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Gabriel Ramn Joffr. El neoperuano.

Arqueologa, estilo
nacional y paisaje urbano en Lima, 1910-1940
Jos Canziani
p. 640-645

Referencia(s):
Gabriel Ramn Joffr. El neoperuano. Arqueologa, estilo nacional y paisaje urbano en Lima,
1910-1940. Lima: Municipalidad Metropolitana de Lima, Sequilao editores, 2014. 119 pages
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1El libro El Neoperuano trata de un estilo peculiar que se dio en los inicios de la modernidad
en el Per y tiene el mrito de instalarnos en el complejo contexto en que apareci, como fue
el de las primeras dcadas del siglo XX, donde entraron en tensin la construccin de
identidades nacionales, los discursos sobre los imaginarios colectivos, los conos establecidos
y sus representaciones simblicas.
2El autor nos conduce a explorar esta compleja realidad social, poltica y cultural a travs de
una trama que hilvana la arqueologa peruana en sus inicios, con sus hallazgos pero tambin
con sus discursos y narrativas; los estilos artsticos, la arquitectura y el urbanismo de una
ciudad en acelerada expansin; en una poca de rpidos cambios que impone tanto el
proceso de modernizacin, como la inauguracin de un largo gobierno autoritario como fue el
de Legua.
3Podemos discutir lo acertado o no del trmino Neoperuano, que resulta algo confuso como
el propio estilo que se propone calificar, al definrsele como una reelaboracin o recreacin
(neo) de lo peruano, entendido como sinnimo de lo prehispnico o precolonial. Pero ms
all de las definiciones del trmino utilizado para nombrar este fenmeno estilstico, resulta
interesante la parte inicial del libro donde se pasa revista a la expresin de sus primeras
manifestaciones, como son las exposiciones nacionales e internacionales en que el pas
participa. Donde las exposiciones de Pars en 1878 y la de Sevilla en 1929, pueden ser
consideradas hitos en la construccin de este estilo, frente a la apremiante necesidad que se
impuso de identificarnos como nacin ante el mundo y, por cierto, ante nosotros mismos.
4Los pabellones peruanos en estas exposiciones revelan de forma literal las manifestaciones
simblicas que nutren la enrevesada amalgama de este estilo. En la exposicin universal de
Pars de 1878, frisos tiahuanaco se conjugan con portadas trapezoidales de trazo inca, las
que a su vez alojan tapadas limeas entre el decorado de mobiliario y pintura colonial.
Asimismo, el pabelln peruano diseado por Piqueras para la exposicin de Sevilla de 1929,
resulta un ejercicio de solvencia acadmica donde reina el eclecticismo, en el que se ordena
y combina con soltura componentes neoclsicos y neocoloniales, en cuanto elementos
estructurantes de la expresin formal del edificio, a los que se integran ornamentaciones
tiahuanaco e inca, adems de coronaciones moche o chim.
5A propsito del indigenismo, el libro permite tener una lectura de los distintos matices que
convivan o se enfrentaban dentro de este movimiento en el contexto poltico de la poca,
donde no solamente haba posiciones progresistas como usualmente se asume sino
tambin otras abiertamente reaccionarias y retrgradas. Es decir, podemos percibir los
diferentes sesgos que incorporaba el indigenismo, como tambin su evolucin en el marco de
la poltica de la Patria Nueva instaurada con el rgimen de Legua, cuya definicin autoritaria
y mesinica deriv en una grosera demagogia y en la manipulacin del indigenismo.
6Por otra parte, en este contexto tambin se ventilaban y entremezclaban las tesis
arqueolgicas sobre los orgenes y las discusiones encendidas sobre las races de nuestra
nacin, que iban desde el difusionismo de Uhle a los postulados de Tello que propona a
Chavn como cultura matriz de la civilizacin peruana. A las que se le agregaran luego las
propuestas de Larco, argumentando sobre los desarrollos de la costa norte en cuanto
antecedentes tempranos del fenmeno Chavn.

7El captulo primero, titulado con cierta irona: Bailando en la huaca, nos presenta
distintas facetas de Julio C. Tello, no solamente como arquelogo sino tambin como
personaje poltico y hombre pblico, a partir de sus distintos roles en la construccin de lo
Neoperuano. En especial, se narra cmo Tello mand construir en el Museo de Antropologa y
Arqueologa una colorida maqueta de madera, en escala real, de un atrio de la huaca de
Cerro Blanco (Nepea), la que se utilizaba en determinadas ceremonias como escenario de
danzas y performances que hoy definiramos como folklricas por parte de conjuntos
de danzantes y msicos que el propio Tello auspiciaba.
