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EL CUERPO ANTE EL ESPEJO SOCIAL: DISCURSOS DE MUJERES

DEPORTISTAS DE LITE SOBRE ALIMENTACIN, SALUD Y DEPORTE,


FRENTE AL IDEAL FEMENINO DE BELLEZA
Autores: Jos Manuel Parrilla Fernndez y Sandra Snchez Snchez
Jos Manuel Parrilla, Universidad de Oviedo.
jmparril@uniovi.es, 985182000 ext. 6832/676434249 (Contacto).
Sandra Snchez, Universidad de Oviedo.
UO188986@uniovi.es, 660972677.
Resumen/Abstract:
Los arquetipos de belleza femenina son ideas que se establecen a lo largo de la historia
y varan en cada poca junto a los cambios sociales. Adems, la importancia de las ideas
estticas del cuerpo es central puesto que aparecen en todas las sociedades, lo que
muestra que, aunque cambiantes, son universales. En una escala macrosocial, a travs
de la historia reciente es posible rastrear estas modificaciones a travs de los discursos
normativos que justifican un determinado ideal de belleza ligado, en mayor o menor
medida, a la salud. En las ltimas dcadas, el logro de un cuerpo ideal est, ms que en
el pasado, vinculado a las prcticas alimentarias y deportivas que se convierten en el
instrumento para logar el cuerpo perfecto y/o saludable. Sin embargo, hay una escala
microsocial de gran importancia en los estudios de la belleza. La visin personal de las
prcticas alimentarias y deportivas que las mujeres deportistas ejercen sobre su cuerpo,
nos presenta un mundo de la interaccin y la intersubjetividad desde el que explorar los
discursos de las mujeres frente al ideal social de belleza femenino cristalizado. En este
trabajo vamos a presentar los discursos acerca del cuerpo y la alimentacin de un grupo
de deportistas de lite de varias generaciones. Estos discursos nos muestran la forma en
que estas mujeres han manipulado la alimentacin y el deporte para lograr un control
mximo de su propio cuerpo y con ello el xito deportivo. Hemos entrevistado a
mujeres de cuatro generaciones todas ellas participantes en competiciones nacionales
y/o internacionales de sus respectivas disciplinas deportivas: 1) deportistas de las
dcadas de 1940 y 1950 (3 entrevistas); 2) deportistas de las dcadas de 1960 y 1970 (3
entrevistas); 3) deportistas de las dcadas de 1980 y 1990 (3 entrevistas); y deportistas
del perodo que abarca desde finales de los aos noventa y que estn actualmente en
activo (3 entrevistas). La hiptesis de partida mantiene que los discursos normativos
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dominantes y las prcticas alimentarias y deportivas de las mujeres deportistas de lite


no son totalmente paralelos, sino que tienen diferencias y confrontaciones. Para el
anlisis de los datos se utilizar el programa informtico MAXQDA. Este trabajo nos
permite confrontar los discursos dominantes sobre alimentacin, deporte y cuerpo de los
perodos histricos que les ha tocado vivir con el discurso que ellas mismas tienen sobre
el ideal de cuerpo femenino. Con esto podremos construir una tipologa que nos permita
saber si sus visiones coinciden con los discursos normativos dominantes de cada
perodo histrico. Para ello hemos utilizado un conjunto de entrevistas semiestructuradas, elaboradas en el marco de la Red de Investigacin sobre Historia de
Mujeres y Deporte, bajo la direccin del Dr. Xavier Pujadas (Universidad Ramon
LLull) y en el marco del grupo de investigacin en Sociologa de la Alimentacin
(Universidad de Oviedo) al que pertenecen los autores de este trabajo.
Palabras clave: mujer deportista, control de cuerpo, prcticas alimentarias, arquetipos de
belleza.

