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ALGUMAS LIMITAES DAS

EXPLICAES DA ESCOLHA RACIONAL


NA CINCIA POLTICA E NA
SOCIOLOGIA*
Patrick Baert

Introduo

que racionalmente perseguem seus interesses. A verso


extrema pressupe que a razo , nos termos de John

Os enfoques economicistas e individualistas da vida social

Wilmot, "um ignus fatuus da mente humana", isto : sob o

eram uma dasbtes noiresI do projeto sociolgico de

nvel superficial da ao racional subjaz o nvel mais

Durkheim. Parte da constituio da nova disciplina da

profundo e fundamental das estruturas sociais no

Sociologia era distingui-la claramente da Psicologia e da

admitidas. Esta perspectiva, defendida em qualquer de suas

Economia, no apenas em termos de objeto, mas tambm

verses, permeou a Sociologia do sculo XX: h um

em termos de abordagem terica. Ao contrrio de anlises

consenso entre tericos to diferentes como Parsons,

individualistas, a sociedade era considerada por Durkheim

Dahrendorf, Garfinkel, Bourdieu e Giddens com respeito

como uma entidade sui generis, e no apenas um mero

irredutibilidade da vida social lgica econmica. Mesmo

agregado dos seus componentes. Alm disto, atitudes de

tericos da ao weberiana, que tm sido tradicionalmente

clculo racional foram consideradas como limitadas a

hostis a explicaes de tipo holstico, fazem questo de se

esferas particulares da vida social, e mesmo nos casos em

afastar de qualquer tipo de reducionismo economicista. A

que os clculos eram predominantes, uma precondio para

emergncia da teoria da escolha racional no curso dos anos

a sua existncia era identificada nas normas sociais e em

1980 portanto surpreendente e revolucionria, pois ela

valores compartilhados.

nada mais do que a invaso do homem econmico.


Representa o ltimo assalto imperialista da economia na

A Sociologia tem sido dominada h muito tempo por essa

Sociologia: a subordinao do homo sociologicus ao homo

perspectiva durkheimiana. A verso atenuada desta

economicus.

abordagem v o raciocnio sociolgico como algo


simplesmente estranho ao quadro analtico de indivduos

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 12 N35

Algum poderia argumentar, claro, que a expanso do

racionalidade e comportamento racional. Na segunda

homem econmico j ocorreu no passado. Afinal de

seo, discuto alguns exemplos de aplicaes da teoria da

contas, a teoria poltica de Hobbes se baseava pesadamente

escolha racional na Cincia Poltica e na Sociologia,

na viso de que o mundo era habitado por um conjunto de

partindo dos trabalhos de Downs, Olson, Becker e

agentes racionais, orientados somente pelos seus interesses;

Coleman. Na terceira seo, tento discutir as principais

e Adam Smith empregou ocasionalmente a lgica

limitaes da abordagem econmica. Antes de faz-lo, no

econmica para explicar a ao poltica. As reformas

entanto, detalho de forma breve o que ser discutido

utilitaristas do incio do sculo XIX partiram da lgica

exatamente e, mais importante, o que no ser discutido.

econmica, postulando que em todos os lugares e pocas


as pessoas tenderam a trocar a dor pelo prazer e que as

O artigo enfoca a abordagem econmica, ou o que nos dias

instituies deviam ser direcionadas por estes princpios

de hoje se denomina normalmente de "teoria da escolha

utilitaristas. Alguns tericos da escolha racional vo ainda

racional". A teoria da escolha racional definida como a

mais alm e defendem que as metodologias de Tocqueville

teoria

e Marx na verdade ocultam perspectivas da escolha racional

comportamento social e poltico assumindo que as pessoas

(por exemplo, Boudon,1982; Elster, 1985).1

agem racionalmente. Apesar de em si no gerar

sociolgica

que

se

prope

explicar

controvrsia, esta definio leva a um conjunto de


No entanto, apenas recentemente a abordagem econmica

conseqncias.

foi empregada de forma to sofisticada para capturar os


diversos aspectos da vida social, abrangendo desde a

Em primeiro lugar, trato da teoria da escolha racional como

freqncia igreja e os casamentos at as situaes de

a teoria que se prope a estudar fenmenos polticos e

guerra e os padres de suicdio (por exemplo, Arrow, 1951;

sociais, e no econmicos. Algumas das crticas que o artigo

Downs, 1957; Olson, 1965; Becker, 1976; Coleman, 1990).

levanta podem tambm ser vlidas s anlises da teoria da

Tanto a sofisticao como a ampla aplicabilidade do

escolha racional na economia, mas prefiro deixar aos

raciocnio econmico corrente so devidas, parcialmente,

economistas o julgamento da validade dos pontos aqui

emergncia e ao desenvolvimento da teoria dos jogos. A

levantados na sua disciplina.

teoria dos jogos objetiva trabalhar, por meio de conceitos,


situaes nas quais os indivduos tomam decises
considerando as conseqncias das decises tomadas por
outros (ver, por exemplo, Kreps, 1990). Graas sua
sofisticao, tem apresentado diversas descobertas que
contrariam a intuio por exemplo, a descoberta de que
em certas circunstncias as pessoas podem ficar em pior
situao agindo na busca de seu prprio interesse. Dada a
sua natureza abstrata, a teoria dos jogos se presta a uma
ampla

aplicao,

encorajando

ainda

mais

sua

popularidade.
Neste artigo, analiso algumas limitaes das abordagens
econmicas e da sua aplicao a fenmenos no
econmicos. As duas primeiras sees ajudam a montar o
quadro geral da abordagem. Na primeira, discuto as
premissas que esto por trs da abordagem econmica,
destacando o que os seus defensores compreendem como

