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Universidad Autnoma de San Luis Potos, Mxico

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RESUMEN
En el presente trabajo, se propone un mtodo corto para el diseo de evaporadores de mltiple
efecto, enfocndose al caso del diseo de evaporadores en los que el licor concentrado
presenta una elevacin en el punto de ebullicin ([EPE]). Este mtodo se basa en algunas de
las suposiciones comunes en la prctica industrial; que todos los evaporadores son de diseo
idntico y tienen la misma rea de transferencia de calor, el nmero de efectos se ha asignado
arbitrariamente, coeficientes globales de transferencia de calor constantes, y los flujos son
fijos. El procedimiento del algoritmo de diseo aqu planteado no es iterativo como lo son los
mtodos tradicionales que se encuentran reportados en la literatura, lo que hace ms rpida la
resolucin de este tipo de problemas.
Palabras clave: Evaporacin, mltiple efecto, elevacin en el punto de ebullicin, algoritmo de
diseo, coeficientes de transferencia de calor.
INTRODUCCIN
La evaporacin es un de las operaciones unitarias claves en la ingeniera qumica, ya que se
utiliza para incrementar la concentracin de slidos de soluciones lquidas por eliminacin de
disolvente por ebullicin. El objetivo de la evaporacin es concentrar una disolucin consistente
en un soluto no voltil y un disolvente no voltil. En la mayora de los casos, la evaporacin se
refiere a la eliminacin de agua de una solucin acuosa.
Entre las aplicaciones de la evaporacin estn; la concentracin de soluciones acuosas de sal,
azcar, hidrxido de sodio, glicerina, leche y jugo de naranja.
Los sistemas de evaporadores industriales normalmente constan de: Un intercambiador de
calor para aportar calor sensible y latente de evaporacin al alimento liquido. Para lograr esto
se utiliza generalmente vapor de agua. Un separador en el que el vapor se separa de la fase
liquida concentrada, un condensador para condensar el vapor producido y una bomba de
vaco.
En las plantas de proceso existen muchos tipos de evaporadores, cuya clasificacin
generalmente se basa en el diseo de su intercambiador de calor.
Mtodos de operacin de evaporadores
En cualquier operacin de evaporacin, el costo ms importante del proceso es el vapor de
agua consumido. Por lo tanto los mtodos que tiendan a reducir este consumo (o de
economa) son muy atractivos.
Cuando se utiliza un solo evaporador, el vapor procedente del lquido en ebullicin se
condensa y se desecha. Este mtodo recibe el nombre de evaporacin de simple efecto. De
otra forma; si el calor suministrado en el primer efecto se utiliza para vaporizar al solvente; este
vapor, a su vez, se utiliza como medio de calentamiento del siguiente efecto y as