Introduccin:
Los procesos fisiolgicos humanos tienen una significacin social y han sido estudiados
por las Ciencias Sociales segn sus diferentes significaciones culturales. La
alimentacin es uno de los procesos fisiolgicos en los que las normas, creencias y
pautas de comportamiento tienen esta significacin sociocultural, transformando los
procesos alimentarios y los diferentes significados para cada cultura.
Dentro de la dinmica de las transformaciones sociales se generan construcciones
ideales en torno al cuerpo. Estas construcciones ideales son los arquetipos corporales
que varan a lo largo de la historia y de las transformaciones culturales que acompaan a
las sociedades. La importancia de los arquetipos corporales consiste en que aparecen en
todas las sociedades, lo que muestra que, aunque cambiantes, son universales; en
particular, los arquetipos estticos del cuerpo dentro del mbito de la belleza.
El concepto de imagen corporal ha sido estudiado por la historia mostrando como desde
el siglo XVI ya exista un inters de mostrar la individualidad, la rebelda o la devocin
religiosa (Vigarello, 2005). Esto ha manifestado como el significado de la imagen
corporal cambia a lo largo de la historia y la belleza se va diferenciando en la imagen
corporal progresivamente en cada poca.
El cuerpo es generador y portador de identidad. El sujeto se identifica desde su propio
cuerpo e identifica a los dems. Adems, en la sociedad actual, la imagen corporal
funciona como carta de presentacin de los individuos (Espeitx, 2006). Por ello, lo
importante es observar cules son las prcticas alimentarias y fsicas que el sujeto opta
por seguir, por qu el sujeto escoge esas prcticas y no otras y por qu persigue un
modelo ideal corporal u otro. Del mismo modo, la modificacin del cuerpo por medio
de la prctica deportiva revela que el deporte tiene unas formas propias de comprensin
del cuerpo, mostrando a travs de l, no slo una buena forma fsica o un cuerpo bello,
sino significados simblicos aadidos como la valenta, la competitividad y el xito.
La investigacin que aqu se presenta pretende observar los discursos de mujeres
deportistas de lite, que estn en el mbito ms cercano de la construccin del cuerpo,
mediante patrones del comportamiento especializados en el mbito deportivo y
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alimentario. El modelo microsocial del mbito deportivo nos puede mostrar cmo la
concepcin del cuerpo de las mujeres, consolidada en su interaccin e intersubjetividad,
junto con las prcticas corporales extremas se mantienen frente al arquetipo de belleza.
Esta investigacin ha estudiado el comportamiento alimentario y deportivo de mujeres
deportistas de cuatro pocas diferentes para observar su correspondencia o diferencia
con el discurso normativo de belleza establecido en el s. XX. Estas mujeres deportistas
han estructurado sus prcticas corporales con la finalidad de rendir al mximo en el
deporte por lo que necesitan un mximo control corporal. Para ello, hemos tomado las
entrevistas de cuatro generaciones, todas ellas participantes en competiciones nacionales
y/o internacionales de sus respectivas disciplinas deportivas: deportistas del primer
perodo franquista de las dcadas de 1940 a 1950 (3 entrevistas), tardofranquista y
transicin, de los aos 1960 y 1970 (3 entrevistas), las deportistas de las dcadas de los
80 y 90 (3 entrevistas) y las del perodo que abarca desde finales de los 90 y que estn
actualmente en activo (3 entrevistas). Para ello hemos utilizado un conjunto de
entrevistas semi-estructuradas, elaboradas en el marco de la Red de Investigacin sobre
Historia de Mujeres y Deporte, bajo la direccin del Dr. Xavier Pujadas (Universidad
Ramon LLull) y en el marco del grupo de investigacin en Sociologa de la
Alimentacin (Universidad de Oviedo) al que pertenecen los autores de este trabajo.
La metodologa utilizada para el anlisis de las entrevistas ha tenido un proceso dividido
en dos partes. Por un lado, se ha analizado la entrevista como un todo holstico para
observar la realidad social de la mujer, transformada por el ambiente deportivo que la
envuelve. Por otro lado, se ha establecido un segundo anlisis que ha permitido hacer
una diferenciacin temtica centrada en las prcticas deportivas y alimentarias de las
deportistas.
La hiptesis de partida mantiene que los discursos normativos dominantes y las
prcticas alimentarias y deportivas de las mujeres deportistas de lite no son totalmente
paralelos, sino que tienen diferencias y confrontaciones. Estas diferencias y
confrontaciones variarn segn los patrones de conducta, propios del mbito deportivo,
y las expectativas de las deportistas de lite en relacin con su carrera deportiva.

