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Hintergrund:

USA
Nr. 26 / 30. April 2015

Die Trade Promotion Authority


Weg frei fr Obamas Handelspolitik?
Iris Froeba
Fhrende demokratische und republikanische Parlamentarier haben in der vergangenen Woche einen
gemeinsamen Gesetzentwurf eingebracht, der Prsident Obama eine Verhandlungsvollmacht die so
genannte Trade Promotion Authority (TPA) fr internationale Handelsabkommen erteilen soll. Parteibergreifende Gesprche dazu waren bekannt, die offizielle Vorstellung des Entwurfes kam dennoch
berraschend. Es wre nicht das erste Mal, dass US-Prsidenten diese Vollmacht erteilt wird jedoch
das erste Mal, dass Prsident Obama darum bittet.
Ehrgeizige US-Handelsagenda verlangt Vollmacht fr den Prsidenten
Die Trade Promotion Authority (TPA) ist ein Handelsmandat, das als Kooperationsverfahren zwischen
Exekutive und Legislative dient. Laut US-Verfassung hat die Exekutive zwar die Befugnis, internationale Abkommen abzuschlieen; die Zustndigkeit, den internationalen Handel auszugestalten, liegt
allerdings bei der Legislative. Durch die TPA bergibt der Kongress teilweise seine Kompetenzen an das
Weie Haus, indem er den Prsidenten dazu ermchtigt, internationale Handelsabkommen zu verhandeln und abzuschlieen. Der vom Prsidenten ausgehandelte Vertrag wird dann innerhalb einer Frist
von neunzig Tagen vom Kongress geprft. Nach erfolgter Prfung kann der Kongress den Vertrag in
seiner Ganzheit annehmen oder ablehnen. Das Abkommen kann jedoch nicht mehr gendert oder
durch die Verzgerungstaktik des Filibuster1 ausgebremst werden.
Im Vorfeld der Verhandlungen legt der Kongress klare Rahmenbedingungen fest, an die sich die Exekutive halten muss. Somit behlt die Legislative einen Teil ihrer Kompetenzen und gestaltet internationale Handelsvertrge aktiv mit. Auch die Handelspartner der USA profitieren vom TPA-Verfahren. Da
der von der Exekutive ausgehandelte Vertrag vom Kongress nicht mehr zerlegt werden kann, knnen
mit einer TPA verhandelte Abkommen zgig umgesetzt werden. Ferner kommt hinzu, dass die USA so
mit einer Stimme sprechen und die Vertragspartner sich in den Verhandlungen nur auf diese eine
Stimme konzentrieren und verlassen knnen.
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eine im US-amerikanischen Senat angewandte Praktik, durch Marathonreden Parlamentsbeschlsse zu verzgern oder
zu verhindern.
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Ohne das TPA-Mandat htte der Kongress die Befugnis, alle Ergebnisse, die im Zuge von Regierungsverhandlungen getroffen wurden, im Detail zu prfen und gegebenenfalls Nachverhandlungen einzufordern. Sollte die Regierung in einem solchen Fall hartnckig bleiben und mit der Legislative keine
Einigung erzielen, knnten diese Unstimmigkeiten die Glaubwrdigkeit der USA als Verhandlungspartner deutlich schmlern. Der US-Handelsbeauftragte Michael Froman hat mehrmals betont, dass
die Verhandlungspartner der USA ohne die Sicherheit der TPA ihre besten Angebote nicht auf den
Tisch legen wrden.
Die gegenwrtige Handelsagenda der USA
ist sehr ehrgeizig. Amerikanische Verhandlungsfhrer beraten zurzeit ber die TransPacific Partership (TPP) zwischen den USA
und elf Lndern im asiatisch-pazifischen
Raum, die Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) zwischen der EU
und den USA und das Trade in Services
Agreement (TiSA), das zwischen 23 Parteien einschlielich der USA und der EU verhandelt wird. Die gesteckten Ziele erfordern effiziente Anstze. Um seine Agenda in den Bereichen Handel und Auenpolitik bewltigen zu
knnen, bentigt der Prsident das Handelsmandat. Die Erfahrung hat gezeigt, dass fr derartige
Mammutprojekte das Zusammenspiel von Kongress und Administration unbedingt notwendig ist. Liegt
die Verhandlungsfhrung beim Prsidenten, erleichtert und beschleunigt dies den Verhandlungsprozess.
Verhandlungspartner im asiatisch-pazifischen Raum / Foto: wikipedia public
domain

