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COMPARACIN DE BATERAS SELLADAS

ELECTROLITO ABSORBIDO VS. GEL


En las notas tcnicas de nuestro newsletter, al hablar de la inmovilizacin del electrolito en las bateras VRLA (o
selladas segn su denominacin ms conocida) nos hemos referido, en general, a las bateras de electrolito
absorbido. Sin embargo, existe otra tcnica, igualmente efectiva, para inmovilizar el electrolito y posibilitar la
recombinacin del oxgeno liberado en la placa positiva durante la ltima etapa de la recarga. Esta tcnica,
desarrollada inicialmente por la compaa Sonnenschein, es la que mezcla el electrolito cido con productos que
contienen slice, obtenindose por resultado un gel cido. La tcnica de Sonnenschein, desarrollada a fines de los
aos 50, fue perfeccionada por varias compaas a lo largo de los ltimos 40 aos y Vision Batteries la ha adoptado
para su serie de bateras CG (para obtener el gel cido Vision utiliza una slice coloidal conocida como Ludox).

En esta nota nos referiremos a la serie CG de bateras de plomo-cido y electrolito gelificado, fabricadas por Vision
Batteries. Se trata de bateras cuyas dimensiones son similares a las de las series con electrolito absorbido. Las
placas siguen siendo planas pero el material activo tiene una formulacin diferente que lo hace ms apto para el
trabajo en ciclado. Esta caracterstica, junto con el hecho de que el electrolito gelificado ocupa todo el volumen
interno de la caja, hace que estas bateras se recuperen mejor en caso de sufrir un ciclado profundo.
A continuacin presentamos una tabla comparativa de diferentes caractersticas de estas bateras en relacin a las de
electrolito absorbido, con el objeto de que el lector tenga una idea ms completa del tema:

Comparando caractersticas de bateras selladas: AGM vs. Gel


Caracterstica
Material de la caja y tapa
Terminales
Tipo de separador
Aleacin de las rejillas
Material activo positivo
Material activo negativo
Electrolito
Electrolito inmovilizado en
N ciclos con DOD 100%
N ciclos con DOD 80%
N ciclos con DOD 50%
N ciclos con DOD 30%
Rango de temperatura
Eficiencia recombinacin
Auto-descarga
Almacenamiento
Lmite de corriente
Vmn en descarga
Imx de descarga
Vcarga en ciclado
Vflote
Descargas rpidas
Descargas lentas

AGM
ABS
Cobre
Fibra de vidrio
Plomo-calcio-estao-aluminio
Bixido de plomo
Plomo esponjoso
cido sulfrico diluido
Separador
300
400
700
1200
-20 a 60C
99%
3% por mes
6 meses
0.4C
1.6V por celda
750A
2.4V por celda
2.27-2.3V por celda
Desempeo excelente
Apta

Gel
ABS
Cobre
PVC
Plomo-calcio-estao-aluminio
Bixido de plomo
Plomo esponjoso
cido sulfrico diluido
Ludox (slice coloidal)
500
700
1200
3000
-20 a 60C
99%
3% por mes
6 meses
0.4C
1.6V por celda
750A
2.4V por celda
2.27-2.3V por celda
Desempeo moderado
Buen desempeo

Qu conclusiones podemos extraer de la tabla anterior?


En primer lugar, los materiales, salvo en lo que respecta a la inmovilizacin del electrolito, son idnticos y no existe
ninguna ventaja de una sobre la otra.
Tampoco existe ninguna diferencia en lo que respecta a las tensiones y corrientes de carga, tensin mnima en
descarga, la auto-descarga mensual o el tiempo que pueden estar almacenadas hasta que tengan necesidad de un
refresco (suponiendo que se almacenan a una temperatura de 25C o menos).
Sin embargo, claramente, las bateras de gel dan una mejor prestacin a la hora de requerirse descargas profundas.
Cuando la profundidad de descarga (DOD) es 100%, una batera de gel brinda un 66% ms de ciclos de descargacarga. Y si el DOD es de 50%, la diferencia es superior al 70%, a favor de la de gel. Esto obedece a un diseo
diferente del material activo de las placas positivas y al hecho de contar con una mayor cantidad de cido. Esta
ltima caracterstica tambin brinda una mejor disipacin de calor, por lo que este tipo de bateras soportan con
menor degradacin las altas temperaturas. VZH ha comprobado esto en la prctica, al revisar bateras instaladas en
aplicaciones de intemperie, sin ningn tipo de control de la temperatura, como las de CATV.
Las bateras de gel tambin tendrn un mejor desempeo en las descargas muy lentas, como las que se experimentan
en sistemas de energa solar o no convencional en general. An despus de una descarga muy lenta, la recuperacin
es excelente.
Sin embargo si nos vamos al otro extremo, cuando se trata de descargas rpidas o muy rpidas, hasta tensiones muy
bajas, como 1,6VPC (Volt por celda) la ventaja la tienen las bateras de electrolito absorbido. En efecto, su baja
resistencia interna (debida al estrecho contacto del separador absorbente con las placas) hace que puedan entregar
elevadas corrientes en tiempos muy breves como 5, 10 o 15 minutos.
Cuando se trata de aplicaciones con descargas de tiempos comprendidos entre 1 o 2 horas y hasta 20 horas, como en
las aplicaciones de telecomunicaciones o sistemas de alarma, las diferencias de desempeo entre ambos tipos ya no
son significativas (salvo que haya mucho ciclado, es decir, lugares donde la red es de mala calidad y se corta con
frecuencia).
Esperamos haber contribuido con esta nota al debate que frecuentemente se da entre los usuarios, respecto de qu
batera es mejor, si la de gel o absorbido.