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Pueblo Wichi

Cabe hacer una aclaracin los wichi "fueron llamados matacos por los espaoles,
palabra castellana vieja que significa 'animal de poca monta, sin importancia'. Wich
en nomenclatura etnogrfica significa "gente"
Ubicacin y datos generales:
Hace 100 aos las aldeas wichi se encontraban a lo largo de los ros Pilcomayo,
Bermejo, Teuco, Yegu y Vega Quemada; en la actualidad habitan el oriente de la
provincia de Salta y occidente de Chaco y Formosa. Los Mataco-Macc agrupan a
los Wichis, Chorots, Ashluslay y Maccaes. En el territorio argentino slo quedan
Wichi y Chorots. Son del tipo racial patagnido con influencia andina y braslida. Su
economa era bsicamente de recoleccin y de pesca.
Viven en Salta, Formosa y Chaco, en Argentina. Tambin en Bolivia y Paraguay. Es
pueblo del monte aunque ocupan las periferias de los pueblos como Ingeniero
Jurez y Las Lomitas en Formosa, o Los Blancos y Embarcacin, en Salta.
Hoy ocupan tierras marginales, montes deteriorados debido a la tala indiscriminada
de rboles, la instalacin de petroleras que ocasionan la prdida de la fauna
autctona. En Formosa, las comunidades del oeste recuperaron, en gran parte, el
reconocimiento legal de las tierras que ocupan.
Viven en comunidades situadas en las cercanas de poblados blancos, en medio del
monte o sobre la ribera del Pilcomayo y Bermejo, con lderes tradicionales y
elegidos por la comunidad. Comparten con otras etnias el resurgimiento de la
organizacin de la lucha por al tierra. Participan con sus representantes en el
espacio reconocido por las leyes del aborigen.
Armas y algo ms:
Para pescar usaron el palo bobo, un palo hueco, de unos cinco metros de largo, y
se compona de una vara en cuyo extremo se ataba una varilla de palo blanco sobre
la que se colocaba la punta del arpn; esta punta poda ser de cuernos de vaca o de
venado. Algunas otras armas fueron la macana, el
arco, flechas y la lanza.
Vivienda y hbitos alimenticios:
Era una choza de forma cupular hemisfrica hecha de
ramas y paja y medan 3 metros de dimetro por 3 de
alto. No tenan puertas.
Solan comer carne, por lo general mal asada, charqui
de pescado, frutas de algarrobo, poroto del monte
(que necesita hasta 7 ebulliciones para ser
comestible) y la sal, cuando escaseaba, la obtenan
de los europeos o en comercio con tribus vecinas, a
veces la extraan de una planta del gnero salicornia
que crece en terrenos salitrosos; para ello acarreaban cantidades regulares de este
vegetal y lo calcinaban, amasaban las cenizas con agua formando bollitos que luego
raspaban sobre la comida para sazonar.

Adems de las bebidas fermentadas asociadas a pocas y rituales, consuman tabaco, secaban
las hojas al fuego y luego, desmenuzndolos entre las palmas de las manos, lo fumaban en
pipas, que podan ser de madera o de barro cocido. Para encender el fuego, usaron el viejo

mtodo de la giracin, para ello usaban un palo corto de suncho, en el cual hacan con cuchillo
un hoyuelo con una muesca lateral, y dentro de este hoyuelo hacan girar rpidamente un palillo
de bejuco engastado en la culata de una flecha; el indio afirmaba con los pies el palo de abajo y
entre las palmas de las manos extendidas haca girar velozmente el astil de la flecha presionando
fuertemente hacia abajo; cuando las manos llegaban abajo volvan a correrlas para arriba y
repeta el movimiento y la presin, a pocos segundos los palos se calentaban y con el frote
comenzaban a quemarse; el suncho se desgastaba rpidamente y cuando el bejuco llegaba a la
mdula del suncho el aserrn sala ya incandescente y humeante. Entonces el operador recoga
sobre el aserrn pajuelas u hojas secas, las soplaba y apareca una dbil llama... luego se
agregaban ms ramas y se lograba la hoguera.
Vestimenta y creencias:
Usaron el clsico quillango patagnico, hecho con pieles de nutria, venado o zorro,
cosidas entre s; la parte peluda iba para adentro.
Creyeron en numerosos espritus que llamaron wichis, los chamanes (brujos),
obtenan su poder de ellos. Crean que los espritus habitaban en lo alto de los
rboles de la selva. Tan es as, que los cadveres se depositaban en una plataforma
construida en las copas de los rboles. Tenan el cuerpo hasta que se descarnaba y
luego ponan los huesos en una fosa hasta que quedaran limpios, una vez pelados
del todo los huesos, los depositaban en urnas funerarias. Crean que la muerte era
producto de un maleficio. Los deudos damnificaban la prdida con la venganza o
con el quebrantamiento del cadver con un palo o hacha para matar al mal espritu
que se haba metido en el cuerpo.
Muchos an practican la recoleccin de frutos y miel del monte, cazan y pescan.
Otros trabajan en obrajes madereros, en desmontes o son cosecheros temporarios
en campos ajenos. Tallan la madera del palo santo, tejen con fibras de chaguar y
hacen una utilitaria alfarera que venden tambin. Algunos fueron vctimas del
clera.
El hombre est plenamente integrado a la naturaleza; extrae de ella las nociones
fundamentales, religin, lenguaje, explicaciones. La tierra es considerada tierra de
todos por ser interpretada como un espacio libre. Convendra decir que todas las
formas de vida cultural se establecen alrededor de mitos diversos: astrales,
cosmognicos, animalsticos, vegetales, etc. Cada uno de los elementos que
constituyen a diario el hbitat de ese pueblo, est protegido por Demiurgos que
castigan a quienes violan los tabes impuestos.
Un lugar preponderante en la cosmovisin ocupa el chamn, que al igual que en
otras culturas accede a esa funcin a travs de la transmisin hereditaria, la
revelacin o el aprendizaje. El chamn, verdadero puente entre la comunidad y lo
sobrenatural es tambin el custodio de los mitos que explican el misterio de los
hombres y del mundo adems de aplicar esos conocimientos para la curacin de
enfermedades.
La funebria entre estos pueblos nos muestra tambin el entierro secundario de los
huesos. Al morir un miembro de la comunidad, el cuerpo es depositado en una fosa
luego de haberlo envuelto con mantas y tapado con ramas, se cubre la fosa con
tierra y despus de un tiempo se juntan los huesos y se los deposita en una tinaja
para ser trasladado al cementerio comunitario; la viuda del difunto viste ropas
oscuras, corre y danza por el monte desgarrando sus vestiduras en seal de luto.
Debido a la accin del blanco, de religiones religiosas, de la escuela comn y de
otros, han ido perdiendo la cultura propia de los pueblos cazadores y recolectores,
aunque la mayora tiene arraigadas costumbres de vida con dependencia plena de

la naturaleza y an conservan elementos de su rica cosmovisin, su lengua y


curaciones naturales, entre otras cosas.
Con la aparicin de las misiones la religin anglicana gan adeptos junto a otras religiones de orientacin
evanglica; stas aplicaron una frrea disciplina para regir la conducta produciendo una interaccin de lo
nuevo con lo tradicional, aparece el fatalismo conviviendo con la conciencia mgica y la creencia de la
cura a travs del rezo.
Lengua:Los dialectos son vejo(z), pilcomayo, bermejo, noktn (noctn), gisnay,
matahuayo.