sucesivamente, hasta que el vapor generado en el ltimo efecto se enva al condensador, este
mtodo de operacin de evaporadores en serie es el llamado evaporacin de mltiple efecto.
Es de esperar entonces que la presin en el efecto donde se produzca el calentamiento, tenga
una presin inferior que el efecto anterior; normalmente, el primer efecto se encuentra a
presin superior a la atmosfrica o a la atmosfrica y el segundo y los dems siguientes han de
estar por ello al vaco.
Dada la naturaleza del proceso, la evaporacin es una de las operaciones unitarias que
requiere un mayor consumo de energa. Es por ello que la evaporacin en mltiple efecto es
comnmente utilizada en las industrias qumicas, ya que es una manera muy efectiva de
minimizar el consumo de energa y el agua de enfriamiento empleada en el condensador.
Es conveniente sealar que debido a razones econmicas, se acostumbra disear a estos
evaporadores de tal manera que sean del mismo tamao, es decir, que sus reas de
transferencia de calor sean iguales.
En el estudio de los evaporadores de mltiple efecto, cada uno se denomina cuerpo o efecto
y se van a numeran siempre en la direccin del flujo del vapor de agua producida.
El presente trabajo se enfoca a los clculos de diseo de este ltimo tipo de arreglo, por lo que
se describir a continuacin con mayor detalle.
Mtodos de alimentacin en evaporadores de mltiple efecto
Para el diseo de un sistema de mltiple efecto se debe tomar una decisin para ensamblar el
diagrama de flujo. Esto tiene que ver con la direccin del flujo del lquido a concentrar.
Existen diversas formas en que la solucin a concentrar puede ser alimentada a los
evaporadores de mltiple efecto, las ms comunes pueden ser:
1) Corriente directa o paralela. La solucin a concentrar se alimenta al primer efecto y fluye
hacia el siguiente evaporador en la misma direccin que el vapor de calefaccin. La
concentracin de la solucin aumenta desde el primer efecto hasta el ltimo.
2) Contracorriente. La alimentacin entra en el ltimo evaporador y se retira como producto
concentrado en el primer efecto.
3) Corrientes mixtas. Se trata de una combinacin de los tipos de arreglos anteriores para
formar un arreglo diferente.
La eleccin de alguno de estos arreglos depende principalmente de las caractersticas de la
solucin a concentrar.
El problema de determinar la direccin de la alimentacin es, como muchos problemas de
transferencia de calor, una consideracin econmica. Los flujos a contracorriente pueden o no
conducir a menor superficie de calentamiento, dependiendo de la cantidad de agua que vaya a
evaporarse y de la viscosidad de la solucin final. El costo de vapor ser menor para flujos a
contracorriente si la alimentacin est fra, y menor para los flujos paralelos si el licor que se
alimenta est aproximadamente a la temperatura de operacin del primer efecto, o mayor. El

clculo de problemas para ambos mtodos establecer realmente las relaciones de operacin
ms favorables.
A manera de ejemplo, un sistema de evaporacin de tres efectos en corrientes paralelas se
ilustra en la Figura 1.

En la literatura se encuentran diversos autores que han propuesto distintos mtodos para el
diseo de evaporadores de mltiple efecto, por lo general estos mtodos se basan en balances
rigurosos de materia y energa que se utilizan para el diseo conceptual de sistemas de
evaporacin, estos mtodos esencialmente son de prueba y error, de acuerdo el siguiente
procedimiento; para tres efectos:
1. Proponer temperaturas de ebullicin en el primer y segundo efecto.
2. Suponer las cantidades evaporadas en el primero y segundo efecto, obtener las corrientes
de licor concentrado por efecto, as se obtendrn las composiciones aproximadas y las
elevaciones tambin aproximadas de los puntos de ebullicin.
3. Como se conocen ya las elevaciones, puede determinarse la cada efectiva de temperatura
de trabajo y distribuirse entre los efectos.
4. Por las ecuaciones de los balances de energa calcular la evaporacin en el primero y
segundo efectos. Si difieren considerablemente de las propuestas en el paso 2, repetir los

pasos 2 y 3 con las cantidades evaporadas que se acaban de calcular.


5. Con las ecuaciones de trasmisin de calor, calcular la superficie de calefaccin necesaria
para cada efecto.
6. Si las superficies as calculadas no son esencialmente iguales para los tres efecto revise la
distribucin de temperaturas hecha en el paso 3. A no ser que las elevaciones en el punto de
ebullicin sean muy grandes, esto no afectara apreciablemente las elevaciones supuestas en
el paso 2.
Repetir estos ajustes hasta que las superficies de calefaccin sean iguales.
Los principales inconvenientes de este procedimiento son: Se requiere hacer una buena
estimacin en la primera etapa para evitar un nmero excesivo de iteraciones en la solucin
del problema.
Los clculos de los balances de energa se hacen muy complejos si la solucin a concentrar
presenta elevacin en el punto de ebullicin (EPE). Esto es debido a que en el paso nmero
uno, adems de estimar la distribucin de temperaturas en el sistema, se debe tomar en
cuenta tambin los EPE en cada efecto.
Debido a lo anterior, el mtodo propuesto en este escrito simplifica notablemente el diseo de
evaporadores de mltiple efecto.
Metodologa
El mtodo propuesto en este trabajo, se basa en ciertas suposiciones generales, lo que har la
resolucin del problema ms rpida, aunque posiblemente sacrificando exactitud, pero es una
forma gil de calcular evaporadores de mltiple efecto.
El procedimiento completo del algoritmo en cuestin consta de las siguientes etapas:
1. Datos del problema. Los datos iniciales que se requieren en este caso son:
- El nmero de efectos (N)
- El tipo de sistema de alimentacin (paralelo, contracorriente, etc)
- El flujo de la alimentacin(F)
- La presin y/o temperatura del vapor vivo (PS o TS) (se supone saturado)
- La presin o temperatura de saturacin del ltimo efecto (PN o TbN)
- Los valores de los coeficientes globales de transferencia de calor para cada uno de los
efectos (U1, U2,... UN)
- La concentracin de la alimentacin (XF) y del producto o final (Xi)

