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Louis Pinto

L'arme, le contingent et les classes sociales


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n3, mai 1975. pp. 18-40.

Zusammenfassung
Die Armee, das Kontingent und die sozialen Klassen
Wie die anderen totalitren Institutionen unterwirft die Armee die Rekruten Techniken und Ritualen, deren Funktion es ist, sie
vom Alltagsleben zu trennen und ein diszipliniertes Verhalten hervor-zubringen.Trotz der scheinbaren Gleichheit in der Armee
richtet sich diese Disziplinierung vor allem gegen jene, die aus den beherrschten Klassen stammen. Dieses folgt sowohl aus
der unterschiedlichen Klassenherkunft der Rekruten und deren Verteilung auf verschiedene Waffengattungen, als auch aus der
Arbeitsteilung zwischen Offizieren und Unteroffizieren. Das Militr als Institution prgt den unterdrckten Klassen den
Ordnungssinn ehi und bereitet sie auf eine Selbstdisziplin vor. Es trgt so dazu bei, das Schicksal des Beherrschten, und
dadurch die soziale Ordnung zu reproduzieren.
Abstract
The army, draftees, and social classes
The Army, like any other totalitarian institution, submits new recruits to a double indoctrination by the use of techniques
designed to cut them off from the everyday world and by the use of rituals intended to form a disciplined behaviour. In spite of
the apparently equalitarian character of the Army, these domesticatiing forces are exercised mainly upon the members of the
less affluent classes. This can be seen in the disproportionate recruitment amongst social classes, in the differences in duty
stations, and in the division by high and low ranking officers of the various tasks of dominating and forming new draftees. By
inculcating a sense of order and by preparing, at the same time, the dominated social classes for their role of obedience, the
military establishment contributes to the perpetuation of this System of domination and, thus, the existing social order.

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Pinto Louis. L'arme, le contingent et les classes sociales. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n3, mai 1975.
pp. 18-40.
doi : 10.3406/arss.1975.3410
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1975_num_1_3_3410

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LOUIS PINTO

I armee,

le contingent

et les

dusses sociales

photographies

pierre

le gall

Pour dcrire les mcanismes par lesquels l'arme apporte sa


contribution spcifique au systme des instruments de domination,
on peut tourner les obstacles que l'institution oppose l'investi
gationscientifique (pauvret des donnes statistiques, interdiction
de l'observation ethnographique, etc.) en utilisant la seule chose
que l'arme ne peut pas ne pas livrer : l'exprience vcue de la
vie militaire. Contre toutes les formes de neutralisation du con
tenu social de cette exprience, on a mis en oeuvre, outre les
instruments thoriques de construction dont dispose la sociologie,
cet autre instrument d'objectivation qu'est la photographie; en
veillant ce qu'elle ne fonctionne jamais comme illustration pro
pre rveiller les strotypes, voire la complaisance folklorique,
mais comme paradigme, c'est--dire comme ralisation exemplaire
d'un concept.
ACTES VE LA RECHERCHE

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du reste, etd'excellents
rotypie
la stylisation
instruments
propres aux
pdagogiques
rituels en font,
un
travail d'inculcation suppose cette simplicit que l'on
trouve prcisment dans les rituels et qui facilite la
formation d' "automatismes". Mais la diffrence du
manuel scolaire
contenu
rput difficile,
qui vise le rendre
manuel plus
militaire
accessible
ne com
un
porte que des stylisations reconnues comme seules l
gitimes
et admissibles faciles mmoriser, les ri
tuels
sont de plus les seules manires d'agir ayant
cours. En outre, i'inculcation au moyen de rituels
qui imposent tous un comportement identique, a une
action homognisante qui, en se dispensant de tenir
compte des diffrences individuelles, assure une int
gration
au moindre cot. Comme le drapeau et l'un
iforme,
les rituels sont la marque distinctive de l'ins
titution
: ils sont un emblme fait geste.
:

LE TRAVAILD'INCULCATION
MILITAIRE

Les formes de l'incorporation de l'ordre


Ces gestes emblmatiques et exclusifs impliquent un r
enoncement
ceux de jadis. Pour conduire l'appel
bien comprendre que dsormais rien ne saurait tre
comme autrefois, l'institution, comme institution tota
litaire en(3),accentuant
civile
s'emploieles marquer
aspects les
la coupure
plus rigides
avec dela sa
vie
nouvelle vie ds l'instant de l'incorporation. L'entre
dans
et
l'institution
cette nouvelle
tend vieprvenir
signifie toute
l'abandon
renaissance
de l'ancienne
de
l'homme ancien. D'o la rigueur mise au moment des
classes interdire tout contact avec l'extrieur aux
durant
nouvelles
si
la sparation,
quatre
recrues
sixrite
quisemaines,
de
se purification,
trouvent
toutenfermes
se devait
passantleur
et comme
isoles
per
mettre
d'abandonner leur vieille dpouille. Les effets
de
civils,
tabourestes
et dposs
et signes
dansdes
un temps
local dont
anciens,
l'accs
sont est
frapps
rglement. La coupure culturelle que reprsente l'en
tre en caserne est ressasse par les chansons mili
taires que les agents de l'institution apprennent aux
soldats elles vhiculent, pour la plupart, l'opposi
tion
entre d'une part le foyer, la famille, la mre, le
"pays", l'amie, tres chers d'un monde clos et famil
ier, celui de l'enracinement, et d'autre part le monde
:

Lieu reconnu de l'apprentissage du maniement des


armes, de la conduite tenir face l'ennemi ventuel,
vis--vis des suprieurs, etc., l'arme fournit l'occa
siond'un travail d' inculcation. L'enseignement des prin
cipes techniquement impliqus par la fonction militaire,
c'est--dire des moyens d'usage rationnel de la vio
lence physique l' encontre d'un adversaire qui, s'il
reste provisoirement indtermin, n'en est pas moins
suggr (par exemple, les Viets, les Fellouzes, les
Russes ...), est loin d'puiser le champ d'applica
tion
de 1' inculcation militaire. A ct et au sein mme
de l'enseignement de ces principes techniques, il y a
place pour l'inculcation de rgles de comportement
dont on ne saurait rendre compte par la "nature des
choses" et par les exigences objectives de l'usage de
la violence produits de la convention, fortement
codifis et rglant essentiellement le rapport entre
les hommes, ce sont des rituels (1). Si l'apprentissa
ge
des rgles de comportement techniquement justi
fies vise former un savoir faire, l'apprentissage
des rituels vise former une manire d'tre, ou plus
exactement, dans la mesure o le succs de cet
apprentissage aura t assur par l'aptitude de l'lve
engendrer des pratiques conformes, et o cette ap
titude
aura fait de lui un "militaire" en titre, on
dira que cet apprentissage vise former un habitus
proprement militaire (2). Quand un officier fait remar
quer un simple soldat qu'il tient son fusil comme un
"chasseur" ou un "gurillero", il affirme implicitement
qu'il existe une bonne et une mauvaise manire de te
nir un fusil, et, plus gnralement, une bonne et une
mauvaise tenue, que l'on ne saurait obtenir sans art,
en se contentant de tenir navement un fusil. La st-

illimit,
de
Le
la
dpaysement
drive,
la du
foisgographique
perptuel
angoissant
dpart
etquiexaltant,
arrache
avec lesde
la"camarades".
plupart
l'aventure,
des l'acquisition
de
recrues leur
de largion
nouvelle
d'origine
culture.est une condition
(1) La distinction entre procds techniques et rituels n'est que
de mthode : si l'entretien d'un fusil est soumis certaines ex Le temps des classes est, par excellence, celui de la
conversion, si l'on entend par conversion la substitu
igences
objectives, il se trouve charg, l'arme, de tout un
tion
d'un habitus un autre, ici celle d'un habitus
ensemble d'obligations symbolisant le respect que l'on a pour
l'arme. Rappelons, par ailleurs, que seulement 30 % des appe
lssont affects des emplois dits de "combattants".

voir
(2) SurP. leBourdieu
travail et
pdagogique
J.C. Passeron,
comme La
inculcation
reproduction
d'un habitus,
lments
pour une thorie du systme d'enseignement, Paris, Ed. de
Minuit, 1970, pp.

