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Cerebro y msica
Artculo que nos explica la influencia de la msica en el aprendizaje humano. Destaca la
importancia de desarrollar una educacin musical adecuada, nutritiva e intencionada desde el
preescolar, para propiciar un mayor desarrollo neuronal que permita en el alumno(a) optar
aun mejor desarrollo integral, a desarrollar la inteligencia y el autoestima. Nos explica la
influencia de la educacin musical a nivel cerebral, el mayor desarrollo que se produce en el
hemisferio derecho del cerebro, la mayor cantidad de conexiones neuronales, as como
tambin la herramienta que entrega en personas que presentan algn tipo de patologa
La msica, que en principio es sustancia fsica, influye en muchos aspectos biolgicos y de
comportamiento del ser humano. Quiz la influencia ms llamativa sea la que ejerce en nuestro cerebro,
que es plstico y susceptible de adaptacin: el estudio y prctica de la msica puede modificarlo para
conseguir que sus dos hemisferios funcionen con ms agilidad e integracin, de modo ms holstico. No
slo en funciones musicales, sino tambin en dominios como la memoria o la matemtica.
Para que la sociedad espaola pueda beneficiarse de ello, es necesaria la educacin en esta disciplina
desde temprana edad, y el lugar idneo para que llegue a todos es la enseanza obligatoria.
Por otro lado, el consumo generalizado de msica en nuestra sociedad, mal utilizado, produce daos en
la salud, incluso lesiones irreversibles. Educar para preservar la salud respecto de un medio hoy
omnipresente, utilizado de modo constante como reclamo para el consumo, es otra de las grandes tareas
que esta materia debe abordar.
Este estudio trata de una serie de efectos de la msica en la formacin integral del individuo, que son
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quizs difciles de asumir para quien no haya sido educado musicalmente, pero que vamos a exponer a la
luz de recientes investigaciones que aportan datos objetivos para ilustrar esta afirmacin, la cual engloba
factores ya conocidos como el desarrollo del ritmo, de la coordinacin psicomotriz, de sensibilidad
artstica junto a otras aportaciones que sobre las que se trabaja en la actualidad mediante diversos
trabajos de investigacin.
El cerebro de los msicos es distinto: El cerebro es un rgano plstico que se moldea con relacin a los
estmulos culturales que recibe desde la infancia. en el cerebro de los msicos, la zona cuya funcin es
registrar y diferenciar los estmulos acsticos es un 25 % ms grande que en el de las personas que
jams hayan tocado un instrumento.

1. CAMBIA NUESTRO CEREBRO CON LA EDUCACIN


MUSICAL?
Pues s, esta pregunta ha podido responderse afirmativamente mediante la utilizacin en investigaciones
recientes sobre Neurofisiologa las modernas tcnicas de la Magneto Encefalograma (MEG), la
Tomografa por Emisin de Positrones (PET) o la
Imagen de Resonancia Magntica Funcional (FMRI), con las que se pueden visualizar las partes del
cerebro implicadas en las distintas tareas que realiza este rgano, y que han permitido llegar a las
siguientes conclusiones:
Frances Rauscher sugiere que la msica estimula conexiones neuronales especficas situadas en el
centro de razonamiento abstracto del cerebro, lo que hace a los individuos ms inteligentes.
Segn el Dr. Schlaug, el cerebelo (zona del cerebro que contiene el 70 % de las neuronas) es un 50
% ms grande en los msicos que en otros grupos.
Segn un estudio de la Universidad de Hong Kong3 los adultos que han recibido enseanza musical
antes de los 12 aos tienen mejor memoria oral porque tienen ms desarrollado el lbulo temporal
izquierdo del cerebro.

CMO PUEDE PRODUCIRSE ESTE FENMENO?


Al nacer, todas las neuronas estn ya establecidas, pero durante la infancia, los axones y dendritas de las
neuronas crecen y desarrollan una enorme cantidad de conexiones sinpticas que dependen de los
estmulos que reciben.
La conexin del cerebro est expuesta a una constante reorganizacin llamada plasticidad neuronal. As,
neuronas de funciones fisiolgicas similares se ordenan en columnas verticales, cada una de
aproximadamente 10.000 neuronas recprocamente conectadas. Estas columnas se interconectan formando
una red que puede comprometer a ambos hemisferios. Las neuronas y columnas que con frecuencia se
activan al mismo tiempo, fortalecen la fuerza sinptica y facilitan las transmisiones de informacin entre
ellas (Hebb, 1949).
En consecuencia, se desarrolla una estabilizacin de uniones celulares relacionadas con el estmulo. Este
es el principio bsico del aprendizaje, que nos permite comprender los eventos del mundo externo por
va de permanente enlace de la actividad nerviosa producida por diferentes estmulos sensitivos que llegan
simultneamente o en una relacin temporal cercana.