Segundo, a teoria da escolha racional (ao menos de acordo


com a definio trabalhada aqui) deve ser distinguida de
reflexes filosficas com respeito racionalidade e
escolha racional. Estas vises filosficas em alguns casos
informam a teoria da escolha racional, mas esta certamente
no incorpora todas aquelas reflexes. Portanto, minhas
crticas contra a teoria da escolha racional no so
necessariamente crticas s obras filosficas de Elster e
Hollis (por exemplo, Elster, 1979, 1983, 1986a, 1986b e
1989; Hollis, 1988 e 1994).
Em terceiro lugar, a teoria da escolha racional distinta da
teoria da deciso. A teoria da deciso uma teoria
normativa e informa o que uma determinada pessoa deveria
fazer se ele ou ela fosse racional. A teoria da escolha
racional s vezes utiliza desenvolvimentos da teoria da
deciso, mas esta no ser analisada aqui e as citaes a ela

ALGUMAS LIMITAES DAS EXPLICAES DA ESCOLHA RACIONAL NA CINCIA...

ocorrero apenas na medida do necessrio para o

Tericos da escolha racional do especial ateno a dois

desenvolvimento da crtica primeira.

tipos de conseqncias negativas no intencionais, ou


"contradies sociais": a "contrafinalidade" e as solues

Em quarto lugar, tericos da escolha racional desenvolvem

subtimas. A "contrafinalidade" se refere chamada

teorias sociolgicas e tentam explicar e prever os padres

"falcia da composio", que ocorre toda a vez que algum

de comportamento de um determinado grupo de pessoas.

age de acordo com a falsa premissa de que "o que possvel

A teoria da escolha racional no deve ser entendida como

para cada indivduo em circunstncias especiais

uma teoria que explica ou prev simplesmente o

necessariamente possvel para todos os indivduos nestas

comportamento individual. Por exemplo, alguns tericos

circunstncias" (Elster, 1978, pp. 106 e ss., e 1989, pp. 95 e

da escolha racional se propem a explicar e prever os

ss.). Tomemos o exemplo de Sartre sobre o desmatamento:

padres de voto e no o voto de cada (ou qualquer)

cada campons pretende conseguir mais terra cortando

indivduo.

rvores, o que leva ao desmatamento e eroso e, como


conseqncia, a que os camponeses tenham menos terra
cultivvel do que tinham no incio do processo (Sartre,
1960, pp. 232 e ss.). Solues subtimas se referem a

As explicaes da escolha racional

indivduos que, enfrentando escolhas interdependentes,


escolhem uma estratgia sabendo que os demais indivduos

Para obter uma maior clareza, interessante discutir em


detalhes as mais importantes caractersticas das explicaes
da escolha racional.2 Apesar da existncia de uma mirade
de verses da teoria da escolha racional, a maioria dos
seguidores considera as seguintes noes-chave: (a) a
premissa da

intencionalidade;

(b)

premissa

da

racionalidade; (c) a distino entre informao completa e


incompleta e, no caso da ltima, a diferena entre risco e
incerteza; (d) a distino entre ao estratgica e ao
interdependente. Tratemos de cada uma separadamente.
Ao intencional e conseqncias no intencionais

explicaes intencionais. As explicaes intencionais no


estipulam apenas que os indivduos agem intencionalmente,
mas tentam dar conta das prticas sociais fazendo
a

finalidades

objetivos.

Explicaes

intencionais so geralmente acompanhadas da procura de


conseqncias no intencionais (os assim chamados
"efeitos de agregao") nas aes intencionais das pessoas.
Ao contrrio de formas funcionalistas de explicao, as
conseqncias no intencionais das prticas sociais no so
empregadas para explicar a persistncia das mesmas
prticas.

poderiam obter ao menos o mesmo se outra estratgia


tivesse sido adotada (Elster, 1978, pp. 122 e ss.). Utilizando
novamente o exemplo dos camponeses de Sartre, diramos
que um campons adota um comportamento subtimo
quando est ciente da possibilidade do resultado agregado
mas, mesmo assim, compreende que, qualquer que seja a
deciso dos outros, derrubar rvores do seu interesse. O
chamado dilema do prisioneiro um claro exemplo de
comportamento subtimo com duas pessoas envolvidas.
Racionalidade

As explicaes da escolha racional so um subconjunto das

referncia

tambm vo escolh-la e sabendo tambm que todos

As explicaes da escolha racional so um subconjunto das


explicaes intencionais que atribuem, como o nome
sugere, racionalidade ao social. Racionalidade, neste
contexto, significa que, ao agir e interagir, os indivduos tm
planos coerentes e tentam maximizar a satisfao de suas
preferncias ao mesmo tempo que minimizar os custos
envolvidos. A racionalidade pressupe, portanto, a
"premissa da conectividade", isto , o indivduo envolvido
capaz de estabelecer um completo ordenamento das
alternativas. Desta ordenao de preferncias os cientistas
sociais podem inferir uma "funo de utilidade", que atribui
um nmero a cada opo de acordo com a sua posio
nessa ordenao de preferncias. Para que uma pessoa seja

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considerada racional, sua ordenao de preferncias precisa

escolha racional tendem a se concentrar em situaes de

ainda preencher um conjunto de requisitos. O princpio da

risco por duas razes: eles podem afirmar que as situaes

transitividade um exemplo bvio deste tipo de

de incerteza no existem; ou podem sustentar que se elas

precondio: a preferncia de X sobre Y e deste

existissem a teoria da escolha racional seria incapaz de dar

sobre Z deve significar uma preferncia de Xsobre Z. Caso

conta da ao dos indivduos. A teoria da escolha racional,

tanto a conectividade como a transitividade sejam obtidas,

enfim, assume que as pessoas so capazes de calcular a

os tericos da escolha racional sustentam "uma ordenao

"utilidade esperada" ou o "valor esperado" de cada ao

fraca de preferncias" (Arrow, 1951, pp. 13 e ss.).

