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Perodo 4

Organizacin y europeizacin

El neorrenacentismo y
los "Revivals" (1852-1880)
Alberto

S. J. de

Paula, arq.

La cada del gobierno de Juan Manuel de Rosas


deriv, para las catorce provincias de la
Confederacin Argentina, en una crisis donde
unas fueron actoras y otras espectadoras: el
proceso crtico, en s, se desarroll en el Litoral
cuya regin entonces alcanzaba evidente
superioridad respecto del interior en cuanto a
desarrollo
econmico
y
comercial;
la
transferencia de la sede poltica de Buenos Aires
a Entre Ros no fue solo asunto de caudillos, sino
tambin demostracin de la continuidad del
ejercicio del poder desde el Litoral sobre el
interior, aun cuando desde el 11 de setiembre de
1852 Buenos Aires constitua un estado libre,
escindido de la Confederacin. Al cabo de casi
diez aos y tras avenencias (Pacto de San Jos
de Flores) y desavenencias (Cepeda, Pavn), en
abril de 1862 asumi Mitre en Buenos Aires la
jefatura del estado nacional que durante cuatro
meses permaneciera acfala; quedaba todava
por resolver la cuestin "capital de la repblica"
que culmin recin en 1880. con la
federalizacin de la ciudad de Buenos Aires,
tras sangrienta lucha armada.
Durante el perodo 1852/1880 se desarrollaron
dos importantes hechos concernientes a la
efectiva expansin territorial de la repblica: la
construccin de ferrocarriles y la colonizacin de
la Patagonia; el primero estructur el antiguo
territorio de la Confederacin sobre la base del
nuevo medio de comunicaciones, de velocidad
sin precedentes, y con el sistema centrado en
Buenos Aires; el segundo permiti un gran
incremento de superficies aptas para la explotacin agropecuaria y, consecuentemente, de
riquezas exportables a travs del puerto
metropolitano. Entretanto una poltica de
inmigracin masiva permita ocupar rpidamente
reas geogrficas casi despobladas y contribua
a una europeizacin del pas.
La arquitectura y su evolucin estilstica
El perodo 1852/1880, que registra cambios tan
fundamentales para la vida nacional, es tambin
una poca de transformaciones para la
arquitectura en sus caractersticas de estilo,
programas, modos de produccin y cantidad de
obras; los cambios sociales causados tanto por
la modificacin del estilo de vida de las clases
altas como por la influencia de la inmigracin
masiva, in-

cidieron asi en el carcter global de la


arquitectura argentina.
A diferencia del neoclasicismo de principios del
siglo XIX, que tuvo alguna (no mucha) influencia
sobre la arquitectura por-tea, pero casi ninguna
fuera de ella, la tendencia neorrenacentista de
mediados de ese mismo siglo se desarroll con
fuerza en toda la regin litoral fluvial y, ms dbilmente, en las provincias del interior. Buenos
Aires, Paran, Concepcin del Uruguay y
Corrientes, al igual que Montevideo y Asuncin
del Paraguay (por solo citar los centros
principales) tuvieron entonces una intensa
renovacin edilicia, de gran semejanza en sus
caractersticas programticas y estilsticas, no
menos que en la importancia global de sus obras
y volmenes de construccin.
La particularidad de la arquitectura bonaerense
dentro del programa sealado es la doble
vertiente del neorrenacentismo en boga: hay una
influencia de origen italiano, cuyo precursor fue
Pedro Fossati y cuyos mximos exponentes
seran Nicols Canale y su hijo Jos Canale,
pero en Buenos Aires tambin hubo otro
neorrenacentismo de origen ingls, materializado
principalmente por Eduardo Taylor y Enrique
Hunt. Ambas corrientes eran asemejables pero
fuera de ellas apareci, tambin en el rea
metropolitana,
el
neomedievalismo
que,
aportado por arquitectos de origen britnico y
circunscripto al principio a unos pocos templos
protestantes y al detalle ornamental de una que
otra fachada cobr, hacia 1880, una considerable
difusin nacional.
Principales estudios y obras
Especial mencin merece Carlos Enrique
Pellegrini, ingeniero saboyano, graduado en
Pars y llegado a Buenos Aires en 1828 para las
obras del puerto y aguas corrientes; su lnea
arquitectnica acusaba entonces una fuerte
influencia neoclsica que luego se diluira un
tanto, en el ejercicio de la labor pictrica, hacia
una posicin casi romntica: conserv en el
diseo de sus cuadros una definida nitidez en lo
que concierne a retratos y al dibujo de edificios,
pero su temtica se orient hacia escenas de la
vida cotidiana, unas veces rsticas y otras
intimistas, y hacia una comprensin del entorno y
del paisaje netamente romntico. En el antiguo
edificio del Teatro Coln (1854/58) Pellegrini
trat la vestidura de elementos clasicistas con
una libertad de composicin que un cuarto de
siglo despus merecera adversos comentarios
del arquitecto y crtico Juan Martn Burgos; el
antiguo Coln incorpor adelantos tecnol-