2. Datos de tablas. Con los datos iniciales se puede recurrir a tablas de vapor para calcular los
datos siguientes:
- Calor latente de vaporizacin del vapor vivo (S)
- Calor latente de vaporizacin del vapor en el ltimo efecto (N)
- Temperatura de ebullicin del agua correspondiente a la presin de operacin en el ltimo
efecto (TbN)
3. Balances de materia. En esta etapa se calculan, mediante balances de materia, los flujos
msicos de las corrientes del licor concentrado y del vapor total generado VT. En el caso de la
primera, la corriente de este producto puede salir en cualquier efecto, dependiendo del sistema
de alimentacin que se est utilizando. Si la alimentacin es en corriente directa, la disolucin
concentrada saldr del ltimo efecto LN; si es en contracorriente saldr del primer efecto L1 y
si es en corriente mixta podr salir en cualquier efecto, inclusive efectos intermedios Li. El
clculo es similar en todos los casos. En general:

Posteriormente, se supone que existe la misma cantidad de agua evaporada en todos los
efectos de forma que:

Con estos valores es posible calcular los valores de la concentracin de la solucin en cada
efecto Xi, cabe sealar que estos valores obtenidos se tomarn constantes para los clculos;

Estos valores podran servir para calcular los valores faltantes de todas las Li.
4. Clculo de EPE. Mediante el dato de la concentracin por efecto Xi y con la grfica de
Dhring, ecuacin o nomograma se evala la EPE. Se supone por conveniencia que la EPE
para cada efecto en operacin de efecto mltiple, es constante e independiente de la presin. A
una composicin dada o a una fraccin de masa Xj, la temperatura Ti y Tbi para el evaporador i

estan relacionadas por la linea de Dhring.

donde
m, b y c son; pendiente, ordenada y constante de la linea de Dhring que dependen del tipo de
solidos; evaluadas a la fraccin en masa Xi del soluto en el licor que sale del efecto i.
Por lo tanto

Con estos valores se calcula la sumatoria de las EPE.

5. Clculo de TE. Este parmetro se define como la diferencia de temperaturas efectivas o


tiles en el sistema, la cual se calcula de la siguiente forma:

es decir, la TT es la diferencia entre la temperatura del vapor vivo y la temperatura de


ebullicin del agua correspondiente a la presin en el efecto i.
6. Clculo de Ti. Con el valor de TE, calculado en la etapa anterior, se puede calcular la
diferencia de temperatura entre el vapor de calentamiento y la de la solucin en cada efecto,
mediante las ecuaciones siguientes:

Considerando que la cantidad de calor transferido y que las reas de transferencia de calor son
iguales en todos los efectos, y sustituyendo,

Nota: Cuando se opera en corriente en paralelo, la alimentacin entrar fra, por lo tanto ser
necesario tener un valor de T1 mayor que el obtenido en el clculo (20 % mayor) esto hace
que los dems se modifiquen, bajarlos en un10 % cada uno.
7. Clculo de Ti. Los valores calculados en la etapa anterior sirven para calcular las
temperaturas de ebullicin de la solucin en cada efecto.

con este valor de temperatura y con la elevacin en el punto de ebullicin en el primer efecto
EPE1 servir para calcular la temperatura de saturacin.