quando enfrentam risco. Para obter a "utilidade esperada"


necessrio, primeiro, multiplicar para cada resultado, Xi,

Explicaes da escolha racional tentam dar conta do

a sua utilidade Ui pela sua probabilidade de ocorrncia Pi. A

comportamento

utilidade esperada, ento, corresponde soma destas

convices subjetivas e s preferncias de um certo

multiplicaes: U1.P1 + U2.P2 + ... + Ui.Pi + ... +

indivduo e no s condies objetivas e oportunidades

Un.Pn (com n representando o nmero de possveis

daquele indivduo. possvel para algum, portanto, agir

resultados).3

individual

fazendo

referncia

de forma racional baseado em convices falsas vis--vis os


melhores meios de atingir seus objetivos ou desejos. No

Escolhas interdependentes e estratgicas

entanto, para que algum seja considerado racional, deve


agrupar, na medida do possvel, informao suficiente para

Com exceo dos dois tipos de "contradies sociais"

tornar slidas suas convices. A obteno exagerada de

descritas anteriormente (que so indicativas de escolhas

informaes pode, bvio, tambm ser um sinal de

interdependentes ou estratgicas), a anlise se concentrou,

irracionalidade, especialmente se a situao requer uma

at o momento, em "escolhas paramtricas". Escolhas

certa urgncia. A anlise prolongada de possveis estratgias

paramtricas se referem s escolhas que indivduos devem

quando um exrcito confrontado com um ataque militar

tomar

iminente, por exemplo, teria conseqncias desastrosas.

independente das suas escolhas. Comportamento subtimo

quando

confrontados

com

um

ambiente

e contrafinalidade so exemplos de escolhas estratgicas


Incerteza e risco

nas quais os indivduos levam em conta as escolhas de


outros antes de decidir sua prpria linha de ao. Pessoas

At o momento se assumiu que as pessoas tm

que compram e vendem aes na bolsa de valores, para dar

"informaes perfeitas" sobre os efeitos de suas aes, mas

um outro exemplo, tendem a considerar as escolhas dos

na realidade as pessoas muito freqentemente tm apenas

outros antes de tomarem suas prprias decises. No

"informaes imperfeitas" com respeito relao entre um

interior da teoria da escolha racional, a teoria dos jogos trata

conjunto particular de aes e seus resultados. Alguns

da

tericos assumem a posio extrema de afirmar que no h

interdependentes por meio da construo de modelos

situaes da vida real nas quais as pessoas sejam capazes de

ideais tpicos. Estes jogos antecipam a deciso racional de

partir de informaes perfeitas porque, como Burke

cada jogador em jogos nos quais os demais jogadores

afirmou dois sculos atrs, "voc nunca pode planejar o

tambm tomam decises e em que cada jogador precisa

futuro pelo passado". Os tericos da escolha racional

levar em conta as escolhas dos outros.

conceituam informao imperfeita por meio da distino


entre "incerteza" e "risco", introduzida pela primeira vez
por Keynes (1921) e Knight (1921). Enfrentando risco, as
pessoas so capazes de atribuir probabilidades aos vrios
resultados, ao passo que, confrontadas com situaes de
incerteza, no so capazes de faz-lo. Os tericos da

formalizao

de

escolhas

estratgicas

ou

ALGUMAS LIMITAES DAS EXPLICAES DA ESCOLHA RACIONAL NA CINCIA...

Exemplos de aplicaes da escolha racional

eleitores. Por exemplo, se o partido que ele ou ela preferem


no tem chances de vencer, ento ele ou ela votam em

Tendo as noes bsicas da teoria da escolha racional em

outro partido que pode ter a possibilidade de manter o

mente, apresento agora exemplos de suas aplicaes na

partido que ele ou ela tm mais averso fora do poder.

Sociologia e na Cincia Poltica. Selecionei para este


propsito quatro livros que, em momentos diferentes,
contriburam para uma abordagem econmica mais
sofisticada e aumentaram a sua aceitao na Cincia Poltica
e na Sociologia. Um dos primeiros livros de teoria da
escolha racional a explorar aplicaes na Cincia Poltica
foi An economic theory of democracy (1957), de Anthony Downs.
O livro The logic of collective action, de Mancur Olson Jr. (1965),
tentou utilizar a mesma perspectiva para compreender
organizaes. Em Economic approach to human behavior (1976),
Gary Becker agrupou artigos que tentavam demonstrar a
ampla aplicabilidade do enfoque econmico a uma grande
variedade de fenmenos, abrangendo desde consumo de
drogas at casamentos. Finalmente, Foundations of social
theory (1990), de James Coleman (1990), uma contribuio
teoria social de uma perspectiva da teoria da escolha
racional.