gicos como la estructura metlica de la sala y


otros; sus dos grandes fachadas de las calles
Rivadavia y Reconquista se integraban
armoniosamente con el mbito de la Plaza de
Mayo, mediante el recurso de mantener el ritmo y
tamao de arqueras, coincidentes con los de la
Recova Vieja que divida en dos partes la plaza.
Carlos Enrique Pellegrini fue tambin periodista,
y desde su Revista del Plata impuls fuerte y
decididamente el progreso tcnico y edi-licio de
la provincia de Buenos Aires.
Uno de los precursores del academicismo
renacentista, que bien pronto alcanz gran
difusin, fue el arquitecto lombardo Pedro
Fossati, a quien Urquiza encarg en 1850 la
remodelacin de su residencia "San Jos", en
Concepcin del Uruguay, convertida en un
palacio por su amplitud, ornamentacin
acadmica y nobles proporciones; la fachada
consta de una amplia galera de arcos sobre
columnas de seccin circular, con dos torres o
miradores en ambos extremos; el patio principal
sigue el mismo lineamiento, en el cual demostr
Fossati la solvencia de su oficio, en tanto la
distribucin general de jardines, con sus
palomares, capilla y hermoso lago artificial,
expresa el espritu de las villas italianas del
Vneto, mientras una avanzada tecnologa se
concitaba en la instalacin de un servicio de
aguas corrientes. Fossati manej acertadamente
el lenguaje de "loggias" y "cortiles" en otras de
sus obras, como la antigua Curia Episcopal de
Buenos Aires (1856/62) y los hospitales italianos
de Montevideo y Buenos Aires (este demolido);
fue tambin autor de otras obras de gran
jerarqua: la Catedral de Concepcin del Uruguay
(1856/ 58) y el Palacio de Santa Cndida (c.
1860) de Urquiza, cerca de la misma ciudad; en
este emple una escala monumental y un partido
semejante al de las "villas palladianas" aunque
difiera de estas el planteo general.
En 1855 llegaron a Buenos Aires los ingenieros
genoveses Nicols Canale (1804-1874) y Jos
Canale (1833-1883) hijo del anterior, autores de
obras de gran envergadura como la Catedral de
Lomas de Zamora (1860-1902) y la quinta "Los
Leones" (1858) de Esteban Adrogu, en la
misma ciudad, esta de partido compacto y
rodeada sobre tres frentes por una columnata de
orden toscano; tambin fueron autores de las
iglesias de la Inmaculada Concepcin
(1864-1916), en Bel-grano, cuya planta circular
y enorme cpula recuerdan el panten de Agripa
en Roma, y de Nuestra Seora de la Piedad
(1866-1895), en Buenos Aires, de escala
monumental. En materia de diseo urbano, el
estudio de los Canale innov respecto de la
secular