8Como bien rese Henning Bischof en un artculo sobre este sitio arqueolgico publicado en
1997, se dio la paradoja de que cuando el administrador de la Hacienda San Jacinto inform
a Tello en 1928 del hallazgo en Cerro Blanco de estas notables evidencias de arte y pintura
mural, este ignor el dato suponiendo equivocadamente que al tratarse de pinturas
correspondan a estructuras del perodo Moche. Recin es en 1933 que Tello excava en el
sitio, como tambin en Punkur ubicado en el mismo valle de Nepea, y al comprobar sus
vnculos estilsticos con Chavn podramos decir que se apropia del hallazgo, desarrollando
excavaciones y restauraciones del monumento, que finalmente dan paso a su representacin
simblica con la maqueta instalada en el patio del museo.
9Cabe sealar al respecto, que si bien buena parte de la maqueta reproduca con cierta
fidelidad el atrio lateral de este templo del Horizonte Temprano, al realizarla se le agreg
como remate superior una reproduccin de la gigantesca cabeza de felino hallada en Punkur,
que no solo corresponda a otro sitio, sino tambin a un diferente estilo de expresin
esttica. A propsito de este tipo de intervenciones, resulta interesante la crtica que hace
Arguedas a Tello, al cuestionar la estilizacin imaginaria de los danzantes, con la
incorporacin de motivos arqueolgicos que desvirtuaban la vestimenta de sus pueblos
originarios, ya que estaba operando de forma algo similar con la folklorizacin y
desnaturalizacin de la arquitectura arqueolgica. Sin embargo, mucho ms dura es la crtica
de contemporneos como Mariategui, quien en 1917 alude a la candidatura poltica de Tello
diciendo que es ... arqueolgica, idealista y simblica. Tiene el prestigio de la tradicin del
huaco y del Coricancha. Cuestionando la manipulacin poltico cultural de Tello, embarcado
poco despus en el proyecto leguista de la Patria Nueva.
10En este contexto resulta curioso comprobar que la casa que Tello se hace construir en
Miraflores durante los aos 1920, presenta una profusa ornamentacin que reformula
elementos referidos a un espectro de raigambre moche-chim, que se despliega desde la
portada de ingreso hasta la coronacin de la cumbrera del techo. Para esto hay que acotar
que estos componentes ms que de la arquitectura arqueolgica escasamente conocida en
esa poca fueron aparentemente extrados de las representaciones arquitectnicas en
cermica o de otros ornamentos culturales propios del repertorio de piezas de museo.
11La casa, denominada Incawasi por Tello, en cuanto a su construccin y tipologa formal,
sino fuera por la ornamentacin superficial de sus exteriores, es esencialmente similar a
otras residencias edificadas en el vecindario, donde dominaba el estilo Tudor o, mejor dicho,
Neo-Tudor. En este sentido, esta casa podra considerarse como un destacado ejemplo del
kitsch neoperuano, entendiendo lo kitsch como una imitacin estilstica y anacrnica de
formas que remiten a un pasado prestigioso. Por otra parte, resulta irnico pensar que esta
casa, dado el despliegue de la ornamentacin utilizada, bien podra haber correspondido a un
personaje vinculado a la arqueologa de la costa norte, como Larco, ms que a Tello
persistentemente asociado a lo chavn. Efectivamente no se presentan en la casa Tello
referencias a esta cultura, ya que las otras alegoras complementarias que se dispusieron en
el cerco exterior remitan genricamente a lo inca, con la combinacin de motivos
escalonados, el acento ptreo de los muros y la ornamentacin con aribalos.
12Un hito an ms importante en el despliegue del estilo neoperuano en la arquitectura,
involucra la construccin de un importante edificio pblico, como es el Museo de Arqueologa,
actualmente sede del Museo de la Cultura Peruana. En este caso tambin se puede
comprobar que tanto el proyecto del arquitecto Sahut, como el del arquitecto Malachowski,
que es el que finalmente se ejecuta, proponen en sus plantas y volumetras configuraciones
tpicas de los edificios pblicos de estilo clsico o neoclsico. Por lo que la confrontacin de
las dos propuestas se ventila sustancialmente en el plano de las ornamentaciones, con una
parafernalia tiahuanacoide en el caso del proyecto construido de Malachowski y con fuertes
acentos a lo inca, ms a que a lo chavn, en el caso del proyecto fallido de Sahut.