TTIP in der Diskussion nur an zweiter Stelle


Im Rampenlicht der aktuellen Diskussion steht aus amerikanischer
Sicht eindeutig der Abschluss der transpazifischen Partnerschaft, die
bereits seit 2005 verhandelt wird. Dafr gibt es mehrere Grnde: Zum
einen gilt Obama als pazifischer Prsident. Mit seiner auenpolitischen Strategie will er die Beziehung zu alten Verbndeten im asiatisch-pazifischen Raum ausbauen und neue Partner hinzugewinnen,
um den wachsenden Einfluss Chinas einzudmmen. Das TTIPGrafik: pixabay public domain
Abkommen zwischen den USA und der Europischen Union (EU) steht
im Gegensatz dazu noch in den Startlchern und spielt daher eine untergeordnete Rolle. Der ehemalige demokratische Senator Carl Levin schtzt, dass gerade einmal fnf Prozent aller Kongressabgeordneten wssten, worum es bei dem Abkommen mit der EU genau ginge.
Doch auch wenn sich die Diskussion in erster Linie um die transpazifische Partnerschaft TPP dreht, so
sendet der vorgelegte Gesetzentwurf auch eine deutliche Botschaft fr das transatlantische Abkommen aus: Der Kongress steht fr Europer vielleicht berraschend hinter der Handelspolitik des
US-Prsidenten und untersttzt die Vertrge, die derzeit auf dem Verhandlungstisch liegen.
Gesetzesvorlage erweist sich als Zerreiprobe fr Demokraten
Im Juli 2013 hatte Obama den US-Kongress erstmalig offiziell dazu aufgefordert, die TPA, die 2007
abgelaufen war, neu zu bewilligen.
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In seiner Rede zur Lage der Nation im Januar 2015 bekrftigte er diese Forderung erneut. Vertreter des
Finanzausschusses des Senats und des Ways and Means-Ausschusses des Reprsentantenhauses, der
sich mit Haushalts-, Finanz- und Steuerpolitik befasst, haben Obamas Worten jetzt Taten folgen lassen. Senator Ron Wyden (D-OR), Senator Orrin Hatch (R-UT) und der Kongressabgeordnete Paul Ryan
(R-WI) sind die treibenden Kpfe hinter dem Projekt. Der Prsident begrt die Vorlage mit offenen
Armen und hat angekndigt, mit beiden Parteien zusammenzuarbeiten, um das TPA-Gesetz durch den

Protestaktion vor dem Kapitol / Foto: flickr by Backbone campaign

Senat und das Reprsentantenhaus zu bringen.


Seine Gegner haben sich jedoch schon in Stellung gebracht: Aktivisten von Gewerkschafts- und Umweltorganisationen wie American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations, der
Sierra Club und MoveOn.org mobilisieren, um gegen die TPA-Vollmacht vorzugehen. Sie befrchten,
dass der Prsident Handelsvertrge aushandeln wird, die tausende Arbeitspltze in Amerika gefhrden
knnten. Kritik bekommt Obama auch aus den eigenen Reihen zu spren. So wird die Gesetzesvorlage
zur Zerreiprobe fr die Demokraten: Pro business-Demokraten, die Obamas Handelspolitik untersttzen, treffen auf Pro labor-Demokraten, die die Handelsabkommen, und somit auch das TPAVerfahren ablehnen. Obamas schrfste Kritikerin ist die Senatorin Elizabeth Warren (D-MA). In einem
Fernseh-Interview schlug Obama harsche Tne gegenber seiner demokratischen Kollegin an. Warrens
Verstndnis der US-Handelspolitik und der geplanten Abkommen sei schlichtweg falsch und die von
ihr vorgebrachten Argumente wrden nicht auf Fakten basieren.