El discurso de la belleza:
La belleza es uno de los grandes temas corporales de la historia, que en la actualidad ha
cobrado un peso excepcional. Los individuos han construido su cuerpo en funcin de
los cnones de belleza establecidos, siendo la mujer la que ms ha sido influenciada por
ellos.
El modelo normativo de belleza sufri un gran cambio en el siglo XX, alagando su
silueta y estilizndose (Vigarello; 2005). A su vez, la figura femenina ha ido
desprendindose del exceso de envolturas de ropa y ha ido descubriendo su cuerpo. Esto
ha generado en la mujer un cambio de un modelo de belleza maternal voluptuoso y con
curvas- hacia un modelo de belleza de la mujer moderna y liberal el delgado y
estilizado (Almarcha y Campello, 1999; Muiz, 2010).
El cuerpo, desde 1930, comienza a desprenderse de los rellenos y las prendas que
favorecen la figura. El cuerpo tiene que ser esbelto por s mismo, por lo que se
comienza a muscular (Vigarello, 2005). Adems, el cuerpo tiende a descender sus
proporciones anatmicas puesto que la concepcin del <<umbral de la obesidad>>
desciende en el s. XX (Fischler, 1995).
Este modelo normativo de belleza ha favorecido una tica de la responsabilidad, donde
se impone el autocontrol y la autodisciplina en las conductas corporales, en especial en
la actividad fsica y la alimentacin (Huscar y Moreno, 2010; Dosil y Daz, 2012). Es
por ello que el deporte se ha instrumentalizado a favor de la belleza, de conseguir una
determinada imagen esttica (Buuel, 1994; Dosil y Daz, 2012). Esta misma
instrumentalizacin ha aparecido en la alimentacin, que junto con el ascenso de la
<<lipofobia>> (Fischler, 1995), compromete las prcticas alimentarias en funcin de la
imagen esttica.
La imagen esttica actual se presenta socialmente como un proyecto accesible para las
mujeres comunes. De modo que la autodisciplina, el deporte y los regmenes
alimentarios pueden conseguir el cuerpo idealizado (Vigarello, 2005). Esto es, la

alimentacin y el deporte, junto el autocontrol, estructuran el cuerpo y lo someten bajo


el fin teleolgico de la belleza.
El cuerpo es maleable, construible, bajo el fin esttico; el cuerpo es como una talla, se
puede manipular. El ltimo avance en esta lnea son las operaciones estticas en las que
la ciencia mdica favorece la transformacin corporal a favor de una imagen esttica
(Muiz, 2010; Vigarello, 2005).
Mientras las personas puedan seguir una dieta alimentaria, que favorece una imagen
corporal ms a fin con el ideal esttico, estas personas se sentirn satisfechas consigo
mismas. Para Lupton (2011), aquellos que no pueden controlar los deseos e impulsos
alimentarios hacia los alimentos que hoy en da se consideran nocivos se sienten
culpables, avergonzados y frustrados. Sobre todo las mujeres que tienen que expresar su
libertad frente a las instituciones patriarcales por medio de su cuerpo (Tubert, 2011).
Esto hace que la alimentacin sea el medio para conseguir el ideal esttico como fin
teleolgico, es decir, el fin principal del individuo se convierte en conseguir la
apariencia idealizada.
Dentro de la esfera deportiva, como veremos a travs de la investigacin, el cuerpo es
construido, mediante la prctica deportiva y alimentaria en favor del rendimiento
deportivo, sobre todo en las deportistas de lite que se han entrevistado. El ideal de
belleza femenino -arquetipo de la delgadez- conlleva, en algunas deportistas, practicas
deportivas extremas que acaban fomentando un trastorno de la conducta alimentaria.
Los factores que pueden llevar a los deportistas a padecer un trastorno de la conducta
alimentaria son variados. En primer lugar, pueden sentirse presionados por su entorno,
ya sea su entrenador, sus compaeros o su familia, pero tambin, pueden obsesionarse
con el rendimiento deportivo. Otra causa de trastornos de la conducta alimentaria es la
propia presin del deporte profesionalizado que puede favorecer un exceso de ansiedad
que lleve a la falta de apetito (Dosil y Daz, 2012).

Objetivos de la investigacin e hiptesis de partida:


Objetivo general:
Nuestro inters ser abordar las prcticas alimentarias y deportivas en deportistas de
lite para ver que patrones de comportamiento estn funcionando en el mbito deportivo
y el grado de influencia que tiene la visin de la belleza actual en la construccin
corporal de las deportistas de lite. Se pretende observar cmo la deportista ve su
cuerpo frente al espejo social cuya influencia es el arquetipo de belleza delgado y
esbelto.
Objetivos concretos:
-

Observar las prcticas deportivas y alimentarias de las deportistas de lite en las


cuatro etapas histricas diferenciadas.

Examinar si existen cambios sociales a lo largo de las cuatro etapas histricas en


las prcticas deportivas y alimentarias y observar, a travs del cambio social, los
patrones de comportamiento de las mujeres deportistas de lite.

Concluir si ese cambio de las conductas de las mujeres y su concepcin del


cuerpo correlaciona con el discurso normativo de la belleza de la delgadez y
esbeltez- o, por el contrario, se separa de l y, si es as, cul es la verdadera
motivacin de los cambios conductuales.