traza de damero, al proyectar el trazado del


pueblo de Almirante Brown o Adrogu (1872)
con diagonales y perspectivas, as como el
conjunto de los edificios pblicos (iglesia,
municipalidad y escuela), todos en el estilo
"renacimiento italiano" que caracteriz su
produccin. Su discpulo y continuador fue el
arquitecto Juan A. Buschiazzo. J
La tendencia "italianizante" alcanz gran auge
en el interior de nuestro pas, especialmente en
ciertos centros como Paran, Corrientes y
Catamarca, donde actuaron los arquitectos
Santiago Danuzio, Nicols Gros-so y Luis
Caravatti respectivamente, como tambin en
Santiago del Estero, donde se radicaron los
piamonteses Agustn, Gernimo Ambrosio y
Nicols Cnepa.
Durante el lapso de su capitalidad nacional, en la
ciudad de Paran se construyeron los
imprescindibles edificios pblicos, dentro de la
corriente renacentista italiana: Casa de Gobierno
(1854/56, demolida), Residencia Presidencial
(1855/58), Cmara de Diputados (1856) y de
Senadores (1858) Mercado de la Paz (1858/59)
todos obra de Danuzio, a los cuales deben
agregarse el Teatro 3 de Febrero (1852/53) del
arquitecto Jos Guirce y la Iglesia de San Miguel
(1854/65) de Augusto Reant que, como
excepcin a la generalidad, es de estilo dura y
vagamente neogtico. En la misma poca se
construyeron en Corrientes la Catedral (1854/64)
e iglesias de Nuestra Seora de la Merced
(1856/58) y San Francisco (1858/67), el Teatro
Torres de Vera (1958/62) y el Cabildo o
Legislatura Provincial (1856/59) todas obras de
Nicols Grosso quien tambin fue autor del
templo antiguo de Itat (1853/56).

El lombardo Luis Caravatti lleg a Catamarca en


1857, con 26 aos de edad y se hizo cargo del
proyecto y ejecucin de la Casa de Gobierno
(1857/59) y despus, entre otras obras, de la
terminacin de la Catedral (1862/75) y de la
construccin del Colegio Nacional (1876), la
Escuela Normal (1878), el Seminario Conciliar
(1882/91) y la iglesia de San Pablo en Capayn.
Tambin los Cnepa cumplieron importante
labor, pues fueron autores del templo y convento
de Santo Domingo, en Crdoba (1858/62), del
Cabildo o Jefatura de Polica, en Santiago del Estero (1867), y de la Catedral de la misma ciudad
(1869/78).
La
universalizacin
del
gusto
renacentista-italianizante en todo el pas
coincidi con el perodo de renovacin de
importantsimos edificios pblicos y, en general,
significativos para el paisaje urbano de nuestras
ciudades; fue posible, entre otras causas, por la
presencia de profesionales y artesanos de origen
italiano, quienes no solo difundieron el estilo en el
cual se haban formado acadmicamente sino
que, en el caso de los operarios, tuvieron amplia
capacidad e idoneidad tcnica para materializarlo. Fue una transculturacin a nivel
humano que, en una coyuntura excepcional,
produjo la modificacin del gusto estilstico;
luego, la inmigracin masiva enfati-zara an
ms esta situacin.
De carcter ms mesurado que el de los
arquitectos hasta aqu citados, fue la obra del
ingls Eduardo Taylor (1801-1868) nacido en
Chelsea y arribado en 1824 a Buenos Aires
donde atendi, en general, obras particulares
hoy desconocidas; en 1854 gan el concurso de
proyectos para la Aduana Nue-