8. Datos de tablas, ecuaciones o grficas. Con los ltimos datos obtenidos en la etapa anterior,
se tienen todas las temperaturas de cada uno de los efectos del sistema de evaporacin. Estos
valores servirn para calcular, mediante tablas de vapor, las entalpas de vapor saturado y/o el
calor latente de vaporizacin del vapor de agua generado en cada efecto (i)
9. Clculo del rea de transferencia de calor en cada efecto Ai. El objetivo de los clculos de
diseo de un sistema de evaporacin es la determinacin del rea de transferencia de calor en
cada efecto. En esta etapa se tienen todos los datos para poder realizar este clculo, mediante
la ecuacin siguiente:

Para calcular el calor Q1, es necesario calcular la economa del sistema, y asi evaluar S, y se
define asi,

La economa del sistema, medida en kg de agua evaporada por kg de vapor de calefaccin


condensado, aumenta con el nmero de efectos, as, en forma ideal, en un sistema de N
efectos, 1 kg de vapor de calefaccin introducido en el primer efecto evaporar en total
aproximadamente N kg de lquido. Esta es una cifra simplificada, pero se pone de manifiesto
que una de las grandes ventajas de un sistema de mltiple efecto es precisamente sta.
En consecuencia, cuando una solucin presenta EPE debido al cambio de concentraciones,
este concepto se modifica. Cualquier que sea el valor de EPE para una disolucin considerada,
hace que la diferencia de temperatura til disminuya con el nmero de efectos. Este hecho no
solo influye sobre la economa por obligarnos a aumentar la superficie de calefaccin de cada
efecto, sino que puede anular la capacidad de evaporacin del sistema cuando el nmero de
efectos sea grande o el EPE sea muy grande. Bajo este argumento, se hace la siguiente
consideracin: 1 kg de vapor suministrado de una etapa rinde normalmente de 0.8 a 0.85 kg de
vapor de la siguiente (para el algoritmo propuesto, se supone E = 0.83). La cantidad de vapor V

removida durante el primer efecto es; por tanto,

donde i es el nmero de etapa. Si N representa el nmero total de etapas, el vapor combinado


y removido de la corriente en todos los efectos es,

Resulta que el consumo de vapor es;

11. Clculo del rea promedio, Am. El rea a utilizar en el sistema de evaporacin ser el rea
media aritmtica utilizando la siguiente ecuacin:

Resultados
Con el fin de comprobar la efectividad de esta metodologa, se resolvi un problema tpico de
evaporacin cuyos resultados se encuentran en la literatura. Se utiliz un programa
computacional llamado EES (Engineering Equation Solver) como herramienta para la solucin
de este problema. En la tabla 1 se muestran los resultados obtenidos.

Conclusiones
El algoritmo que se propone en este trabajo ha sido probado y comparado con xito utilizando
diferentes problemas reportados en la literatura, alcanzando valores aceptables como
resultado en mucho menos tiempo. Asimismo, ha funcionado adecuadamente para diferentes
tipos de sistemas de alimentacin, mediante ajustes correspondientes en los balances de
materia y energa.
Bibliografa:
1. Badger Walter/Banchero Julius. (1984) Introduccin a la Ingeniera Qumica, Mxico:
Editorial Mc Graw Hill.
2. Edgar, T.F; Himmelblau, D.M. (1989) Optimization of chemical processes, NY, USA: Editorial
McGraw Hill.
3. Estrada C. Alberto/Flores, L. A. (2000) Algoritmo para el diseo conceptual de evaporadores
de mltiple efecto Tecnologa, Ciencia y Educacin IMIQ, Mxico: Vol 15, Nmero 1. pp 12
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4. Geankoplis, Ch. J. (2004) Procesos de transporte y operaciones unitarias. 3a Edicin,
Mxico: Editorial CECSA.
5. Holland Ch. D. (1981) Fundamentos y modelos de procesos de separacin, Espaa:
Editorial Dossat.
6. McCabe, Warren/Smith, Julian/Harriott, P. (2003) Operaciones unitarias en ingeniera qumic,
Mxico: Editorial McGraw Hill.
7. Ocon J, Tojo G; (1978) Problemas de Ingeniera Qumica (operaciones bsicas) Espaa:
Editorial Aguilar.

