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PRODUCTOS FORESTALES

Materias primas para construir viviendas, puertas, muebles, papel de peridico, cartones,
envases, entre muchos otros, son posibles de obtener gracias al trabajo de sembrar,
cultivar y cosechar rboles.

La industria forestal genera una amplia gama de productos cuyos usos satisfacen las necesidades ms
elementales de la sociedad.
Estos productos se clasifican en las siguientes categoras principales:
1. La madera aserrada, obtenida luego de cortar los rboles cosechados en tablas de diferentes
dimensiones. Corresponde a un producto final, pero tambin se puede remanufacturar, para
obtener madera elaborada y molduras, entre otros.
2. Los tableros y chapas, que se dividen en tres categoras:
Los contrachapados o terciados, obtenidos a partir de troncos que se debobinan (1) y
transforman en lminas que luego son pegadas, prensadas y lijadas.
Los tableros de fibras, astillas y partculas, que se obtienen a partir de astillas y aserrn, o a
partir de troncos de baja calidad aserrable. Generalmente, para obtener el producto final, son
sometidos a procesos de aglomerado y prensado.
Los tableros aglomerados estn compuestos de partculas de madera unidas entre s mediante
un adhesivo. Su uso ms frecuente es en construccin como revestimiento de tabiques, muros y
pisos en zonas secas(2).
3. Las astillas de madera, obtenidas ya sea como subproductos de los procesos de aserrado y
contrachapado, o como resultado del picado de trozos en plantas astilladoras, que luego son
usadas para la elaboracin de tableros, celulosa y como combustible. Las astillas son el insumo
para producir la celulosa

4. La celulosa surge del proceso de separar la celulosa de otros elementos presentes en la madera,
como lignina, hemicelulosa, resinas, ceras y grasas. Para ello, las astillas (provenientes de
aserraderos o directamente de las trozas de madera) pasan a un proceso de digestin, donde se
les aplican altas presiones, formando una pasta que es sometida a varios lavados y secados
posteriores. La pulpa resultante se distribuye formando lminas que pasan por distintos procesos
de finalizacin, tales como secado, dimensionado, prensado, apilado y embalado. Segn el uso
que tenga el producto final, la celulosa puede ser blanqueada o no blanqueada.
Celulosa blanqueada: se obtiene tras separarla de la lignina. Es la materia prima para producir
papel ms blanco. El papel blanco es el tipo de papel ms demandado en el mundo, tanto por sus
favorables caractersticas para la impresin y escritura (libros, cuadernos, fotocopia, impresin)
como tambin por la apariencia de material limpio (papel tissue) (3).
Celulosa no blanqueada o cruda (UKP): proviene normalmente de madera de pino. La
celulosa cruda no se somete a un proceso de blanqueo y se utiliza principalmente en la
fabricacin de embalajes, papeles para bolsas y de envolver (4).
Adems, la industria forestal incluye otros productos llamados no madereros, tales como frutos,
musgos, hongos, mimbre, o corteza, que si bien se comercializan tanto en Chile como en el extranjero,
su produccin es menos relevante en el conjunto del sector.

BOSQUE NATIVO
El 21,4% de la superficie total de Chile est cubierta por bosques(16.206.663 ha), de los
cuales el 85% son naturales y 15% son plantados (1).
De la superficie de bosques, 13.306.747 ha, el 99% corresponden a bosques naturales (y por
lo tanto, compuesto solamente por especies nativas), de las cuales la mayor superficie lo
ocupa el tipo forestal Siempreverde, con el 28,4%, seguido por la Lenga (26,9%),el Coihue de
Magallanes (15,6%) y el Roble-Raul-Coige (11,1%) (2).

Distribucin de bosque natural por tipo forestal (hectreas)

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de INFOR en Anuario forestal 2013, p. 23.

La distribucin de los tipos forestales segn regin es la siguiente.

Distribucin del bosque natural por tipo forestal y regin (hectreas)

BOSQUE CULTIVADO
De la superficie de bosques plantados, la especie mayormente cultivada es el Pino radiata
(61,8%) seguido del Eucalipto globulus (21,9%) y Eucaliptonitens (9,1%) (1).

Distribucin de bosques plantados por especie (hectreas)

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de INFOR en Anuario forestal 2013, p. 24.

Distribucin de los bosques plantados por especie y regin (hectreas)

SUBSECTORES PRODUCTIVOS
La industria forestal est conformada por varios subsectores productivos:

Silvicultura y extraccin de madera


Corresponde al subsector dedicado a la creacin y conservacin de un cultivo, tanto nativo
como forestal. Incluye procesos de siembra en viveros forestales, habilitacin y mejoramiento
de los terrenos, fertilizacin, raleo y poda. Asimismo, en este subsector se considera la
creacin de caminos para el desplazamiento de maquinaria y, finalmente, la cosecha de los
rboles.
En Chile, este subsector est compuesto por ms de 4.300 empresas
ocupacin de ms de 40 mil personas (2).