va con su propuesta de volumen semicircular,


emergente del agua, y fachada curva, compuesta
por un basamento y dos pisos de arqueras de
medio punto, que aligeraban su pesada masa de
carcter marcadamente romano; sobre el eje
estaba la portada monumental rematada por la
torre o-"faro de Buenos Aires". Tambin fue autor
del palacio Muoa o Club del Progreso (1856)
donde emple un sistema compositivo de
basamento y dos plantas unidas por un orden
monumental de pilastras, anlogo al empleado
entonces en Inglaterra por Sir Charles Barry y
otros arquitectos; al igual que estos, Taylor
cultiv tambin los neo-medievalismos o
"revivals" de raz britnica que emple en la
neogtica iglesia evanglica alemana (1850/51)
de Buenos Aires y en la pequea capilla
presbiteriana escocesa de San Juan (1854/55),
en Florencio Varela, neorromnca.
El renacentismo italiano de vertiente inglesa fue
tambin cultivado por el estudio de Henry Hunt y
Hans Schroeder (este presumiblemente alemn,
fallecido en 1871), autores del edificio de San
Martn 216 en Buenos Aires (1861),
originalmente Bolsa de Comercio y hoy asiento
de la Cmara Compensadora del Banco Central,
de las iglesias de Capilla del Seor (1864/66),
Tandil (1868, hoy desfigurada) y presbiteriana
escocesa de Chascoms (1872); tambin fueron
autores de los primeros ejemplos de arquitectura
bancaria en nuestro pas, pero su produccin se
ha destruido casi totalmente: las antiguas sedes
del Banco de Londres (1867) y del Banco de la
Provincia de Buenos Aires (1869/75), en Buenos
Aires, as como las numerosas sucursales de
este ltimo en el
interior de la provincia,
sub-

asistiendo solo la casa que fue asiento principal


del Banco Hipotecario de la Provincia de Buenos
Aires
(1872/76),
institucin
crediticia
desaparecida y cuyo edificio sirve hoy de sede al
Banco Central de la Repblica Argentina.
El neogtico de vertiente inglesa tuvo, en los
arquitectos Carlos Ryder y Edwin A. Merry,
ejecutores de alto nivel de diseo y calidad de
construccin; pueden citarse como muy buenos
ejemplos de este perodo dos iglesias: la
anglicana de la Santsima Trinidad, en Lomas de
Zamora (1872/73), y la metodista episcopal de
avenida Corrientes 618, Buenos Aires (1872/75);
en ellas es muy destacable la expresin de los
materiales con sentido de autenticidad, la
organicidad de sus. volmenes, buenas
proporciones y. como particularidad esencial,
la ejecucin de los techos con cerchas y
cielorrasos de madera lustrada que, con los
vitrales milticolores y los pisos, generalmente de
entarimado, confieren a los espacios interiores
calidez y nobleza.
El estilo "renacimiento francs", que despus del
'80 llegara a dominar barrios enteros con sus
diversas variantes, comienza a aparecer en las
mansardas de la futura Casa Rosada (1873) que
proyectara el arquitecto Carlos Kihnlderg, con
destino inicial para Correos, en el antiguo
palacio mu. nicipal de Lomas de Zamora
(1876/82), del casi desconocido Teodoro Juan
de Groux de Patty, y en una finca particular de
Maip y Lavalle, en Buenos Aires, de autor
ignorado y respecto de la cual emitira Sarmiento
este comentario posterior: "No tuvo imitadores;
se anticipaba".

Primeros arquitectos argentinos


Prilidiano Pueyrredn (1823-1870), que fue
graduado hacia 1846 en el Instituto Politcnico
de Pars; Jons Largua (1823-1891), que lo fue
en 1862 en la Real Academia de Arquitectura de
Berln y Juan Martn Burgos (1846-?) en 1870 en
la ya citada Academia romana, formaron el
primer grupo de argentinos acadmicamente
graduados de arquitectos. Este ttulo comenz a
otorgarse en nuestro pas en 1878: el 19 de
agosto, la Universidad de Buenos Aires otorg
revlida a Ernesto Bunge, el 2 de setiembre se
gradu Juan A. Buschiazzo y el 8 de noviembre
de ese mismo ao qued revalidado el ttulo de
Juan Martn Burgos.
A la antedicha nmina habra que agregar el
nombre de Pedro Benoit, h. (1936-1897) quien,
sin haber recibido graduacin acadmica, fue
siempre considerado como ingeniero y
arquitecto y, en cuanto tal, fue el profesional de
ms vasta labor en esta poca. Aprendi el oficio
junto a su padre destacado dibujante
proyectista de origen francs y a los 14 aos
de edad ingres como meritorio en el
Departamento Topogrfico de Buenos Aires; en
1853 inter vino Benoit en la obra del Gran Hotel
Pro-vence y realiz despus trabajos geodsicos
y catastrales siendo matriculado, en 1867. como
agrimensor. Desde su cargo oficial en el
Departamento de Ingenieros de la Provincia,
proyect y dirigi un vasto cmulo de obras
calculado en 1800 planos.
La accin de este primer grupo de argentinos
arquitectos no ofrece un carcter homogeneo: la
obra de Prilidiano Pueyrredn. fuertemente
influida por el gusto romn-

