y guantes de ciruja, que
fueron enviados al Zoolgico a la brevedad.
El mircoles 20/1, la FVSA ofreci a las autoridades municipales y provinciales la
presencia de personal especializado. Ante la falta de experiencia de las reparticiones
involucradas en este tipo de contingencia la FVSA brind asesoramiento permanente en
cuanto a normativa y responsabilidades vigentes en este tipo de situaciones, contacto con
especialistas en el tema petrleo, manejo de voluntarios, equipamiento y dispositivos
necesarios para trabajar con ellos.
El jueves 21/1/99 el municipio de Magdalena invit a la FVSA a una reunin con
autoridades provinciales, a la que no fue posible acudir debido al corto tiempo de
antelacin de la invitacin (La reunin era en el municipio a las 14 y fuimos notificados a
las 12.45).
Esa misma tarde el Municipio solicit la presencia de los especialistas de la FVSA en el
rea. En respuesta a ello, el viernes 22/1 arribaron a Magadalena tres miembros (Germn
Pal, Esteban Bremer y Hernn Pastore), con dos vehculos, transportando nuevos equipos
de trabajo para la atencin de las aves empetroladas. Este equipo de la FVSA permaneci
en la zona durante tres das (dado que no hubo una aparicin masiva de animales
afectados).
Los resultados de dicho viaje de relevamiento fueron los siguientes (Pal 1999):
a) Se brindaron materiales (20 delantales industriales, 13 antiparras especiales, 3 pares
de guantes de cuero, 10 litros de detergente Aasco, 100 guantes de latex y otros
productos farmacuticos), experiencia y apoyo personal para el rescate de animales
empetrolados.
b) Al recorrer la costa, se pudo tener una visin mas precisa de la magnitud del
derrame.
c) Se identific -inicialmente- el sector con mayor impacto, comprendido entre los
balnearios de Magdalena y las playas ubicadas en la desembocadura del canal de la
Ea. La Alborada, de aproximadamente 3 km. de longitud (de acuerdo con las
mediciones efectuadas sobre las cartas-imagenes esc.:1:50.000 Magdalena y
Magdalena Este).
d) Se corrobor que hacia el sur de ese punto y al norte de los balnearios de Magdalena
el impacto era de menor magnitud, favorecido esto, por las caractersticas de la
costa.
e) Se observ el impacto en varios arroyos (Buirigo, Espinillo y Juan Blanco) y en el
Canal de la Estancia La Alborada.
f) Se detect la presencia de unos 200 peces (siluriformes, en particular) muertos y
moribundos en el arroyo Juan Blanco.
Se observ que el trabajo de la empresa Shell se concentr en cuatro sectores:

Los balnearios de la costanera de Magdalena (aspiracin hidrocarburo del agua y


limpieza de las piedras del muralln costero).
Balneario Playa Nueva de Magdalena (coordinacin de las tareas, limpieza del
balneario, remocin del csped, limpieza del baado ubicado 300 m al sur de la
playa).
Canal de la Estancia La Alborada (endicamiento de la desembocadura del canal y
absorcin del crudo del cauce).
500 mts al sur del anterior (tareas similares a las del sector del baado cercano a
Playa Nueva).

