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Fuente: Jvenes por los Derechosa Humanos: Hacer de los Derechos Humanos una Realidad Global.

www.youthforhumanrights.org

QU SON LOS DERECHOS HUMANOS?


DERECHOS HUMANOS DEFINIDOS
Aunque algunos diccionarios definen la palabra derecho como un privilegio, cuando se usa en el
contexto de los derechos humanos, estamos hablando de algo ms bsico. *
Toda persona tiene ciertos derechos fundamentales, simplemente por el hecho de ser un ser humano. Se
les llama derechos humanos en lugar de un privilegio (el cual puede retirarse por capricho de alguien).
Son derechos porque son cosas que se te permite ser, hacer o tener. Estos derechos existen para
protegerte en contra de personas que quieran daarte o herirte. Tambin existen para ayudarnos a
llevarnos unos con otros y a vivir en paz.
Mucha gente sabe algo acerca de sus derechos. Por lo general, saben que tienen el derecho a
alimentarse y a un lugar seguro donde quedarse. Saben que tienen derecho a que se les pague por el
trabajo que hacen. Pero hay muchos otros derechos.
Cuando los derechos humanos no son bien conocidos por las personas, pueden surgir los abusos tales
como la discriminacin, la intolerancia, la injusticia, la opresin y la esclavitud.
Surgida de las atrocidades y la enorme prdida de vidas durante la Segunda Guerra Mundial, la
Declaracin Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas fue firmada en 1948 para
proporcionar un entendimiento comn de lo que son los derechos de todos. Esto forma la base para un
mundo construido sobre libertad, justicia y paz.

UN VISTAZO A LOS ANTECEDENTES DE LOS DERECHOS HUMANOS


Originalmente, los individuos tenan derechos slo por pertenecer a un grupo, como una familia o clase
social. Entonces, en el ao 539 a. C., Ciro el grande, tras conquistar la ciudad de Babilonia, hizo algo
totalmente inesperado: liber a todos los esclavos y les permiti volver a casa. An ms, declar que la
gente tena derecho a escoger su propia religin. El cilindro de Ciro, una tablilla de arcilla con estas
proclamaciones inscritas, se considera la primera declaracin de derechos humanos en la historia.
La idea de los derechos humanos se difundi rpidamente hasta India, Grecia y finalmente Roma. Los
hitos ms importantes incluyeron:
1215: La Carta Magna, que dio a la gente nuevos derechos e hizo que el rey estuviera sujeto a la ley.
1628: La Peticin de Derechos, que estableci los derechos de la gente.
1776: La Declaracin de Independencia de los Estados Unidos, que proclamaba el derecho a la
vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad.
1789: La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, un documento de Francia que
estableca que todos los ciudadanos son iguales ante la ley.
1948: La Declaracin Universal de Derechos Humanos, el primer documento que proclama los 30
derechos a los que todo ser humano tiene derecho.

LA DECLARACIN UNIVERSAL DE DERECHOS HUMANOS DE LAS NACIONES UNIDAS


Introduccin
Las Naciones Unidas (ONU) nacieron en 1945, poco despus del final de la Segunda Guerra Mundial.
El propsito establecido de la ONU es traer paz a todas las naciones del mundo. Despus de la Segunda
Guerra Mundial, un comit de individuos encabezado por la Sra. Eleonor Roosevelt, esposa del
Presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, escribi un documento especial que declara
los derechos que todos en el mundo entero deben tener: la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos. Hoy en da son 192 los estados miembros de las ONU, todos los cuales han firmado de
acuerdo con la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
Dnde Comienzan los Derechos Universales?
En los lugares pequeos, cerca de casa; tan cerca y tan pequeos que no pueden verse en los mapas
del mundo. Sin embargo, son el mundo de la persona individual; el vecindario donde vive; la escuela o
universidad donde estudia; la fbrica, granja u oficina donde trabaja. Tales son los lugares donde cada
hombre, mujer y nio busca igualdad de justicia, igualdad de oportunidades, igualdad de dignidad sin
discriminacin. A menos que estos derechos signifiquen algo ah, tendrn poco significado en ningn otro
sitio. Sin una accin ciudadana coordinada para hacerlos cumplir cerca de casa, buscaramos en vano el
progreso en el mundo ms grande.
Eleanor Roosevelt, esposa del Presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt, y Presidente de
la Comisin de las Naciones Unidas que escribi la Declaracin Universal de Derechos Humanos en 1948.