tico, presenta un cierto grado de pintoresquismo


como en la quinta de Azcunaga (1853), hoy
residencia presidencial de Olivos; tambin
realiz una significativa obra de remodelacin de
espacios urbanos, orientada a la forestacin de
plazas y avenidas, la Plaza de Mayo ante todo,
cambiando el concepto de paseo seco que rega
hasta
entonces.
Largua,
de
reducida
produccin, se mantuvo en un academicismo
albertiano, expresado en el antiguo palacio del
Congreso Nacional (1862), hoy englobado en el
interior del ngulo sudeste del Ministerio de
Bienestar Social.
Bunge trabaj durante cinco aos en Alemania,
asociado con los a r q u i t e c t o s Schmieden y
Martin Gropius (to de Wal-ter Gropius) con
quienes en 1867 gan el concurso para la obra
del hospicio de Neustadt Eberswalde; en 1869
regres a la Argentina donde fue, segn un
comentario de la poca, "el primero que opuso
el arte helnico al renacimiento italiano, nico
estilo imperante en los tiempos en que Ca1 Aduana
Nueva. Buenos Aires
(demolida). Eduardo Taylor. arq.
2 Correo Central, englobado posteriormente en el
conjunto arquitectnico de la Casa Rosada.
Carlos Kihnilder, arq.
3 Capilla Presbiteriana Escocesa de San
Juan Bautista, Florencio Varela, Eduardo Taylor.
arq
4 Banco de Londres, Buenos Aires (demolido), Henry
Hunt y Hans Schroeder, arqs.
5 Banco Hipotecario de la Provincia,
Buenos Aires (hoy Banco Central de la
Repblica),
6 Iglesia de la Inmaculada Concepcin. Belgrano.
Nicols y Jos Canale. arqs.
7 Catedral de Corrientes. Nicols Grosso, arq
8 Casa
de Gobierno y Catedral.
Catamarca. Luis Caravatti, arq.
*

nale dominaba casi exclusivamente";


su
primera obra en Buenos A ire s fue la iglesia de
Santa Felicitas (1870) de estilo neo-rromnico;
entre las posteriores merecen sealarse la
Penitenciara Nacional (demolida) y la Escuela
Normal de Maestras de avenida Crdoba 1951
que lo muestran como un eclctico muy hbil, de
rasgos depurados y capaz de manejar un vasto
repertorio temtico dentro del historicismo
dominante.
En cuanto a Burgos, cuyo proyecto para un
"Gran Teatro Municipal" fue premiado en el
concurso acadmico de su graduacin en Roma,
sigui cursos sobre ornato e higiene pblica,
sistemas de mataderos urbanos y puertos, en
Londres y Pars, para efectuar despus un viaje
de estudios a Estados Unidos, donde le fue
ofrecida la direccin de obras del Palacio de
Correos de Nueva York, que declin para
regresar a Buenos Aires donde realiz diversas
obras como el Palacio Municipal de Azul (1879),
la escuela agronmica de Santa Catalina (1882,
hoy Universidad Nacional de Lomas de Zamora),
mataderos de Buenos Aires (1889) y otras.
Desarroll una vasta labor crtica y docente (fue
titular de la ctedra de Arquitectura en la UBA,
desde 1883) sosteniendo enfoques de anlisis
funcional y seriedad acadmica en cuanto concierne a los aspectos programticos y estticos-compositivos.
Las obras pblicas
La administracin de Rosas dej tras de s una
estructura estatal capitalizada, singularmente en
lo que concierne al banco provincial que, de una
situacin de bancarrota en 1834 alcanz, al
cabo de dos d-