Cada

uma

dessas

obras

ser

discutida

separadamente.

impostos. Eles continuaro aumentando o gasto at


quando o ganho marginal de votos decorrente dos gastos
igualar perda marginal de votos pelo aumento de
impostos necessrio para financiar aqueles gastos. O ganho
ou a perda de votos dependem da renda de utilidade de
todos os eleitores e das estratgias dos partidos de
oposio. O trabalho de Downs marcou a penetrao da
abordagem econmica em algumas reas da Cincia
Poltica.
The logic of collective action, de Mancur Olson Jr.
O que Downs conseguiu fazer na Cincia Poltica, Olson
fez na teoria das organizaes. Olson trabalhou com as
organizaes que tratam dos interesses comuns de seus
exemplo, tm o interesse comum em melhores condies
de trabalho ou maiores salrios (pp. 6 e ss.). O autor

A premissa de Downs que polticos e eleitores agem


racionalmente. As motivaes dos polticos so desejos
pessoais, tais como renda, prestgio e poder derivados dos
cargos que ocupam. Como estes atributos no podem ser
obtidos sem que eles sejam eleitos, as aes dos polticos
tm por objetivo a maximizao do apoio poltico e suas
polticas so orientadas meramente para este fim. Os
estabelecem

com gastos pblicos e os perdem se aumentam os

membros. Todos os membros de um sindicato, por

An economic theory of democracy, de Anthony Downs

eleitores

Por sua vez, argumenta Downs, os governos ganham votos

preferncias

entre

partidos

competidores baseados em uma comparao entre: (a) a


"renda de utilidade" das atividades do atual governo e (b) a
renda de utilidade se os partidos de oposio estivessem no
governo. A escolha de um partido pelos eleitores toma
como base esta ordem de preferncias, assim como
caractersticas do sistema eleitoral. Em um sistema de dois
partidos, os eleitores simplesmente votam no partido que
preferem. Em um sistema multipartidrio, no entanto, os
eleitores tm de levar em conta a preferncia dos outros

enfocou os "bens pblicos", isto , aqueles bens que, uma


vez alcanados por uma ou vrias pessoas em um grupo,
no podem ser negados ou retirados dos demais membros
do grupo (pp. 14 e ss.). Nestes casos, observou o seguinte
problema: suponha-se que todos os membros de um
grande grupo esto interessados na obteno de um
determinado bem pblico. A obteno do bem, no entanto,
consome tempo e energia, e portanto, cada membro no
tem interesse em contribuir com seu esforo pessoal e
prefere deixar que outros membros o faam, j que, uma
vez obtido o bem, ele estar disponvel para todos. Alm
disto,

em

grupos

grandes

esforo

individual

freqentemente tende a no fazer diferena. No entanto, se


todos agirem desta forma, ningum obter o bem pblico.
Portanto, apesar de ser do interesse de todos obter o bem,
o grupo no necessariamente o obtm. Isto explica por que
grupos grandes tendem a empregar incentivos e sanes

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para fazer com que as pessoas contribuam para a obteno

pesquisa. Como Parsons e Giddens, o autor tenta

dos bens pblicos (pp. 22-52).

transcender oposio tradicional entre os nveis macro e


micro da sociedade (pp. 6 e ss.). A sua contribuio teoria

Economic approach to human behavior, de Gary Becker


Este livro encerra um conjunto de artigos com uma
introduo provocativa e de destaque. Todo o trabalho
informado pela convico de que o que distingue a
Economia de outras disciplinas das cincias sociais no o
objeto, mas a abordagem (pp. 3-5). O objetivo de Becker
demonstrar que o que ele denomina de "abordagem
econmica" extremamente poderosa e pode ser aplicada
para um amplo conjunto de fenmenos. Outros autores

social opera em trs nveis: (a) tenta explicar como as


propriedades do nvel sistmico afetam o nvel individual;
(b) tenta dar conta do que ocorre no nvel individual, e (c)
trabalha as formas pelas quais as aes das pessoas afetam
o nvel sistmico (pp. 8 e ss.). A idia bsica simples: a
cultura gera valores especficos nas pessoas envolvidas, que
agem na busca destes valores e, fazendo isto, afetam a
sociedade. A elaborao aprofundada desta proposio
complexa e tomaria quase mil pginas.

tm demonstrado a utilidade dessa abordagem para a

Especialmente importante para a sua pesquisa a noo de

explicao da vida econmica, mas Becker toma como sua

ao racional e direcionada a fins. Para Coleman, as pessoas

a tarefa de mostrar a aplicabilidade da abordagem

no apenas agem intencionalmente; elas tambm escolhem

econmica a um amplo leque de comportamentos no

aes ou bens que maximizem sua utilidade (p. 14). O autor

econmicos. Ele o mais claro expoente do "imperialismo

apresenta duas razes para explicar por que toma como

econmico", pois vai longe o bastante para afirmar que a

premissa que as pessoas tentam maximizar suas

abordagem econmica "[...] fornece uma valiosa estrutura

preferncias. Primeiro, uma teoria que assuma que as

de conceitos unificada para o entendimento de todoo

pessoas maximizam sua utilidade tem maior poder de

comportamento humano" (pp. 14; grifo no original).

previso do que uma teoria que simplesmente postule

Becker prope as seguintes premissas como centrais para a


"abordagem econmica": primeiro, as preferncias dos
indivduos so relativamente estveis e no diferem
substancialmente entre diferentes culturas e sociedades;
segundo, as pessoas tentam maximizar suas preferncias
tendo como base uma quantidade tima de informao; em
terceiro lugar, os mercados existem e coordenam as aes
das pessoas envolvidas e a consistncia mtua de seus
comportamentos (pp. 5-7 e 14). A fora do trabalho de

intencionalidade. Segundo, assumir que as pessoas


maximizam sua utilidade aumenta a simplicidade da teoria
(pp. 18-19). Igualmente importante a noo do autor de
que a ao direcionada a fins afeta o nvel macro. Coleman
presta ateno especial no papel das conseqncias no
intencionais. As pessoas agem direcionadas a fins, mas
podem ser produzidos resultados que elas no buscavam
ou que no conseguiam prever. Algumas vezes estes efeitos
podem at contrariar as intenes iniciais (pp.19 e ss.).