DEFENSORES DE LOS DERECHOS HUMANOS

Sede europea de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza

Veintisiete millones de personas viven en la esclavitud, ms del doble que durante el apogeo de la trata
de esclavos. Ms de mil millones de adultos no saben leer. Dada la magnitud de las violaciones de los
derechos humanos (y los que se enumeran en la seccin Abusos de los Derechos Humanos en este sitio
web son slo una muestra del panorama completo), no es de extraar que el 90% de las personas no
sean capaces de nombrar ms de 3 de sus 30 derechos.
Habiendo tantos que desconocen sus derechos ms elementales, quin entonces se asegurar de que
los derechos humanos se promuevan, protejan y conviertan en una realidad?
Para responder a esta pregunta, podemos inspirarnos en los que marcaron una diferencia y ayudaron a
crear los derechos humanos que tenemos hoy en da. Estos filntropos defendieron los derechos
humanos porque se dieron cuenta de que sin estos la paz y el progreso no se pueden conseguir jams.
Cada uno de ellos cambi el mundo de una forma significativa.
Martin Luther King, Jr., defendiendo los derechos de las personas de color en los Estados Unidos en la
dcada de 1960, declar: La injusticia en cualquier parte es una amenaza a la justicia en todas partes.

El gran defensor de la resistencia pacfica a la opresin, Mahatma Gandhi, describi la no violencia


como: La mayor fuerza a disposicin de la humanidad. Es ms fuerte que la ms poderosa arma de
destruccin concebida por el ingenio del Hombre.
Thomas Jefferson, fuente de inspiracin y autor principal de la Declaracin de Independencia Americana,
declar: El cuidado de la vida y la felicidad humanas y no su destruccin es el primer y nico objetivo
legtimo de un buen gobierno.
Hay quienes, a travs del pensamiento y la accin, han marcado una diferencia y cambiado nuestro
mundo. Entre ellos se encuentran los siguientes filntropos, cada uno de ellos un poderoso y eficaz
defensor y una inspiracin para todos los que hoy se dedican a la causa de los derechos universales:
Mahatma Gandhi (1869-1948)

Muhammad Yunus (nacido en 1940)

Eleanor Roosevelt (1884-1962)

Oscar Arias Snchez (nacido en 1940)

Csar Chvez (1927-1993)

Desmond Tutu (nacido en 1931)

Nelson Mandela (nacido en 1918)

Dr. Martin Luther King, Jr. (19291968)

Aung San Suu Kyi (nacida en 1945)

Jos Ramos-Horta (nacido en 1949)

ABUSOS DE LOS DERECHOS HUMANOS

Todos nacemos libres e iguales. -Artculo 1, Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas

Jvenes por los Derechos Humanos Internacional sostiene que los nios y los jvenes que no conocen
sus derechos son vulnerables y presa fcil para individuos mal intencionados. Las estadsticas de la
prdida de la dignidad y la vida por maltrato infantil, la violencia de pandillas, el trabajo infantil y los
nios soldados son asombrosamente altas.
Las siguientes son las estadsticas actuales de cinco reas clave de violaciones de los derechos humanos.
Maltrato infantil: 40 millones de nios menores de 15 aos sufren de abuso y negligencia. (Fundacin
de las Naciones Unidas, 2008)
Violencia de pandillas: 100% de las ciudades con una poblacin superior o igual a 250,000
habitantes, informaron de actividades de pandillas. (Departamento de Justicia de los Estados Unidos)
Trabajo infantil: 246 millones de nios, uno de cada seis nios entre 5 y 17 aos, estn involucrados
en trabajo infantil. (Organizacin Internacional del Trabajo, 2002)
Nios soldados: UNICEF estima que ms de 300,000 nios menores de 18 aos son explotados en ms
de treinta conflictos armados en todo el mundo.
Si bien la mayora de los nios soldados tienen entre 15 y 18 aos, algunos son tan jvenes como de 7 u
8 aos de edad. (Departamento de Estado de los Estados Unidos, 2005)
Trata de personas: Se estima que existen unas 27 millones de personas por todo el mundo hoy en da
que estn esclavizadas. Cada ao entre 600,000 y 800,000 personas son vendidas como esclavos a
travs de las fronteras internacionales. (Informe sobre Trfico de Personas del Departamento de Estado
de los Estados Unidos, 2006)