Luego de comunicar a los medios masivos la situacin de la fauna en la zona, se resolvi en forma conjunta con las autoridades provinciales, el Acuario Nacional y el Zoo de La
Plata- que eventuales hallazgos de animales seran derivados por mviles de Prefectura
Naval Argentina a las instalaciones del Zoo mencionado al que la FVSA volvi a enviar
materiales de trabajo.
Durante esa semana se mantuvo el contacto con las autoridades, entre las que, finalmente,
la Secretara de Poltica Ambiental de la Provincia de Buenos Aires qued a cargo de la
direccin de la contingencia. Mientras tanto, el Departamento de Conservacin de FVSA
realiz una serie de consultas a especialistas (ver Punto 6 de este documento) en las
caractersticas biolgicas del rea afectada y un relevamiento de posibles contactos sobre el
tema. Este fue proporcionado a las autoridades, previendo la siguiente etapa, que es la
remediacin y restitucin ambiental que debe llevar adelante la empresa, bajo la
supervisin de las autoridades.
El 22/1, la Secretara de Poltica Ambiental convoc nuevamente a la FVSA para participar
en una reunin y un posterior relevamiento del rea afectada, que se llevara a cabo el da
siguiente. En estas tareas particip uno de los Directores de la Fundacin (Patricio Sutton).
Ese da, Shell present un plan de remediacin (Sutton 1999).
El 5/2, la empresa Shell present a las autoridades su Plan de Tratamiento de la Lnea
Costera. Sobre el mismo, el ProMAB (Daniele in litt.) seal las siguientes observaciones:
a) De carcter general:
* La correcta evaluacin del impacto ambiental producido por el derrame requiere del
conocimiento y articulacin precisa de un diagnstico que describa y analice las
caractersticas ecolgicas y ambientales de la franja costera y de la localizacin,
caractersticas y efectos producidos por el derrame. Se requiere una evaluacin precisa
de los efectos sobre los componentes naturales (especialmente las poblaciones terrestres
y acuticas ms frgiles) y antrpicas.
* El Plan de Tratamiento (PT) de Lnea de Costa debe formar parte de un Plan de
Gestin Ambiental (PGA) (inexistente o no conocido hasta el momento) con la
participacin de las Autoridades competentes (nacionales, provinciales y municipales),
que incluya adems un Programa de Monitoreo Ambiental.
* El Monitoreo Ambiental debe iniciarse inmediatamente junto con las tareas de
tratamiento costero, especialmente en relacin con la calidad del agua, calidad de

sedimentos costeros, flora y fauna y de aptitud de uso de los recursos naturales


afectados, principalmente el uso turstico recreativo.
* Este PGA debe contener una fuerte componente de comunicacin con los sectores
sociales y econmicos afectados por la contingencia (principalmente en las Areas de
Uso Intensivo).
* Falta definir un mecanismo de gestin que permita asegurar el correcto cumplimiento
del PT en su versin definitiva y que permita incorporar nuevas acciones en caso que las
programadas resulten insuficientes.
* Faltan criterios y procedimientos para definir el cese de tareas en los sitios afectados.
* El PT ha sido preparado por un grupo de profesionales locales y extranjeros para Shell
CAPSA, sin que se identifiquen an las responsabilidades de la Empresa en su
implementacin.
* Debe establecerse el cronograma, mecanismos y responsabilidades concretos para la
implementacin del PT. Se considera necesario la formacin de un Grupo de Respuesta
(identificando Supervisores de cada tarea, etc.) a la contingencia y la comunicacin de
su composicin, objetivos y tareas a la Autoridad Competente.
* Falta de cartografa y espacializacin de la informacin contenida en el PT,
especialmente de los sitios afectados. Ello impide conocer la continuidad de las
Secciones del PT enunciadas en el punto 4 e identificar eventuales segmentos no
prioritarios que deberan ser eventualmente considerados. La disposicin final de los
residuos contaminados debe realizarse de acuerdo a las reglamentaciones vigentes.
b) De carcter particular:
* Debe explicitarse los alcances de la participacin profesional del equipo responsable
de la preparacin del PT. En el enunciado de la Prioridad 5 (limpieza de playas), debe
explicitarse la reposicin del material empetrolado retirado que no debera redistribuirse
tambin en la misma playa o adyacencias sino dispuesto adecuadamente.
* En relacin a la localizacin de las reservas El Destino y Parque Costero del Sur debe
considerarse que: 1) la Reserva de Biosfera Parque Costero del Sur (UNESCO-MAB)
posee su lmite norte a la altura del arroyo Juan Blanco, limitando con la propiedad de la
Estancia La Alborada. 2) La Reserva Privada El Destino (manejada por la Fundacin
Elsa Shaw de Pearson y clasificada por el Sistema Nacional de Areas Protegidas con la
Categora I: Reserva Natural Estricta, segn la Unin Mundial para la Naturaleza,
UICN) corresponde a la Zona Ncleo N 1 (rea intangible) del Parque Costero del Sur.
* Se necesita explicitar los argumentos que indican que no existen evidencias de riesgo
de afectacin del Parque Costero del Sur.
* Deben definirse los criterios de afectacin que permiten afirmar en el PT que no se
evidencia un dao ecolgico serio que resulte permanente o irreversible en el rea del
Parque Costero del Sur. Respecto del dao ecolgico, si bien el PT seala que no se
evidencia un dao ecolgico serio, deberan mencionarse las alteraciones ocurridas.
Adems de las medidas de limpieza se deberan prever evaluaciones ecolgicas
peridicas para monitorear la recuperacin de la biota afectada por el derrame. Muchas
veces, efectos subletales sobre la estructura de las comunidades son ms importantes que
la mortalidad inicial.
* Se considera conveniente definir qu medidas de prevencin deberan implementarse
(a menos que se justifique lo contrario) en caso de movilizacin a corto plazo de los
restos del petrleo aguas abajo por accin de eventos hidrolgicos o climticos
extraordinarios.