Hiptesis de partida:
La hiptesis de partida mantiene que las prcticas alimentarias y deportivas de las
mujeres deportistas de lite no son totalmente paralelas con el discurso normativo de la
belleza esbelto y delgado- sino que la relacin con un cuerpo esbelto y delgado est
ms cerca de una construccin corporal en favor del rendimiento deportivo. El mbito
deportivo transforma las conductas de las deportistas instrumentalizando la
alimentacin como modo de control del cuerpo, que junto con el entrenamiento extremo
favorecen la construccin de un cuerpo de lite deportiva.

Metodologa:
Para el estudio de los procesos alimentarios y entrenamientos especficos en mujeres
deportistas de lite espaolas se ha acotado el campo de estudio a cuatro escenarios
histrico-representativos que muestran el proceso social en el que se han visto envueltas
las mujeres deportistas a lo largo del tiempo. La muestra cualitativa se divide en la
experiencia de doce mujeres como muestra cualitativa: tres mujeres de las dcadas de
1940-1950, propias del Primer Franquismo; en segundo lugar, tres mujeres de las
dcadas de 1960-1970, constituyentes del Tardofranquismo; en tercer lugar, tres mujeres
de las dcadas de 1980-1990 y, por ltimo lugar, tres mujeres de la dcada de 1990
hasta la actualidad. La muestra cualitativa ha sido tomada en parte de las entrevistas de
un estudio preliminar Mujeres y deporte durante el franquismo (1939-1975). Estudio
piloto sobre la memoria oral de las deportistas publicado en 2012, desarrollado en la
Red de Investigacin sobre Historia de Mujeres y Deporte, bajo la direccin de Dr.
Xavier Pujadas (Universidad Ramon Llull) y junto con el grupo de Sociologa de la
alimentacin (Universidad de Oviedo) que han aportado otra parte de la muestra
cualitativa de las entrevistas.
El mtodo cualitativo utilizado ha sido la entrevista (Gordo y Serrano , 2008) puesto
que permite analizar en profundidad las experiencias personales de las deportistas de
lite en relacin con sus prcticas deportivas y alimentarias, as como los valores y la
interpretacin del entorno de las deportistas de lite. Se ha utilizado la muestra
cualitativa de stas entrevistas porque el discurso global del entorno de las deportistas
permite observar las relaciones que surgen entre la esfera deportiva y el fenmeno
alimento sin soslayar ninguno de los componentes de la realidad social holstica (Conde,
2010). Esta metodologa permite presentar los significados e interpretaciones que las
deportistas de lite mantienen dentro del mbito deportivo y en relacin con la
alimentacin.
El anlisis de los datos cualitativos se confeccion mediante el programa informtico
MAXQDA. El proceso se dividi en dos partes:

1. Un primer anlisis del corpus de los textos en su totalidad <<literal>> para


observar como la esfera deportiva en estas mujeres es de gran importancia
como base en la que se establece su realidad vital.
2. Una segunda exploracin en la que se ofrece una divisin temtica del objeto
de estudio, centrndose en las dimensiones del mbito del deporte y del
fenmeno alimentario.
Por ltimo, se realiz un informe de resultados para el mbito de las prcticas
deportivas y el mbito de las prcticas alimentarias.
Resultados
Dimensin deportiva
Durante el Primer Franquismo el deporte es una esfera de disciplina y control personal.
La mujer se disciplina y aprende valores de superacin mediante el ejercicio fsico.
Adems, ante cualquier evento deportivo debe ser acompaada por una tercera persona
carabina- que vigile su comportamiento. La mujer tiene espacios sociales propios
diferenciados de los del hombre.
Durante el Tardofranquismo continua la socializacin de la disciplina como un valor de
superacin que traspasa el mbito deportivo y alcanza toda la realidad vital de las
deportistas. La disciplina de superacin aprehendida en el mbito deportivo tambin
funciona para superar sus problemas personales en otras esferas de su vida.
Tambin durante el Tardofranquismo la mujer contina siendo controlada en sus salidas
a eventos deportivos. De este modo, existe una continuidad de las prcticas y valores de
la etapa histrica anterior.
En la poca de las dcadas de 1980 y 1990, las prcticas deportivas comienzan a ser
muy intensas en el deporte de lite, por lo que, para las deportistas, la prctica deportiva
necesita de una gran habilidad fsica y mental para mantenerse en la competicin
profesional. La autodisciplina y la dominacin de las emociones van encaminadas al
xito deportivo.
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La prctica deportiva tambin comienza a estar mucho ms profesionalizada. Esto