Becker est na sofisticao tcnica do tratamento do seu


material emprico.
Foundations of social theory, de James Coleman
Assim como Social systems de Parsons (1951), Social theory and
social structure de Merton (1957) eConstitution of society de
Giddens (1984), Foundations of social theory objetiva
desenvolver um tratado de teoria social. Como Merton,
Coleman baseia sua teoria em pesquisa emprica, o que
objetiva demonstrar a utilidade de seu programa de

Problemas com a teoria da escolha racional


A distino entre agir como se fosse racional e agir racionalmente
Os tericos da escolha racional freqentemente defendem
suas teorias argumentando que a idia de que as pessoas
agem racionalmente confirmada por descobertas
empricas. Mas importante entender o que esses tericos
tm em mente com a noo de corroborao ou

ALGUMAS LIMITAES DAS EXPLICAES DA ESCOLHA RACIONAL NA CINCIA...

confirmao emprica. Para justificar sua perspectiva, eles

Problemas com o contra-argumento "externalista"

se referem com freqncia ao fato de que o modelo que


resulta de sua perspectiva permite previses precisas sobre

Alguns tericos da escolha racional podem, claro,

as aes das pessoas e sobre os efeitos destas aes. Por

responder que sua verso particular da teoria da escolha

trs deste raciocnio est a premissa epistemolgica de que

racional uma verso "externalista" (por exemplo,

a validade de uma teoria depende de seu poder de previso.

Friedman, 1953; Becker, 1976; Posner, 1980). Ao contrrio


dos "internalistas", os externalistas abandonam a premissa

Entretanto, a coerncia entre o modelo e a realidade no

da intencionalidade. Becker, por exemplo, afirma que sua

suficiente para corroborar as teorias da escolha racional que

abordagem econmica "[...] no considera que as unidades

formam a base do modelo. Em primeiro lugar,

de deciso sejam necessariamente conscientes de seus

desenvolvimentos recentes na filosofia da cincia

esforos para maximizar, ou sejam capazes de verbalizar

enfraquecem a noo de que a fora de uma teoria depende

ou, ao contrrio, descrevam as razes para os padres

do seu poder de predio. Dado que os sistemas sociais

sistemticos no seu comportamento" (Becker, 1976, p.

tendem a ser abertos, a corroborao e a falsificao de uma

112). Esta postura externalista introduz uma perspectiva

teoria no so relevantes porque elas podem ser devidas a

terica que afirma que: (a) as pessoas geralmente agem

outros

potencialmente

racionalmente e (b) elas fazem isto porque adquirem

intervir.4 Em segundo lugar, h uma distino entre agir

tacitamente habilidades e prticas (que tm uma

racionalmente e agir como se fosse racional. Da observao

racionalidade) ou porque estas habilidades e prticas so

da congruncia entre o modelo e a realidade (e do poder de

produto de um clculo consciente.

mecanismos

que

podem

predio resultante da teoria), pode ser legtimo inferir que


as pessoas geralmente agem de acordo com os princpios

Vejo trs problemas neste contra-argumento. Primeiro,

bsicos da racionalidade, mas seria errado tomar tal

dado que o requisito do (necessrio) clculo racional foi

congruncia como evidncia emprica de que as pessoas

abandonado, esta postura externalista (T'') torna-se muito

normalmente agem racionalmente. Para que os indivduos

similar s perspectivas rivais como T'; desse modo, seria to

ajam como se eles fossem racionais no h necessidade de

justificvel chamar T'' de uma perspectiva da escolha

que ocorra nenhum processo de deciso racional

racional quanto batizar T' como tal. A nica justificativa

remotamente similar ao atribudo aos indivduos pela teoria

para isto talvez seja que T'' deixa aberta a possibilidade de

da escolha racional.

as habilidades e prticas das pessoas serem produto de


clculo racional, ao passo que T' as v exclusivamente em

Tomemos por exemplo uma teoria rival T', segundo a qual

termos

de

conhecimentos

adquiridos

tacitamente.

(a) os indivduos tacitamente adquirem habilidades e

Entretanto, uma vez que se deixa o domnio das teorias

prticas e (b) estas habilidades e prticas so, em mdia,

artificiais (como T'), possvel notar que as perspectivas

racionais. Se M o modelo derivado da teoria da escolha

tericas rivais (que partem de conhecimento tcito ou

racional e M' o modelo derivado da teoria rival, ento M

prtico) nem mesmo excluem a possibilidade de

idntico a M' porque a teoria da escolha racional

intencionalidade. Elas simplesmente negam a regularidade

e T' diferem apenas na forma como levam em conta a ao

ou o carter tpico da sua ocorrncia.

humana, como clculo consciente ou conhecimento tcito.


Isto significa, entretanto, que as mesmas evidncias

Tomemos por exemplo a perspectiva de Bourdieu de teoria

empricas que foram utilizadas para apoiar a teoria da

social. Bourdieu (1977, p.199) sustenta que: (a) o "habitus"

escolha racional podem ser igualmente usadas para

das pessoas ajustado s condies objetivas nas quais elas

demonstrar a teoria rival T', ou, em outras palavras:

esto situadas e (b) o "habitus" no tipicamente adquirido

se M fornece predies acuradas, ento M' tambm o far.