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As Schlaug (1995) defiende que la educacin musical produce modificaciones en la conexin sinptica
de conjuntos de clulas neuronales extendidos; o sea: produce cambios en el Software de nuestro
cerebro. Pero tambin en el Hardware: la mitad anterior del cuerpo calloso que conecta el lbulo
central derecho y el izquierdo es ms grande en los msicos que en los no msicos: el nmero de fibras
que conecta ambos lbulos frontales se incrementa como consecuencia de un entrenamiento temprano de
la coordinacin de ambas manos.
De las investigaciones efectuadas mediante la comisuroterapia, se puede deducir que cada uno de los
hemisferios cerebrales procesa selectivamente, en principio, unos determinados estmulos que le vienen
dados del exterior. Es decir, hay una dominancia lateral para los distintos aspectos de la informacin que
le llega al cerebro, como se evidencia en el siguiente cuadro 4 (Springuer y Deutsch, 1994):
Hemisferio Izquierdo

Hemisferio Derecho

VerbalSecuencialTemporalDigital

No
verbalVideoespacialSimultneoAnalgico

Lgico
Analtico
Racional

Gestalt
Sinttico
Intuitivo

Pero hay una relacin entre los dos hemisferios a travs del cuerpo calloso, de manera que intercambian
informacin y se complementan. Es lo que llamamos
intrahemisfericidad e interhemisfericidad cerebral. Por ejemplo, en los casos de memoria el cerebro
trabaja hologrficamente.
Al igual que otros fenmenos, la msica no est representada por sus elementos en clulas individuales
que particularmente se especializan en el procesamiento de un parmetro musical, sino que se extiende en
muchas reas de ambos hemisferios por medio de las conexiones sinpticas. La teora de la correlacin
de Von der Malsburg
(1986) supone que la pulsacin de descargas neuronales sincrnicas son responsables de la construccin
de representaciones mentales, y el aprendizaje puede ser descrito en forma de representacin mental.
As segn Despins5 (1989) el ritmo musical estimula los dos hemisferios cerebrales. el hemisferio
derecho recibe el estmulo musical y el izquierdo interpreta y controla la ejecucin. La msica siempre
ser el mejor medio para desarrollar y acrecentar en forma adecuada este fenmeno cerebral
En este sentido, entre las conclusiones de la Sociedad para la Neurociencia se apuntan las siguientes:
Hemos comprobado que la armona, la meloda y el ritmo tienen diferentes patrones de actividad
cerebral. Implican tanto al lado derecho como izquierdo del cerebro (Parsons).
Los cientficos sugieren que los mecanismos neuronales de la msica podran haberse
desarrollado originalmente para comunicar emociones, como un precursor del habla.
Las activaciones de patrones cerebrales que se alcanzan a travs de la prctica musical
salpican de manchas pequeas casi todas las reas del cerebro. Esto indica un uso ms eficiente
y econmico de sus capacidades.
ES DECIR, LA ACTIVIDAD MUSICAL, QUE INTEGRA FUNCIONES DE ALTO NIVEL,
TIENE EFECTOS PROFUNDOS Y DURADEROS SOBRE EL MODO DE ORGANIZAR EL
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PROCESAMIENTO GENERAL DE LA INFORMACIN EN EL SER HUMANO


Recientsimos estudios realizados en el campo de la Neurobiologa demuestran
esta afirmacin:
Se ha medido las representaciones corticales en msicos muy diestros. Se ha comprobado que stas
son un 25 % mayores en los msicos que en un grupo de control de personas que nunca haban
tocado un instrumento; y este crecimiento era proporcional a la edad en que los msicos
comenzaron a practicar.

Anlisis comparativos entre msicos y un grupo de no msicos demuestra que la parte anterior del
cuerpo calloso es mucho ms grande en msicos, sobre todo en los que comenzaron su
entrenamiento antes de los 7 aos.8
Los individuos musicalmente entrenados sacan mejores puntuaciones en habilidades espaciales.
El entrenamiento musical produce modificaciones a largo plazo en el sistema de circuito
neuronal, en regiones principalmente no relacionadas con la msica.

(El entrenamiento musical) puede fortalecer el aprendizaje de currculos standard como


matemticas y ciencia que se relacionan fuertemente con el razonamiento espacio temporal.
La msica tiene) una influencia sobre la actividad, la productividad y sobre el incremento de la
activacin y la atencin selectiva.

Diversos autores sugieren que la msica potencia la habilidad de resolver problemas de tiempo,
espacio y secuencia.
Una buena educacin musical mejora el aprendizaje de las matemticas. Muchos de los
alumnos experimentales haban tenido malos resultados en la etapa preescolar en comparacin
con los alumnos de control; sin embargo, al cabo de 7 meses haban igualado la capacidad de
lectura de estos ltimos y mejorado su actitud y comportamiento, y superaban al grupo de control
en una asignatura sorprendente: las matemticas.