* Es necesario explicitar los criterios con los que se establecieron los niveles de
empetrolamiento (alto medio bajo), utilizados para describir el estado de los Sitios
considerados en las Secciones del PT.
* Es necesario establecer las caractersticas (estructura, responsabilidades, nivel de
capacitacin, etc.) del grupo ejecutor del PT.
* Se necesita explicitar ajustes y correlacin entre los plazos previstos y las estrategias
de recuperacin propuestas para cada sitio. En el punto 1.1 (Objetivos del Plan) del PT
solo se menciona globalmente que en aguas abiertas el remanente sera virtualmente
degradado de manera natural durante el transcurso de los prximos seis meses a un ao.
En relacin al petrleo entrampado en arroyos y canales, su degradacin natural llevara
un periodo de tiempo ms prolongado, estimado en dos a tres aos. Inicialmente, la
previsin de tiempo previsto para la degradacin ambiental, de dos a tres aos para
arroyos y seis meses para la costa, puede resultar subestimada.
* Deber evitarse la mezcla de aguas durante el lavado de material empetrolado sobre la
lnea de costa.
El documento mencionado concluye opinando que el Plan de Tratamiento aparece como la
primera respuesta estructurada en la bsqueda de mitigar el impacto ambiental producido,
sugiriendo la aceptacin del Plan de Tratamiento de la Lnea Costera en trminos
generales y con reservas a fin de iniciar con la mayor urgencia las tareas de tratamiento de
la franja costera y recomendando que esta aceptacin sea hecha en forma simultnea al
compromiso formal de los responsables del derrame y de su remediacin de dar una
adecuada respuesta a las Observaciones precedentes, siempre que fueran consideradas
pertinentes por las Autoridades Competentes.
A lo largo de este proceso, la FVSA mantuvo contacto con medios masivos de
comunicacin (tambin locales), para brindarles informacin que les permitiera hacer un
anlisis realista de lo sucedido. El resumen de estas acciones puede observarse en el Punto
8 de este documento.
La inversin econmica de la FVSA para atender este caso fue de aproximadamente $
1.500, sin computar los honorarios del personal afectado en Buenos Aires a lo largo del
derrame (se consider la compra de delantales, antiparras, guantes, detergente, mapas,
honorarios de tres miembros de la FVSA en el terreno, el combustible y el material
fotogrfico).