de forma consciente. Bourdieu no exclui o fato de que o


"habitus" incorporado ocasionalmente de forma

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consciente, mas apenas nega que esta seja a norma. No

externalista autodeclarado), que defende que as pessoas

pretendo defender a identidade entre o formato explicativo

vivem um estilo de vida no salutar, no por ignorncia de

de Bourdieu e o dos externalistas, mas afirmar apenas que

suas conseqncias, mas porque outras coisas so mais

eles no so substancialmente diferentes com respeito

importantes para elas do que maximizar a sua expectativa

premissa de que as prticas sociais so um produto do

de vida. Fumar muito e trabalhar demais "[...] seriam

clculo consciente. Colocando de forma concisa, no h

decises desaconselhveis se o nico objetivo fosse uma

razes bvias que justifiquem incluir a perspectiva

longa vida, mas considerando que existem outras metas,

externalista, mas no a de Bourdieu, dentre as perspectivas

elas poderiam ser informadas e neste sentido sensatas"

da escolha racional. Entretanto, plenamente desprovido

(Becker, 1976, p. 114; destaque meu). Caso um autor se

de sentido chamar a teoria de Bourdieu de teoria da escolha

apege a uma viso externalista ( qual Becker adere em

racional, e portanto igualmente absurdo denominar a

matria de teoria), noes como as de "objetivo", "decises

viso dos externalistas de teoria da escolha racional.

informadas" e "decises sensatas" devem ser excludas. No


entanto, considerando que no nvel da adequao de

Em segundo lugar, o poder de explicao da perspectiva

sentido o externalismo fraco, externalistas autodeclarados

externalista pequeno. Deixem-me clarificar isto por meio

tm apenas duas opes: eles podem se firmar doutrina

da noo weberiana de que tanto a "adequao causal"

externalista, e ento no conseguem dizer nada alm de

como a "adequao de sentido" so condies sine qua

reafirmar que as pessoas geralmente agem como se fossem

non para a validade de uma explicao social. Enquanto a

racionais, ou eles podem pular de volta para o internalismo

adequao causal preenchida, se e somente se, a

na discusso de seus resultados. No admira que a maioria,

explicao apresentada apoiada por regularidades

como Becker, levada segunda opo (apesar de suas j

observadas, a adequao de sentido preenchida, se e

mencionadas dificuldades).

somente se, a explicao d sentido e torna inteligveis as


regularidades observadas. Dado que as cincias sociais

Explicaes a posteriori

lidam com sistemas abertos, no atribuo tanta importncia


s conjunes regulares como Max Weber. Da mesma

Os tericos da escolha racional, sejam eles externalistas ou

forma,

as

internalistas, tendem a dar sentido s prticas sociais

especificaes posteriores do autor no que diz respeito

atribuindo a elas racionalidade ex post facto. Na verdade, eles

obteno da adequao de sentido a partir da Verstehen.

consideram que sua tarefa demonstrar que as prticas

muito difcil, no entanto, negar sua viso geral de que a

sociais que so irracionais prima facie so na verdade

adequao de sentido essencial nas explicaes na Cincia

racionais (ver, por exemplo, Coleman, 1990, p. 18; Becker,

Poltica e na Sociologia. O ato de explicar , em realidade,

1976, pp. 13-14). Quanto mais as prticas parecem

o esforo de tornar os fenmenos observados inteligveis.

irracionais, mais significativo o esforo de demonstrar que

exatamente neste ponto que as vises externalistas no

elas so racionais. Por exemplo, apesar de irracional

vo muito longe. Apesar de avanarem muito na adequao

primeira vista, alguns psiclogos sociais, como Brown,

de causalidade, os externalistas so fracos na adequao de

utilizam a teoria dos jogos para demonstrar que o

sentido, pois no querem se comprometer a explicar como

comportamento de pnico , afinal de contas, racional

os padres observados surgiram.

(Brown, 1965; ver tambm Coleman, 1990, pp. 203-211).

no

pretendo

me

comprometer

com

Exemplos na Sociologia incluem as tentativas de mostrar


No surpreendente, portanto, que aqueles que se

que os padres de casamento e de comportamento

posicionam no campo externalista tendam a invocar

criminoso operam de acordo com uma lgica econmica

intencionalidade

(como

(Becker, 1976, pp. 39-88 e 205-250). interessante notar a

conhecimento e previso) quando discutem os resultados

analogia com o incio do funcionalismo. Se o funcionalismo

de suas pesquisas. Tomemos por exemplo Becker (um

tendia a atribuir retrospectivamente racionalidade social a

noes

relacionadas

ALGUMAS LIMITAES DAS EXPLICAES DA ESCOLHA RACIONAL NA CINCIA...

prticas que eram prima facieirracionais, as explicaes da

superestimam o impacto de seus votos ou porque votar d

escolha racional tentam dar sentido a prticas atribuindo

a elas alguma satisfao psicolgica no considerada por

racionalidade individual ex post facto. De forma similar

tericos da escolha racional mais antigos como Downs.

tendncia do funcionalismo em seu perodo inicial de

Elas obtm satisfao psicolgica expressando fidelidade a

legitimar as prticas existentes, a teoria da escolha racional

um

invocada freqentemente como deus ex machina, sugerindo

empreendimento potencialmente bem-sucedido (Riker e

que as pessoas vivem no "melhor de todos os mundos

Ordershook, 1973, p. 62; Hinich, 1981; Schwartz, 1987;

possveis" de Leibniz ou Voltaire (ou ao menos no mais

Coleman, 1990, pp. 290 e ss.).

sistema

poltico

ou

contribuindo

para

um

racional).
Em suma, existem dois problemas com este tipo de
Neste sentido, h problemas srios relacionados com esta

teorizao a posteriori. O primeiro deles que ela se apia

teorizao feita a posteriori. O simples fato de que as prticas

em premissas a posteriori que no so validadas

possam ser agrupadas sob um comportamento racional no

empiricamente (por exemplo, a premissa de que as pessoas

representa a comprovao ou validao da teoria da escolha

superestimam o impacto de suas aes). Em segundo lugar,

racional. A maioria das prticas, se no a sua totalidade,

ela acomoda observaes mutuamente exclusivas (por

pode ser reconstruda desta forma, especialmente porque

exemplo, comportamento regulado e no regulado; ao

os tericos da escolha racional tendem a atribuir

cooperativa e defeco; absteno e voto), que, portanto,

preferncias e convices que fazem encaixar a sua teoria

no permitem falsificao. Embora os tericos da escolha

nos seus projetos de pesquisa. Os tericos da escolha

racional tendam a se situar na tradio dos estudos que

racional, na verdade, se baseiam em raciocnios ex post

pregam a possibilidade de falsificao, eles no admitem

facto para imunizar suas teorias contra potenciais

que reconstrues a posteriori no servem para confirmar

falsificaes. Em primeiro lugar, quando confrontam o fato

empiricamente a sua teoria.