Los estudios de Rauscher demuestran que existe transferencia entre habilidades musicales a otras
funciones cognitivas, por ejemplo, con habilidades espaciales.
Un estudio realizado en las universidades de Friburgo y Salzburgo sostiene que los alumnos que
asisten a clases de msica obtienen mejores calificaciones en otras materias. En una muestra de
1.200 alumnos, se observ que los que reciban formacin musical aprendan ms fcilmente
matemticas y lenguaje.
EN CONCLUSIN, LA MSICA PODRA JUGAR UN PAPEL
IMPORTANTE PARA POTENCIAR LA INTELIGENCIA.

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De hecho en algunos estados norteamericanos ya hay escuelas donde los nios escuchan regularmente
sonatas de Mozart, y experimentos sobre el comportamiento han demostrado un fortalecimiento a corto
plazo del razonamiento espacio-temporal en estudiantes que escuchan sonatas de Mozart
Este reforzamiento de la amplitud que indica una ms aguda funcin de memoria sensorial en los
sujetos musicales, sugiere que incluso la componentecognitiva de la musicalidad, tradicionalmente
contemplada como dependiente de los procesos cerebrales relacionados con la atencin, de hecho est
basada en mecanismos neuronales presentes ya en el nivel preatentivo y que la msica sirve como
una ayuda a la memoria que facilita la comunicacin de noticias e ideas.
Dicho de otra manera: la msica no slo es msica. En un estudio sobre la memoria
musical, OConnor (1992) afirma que el sentimiento, el sonido y la imagense reconstruyeron al mismo
tiempo a raz de la audicin. La msica no es simplemente un recuerdo auditivo, sino una sntesis de
vista, sonido y sentimiento. Lamemoria musical no es simplemente una memoria auditiva. Y un efecto
ms que potencia la educacin musical es una complementariedad o intercambio deinformacin entre
los dos hemisferios (cerebrales) con lo que puede contribuir al desarrollo armnico del cerebro total y,
por tanto, de la formacin de la persona.
Estamos de acuerdo con San Jos (1998) en que una metodologa y didctica cientficamente
fundamentada y lo ms efectiva posible compatible con el desarrollo armnico de los dos hemisferios
cerebrales traer como consecuencia un mejor y mayor desarrollo de las potencialidades de la
persona en su totalidad integral.
Como ejemplo de los logros que pueden conseguirse, citamos una investigacin realizada en la
comunidad Valenciana, cuyas conclusiones son:
1. La media de musicalidad de los nios valencianos de 9 aos (muestra significativa) sin cultivo musical
alguno, esta 4 puntos por encima de la media de los nios ingleses de la misma edad; pero esta ligera
ventaja con el correr de los aos se vuelve negativa dado que los nios valencianos de 14 aos sin
formacin musical quedan muy por debajo del nivel medio de los nios de otros pases europeos.
2. Distinto es el panorama de los nios que reciben formacin musical: a los 9 aos alcanzan
prcticamente el mismo nivel de rendimiento que presentan sus paisanos de 14 que no reciben educacin
musical. Si sta tiene lugar, el desarrollo ventajoso sigue mantenindose de forma que los nios de 14
aos que reciben educacin musical alcanzan en los test un nivel de rendimiento musical superior en ms
de 3 puntos sobre los nios ingleses de esa edad, igualmente con formacin musical.