13A propsito de la gestacin de este proyecto, el libro abre algunas entradas que permiten
vislumbrar como ms all de las controversias acerca del estilo del edificio, estas se nutran y
expresaban la conflictiva bsqueda simblica de nuestras supuestas races nacionales por
parte de distintos crculos culturales. Paradjicamente la propuesta elegida por Larco
Herrera, promotor original del proyecto del museo, remite a lo tiahuanaco, revelando lo que
en el contexto de la poca resultara una suerte de exudacin decimonnica del chovinismo
panperuano que consideraba a Bolivia parte del Alto Per.
14Es sumamente interesante el tratamiento en el captulo seis (El inca indica Huatica) y en el
captulo siete (Una huaca ornamental), acerca de las segregaciones urbanas que se producen
con la expansin de la Lima moderna. Este es el caso de La Victoria, que se conforma como
barrio obrero y popular, y que se desarrolla por medio de un urbanismo opaco, con
limitaciones en cuanto a reas libres y espacios pblicos; lo que contrasta con el colindante
barrio de Santa Beatriz, destinado a las residencias de la elite de la poca, donde se dispone
de una generosa traza urbana dotada de alamedas y amplios parques. Estas marcadas
diferencias sociales, que se expresan en la estructura y traza urbana, como tambin en la
diferenciada dotacin de servicios, se manifestaban tambin en las segregaciones
socioculturales y en sus expresiones simblicas.
15Este es el caso de los avatares de la estatua del Inca Manco Cpac, donada por los
japoneses en el marco de las celebraciones por el centenario de la independencia nacional,
cuyo periplo e instalacin final en la plaza de La Victoria traduce una segregacin doble y
cruzada, que revela tanto la disimulada negativa a la representacin de smbolos indgenas
por parte de la elite; como tambin la discriminacin a la emergente colonia japonesa
residente en Lima. As el hroe fundador del incario termina marginado y como deca la
irona popular con el brazo el Inca indica Huatica, no el canal prehispnico sino ms bien el
jirn donde se concentraba entonces el ejercicio de la prostitucin.
16Por otra parte, en estos juegos cruzados de asignaciones y apropiaciones simblicas, la
Lima europeizante desarrolla primero en el parque de La Exposicin y luego en el parque de
La Reserva intervenciones singularmente conocidas como huacas ornamentales. Es decir,
se elaboraban en los espacios pblicos ms prestigiados representaciones simblicas y
exticas de los monumentos prehispnicos, en cuanto elementos ornamentales que remitan
a un misterioso y sugestivo pasado. Para esto habra que advertir que, al mismo tiempo que
se hacan estas intervenciones pintorescas en los espacios de recreacin pblica ms
representativos, los monumentos reales del pasado indgena de Lima eran arrasados
impunemente.
17En el caso de la huaca ornamental del parque de La Reserva, diseada por el pintor
indigenista Jos Sabogal, nuevamente se echa mano al recurso de la ornamentacin moche,
proveniente del repertorio de las representaciones arquitectnicas en cermica, las que son
reinterpretadas en la versin del edificio huaca, como smbolos exticos de lo nativo e
indgena, en cuanto objeto de curiosidad romntica y al mismo tiempo remedo identitario,
supeditado al discurso oficial del poder poltico que opera estas intervenciones urbansticas.
18El captulo ocho (La estela del neoperuano), da cuenta de la creciente expansin urbana
de la ciudad de Lima y la simultnea destruccin de una serie de importantes huacas,
algunas de ellas utilizadas cnicamente por las ladrilleras como canteras para la elaboracin
de materiales de construccin. Si bien exista ya una legislacin nacional para la defensa de
los monumentos, esta no operaba frente a los intereses inmobiliarios de la elite dominante
que controlaba a su vez y de forma directa los poderes del Estado. As tenemos crudamente,
como sntomas patolgicos de esta esquizofrenia cultural, por una parte el remedo de las
huacas ornamentales, y del otro el atropello fctico del patrimonio indgena en el territorio de
la ciudad. Cabra sealar que cualquier similitud con los recientes postulados del perro del
hortelano no son casuales ya que, por el contrario, derivan de la misma causalidad.
19En el libro se publica el plano de expansin de la ciudad y los principales ejes de avenidas
que la estructuraban. Este plano realizado por la Foundation Company de Nueva York, la
principal ejecutora de los proyectos de urbanizacin y vas en Lima durante el rgimen de
Legua, consigna como nico conjunto de huacas monumentales al complejo de Maranga
que, por cierto, ya aparece atravesado y recortado por la avenida Progreso, hoy Venezuela.