6. Opiniones de especialistas
El Departamento de Conservacin encar una segunda consulta a especialistas para recabar
sus opiniones (Parera 1999). En tal sentido, se consult a las siguientes personas:
a) Dr. Jorge Morello, Centro de Estudios Avanzados de la Universidad de Buenos
Aires/CONICET
b) Lic. Claudio Danielle, Fondo Mundial Para el Medio Ambiente OEA PNUMA
c) Dra. Ana Ins Malvrez, Laboratorio de Ecologa Ambiental de la Universidad de
Buenos Aires.
d) Dr. Jos Luis Caballotto, Servicio de Hidrografa Naval Divisin Geologa Marina

e) Prof. Flavio Moschione, Ministerio de Asuntos Agrarios


e) Lic. Marcela Cagnoni, Laboratorio de Ecologa Ambiental Universidad de Buenos Aires,
FCEN
e) Lic. Claudio Pahn
f) Dr. Juan C. Colombro, Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad
Nacional de La Plata

7. Conclusiones y recomendaciones
De acuerdo con el trabajo realizado por la FVSA relevando el terreno, consultando a
especialistas y encarando gestiones, podra concluirse en las siguientes afirmaciones:
En cuanto a los impactos:
a) El hidrocarburo derramado fue fraccionando en tres fases: una voltil, que se
evapor, otra fluda que emulsion en el agua (con apariencia de aceite) y otra ms
pesada, que se agreg y solidific, precipitando. Esta ltima fraccin acompaa la
lnea de marea sometida a los pulsos peridicos de baja y pleamar, quedando
regularmente depositada en el punto ms alto alcanzado y anclada a la vegetacin
palustre. En los sectores en los que la marea ingresa a la primera lnea de bajos
ubicados detrs del actual albardn costero (generalmente profusamente vegetados),
estos actuaron como trampas, reteniendo el hidrocarburo y generando focos de
alto impacto local sobre la vegetacin. Se vieron afectados los arroyos Buirigo,
Espinillo y Juan Blanco. En estos, la aureola de crudo ingresaba hasta unos 150 m
desde su desembocadura, depositndose sobre sus barrancas laterales. No se
observ crudo sobre los cauces, salvo en algunos sectores del arroyo Juan Blanco.
En el canal de la Ea. La Alborada el cauce se hall totalmente cubierto de crudo
hasta aproximadamente 250 m desde su desembocadura.
b) La ausencia de concentraciones importantes de aves acuticas en la zona fue lo que
determin el escaso registro de individuos afectados por empetrolamiento o
intoxicacin.
c) El mayor impacto ecolgico estara dado sobre el benctos, la microfauna de los
lodos palustres y la vegetacin arraigada de estos humedales acompaantes de la
lnea de costa (Morello 1999).
d) Preliminarmente, no se vieron comprometidos los bosques de Tala (Celtis tala)
dispuestos sobre los cordones de conchilla. Pero la ocurrencia de una sudestada (las
que ocurren en promedio de una cada cinco o diez aos) agrav la situacin y lleg
a afectarlos.
e) En el aspecto socio-econmico el impacto est vinculado a la afectacin del recurso
recreativo de los balnearios locales y el posible impacto sobre la micro-economa de
junqueros y pescadores artesanales.
f) Otro efecto posible y masivo tiene que ver con la posibilidad de ingreso de la
fraccin liviana del petrleo por las tomas de agua potable. Si bien este tema ha sido
expuesto por la prensa como un hecho, al parecer los problemas detectados tienen
un origen diferente.
En cuanto a la labor de la empresa:

Si bien la FVSA no est en condiciones de evaluar la operatoria realizada por Shell, desde
su percepcin en el terreno, percibi que:
a) En algunos sectores de trabajo, este pareciera haber sido encarado como una tarea
para mostrar presencia en el rea (ej: en el muralln costero de Magdalena), dado
que el trabajo en s resultaba a las claras como una inversin intil, dadas las
caractersticas del lugar.
b) En algunos casos, se contrat a personas lugareas, sin capacitacin en este tema, ni
instrucciones claras, lo cual provoc un excesivo pisoteo de toda la vegetacin que
circundaba la playa, agravando as la situacin.
c) La percepcin del equipo de personas que relev el terreno fue que la empresa no se
estaba ocupando de un modo intensivo ni haciendo uso de todo su potencial para
enfrentar esta contingencia.
d) Era esperable una mayor cantidad de bombas para succionar el petrleo del agua.
e) Tambin hubiera sido deseable una fiscalizacin de las tareas que realizaron las
personas contratadas, atendiendo a minimizar el impacto de las zonas ya afectadas.
En cuanto a la labor de los organismos del Estado:
En casos como el presente, queda reflejado que en la Argentina no existe una preparacin
para organizar acciones frente a una emergencia. En este tipo de eventos imprevistos, una
accin rpida y eficiente permite obtener resultados con menor costo de vidas humanas,
recursos naturales afectados y recursos econmicos invertidos.
En este contexto, la FVSA observ que:
a) El organismo que qued a cargo de la coordinacin de las tareas fue la Secretara de
Poltica Ambiental de la Provincia de Buenos Aires. Su capacidad de organizacin
no qued demostrada y fue objeto de crticas y autocrtica. El representante enviado
de dicho organismo (Lic. Manuel Ortales) no es personal de planta permanente, no
tiene acceso a las reuniones del Comit de Contingencias, no dispone de vehculo,
cartografa actualizada ni medios de comunicacin en el terreno con sus superiores.
Tampoco estaba autorizado a informar a los medios de comunicacin, hechos que
no favorecieron el desarrollo del plan de trabajo.
b) La Municipalidad de Magdalena no fue convocada a participar de reuniones para
enfrentar a la contingencia. Si bien no es un organismo tcnico (ese fue el motivo
expresado por las autoridades provinciales), hubiera sido deseable convocarla, dado
que el espacio para actuar y opinar que le fue dado a representantes de su
comunidad (ONGs, en particular), que -por desinformacin, no contribuyeron a
una situacin ms ordenada.
c) Qued reflejado que el organismo con mayor capacidad de organizacin y que se
encontraba realizando tareas sistemticas en el rea, estableciendo estaciones de
muestreo para medir el impacto sobre la vegetacin y la fauna es el Ministerio de
Asuntos Agrarios.
d) La comunicacin entre las autoridades Provinciales y Municipales (en particular el
Comit de Contingencias y el Municipio), sin duda, debi ser mayor.

e) A la comunidad local no se le brind informacin, hecho que no favoreci que se


disipara su intranquilidad.
Ante esta situacin, que no es extraa a la ya constatada en emergencias recientes
(incendios, inundaciones, atentados), los hechos encuentran a la sociedad y a las
autoridades gubernamentales con escasa capacidad de respuesta ante un factor sorpresa que
potencia la precariedad de organizacin ante contingencias como estas. Sin duda, uno de
los temas a superar es la manifestacin de las discrepancias o rivalidades entre organismos
de distintas jurisdicciones e incluso dentro de una misma, lo que deteriora an ms la
capacidad de organizacin en la primera etapa de la emergencia. Resulta, as, necesario
ahondar en los criterios de organizacin estatal para definir claramente sobre qu
organismo recae la responsabilidad organizativa.
Cabe tener presente, que en el Estado existen organismos y personas con capacidad tcnica
en esta materia, que deberan ser convocados a la brevedad, momento en que una opinin
preliminar es valiosa para orientar las primeras acciones. En otras palabras, usualmente, el
Estado no aprovecha bien sus recursos. Por ello, la FVSA considera que es estratgico
disponer de una base de datos sobre especialistas y organizaciones que podran brindar
apoyo logstico a este tipo de casos.
Tal como lo hizo desde un primer momento, la FVSA insiste en su recomendacin (a las
autoridades) de convocar a la Comisin para la Lucha contra la Contaminacin de Mares y
Costas del Instituto Argentino del Petrleo y el Gas (IAPGAS), adems de especialistas,
como el Dr. Juan C. Colombro de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la
Universidad Nacional de La Plata. Esta comisin est integrada por los gerentes de
medioambiente de las empresas petroleras y organismos del Estado como la Prefectura
Naval, la Armada Argentina y la Secretara de Energa. Desde ese mbito podran surgir
lineamientos y precisiones para abordar esta u otro tipo de accidentes similares en el futuro.
Al finalizar la contingencia es aconsejable la evaluacin de las acciones tomadas para
analizar los aspectos a mejorar. Del mismo modo, sera conveniente realizar
investigaciones sobre la capacidad del ambiente para procesar el derrame y reflexionar una
vez ms sobre las implicancias que podra acarrear la imprevisin de este tipo de riesgos en
el Proyecto Hidrova.
Finalmente, el director general de la FVSA, Lic. Javier Corcuera, opina que El derrame de
petrleo ocurrido en el mes de enero en las costas de Buenos Aires, gracias a Dios, no tuvo
el impacto global que podra haber alcanzado. Sin embargo, con nuestra presencia en la
zona, pudimos verificar que este tipo de contingencias requieren tanta voluntad como
organizacin. Voluntades y apoyos no faltaron, pero es mucho lo que resta por hacer para
que el Estado Nacional y las provincias costeras argentinas dispongan de un plan de
emergencias costeras en que cada uno sepa lo que tiene que hacer, en qu momento y
quines deben ser los responsables de reunir y centralizar la comunicacin sobre lo que est
sucediendo y cmo se est resolviendo.