conlleva que el ambiente social de las deportistas se reduce a otros deportistas y su
entrenador y/o el seleccionador. Ya no existe una privacin de libertad de la deportistas
por moralidad, sino que el control de su tiempo libre se establece sobre el tiempo de
entrenamiento y el rendimiento deportivo.
Durante la dcada de 1990 hasta la actualidad, el deporte sigue generando valores de
superacin y una tica de la responsabilidad. Esto se observa sobre la base de que la
construccin del cuerpo se realiza en favor del rendimiento deportivo, es decir, de
alcanzar fines deportivos.
Dimensin alimentaria
La alimentacin en las dos primeras pocas estudiadas, el Primer Franquismo y el
Tardofranquismo, en general, es una realidad negativa para las mujeres. Las condiciones
materiales de estas pocas generan una falta de las necesidades alimentarias bsicas. La
alimentacin, para las mujeres de estas dos pocas, slo se concibe como nutricin.
Existe un caso de una deportista que se preocup por la alimentacin en su etapa adulta
cuando fue entrenadora. Parece que comienzan unos nuevos valores alimentarios sobre
la construccin corporal en trminos de los alimentos que se deban comer y los
alimentos prohibitivos, as como la cantidad. Hay una pequea preocupacin por el
sobrepeso.
En las dcadas de 1980 y 1990 se da un gran cambio social en el mbito deportivo en
relacin con el fenmeno alimentario. En el deporte ya existen dietas especficas para
los diferentes deportes. La alimentacin se cuida en funcin del peso, de la imagen
corporal y del rendimiento fsico.
El necesario control alimentario de los deportistas hace que entrenadores y mdicos se
transformen en figuras de control. Pero, tambin, el continuum del fenmeno de la
preocupacin del cuerpo atraviesa el marco social total por medio de la educacin y el
control de los profesores de educacin fsica, y mdicos y nutricionistas que generalizan
el fenmeno. Dentro de los profesores de educacin fsica estn deportistas de lite que
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vivieron el control en su etapa deportiva y favorecieron su concepcin del cuerpo


saludable.
Ya hay variacin alimentaria, se escogen los alimentos, hay una cientificidad en el
modelo alimentario puesto al servicio de la salud. Esto genera una concepcin simblica
cultural de la alimentacin y los diferentes alimentos ya tienen asociadas nociones de lo
bueno o lo malo. Se comienzan a considerar algunos alimentos como
<<lipofbicos>> y se les prohbe a las deportistas, esto tambin est presente en el resto
de la sociedad.
En la ltima etapa estudiada, la dcada de 1990 hasta la actualidad, la visin de la
alimentacin es instrumental instrumento para conseguir el rendimiento deportivotanto de la alimentacin como de los alimentos en particular. En esta poca la
alimentacin del estilo de vida de las deportistas queda nicamente restringida a ser slo
un medio de construccin corporal en torno al rendimiento deportivo profesional. Es por
ello que en el deporte hay una educacin alimentaria en pro del rendimiento.
Dado que la construccin y necesidad corporal es diferente segn el deporte que se
realice, la dieta tambin ser diferente, as como la forma de organizacin de los
horarios de las comidas y los productos alimentarios que se consuman. Existe una moral
alimentaria que divide los alimentos en buenos y malos, favoreciendo los primeros,
como los hidratos de carbono y restringiendo otros, como las grasas. Esto conlleva que
haya deportistas que cambien su dieta y completen las faltas de necesidades
nutricionales con suplementos vitamnicos, incluso abusando de ellos por no comer los
alimentos que contendran esas propiedades nutricionales. Por lo general, las deportistas
no tienen problemas por seguir estas dietas estrictas, la educacin desde pequeas en la
alimentacin pro-rendimiento ha conducido a las deportistas hacia unos patrones de
conducta interiorizados y su gusto taste- se ha adecuado a ellos. Como podemos
observar, el control del cuerpo en torno a su fin, el rendir lo mximo posible, tambin se
estructura desde el mbito alimentario.
Aparecen casos de trastornos de conducta alimentaria indirectos -las entrevistadas
hablan de casos que conocen o de los que les han hablado- y un caso directo -una de las
entrevistadas lo pareci. El caso directo fue por el estrs que le produca la prctica
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deportiva de lite. No todos los deportes favorecen de la misma forma los trastornos de
la conducta alimentaria. Mientras que en deportes, como la gimnasia rtmica, el control
de la alimentacin tiene su base en la necesidad de un cuerpo estilizado y esbelto, otros
deportes favorecen los trastornos alimentarios porque se fomenta una construccin
corporal en favor del rendimiento, ya sea para poder correr ms por ejemplo en el
atletismo- o para poder saltar ms en el voleibol.
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