B. Obama / Foto: flickr by Tyler


Driscoll, for Obama for America

Whrend sich Prsident Obama ffentlich fr das TPA-Verfahren einsetzt


und nicht davor zurckschreckt, demokratische Kolleginnen und Kollegen ffentlich zu kritisieren, geht Hillary Clinton die Angelegenheit eher
zurckhaltend an. Als Auenministerin hat sie das transpazifische Abkommen TPP eindeutig befrwortet, um die auenpolitische Strategie
der Obama-Administration zu untersttzen. Jetzt, in ihrer Rolle als mgliche Prsidentschafts-kandidatin, bleiben ihre Aussagen vage. Clinton
will es beiden Seiten recht machen und den linken Flgel der Demokraten, der versucht, das Abkommen zu verhindern, nicht verprellen. Doch
die Demokraten fordern von ihrer knftigen Prsidentschaftskandidatin
klare Positionen. Die Debatte rund um TPA und TPP gilt daher als erstes
politisches Dilemma von Clintons Wahlkampf.

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Unter den Republikanern ist es ungewhnlich ruhig. Die meisten Republikaner befrworten Freihandel
und hoffen, dass die geplanten Abkommen durch das TPA-Gesetz zgiger zum Abschluss gebracht
werden.
Reprsentantenhaus stellt Herausforderung fr TPA-Gesetz dar
Die erste Abstimmung zur eingebrachten Gesetzesvorlage fand in der vergangenen Woche im Finanzausschuss des Senats statt. Der Ausschuss stimmte mit 20 Ja- zu 6 Nein-Stimmen fr die Neubewilligung der TPA. In den kommenden Wochen wird dann der gesamte Senat entscheiden. Dort hat das
Gesetz gute Chancen, angenommen zu werden, da 54 Senats-Sitze in republikanischer Hand sind.
Beobachter rechnen damit, dass die meisten Republikaner fr TPA stimmen werden.
Schwieriger wird es im Reprsentantenhaus. Eine einfache Mehrheit von derzeit 217 Stimmen ist ntig, um den Gesetzesentwurf dort durchzubringen. Mit 244 Sitzen ist das Reprsentantenhaus eigentlich fest in republikanischer Hand. Doch es ist unwahrscheinlich, dass alle Republikaner fr das TPAGesetz stimmen. Das hat in erster Linie nichts mit ihrer Einstellung zur US-Handelspolitik und den
geplanten Abkommen zu tun, sondern mit ihrer Einstellung zum demokratischen Prsidenten. Zu oft
habe Obama in den vergangenen Jahren Gesetze im Alleingang per Executive Order durchgesetzt und
damit am Kongress vorbei regiert. Einige Konservative wollen unbedingt vermeiden, dass der Prsident
durch die TPA noch mehr Kompetenzen erhlt. Es handelt sich also um eine reine innenpolitische
Kompetenzdebatte.
Das gespannte Verhltnis zwischen Obama und dem Kongress knnte am Ende das Aus fr das TPAGesetz bedeuten. Ohne das Mandat werden sich die Verhandlungen aller Voraussicht nach in die Lnge ziehen. Will Obama das transpazifische Handelsabkommen noch vor seiner Legislaturperiode abschlieen und zugleich die TTIP-Verhandlungen ankurbeln, muss er jetzt alles daran setzen, die Zweifel innerhalb der demokratischen Partei aus dem Weg zu rumen. Obama bentigt unbedingt die
Stimmen einer greren Gruppe der demokratischen Kongressabgeordneten, um die Handlungsvollmacht zu erlangen.
Schafft es das Gesetz durch den Senat und das Reprsentantenhaus, dann wre dies nicht nur ein
Meilenstein fr die geplanten Handelsabkommen TPP und TTIP, sondern auch fr das Zusammenwirken von Legislative und Exekutive in den Vereinigten Staaten, die damit beweisen wrde, dass sie sehr
wohl in der Lage ist, komplexe Herausforderungen gemeinsam anzugehen und mit vereinter Stimme
zu sprechen.
Iris Froeba arbeitet fr das FNF-Transatlantic Dialogue Program mit Sitz in Washington, D.C. als Policy
Analyst und Media Officer.

Impressum
Friedrich-Naumann-Stiftung fr die Freiheit (FNF)
Bereich Internationale Politik
Referat fr Querschnittsaufgaben
Karl-Marx-Strae 2
D-14482 Potsdam
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