2. LA MSICA EN LA INTEGRACIN Y EN EL
TRATAMIENTO DE LA DIVERSIDAD
Hemos de recordar que la enseanza general ha de tener en cuenta todos los factores de desarrollo, y que
si lo antes expuesto evidencia la importancia de la msica en las funciones cerebrales (y por tanto en los
procesos de aprendizaje), ello reviste una
importancia especial para los centros en los que existe integracin de alumnos con dificultades en el
aprendizaje, sicomotoras, de integracin social, etc.
En efecto, si algunos mdicos ya utilizan la msica en la rehabilitacin de pacientes que han sufrido
accidentes cerebrovasculares, como coadyuvante en larehabilitacin motora, Boscaini (1987) afirma
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que la regularidad (del ritmo) tiene como efecto crear una induccin motora que conduce al nacimiento
del movimiento, y por lo tanto induce a una actividad cinestsica y despus sicomotora.
La msica es igualmente til como herramienta para tratar trastornos de la fonacin, dislalias, disatrias,
afasias mediante la realizacin de ejercicios dearticulacin, diccin, relajacin, etc.
Sobre los trastornos de la atencin (como por ejemplo la hiperactividad) se ha demostrado
la influencia de la msica sobre la actividad de la productividad y sobreel incremento de la activacin y
la atencin selectiva (Lafarga, M. y E., 1997). Los chicos ADHD lo hacan significativamente mejor
con msica que con habla o ensilencio. Sin embargo, slo mejoraron los chicos que recibieron la msica
en primer lugar. Los efectos que facilitan la estimulacin auditiva saliente sobre la funcinaritmtica de
los chicos hiperactivos da algn apoyo a la teora de la estimulacin ptima underarousal.
Un trastorno frecuente en las aulas es el del lenguaje, al que frecuentemente va asociada la dislexia.
Ciertas investigaciones afirman que al menos un 8 % de los nios pueden tener trastornos del lenguaje, y
de ellos ms del 85 % son tambin dislxicos. Se sospecha que este problema se origina por la
incapacidad para procesar con suficiente velocidad la informacin auditiva. Por ello es adecuado un
entrenamiento que impulse las actividades de temporizacin, y as actualmente se trabaja en terapias de
sonidos lentos para conseguir que esos nios aumenten progresivamente su velocidad en la captacin de
fonemas, que influir en su reconocimiento oral y posteriormente en el escrito. Tallal y
Merzenich (Science, 1996) informan que 11 nios as tratados adquirieron en un solo mes la destreza en el
lenguaje que suele costar 2 aos.
En cuanto a las alteraciones sensoriales, es claro en el caso de los que sufren de ceguera total o parcial,
en los que se produce una compensacin auditiva en estructuras cerebrales que se hubieran quedado
inutilizadas por falta de estmulos visuales, y pueden desarrollar un mapa tridimensional del espacio en
sus mentes, basndose exclusivamente en percepciones auditivas (Lepore, Sciencie, 1997).

3. MSICA Y SALUD: EXCITACIN INDIVIDUAL Y


TRASTORNO COLECTIVO
Por ltimo, pero tambin importante, resaltaremos dos campos en los que se impone una estrategia de
prevencin y cuidado: la salud y el medio ambiente.
La msica nacida de la necesidad humana, es parte de cada uno, concierne a todos. Su aparicin marc
un hito en el proceso de hominizacin y en su desarrollo sigue siendo un factor de
humanizacin (Pastor, Eufona, 1999).
Datos recientes revelan que el uso del sonido est dando lugar a un creciente nmero de patologas.
Segn estudios del Ejrcito Noruego, el porcentaje de personas con daos en el sistema auditivo se ha
incrementado de un 15 % en 1981 a ms del 30
% en 1987. Ello pone de relieve que debemos educar a la poblacin en la proteccin de su salud auditiva y
del aparato fonador, y la escuela sera el lugar ideal para ello.
La contaminacin acstica es otro problema de la ciudad moderna que ha de ser cuidado, pues est
demostrado que la exposicin a niveles excesivos de ruido conducen a alteraciones sicosomticas
(alteracin de la presin arterial, estrs, cefaleas) perniciosas para el equilibrio fsico y squico.

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En concreto, Espaa es considerado como el pas ms ruidoso de Europa, y


Madrid estn las ciudades con mayor agresin auditiva. En tal sentido es expresivo el estudio realizado
para la ciudad de Bilbao.
Sin embargo existen normativas al respecto, que se transigen por falta de una adecuada concienciacin del
ciudadano en cuanto a la repercusin del sonido. Esta concienciacin ha de realizarse desde la escuela,
como parte de la Ecologa y Educacin para el medio ambiente que se est impulsando.
Por otro lado, la msica nos influye, queramos o no, de un modo irremediable (como bien saben los
expertos en marketing) tanto desde el punto de vista fsico como el de las emociones24.
Estos cambios fisiolgicos sobre emociones slo parcialmente reproducen los que se encuentran para
emociones no musicales. Por tanto los efectos fisiolgicos de la msica observados, en general apoyan la
visin emotivista de las emociones musicales, por lo que debemos ser conscientes, crticos, y aprender a
utilizarla conscientemente para nuestro bienestar.
Asimismo est demostrado que la msica puede ejercer un efecto narcotizante o, por el contrario,
fortalecer nuestro pensamiento. Diferentes tipos de msica inducen a distintos cambios neuroendocrinos.
La msica techno est asociada a cambios significativos en el ritmo cardiaco, en la presin sangunea y en
significativos cambios emocionales. La msica clsica tambin induce a cambios emocionales, pero no
produce cambios significativos en combinaciones hormonales.
En cuanto a la influencia sobre el pensamiento, diversos resultados indican que
8 de cada 90 sujetos presentan un patrn de mala adaptacin al escuchar msica, similar al exhibido por
los que abusan de substancias (los denominados adictos). Otros resultados muestran que escuchar
msica de un estilo familiar incrementa la disposicin de recursos actitudinales durante el proceso de
actualizacin de la memoria que se supone determina la amplitud P3, y por tanto muestra los efectos del
entorno cultural en el proceso cognitivo.
Fuente: http://oratoriayartesescenicas.wikispaces.com
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