de que as pessoas nem sempre ajustam seu comportamento


a novas oportunidades, eles tendem a defender que "[...]
como o ajustamento no ocorre sem custos, pode ser
racional posterg-lo at que a pessoa saiba com certeza que
a mudana durvel" (Elster, 1986b, p. 24). Em segundo
lugar, confrontados com o fato de que as pessoas
freqentemente contribuem mais para a obteno de bens
pblicos do que o previsto pela teoria, os tericos da
escolha racional tendem a argumentar que os indivduos
envolvidos simplesmente superestimam o impacto de suas
prprias aes (Hardin, 1982, pp. 115 e ss.).
Em terceiro lugar, ocorre o bem conhecido "paradoxo do
voto", isto , dado que votar toma tempo e que cada voto,
individualmente, com muita probabilidade no ser
decisivo, a teoria da escolha racional esperaria que as
pessoas no fizessem o esforo para votar. No entanto, um
nmero significativo de pessoas vota. Ao invs de tratar isto
como uma falsificao, os tericos da escolha racional
tendem a incluir este fenmeno no intuitivo em sua
narrativa racional. Para eles, as pessoas votam porque

Racionalidade e cultura
Muitos tericos da escolha racional tendem a ignorar ou a
igualar a diversidade cultural. Alguns deles afirmam que as
preferncias so estveis entre culturas (Becker, 1976, pp. 5
e ss.), o que se encaixa bastante bem com a tendncia de
atribuir preferncias aos sujeitos envolvidos sem checar
empiricamente se isto justificvel (se as preferncias so
estveis, ento o pesquisador pode confiar em si mesmo
para atribuir preferncias a outros).
Vrias justificativas insatisfatrias so dadas para a
afirmao de que as preferncias so estveis. A mais antiga
delas a afirmao de que a economia sabe pouco a
respeito da formao das preferncias, e que isto uma
razo suficiente para se assumir as preferncias como
invariantes (Becker, 1976, p. 5). O absurdo deste
argumento bvio: a fragilidade da abordagem (sua
inabilidade em considerar como as preferncias so
formadas) usada na sua justificativa. Uma razo mais

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 12 N35

convincente para considerar as preferncias fixas que esta

consenso

sobre

superioridade

de

uma

noo

premissa contribui para a simplicidade do modelo. Alm de

relativamente outra (o que no quer dizer que A ou B no

testes empricos, os tericos da escolha racional utilizam

possam ter argumentos melhores para defender suas

freqentemente o critrio da simplicidade para julgar as

noes).

teorias rivais (por exemplo, Coleman, 1990, p. 19). No


entanto, apesar de se poder sustentar que a simplicidade

importante mencionar que este segundo argumento pode

desejvel, esta no deve ser obtida a qualquer custo,

tambm ser usado contra a teoria da deciso. Deixem-me

especialmente se para isto for necessrio adotar premissas

relembrar o leitor que, como uma teoria normativa, a teoria

empiricamente insustentveis ou at falsas. Este

da deciso indica o caminho racional de agir em uma

freqentemente o caso com a teoria da escolha racional.

situao especfica, isto , ela no parte do princpio de que

Em algumas reas da economia as preferncias podem ser

as pessoas agem desta forma (e tambm no assume que as

relativamente constantes, mas em muitas outras elas no o

pessoas no agem desta forma). Minhas objees prvias

so. Assumir simplesmente que elas so constantes (e em

teoria da escolha racional (o argumento contra o

alguns casos desprezar as evidncias empricas em

internalismo e o externalismo, o argumento contra a

contrrio) representa falta de honestidade intelectual.

teorizao a posteriori) no afetam a validade da teoria


normativa. Porm, o argumento de que a teoria da escolha

Mas a pressuposio que vai mais longe na teoria da escolha

racional se apia em uma noo equivocada de

racional a de que, diante das mesmas situaes e

racionalidade, por consider-la livre de especificaes

assumindo as preferncias constantes, existe um nico

culturais, no ameaa apenas a teoria da escolha racional,

"modo racional de agir", livre de qualquer especificao

mas tambm a teoria normativa.

cultural. Por exemplo, os tericos da escolha racional


introduzem a noo de "convico racional" sem levar em
conta inteiramente que o contexto cultural no qual as
pessoas se encontram afeta o que elas consideram ser ou

Concluso

no uma convico fundada na razo. O problema com a


teoria da escolha racional que ela trabalha com convices

Ao invs de sumariar os pontos j apresentados, organizo

sobre a relao entre ao e resultado, o que

a linha de raciocnio de meus argumentos sugerindo o

necessariamente se apia em noes culturalmente

esboo de um quadro conceitual alternativo. Este quadro

embebidas, por exemplo, com respeito a causalidade e ao

tem em comum com os tericos da escolha racional a idia

social. um erro reduzir a causalidade ou a ao social a

de que as pessoas so capazes de visualizar de fora as

apenas uma destas noes, como faz a teoria da escolha

condies fundamentais e as conseqncias de suas aes.

racional. Tomemos, por exemplo, duas pessoas: A eB. Elas

Entretanto, minha perspectiva difere da teoria da escolha

observam que a ao x tende a ser seguida pelo resultado y.

racional de vrias formas.