Esta intervencin, que con sus secuelas llevarn a la severa destruccin de esta ciudad

prehispnica, nos permite comentar el tratamiento que se da al final del libro acerca del
supuesto asentamiento prehispnico en la plaza de Armas del centro histrico.
20Maranga, a partir del corte de la avenida construida en los aos 1920, recibira en las
dcadas siguientes una secuencia de intervenciones desatinadas, como son la instalacin en
pleno sitio arqueolgico de un estadio de futbol, un hospital naval, el moderno campus de la
Universidad de San Marcos, un zoolgico conocido como Parque de Las Leyendas, adems de
la urbanizacin de buena parte de su rea y otras afectaciones que destruyeron estructuras
piramidales y desmembraron de forma irreversible el principal centro urbano ceremonial
prehispnico del valle del Rmac. Que llev a hacer de este emblemtico sitio arqueolgico
una suerte de no lugar donde, como en un cajn de sastre, las cosas ms impensadas
podan suceder y establecerse? Puede haber varias respuestas, si bien los argumentos
expuestos en el libro coinciden en apuntar al clamoroso y profundo divorcio existente entre
las declaraciones y los imaginarios culturales sobre nuestro pasado precolonial y la realidad
de la expansin urbana a costa de una brbara destruccin patrimonial.
21Otra pregunta que se abre al concluir el libro es que llev al arquitecto Harth Terr a
despistarse, y a despistarnos, con la narrativa fantstica de las cinco huacas prehispnicas,
supuestamente ubicadas en el entorno de la plaza de Armas? Podra ser quizs la necesidad
imperiosa de conectar de manera forzada y fantasiosa la historia de la ciudad de Lima a unas
imaginarias races nativas, subyacentes en el mero centro simblico de una urbe que en los
aos 1960 protagonizaba una nueva oleada de severas transformaciones.
22Las investigaciones conducidas por Gabriel Ramn para este libro lo llevaron a descubrir
un conjunto de fotografas que desafortunadamente no se le ha autorizado a publicar en el
libro en las que aparece Harth Terr durante una visita a Maranga, retratado en una huaca
cuyos paramentos lucen frisos de cruces escalonadas en bajo relieve. Son fotos de enorme
valor documental y tambin para el propio entendimiento del personaje y la valoracin de su
destacada obra, en la cual hay que resaltar el levantamiento de planos de sitios
arqueolgicos de primera importancia como Tambo Colorado, Hunuco Pampa o Pikillacta.
Por esta razn, las imgenes de Harth Terr en Maranga son an ms inquietantes, para
empezar a entender qu lo condujo a desvanecer tambin l una ciudad prehispnica, una
ciudad indgena, contundentemente real y concreta como Maranga, y del otro a construir la
entelequia fantstica de las huacas en el centro de Lima. Pretenda con esto legitimar lo
indgena desde el centro de la ciudad colonial y republicana? o ms bien, legitimar la ciudad
que ocupaba el territorio indgena a partir de una raz no solo muerta sino falsa?
23Como comentario final, podemos deducir que la lectura del libro trasmite una advertencia
sobre los riesgos que corremos cuando, a partir de la investigacin cientfica de la
Arqueologa y los consecuentes procesos interpretativos, se transita con facilidad a la
construccin de otro tipo de narrativa y a su frecuente asociacin con la manipulacin
poltica. Al respecto el libro nos trae a memoria los honores militares al Seor de Sipn por
parte de la dictadura de Fujimori y otros casos igual de patticos, a los que habra que aadir
el secuestro en Palacio de Gobierno del dolo de Pachacamac por parte del presidente Garca,
con fines aparentemente exorcistas ante eventuales terremotos.
24Asimismo, la competencia por establecer las civilizaciones ms antiguas; sugerir que estas
representan smbolos emblemticos para la recuperacin de la autoestima de la poblacin
nacional; o que en ellas se encuentran los antecedentes ms tempranos, una suerte de
genoma prstino, de las realizaciones del Tawantinsuyu; nos coloca frente a los riesgos
expuestos histricamente en el libro que, adems, conducen a contaminar la lgica y los
resultados de la investigacin cientfica.
25En resumen, el libro sobre el Neoperuano, escrito de forma amena e inteligente, tiene el
mrito de introducirnos a una poca de cambios sociales y culturales, en la que se construye
un nuevo paisaje urbano en Lima, desvelando sus complejos entretelones. Un libro logrado,
en cuanto genera conocimiento y una mejor comprensin del momento y los roles
desempeados por sus protagonistas. A su vez, nos deja preguntas abiertas en diversas
perspectivas que proponen nuevos espacios de investigacin.