LA DECLARACIN UNIVERSAL DE DERECHOS HUMANOS DE LAS NACIONES UNIDAS


Versin Simplificada
La versin simplificada de los 30 Artculos de la Declaracin Universal de Derechos Humanos de las
Naciones Unidas se ha creado en especial para gente joven.
1. Todos Hemos Nacido Libres e Iguales. Todos hemos nacido libres. Todos tenemos nuestras
propias ideas y pensamientos. Todos deberamos ser tratados de la misma manera.
2. No Discrimines. Estos derechos pertenecen a todos, sin importar nuestras diferencias.
3. El Derecho a la Vida. Todos tenemos el derecho a la vida y a vivir en libertad y con seguridad.
4. Ninguna Esclavitud. Nadie tiene derecho a convertirnos en esclavos. No podemos hacer a nadie
nuestro esclavo.
5. Ninguna Tortura. Nadie tiene ningn derecho a daarnos o torturarnos.
6. Tienes Derechos Sin Importar a Donde Vayas. Soy una persona igual que t!
7. Todos Somos Iguales Ante la Ley. La ley es la misma para todos. Nos debe tratar a todos con
equidad.
8. La Ley Protege tus Derechos Humanos. Todos tenemos el derecho de pedir a la ley que nos ayude
cuando hemos sido tratados injustamente.
9. Ninguna Detencin Injusta. Nadie tiene el derecho de meternos en la crcel sin una buena razn y
de mantenernos encarcelados o de echarnos de nuestro pas.
10. El Derecho a un Juicio. Si se nos lleva a juicio tiene que ser en pblico. Las personas que nos
juzgan no deben permitir que alguien ms les diga qu hacer.
11. Somos Siempre Inocentes hasta que se Pruebe lo Contrario. No se debera culpar a nadie de
haber hecho algo hasta que se haya demostrado. Cuando alguien nos acusa de haber hecho algo
incorrecto, tenemos el derecho de demostrar que eso no es verdad.
12. El Derecho a la Intimidad. Nadie debera tratar de daar nuestra reputacin. Nadie tiene el
derecho de entrar en nuestra casa, abrir nuestras cartas o molestarnos o a nuestra familia sin una buena
razn.
13. Libertad de Movimiento. Todos tenemos el derecho de ir a donde queramos en nuestro propio
pas, y de viajar a donde nos plazca.
14. Derecho de Buscar un Lugar Seguro en Donde Vivir. Si tenemos temor de ser tratados mal en
nuestro propio pas, tenemos el derecho de irnos a otro pas para estar seguros.
15. El Derecho a una Nacionalidad. Todos tenemos el derecho de pertenecer a un pas.
16. Matrimonio y Familia. Toda persona adulta tiene el derecho de casarse y formar una familia si as
lo quiere. Hombres y mujeres tienen los mismos derechos, tanto cuando estn casados como cuando se
separan.
17. El Derecho a tus Propias Posesiones. Todo el mundo tiene derecho a tener sus propias cosas o a
compartirlas. Nadie debera tomar nuestras cosas sin una buena razn.
18. Libertad de Pensamiento. Todos tenemos el derecho de creer en lo que queramos creer, de tener
una religin o de cambiarla si as lo queremos.
19. Libertad de Expresin. Todos tenemos el derecho de pensar por nosotros mismos, de pensar lo
que nos gusta, de decir lo que pensamos y de compartir nuestras ideas con otra gente.

20. El Derecho a Reunirse en Pblico. Todos tenemos el derecho de reunirnos con nuestros amigos y
de trabajar juntos en paz para defender nuestros derechos. Nadie nos puede obligar a unirnos a un
grupo al que no queremos unirnos.
21. El Derecho a la Democracia. Todos tenemos derecho a tomar parte en el gobierno de nuestro
pas. A todo adulto se le debe permitir elegir a sus propios lderes.
22. Seguridad Social. Todos tenemos el derecho a una vivienda decente, a cuidados mdicos,
educacin, guardera infantil, suficiente dinero para vivir y atencin mdica si estamos enfermos o
somos mayores.
23. Los Derechos de los Trabajadores. Todo adulto tiene el derecho de trabajar, cobrar un sueldo
justo por su trabajo y a unirse a un sindicato.
24. El Derecho a Jugar. Todos tenemos derecho a descansar del trabajo y a relajarnos.
25. Comida y Alojamiento para Todos. Todos tenemos el derecho a una buena vida. Madres y nios,
gente mayor, personas desempleadas o con limitaciones fsicas, todos tienen el derecho de recibir
cuidados.
26. El Derecho a la Educacin. La educacin es un derecho. La escuela primaria debera ser gratuita.
Deberamos aprender acerca de las Naciones Unidas y sobre cmo llevarnos bien con los dems.
Nuestros padres pueden elegir lo que aprendemos.
27. Derechos de Autor. El derecho de autor es una ley especial para proteger la creacin de una
persona, ya sea artstica o literaria. Nadie puede copiar nuestro trabajo sin permiso. Todos tenemos el
derecho a llevar nuestro propio modo de vida y disfrutar de las cosas buenas que el arte, la ciencia y la
enseanza nos brindan.
28. Un Mundo Justo y Libre. Debe haber un orden apropiado para que podamos todos disfrutar de
derechos y libertades en nuestro pas y por todo el mundo.
29. Responsabilidad. Tenemos un deber hacia los dems, y deberamos proteger sus derechos y
libertades.
30. Nadie Puede Arrebatarte tus Derechos Humanos

PLAN DE ESTUDIOS DE DERECHOS HUMANOS

En ms de 100 naciones, maestros ponen en prctica el plan de estudios de Derechos Humanos, enseando a nios de
todas las edades sus derechos fundamentales.