A pessoa A tem uma noo de causalidade que leva em


conta a regularidade, e a pessoa B tem uma noo realista.
A pessoa A pode assumir que a observao evidncia
suficiente (e necessria) para concluir que x causa y,
mas B no far o mesmo. Entretanto, seria errado dizer que
a noo de A mais racional que a de B, ou vice-versa,
simplesmente tendo como base as noes particulares de
causalidade que A e B tm. Isto especialmente verdadeiro
considerando que, mesmo na literatura acadmica, no h

Em primeiro lugar, considerando que a noo de uma


racionalidade livre da cultura altamente problemtica, eu
sugiro a noo mais cautelosa de "auto-reflexo de segunda
ordem". Esta auto-reflexo de segunda ordem diz respeito
habilidade das pessoas em desenvolver conhecimento
terico com respeito s condies e efeitos e s regras e
premissas fundamentais de suas aes, fenmenos tomados
como dados pela teoria da escolha racional. Em oposio,
"auto-reflexo de primeira ordem" refere-se s habilidades

ALGUMAS LIMITAES DAS EXPLICAES DA ESCOLHA RACIONAL NA CINCIA...

prticas compartilhadas mediante as quais as pessoas

premissas do paradigma. Da mesma forma, a reflexo

monitoram suas ao na vida diria. A comunicao

coletiva dos trabalhadores sobre as condies estruturais de

comum, por exemplo, se baseia em auto-reflexo de

suas

primeira ordem. Partindo das atitudes dos outros, os

"reestruturao". As novas prticas que so ento

indivduos so capazes de refletir sobre formas alternativas

introduzidas gradualmente se tornam latentes e parte

de expresso. Dado que as regras fundamentais e premissas

integrante

da gramtica e do vocabulrio da lngua inglesa so

questionadas apenas quando outras conseqncias no

compartilhados

intencionais so encontradas.

pelos

indivduos

envolvidos,

eles

aes

pode

do

culminar

conhecimento

em

tcito,

tentativas

para

de

serem

conseguem antecipar o significado de suas expresses para


outros, conseguindo acompanhar uma conversao. Se, no

Em quinto lugar, torna-se possvel agora a criao de uma

entanto, eles refletirem teoricamente sobre as regras

explicao alternativa para alguns dos sucessos empricos

fundamentais da gramtica ou do vocabulrio, a auto-

da teoria da escolha racional. Suponhamos que uma certa

reflexo de segunda ordem entra em jogo.

prtica (digamos, P) emergisse no interior de um grupo


(digamos, G) como um resultado da auto-reflexo de

Em segundo lugar, contrariamente viso internalista, a

segunda ordem no tempo t1. Suponhamos tambm que,

auto-reflexo de primeira ordem comum, mas a auto-

em t2, P tenha se tornado latente e seja parte do

reflexo de segunda ordem surge somente em algumas

conhecimento prtico de G. Finalmente, suponhamos que

circunstncias. A auto-reflexo pode aparecer porque as

um observador tentasse dar sentido a P em t2. Caso as duas

pessoas descobrem os efeitos no previstos de aes

condies fossem satisfeitas (a) o observador

prvias ou porque encontram formas de vida diferentes.

compartilhar um nmero de noes centrais de

Ela pode tambm surgir a partir de mudanas nas

racionalidade com G (por exemplo, o que torna racional

preferncias das pessoas ou devido a mudanas no

uma certa convico) e (b) as preferncias de G no

ambiente, caso em que as prticas experimentadas

mudarem drasticamente entre t1 e t2 (e tampouco os

anteriormente passam a ser consideradas fora de lugar com

constrangimentos ambientais) , o observador no teria

relao a desejos ou constrangimentos.

muita dificuldade de atribuir algum tipo de racionalidade a


estas prticas latentes em t2. Isto explica por que os tericos

Em terceiro lugar, parece no fazer sentido afirmar que as

da escolha racional tm conseguido explicar especialmente

prticas das pessoas so de forma geral racionais, no

os comportamentos das pessoas que tm padres culturais

sentido da otimizao ajustada ao ambiente. A viso de que

similares aos seus e atuam em reas da vida social nas quais

existe uma, e apenas uma forma racional de agir enganosa;

as preferncias e os constrangimentos so relativamente

alm do que, a auto-reflexo de segunda ordem aparece

constantes.

somente em circunstncias particulares. As pessoas no


verificam continuamente a racionalidade de suas aes,
fazendo

isto

apenas

quando

confrontadas

com

conseqncias no intencionais, como j destacado.

NOTAS

Em quarto lugar, a auto-reflexo de segunda ordem torna-

1. Srias objees tm sido levantadas reconstruo de

se especialmente significativa sociologicamente por

Marx nesta direo (por exemplo, Cohen, 1982).

adquirir caractersticas pblicas e coletivas. Nestas


circunstncias, ela se torna a fonte potencial para a

2. Estudiosos j familiarizados com a teoria da escolha

mudana deliberada ou para a estabilidade deliberada. Na

racional talvez possam seguir para a prxima seo.

cincia, por exemplo, a auto-reflexo coletiva de segunda


ordem pode levar a uma mudana nas regras e nas

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 12 N35

3. Obviamente, quando existe incerteza, Pi no pode ser

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calculado e, conseqentemente, a utilidade esperada

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* Traduo de Eduardo Cesar Marques.


I N. do T. Em diversos pontos do texto o autor incluiu
expresses em francs, latim e alemo. Estas expresses
foram deixadas de acordo com o original em ingls
e grafadas em itlico.