8. Cronologa del caso

* 15/1/99: choque del buque Sea Paran contra el Estrella Pampeana. Derrame de
5.500 m3 de petrleo a 20 Km de las costas de Magdalena (nordeste de la Provincia de
Buenos Aires).
* 18/1/99: la FVSA consulta a especialistas de la Prefectura Naval Argentina, la Armada
Argentina y a la empresa Total Austral para contar con una primera evaluacin de la
situacin.
* 19/1/99: se hallan tres aves empetroladas, que fueron derivadas al Zoo de La Plata. La
FVSA contacta a sus autoridades, les ofrece cooperacin, tanto en materiales como en
asesoramiento. El zoolgico oper siguiendo el protocolo publicado por uno de los
Boletines Tcnicos de la FVSA.
* 20/1/99: la FVSA adquiere materiales para abastecer preventivamente al Zoo de La Plata
en tareas de rescate y rehabilitacin de fauna empetrolada. Tambin ofrece personal
especializado en este tipo de contingencias para trabajar en el terreno junto con las
autoridades provinciales. As mismo, recomend convocar a la Comisin de Lucha contra
la Contaminacin de Mares y Costas del IAPGAS.
* 21/1/99: el Municipio de Magdalena invita a la FVSA a una reunin con autoridades
provinciales (no puede concurrir por la escasa anticipacin de la misma). Solicit tambin
la presencia de especialistas en el rea afectada para el da siguiente.
* 22/1/99: arriban a Magdalena tres tcnicos de la FVSA (Germn Pal, Esteban Bremer y
Hernn Pastore), afectando dos de sus vehculos y nuevos materiales para el rescate de aves
empetroladas. Permanecen tres das. Realizan gestiones en el rea, relevamiento costero,
evaluacin preliminar de la actuacin de la empresa Shell y de los organismos
gubernamentales, y difusin en distintos medios locales (G.Pal sali al aire en cuatro
radios y di dos entrevistas: a la Revista Chacra y al diario de Magdalena junto con
E.Bremer). Elaboran gacetilla de prensa junto con la Secretara de Poltica Ambiental, el
Zoo de La Plata y el Acuario Nacional de Buenos Aires. Redactan informe (Pal 1999). El
Departamento de Conservacin de la FVSA realiza una consulta a siete especialistas (Dres.
Jorge Morello del CONICET, Claudio Danielle de la OEA y PNUMA, Ana Ins Malvrez
de la UBA, Jos Luis Caballotto del Servicio de Hidrografa Naval, Flavio Moschione del
Ministerio de Asuntos Agrarios de la Provincia de Buenos Aires, Marcela Cagnoni de la
UBA y Claudio Pahn). Redacta un documento con las opiniones (Parera 1999). Se enva
una gacetilla de prensa con informacin sobre el primer relevamiento realizado por la
FVSA y sobre la actividad de rescate y desempetrolamiento. La Directora General a cargo
(L.Cerutti) mantiene contacto con la produccin de Fernando Bravo en Radio del Plata.
* 25/1/99: la FVSA y el Ministerio de Asuntos Agrarios comuncian a los medios masivos
la situacin de la fauna del rea afectada. Vuelve a enviar materiales de trabajo al Zoo de
La Plata.
* 26/1/99: La FVSA enva una gacetilla -conjuntamente con el Ministerio de Asuntos
Agrarios- con informacin sobre cmo actuar ante el hallazgo de animales empetrolados.
* 27/1/99: se publica la gacetilla en Clarn y dos diarios de La Plata (Hoy y El Da).
* 27 y 28/1/99: continua el contacto entre la FVSA y las autoridades. La Secretara de
Poltica Ambiental de la Provincia de Buenos Aires se hizo cargo de la direccin de la
contingencia. Se toman medidas preventivas para evitar el ingreso agua con hidrocarburos
en la planta potabilizadora de Punta Lara.
* 28/1/99: sale al aire una entrevista televisiva a un miembro de la FVSA (Anbal Parera)
por CBS Telenoticias. Se publica un artculo en el Diario El Da de La Plata con
recomendaciones sobre el rescate de animales empetrolados, formuladas por el Zoo de La