En 1948 Naciones Unidas apel a todos los estados miembros para que divulgaran el texto de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos y que causen que se disemine, se muestre, se lea y se
exponga principalmente en las escuelas y en otras instituciones educativas, sin distincin alguna en base
al estatus poltico de los pases o territorios.
Para crear un mundo donde los derechos humanos sean conocidos y protegidos se comienza con
efectivos programas educativos que lleguen a todos los confines culturales y geogrficos.
Jvenes por los Derechos Humanos Internacional es una fuente de derechos humanos para educadores
en ms de 100 naciones. Maestros, profesores y lderes gubernamentales de las naciones pueden buscar
en YHRI un slido plan de estudios en derechos humanos que est alineado completamente con sus
metas para el desarrollo social, econmico y cultural de sus regiones.
La educacin de los derechos humanos debera ser un aspecto central y fundamental del plan de
estudios de toda escuela y universidad.
Capitalizando los recursos proporcionados por Jvenes por los Derechos Humanos Internacional, los
educadores pueden incorporar en forma rpida y simple un programa de derechos humanos en el plan
de estudios.
Los resultados, tanto dentro como fuera de los salones de clase, son tales que los jvenes aprenden y
tienen una mejor comprensin sobre los derechos humanos y sus responsabilidades.

PROGRAMAS PARA EDUCADORES

Las competencias de arte son una forma efectiva para que los jvenes expresen su comprensin de los derechos
humanos.

Los siguientes programas y actividades educativas de Jvenes por los Derechos Humanos, incluyendo
concursos, proyectos, campaas y eventos, estn inspirados en gente joven y promueven grupos de
trabajo para la enseanza de los derechos humanos en todo el mundo.
Concursos de Arte, Ensayos y Poesa: los jvenes participan en competiciones locales, nacionales o
internacionales para crear arte, ensayos o poesa que representen los derechos humanos.
Proyectos de Murales: escuelas y grupos de jvenes colaboran en el trabajo sobre proyectos de
murales que representen los mensajes de los derechos humanos.
Cumbres de Jvenes: reuniones nacionales, internacionales y en el ciberespacio para debatir sobre los
derechos humanos y facilitar sanas interacciones a travs de las fronteras y culturas.
Campaas para dar conciencia sobre los Derechos Humanos: aumentar la conciencia sobre los
derechos humanos y la tolerancia a travs del uso de los folletos Qu son los Derechos Humanos? as
como los videos de los anuncios de servicio pblico de YHRI que ilustran los 30 Artculos de la
Declaracin Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. La campaa incluye el Video
Musical de UNITED con su fuerte mensaje anti-intimidacin.
Plan de Estudios de Derechos Humanos: YHRI ha desarrollado un manual educativo que gua al
maestro paso a paso en la enseanza a sus estudiantes de los derechos humanos. Estos materiales han
sido usados tambin en centros comunitarios y en programas fuera de la escuela.
Traducciones: para facilitar la diversidad del alcance de las campaas internacionales de YHRI, los
materiales de YHRI han sido traducidos en 17 idiomas.
Campaas de Alcance Internacional: (1) Las Giras Mundiales de YHRI llegan a contactarse con
dignatarios, lderes, educadores y jvenes, promoviendo iniciativas educativas de los derechos humanos
en todos los continentes. (2) Las Cumbres Internacionales de Derechos Humanos renen jvenes de
todo el mundo para debatir sobre el importante rol en la enseanza de los derechos humanos.
Campaa en los Medios de Comunicacin: los videos de YHRI han sido promovidos en ms de 4,600
canales de TV en todo el mundo. Los videos se han puesto al aire en canales de TV, incluyendo CNN,
Dynasty TV (que va al aire desde Nueva York hasta China), ABS-CBN en Malasia, Zenit TV en Hungra,
TV Mitel en la Repblica Checa, Europa 7 en Italia, Tele Mexiquense en Mxico, Canal 51 Nova TV en
Colombia, Odeon TV en Italia y muchos canales ms, alcanzando cientos de miles de personas en todo el
mundo. Adems de los medios de comunicacin, nuestro mensaje de YHRI de los derechos humanos se
lleva a travs de los medios de comunicacin audiovisuales, taxistas, teatros, centros comerciales,
estadios deportivos y carteleras electrnicas compartiendo los videos de YHRI con cientos de miles ms.