cadas, un estado de solidez que posibilit el


fomento de ambiciosos programas de obras
como el Ferrocarril del Oeste, la aduana y
muelles de Buenos Aires, el Teatro Coln, las
obras sanitarias y otras. La ejecucin de las
obras estatales se canaliz bsicamente en tres
niveles: el municipal que estuvo a cargo de
Prilidiano Pueyrredn, Carlos Enrique Pellegrini y
Nicols Canale entre otros; el provincial, que
experiment una serie de cambios estructurales
hasta la creacin, en 1875, del Departamento de
Ingenieros donde actuaron los ya mencionados
Pedro Benoit y Ernesto Bunge, y el nacional, del
cual nos ocupamos separadamente. En las
p r o vi nc i a s Buenos Aires incluida el primer
grado de inters en el rea de ingeniera lo ocupaban las tareas geodsicas y topogrficas; de
ah que la estructuracin de oficinas de
arquitectura
se
haya
concretado
muy
tardamente, y esta actividad, siguiendo una
tradicin de la poca de los cabildos, qudase
con frecuencia en el nivel municipal.
Ya nos hemos ocupado de las inquietudes del
presidente Urquiza en cuanto al fomento de las
obras arquitectnicas; en 1854 design como
Arquitecto Nacional a Augusto Reant, cuya
actuacin fue muy breva, ya que su cargo se
suprimi al ao siguiente. Recin en 1869 fue
creada la Oficina de Ingenieros Nacionales cuyo
primer jefe fue el italiano Pompeyo Moneta a
quien, desde 1874, secund como Arquitecto
Nacional el sueco Enrique Aberg, adscripto en
general a la lnea del neorrena-centismo
anglo-italiano, como en su obra de la Capitana
General de Puertos de Buenos Aires
(1874/1876) y en algunos edificios

bancarios y pblicos, aunque tambin


in-cursion en el neomedievalismo, como en la
iglesia de Domselar (1876) y en la Aduana de
Rosario (1876).
Un rubro significativo, aunque ms por su
importancia intrnseca que por la cantidad de
obras en el perodo que nos ocupa, fue la
arquitectura escolar. La construccin de la
escuela de Catedral al Norte, en Reconquista
461, Buenos Aires (1858/1860, re-modelada)
obra que se adjudic, previo concurso, al
arquitecto Nicols Barabino, marc una etapa de
renovacin programtica con aceptacin de los
conceptos ms modernos de entonces.
La arquitectura hospitalaria tambin tuvo en este
perodo obras significativas, como el antiguo
Hospital de Clnicas de Buenos Aires. Los
puertos y ferrocarriles no alcanzaron en este
perodo el influjo sobre los espacios urbanos que
tendran despus de 1880. En general, las
grandes obras de ingeniera son posteriores a
dicho ao, pero en el caso particular de Buenos
Aires hay que mencionar dos rubros de
infraestructura anteriores al '80: las obras de
salubridad y los tranvas; las primeras hicieron
viable la elevacin en altura de los edificios; los
segundos posibilitaron la expansin horizontal
de la ciudad, mediante la formacin de nuevos
barrios, gilmente intercomunicados.
9 Banco Hipotecario de la Provincia
Buenos Aires (hoy Banco Central de la
Repblica),
10 Banco de la Provincia de Buenos
Aires, Dolores
(demolido),
Henry
Hunt,
arq.
11 Casa de Gobierno y Catedral,
Catamarca, Luis Caravatti, arq.
12 Catedral de Corrientes, Nicols Grosso, arq.