Plata y la FVSA.
* 29/1/99: la Secretara de Poltica Ambiental de la Provincia convoca a la FVSA para
participar de un relevamiento de campo. Shell presenta un plan de remediacin a las
autoridades.
* 30/1/99: viaja un miembro de la FVSA (Patricio Sutton) para participar en una reunin y
posterior relevamiento costero en el area costera de Magdalena (Sector La Alborada). Se
form un Comit de Contingencia, integrado por Shell, Prefectura Naval Argentina,
Secretara de Poltica Ambiental y Municipios afectados). El Director de Recursos
Naturales de la Provincia de Buenos Aires (Ing.Gil Conners) agradeci la participacin y
sugerencias hechas por la FVSA. P. Sutton (1999) redact un informe. La ONG local Ala
Plstica present un informe a las autoridades.
* 1/2/99: reunin general en la FVSA para analizar lo acontecido.
* 2/2/99: se mantiene contacto con las autoridades municipales y provinciales. Uno de los
Directores de la FVSA (L.Cerutti) da entrevista al Diario Clarn.
* 3/2/99: la mancha lleg a los canales de desage de Berisso. Se publica artculo en Clarn
comentando las donaciones que hizo la FVSA, el relevamiento en el terreno, las acciones
de rescate y rehabilitacin de fauna y el trabajo conjunto con autoridades municipales y
provinciales.
* 4/2/98: la FVSA recibe contestacin a la consulta formulada al Dr. Juan C. Colombro,
especialista en limnologa de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad
Nacional de La Plata. Comenta que no fueron contactados para realizar evaluaciones o
monitoreos en el rea afectada, a pesar de que disponen de datos histricos de los
contaminantes del ro de la Plata y de que cuentan con muestras de arenas, vegetacin y
organismos colectados en 10 estaciones, en mayo de 1998. Esto pone de relieve la
existencia de datos y especialistas que podran cumplir un papel importante en el anlisis
del caso.
* 7/2/98: el Diario Clarn publica una nota de fondo sobre el caso, con declaraciones de dos
directores de la FVSA (Javier Corcuera y L.Cerutti) y una columna de opinin del Dr.
Jorge Morello (UBA).