8. Ulrich, G.D. (1986) Diseo y economa de los procesos de ingeniera qumica, Mxico:
Editorial Mc Graw Hill.

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MTODOS DE ALIMENTACIN
Los mtodos de alimentacin de un sistema de mltiples efectos se encuentran recogidos en
la figura 10.9.
A) Alimentacin directa, (cabeza): En este sistema, la alimentacin se introduce en el primer
efecto y sucesivamente pasa a los elementos siguientes. Se requiere una bomba para
introducir esa alimentacin en el primer efecto, ya que en ste la presin es, generalmente,
superior a la atmosfrica. Para la extraccin de la disolucin concentrada del ltimo efecto
tambin se requiere una bomba, pues en ste, en cambio, la presin es inferior a la
atmosfrica. El paso de la alimentacin de un efecto a otro no requiere bombas, ya que la

circulacin se realiza en el sentido de las presiones decrecientes; slo se precisan de vlvulas


de control para regular el caudal de lquido.
Presenta los siguientes inconvenientes: a) si la disolucin que se va a concentrar es viscosa, a
medida que se va concentrando y su viscosidad aumentando, al pasar de un efecto a otro, su
temperatura va disminuyendo, y eso contribuye a un mayor aumento en la viscosidad. Por
ello, en el ltimo efecto, el coeficiente global de transmisin del calor es muy bajo, y
consiguientemente, tambin la capacidad, con lo que la capacidad total disminuye. b) Si la
alimentacin se introduce fra en el primer efecto , parte del calor cedido por el vapor de
calefaccin se invierte en calentar la alimentacin hasta su punto de ebullicin, pero no en la
produccin de vapor en el primer efecto, con lo que la economa disminuye.
B) Alimentacin inversa (cola, contracorriente): En este caso la alimentacin se introduce en el
ltimo efecto, va pasando de un efecto a otro en el sentido de las presiones crecientes, y sale
como disolucin concentrada del primer efecto. Con este sistema de alimentacin se evitan
los dos inconvenientes de la alimentacin directa. El aumento de viscosidad que experimenta
la disolucin a medida que se concentra se ve compensado con el aumento del punto de
ebullicin en la misma al pasar de un efecto a otro. Por otra parte, la economa aumenta con
una disolucin fra ya que esta no requiere tanto calentamiento para alcanzar su punto de
ebullicin en el ltimo efecto. Sin embargo, este aumento de economa est contrarrestado
por el calentamiento que la disolucin experimenta al pasar de un efecto a otro, ya que en
cada uno de ellos la disolucin entra a una temperatura inferior a la de ebullicin. Con esta
alimentacin se requiere una bomba entre cada dos efectos y otra para extraer la disolucin
concentrada del primer efecto.
De todo lo expuesto se deduce que una alimentacin caliente es preferible tratarla en corriente
directa, mientras que con una alimentacin fra resulta ms econmica la alimentacin
inversa.
C) Alimentacin mixta: Se emplea en aquellos casos en los que se presenta un fuerte
aumento de la viscosidad con la concentracin. La alimentacin se introduce en el segundo o
tercer efectos, despus circula en corriente directa, y, finalmente, del ltimo efecto pasa a los
primeros. Con ello se eliminan algunas bombas y se produce la concentracin final de la
disolucin ms viscosa en el efecto que se encuentra a mayor temperatura.
D) Alimentacin en paralelo: En este sistema se introduce alimentacin nueva en cada efecto
y se extrae disolucin concentrada. El vapor de calefaccin se introduce en el primer efecto y
circula como en el caso de corriente directa de un efecto a otro. Este sistema de alimentacin

se emplea en aquellos casos en los que la alimentacin est muy concentrada y el producto
resultante est formado por cristales slidos, (produccin de sal comn).