(1) y

comprende una

Aserro y remanufactura
El aserradero comprende operaciones que van desde la manipulacin y transporte de las
trozas, al secado de la madera, su seleccin y clasificacin. En las plantas de aserro se
realiza primeramente la seleccin de trozas y descortezado, de acuerdo a las dimensiones
requeridas, especies y su uso final. Posteriormente pasan al proceso de aserro de las trozas,
seleccin y clasificacin, secado y finalmente reclasificacin y cepillado. Los productos
derivados de este proceso pueden ser madera elaboraday remanufacturas, tales como
molduras, puertas, marcos, muebles y sus piezas. Dichos productos se someten una serie de
controles de calidad para que la madera quedesin imperfecciones y lista para su
comercializacin.
En Chile, el sector de aserroy remanufactura est compuesto por 1.700 empresas (3) y da
empleo a cerca de 15 mil personas (4).

Tableros y chapas
En este sector productivo se elaboran, en trminos generales, dos tipos de productos:

Tableros elaborados a partir de astillas: tableros de fibras y partculas que se obtienen


de las astillas o trozas pulpables, generalmente sometindolos a procesos de secado,
prensado y acabado.

Productos elaborados a partir de trozas aserrables: chapas y tableros contrachapados.

Las primeras corresponden a lminas de madera elaboradas a partir de trozas


debobinadas, mientras que los tableros contrachapados corresponden a chapas unidas,
encoladas, prensadas, cortadas y lijadas.
En Chile, estesubsector est compuesto por 240
trabajadores (6).

(5)

empresas y da empleo directo a casi 8 mil

Celulosa y papel
El proceso de obtencin de celulosa consiste en separar la celulosa de otros elementos
presentes en la madera, como lignina, hemicelulosa, resinas, ceras y grasas. Primero, se
procesan las trozas de madera para convertirlas en astillas. Luego, estas astillas, que tambin
pueden provenir de los aserraderos, pasan a un proceso de digestin, donde se les aplican
altas presiones, formando una pasta que es sometida a varios lavados y secados posteriores.
Finalmente, y si corresponde, pasan al blanqueo, donde se utiliza una mezcla de sulfuro de
sodio e hidrxido de sodio para extraer la lignina. La pulpa resultante se distribuye formando
lminas que pasan por distintos procesos de finalizacin, tales como secado, dimensionado,
prensado, apilado y embalado. Posterior a esto se procede a su despacho y comercializacin.
Tambin, tras aplicarle otros procesos, estas lminas se convierten en diferentes productos
del papel, tales como cartones, cartulinas, papel de diario, papel de embalaje, papel higinico,
papel tissue, componentes de paales, etc.
Los principales tipos de celulosa que se producen en Chile son:

Celulosa cruda o no blanqueada: Generalmente es de Pino radiata y no pasa por el


proceso de blanqueo Se utiliza principalmente en la fabricacin de embalajes.

Celulosa blanqueada de fibra larga: Celulosa con proceso de blanqueo que se


caracteriza por su resistencia. Proviene de Pino radiata.

Celulosa blanqueada de fibra corta: Celulosa con proceso de blanqueo que es


menos resistente, pero entrega un acabado superficial del papel. Proviene de madera
del Eucalipto.

En Chile, el sector de celulosa y papelest compuesto por 66 empresas


directo a ms de 8 mil personas (8).

(7) y

Distribucin de empresas forestales segn subsector productivo


(de un total de 5.431empresas)*

da empleo

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de empresas del SII.

Adems de estos cuatro subsectores, hay otros tipos de industrias forestales que tambin
forman parte del sector forestal:

Astillas
Las astillas o chips son pequeos trozos de madera resultantes del proceso de corte y
astillado de trozas. Se obtienen de residuos de aserraderos y de residuos leosos derivados
de la extraccin de madera. Constituyen la materia prima para la fabricacin de tableros y
celulosa.
La produccin de astillas utilizadas netamente para la exportacin de este producto, est
compuesto por 163 plantas de astillado y da empleo a cerca de mil personas.

Cajones
Los cajones se fabrican a partir de madera en trozas y se usan para la elaboracin de todo
tipo de muebles y piezas.
Esta industria da empleo a alrededor de 1.200 personas.

Postes y Polines
Se fabrican a partir de trozas de madera, dimensionadas, descortezadas, secadas e
impregnadas, segn el producto final.
Esta industria da empleo a ms de 800 personas.

Otros de la industria secundaria y terciaria

Finalmente, el sector forestal comprende tambin las barracas, muebles y otros productos
manufacturados a partir de la madera, as como tambin los servicios forestales que se
ofrecen. En conjunto, la ocupacin del sector se distribuye de la siguiente forma:

Distribucin del empleo directo en el sector forestal segn subsector (de un total
de 122.740 personas ocupadas)