9. Fuentes:
AMATO, A.. 1999. El pas de la intemperie: a merced de las catstrofes. Diario Clarn (7/2): 4-7.
APRILE, G.; BERTONATTI, C.; BREMER, E. & P.BREMER. 1996. Rehabilitacin y limpieza de aves
empetroladas. En Aprile & Bertonatti (1996): Manual sobre rehabilitacin de fauna. Boletn Tcnico FVSA
N 31: 95-99.
BALLESTER, A.R.. 1999. El petrleo derramado no sale gratis. Diario El Cronista (21/1/99).
CERUTTI, L. & M.LOM. 1999. Acciones de la FVSA en relacin al derrame de petrleo en las costas del
Partido de Magdalena, Provincia de Buenos Aires, enero de 1999. FVSA. Inf.Ind. 3 pgs.
CLARN. 1999 (16/1). Una mancha de 100.000 metros cuadrados: Derrame de petrleo al chocar dos barcos
en el Ro de la Plata. Diario Clarn: 42.
CLARN. 1999 (2/2). Desastres ecolgicos: La crecida rompi barreras y arrastr barriles en Berisso. El
derrame de petrleo se agrav por la sudestada. Diario Clarn: 32.
EL DA. 1999 (22/1). Ambientalistas confirman severos daos en la flora y la fauna de Magdalena. Diario El
Da: 20, La Plata.
EL DA. 1999 (22/1). Editorial: El desastre ecolgico en la ribera de Magdalena. Diario El Da: 4, La Plata.
EL DA. 1999 (28/1). Recomendaciones por animales empetrolados. Diario El Da: 13, La Plata.
EL DA. 1999 (28/1). Mantienen la alerta por la presencia de petrleo cerca de la toma de agua. Diario El

Da: 13, La Plata.


GALMARINI, M.. 1999a (24/1). Es muy grave el dao ecolgico por el derrame de petrleo. Diario Clarn:
52.
GALMARINI, M.. 1999b (3/2). Desastre ecolgico: La mancha ya lleg a los canales de desage de Berisso.
Crece la polmica por el derrame de petrleo en el ro. Diario Clarn: 50.
GIOBERCHIO, G.. 1999. Desastre en el ro de la Plata: Luchan contra el petrleo. Diario Clarn (21/1/99):
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HAENE, E.. El desconcertante omb. Rev. Vida Silvestre (64): 16-20, FVSA.
HOY. 1999 (19/1). Los ecologistas hablan de Catstrofe Ambiental: el petrleo ya comenz a producir
estragos en la costa. Diario Hoy: 16-17, La Plata.
HOY. 1999 (25/1). Convenciones, pactos y efectos: El mundo ante los desastres ecolgicos. Diario Hoy: 20,
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LA PRENSA. 1999 (16/1). Dos buques chocaron en el ro de la Plata. Diario La Prensa: 24.
LA PRENSA. 1999 (26/1). Por la mancha de hidrocarburo que ya lleg a las playas de Berisso: Demandaran
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MOREIRO, L.. 1999. En Magdalena, tras el choque de dos cargueros: Hay 12 kilmetros de costa
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PAGINA 12. 1999 (27/1). El petrleo mata cada vez ms aves y peces.
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PARERA, A.. 1999. Apuntes sobre la situacin del derrame de petrleo en el Ro de la Plata. Memo interno
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SUTTON, P.. 1999. Viaje a Magdalena por derrame de petrleo. Memo Interno FVSA (1/2/99): 3 pgs.
WILLIAMS, J.D.. 1999. Derrame de crudo: informe de situacin. Ala Plstica. Inf.Ind.: 9 pgs.

10. Agradecimientos
La FVSA agradece a Kendall Co. Chemical, seor Vctor Faraone, por la donacin de
detergente y productos para limpieza de aves empetroladas, y al Regimiento 8 de Tanques
de Magdalena, por brindar alojamiento y comida a nuestros especialistas.
Claudio Bertonatti, muselogo
Coordinador del rea Informacin y Educacin
Fundacin Vida Silvestre Argentina

Buenos Aires, 8 de febrero de 1999