Asiles,
(3) Sur leParis,
concept
Ed. d'institution
de Minuit, totalitaire,
1970, 449 p.voir E. Goffman,

Louis Pinto

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rgl un habitus "laxiste". D'o l'usage de recettes


quasi codifies pour contraindre les appels cette
dpossession de soi au bnfice de l'Ordre institution
nel
qui leur est impos. On les dpossde d'abord de
leur temps jusqu'au moindre moment afin qu'ils ne
puissent, livrs eux-mmes, s'appartenir nouveau.
Ils doivent savoir attendre dans un rassemblement les
consignes des chefs, mais galement se dpcher de
se rassembler ... partir d'un coup de sifflet qui les
convoque ; enfin ne jamais rester sans occupation, et
les chefs s'emploient leur en fournir une, ne seraitce qu'en imposant une corve de nettoyage des cham
bres et des couloirs. Ainsi cette dure alternativement
haletante et tire, mais toujours pleine et minutieuse
ment
rgle, fait rentrer les nouvelles recrues dans
une existence nouvelle, l'existence collective. Informes
in extremis de l'activit entreprendre, elles ne vi
vent pas dans le projet, mais dans l'attente d'initia
tivesextrieures. Cependant l'aspect temporel n'est
qu'un cas particulier de la ncessit o se trouve
l'institution, pour parvenir extorquer la conformit
son ordre, de refouler la part de l'improvisation
individuelle, ncessit qui s'exprime trs clairement
dans le traitement uniforme des diffrences qui doivent
devenir aussi petites que possible, c'est--dire r
duites,
grace au port de l'uniforme et la coupe des
cheveux, aux seules variations physiques irrductibles
des individus. Celles-ci peuvent mme tre intgres,
comme en tmoigne la disposition de dfil, dite
"en toit" : l'oeil des chefs peut inspecter l'ensemble
en suivant la gradation allant des plus petits aux plus
grands.

Cyr, pour nous imprgner de cette ide que tout ordre,


quel qu'il soit, mme s'il parat idiot -ce dont l'inf
rieur n'est pas juge- surtout s'il parat idiot et mme
s'il l'est carrment, doit tre excut sans discussion,
'sans hsitation' ni murmure, on a invent les brima
des" (4). La soumission de l'individu est rendue d'au
tant plus manifeste que le formalisme de l'ordre pour
l'ordre ("faftes-le : c'est un ordre") qui tend reje
ter le contenu de l'ordre comme quelque chose de
contingent (caractre qui est vident dans les ordres
absurdes ou contradictoires, dont l'opration rodo
destine contraindre les recrues changer plu
sieurs
fois de tenue en l'espace d'une heure est un
exemple) et qui suppose, pour parler comme Kant, que
la maxime du subalterne ne prend comme principe d
terminant
que la pure forme de la loi inscrite dans
l'ordre, fait apparatre, de faon pure, la structure
de dpendance. Contingent dans son contenu, l'ordre
ne prend valeur que par sa nature d'ordre fond sur
la qualit de celui qui le donne. Derrire l'excution
d'une tche, il y a l'obissance l'ordre et derrire
celle-ci il y a l'adhsion l'Ordre, c'est--dire un
Cosmos hirarchique et ncessaire antrieur l'indi
vidu, immmorial et o tout un chacun est sa place
on ne peut en user son aise, on est "tenu". "Alors,
on ne salue pas un suprieur ? Vous vous croyez au
bordel ?" Une telle semonce rappelle au soldat indis
ciplin ou distrait que l'arme est l'anti -bordel (le
bordel constituant un peu l'horizon de la vie civile
avec les grves, le parlement, la presse, etc.) c'est-dire le lieu o le dsir totalement brid s'incline
devant la majest de la loi de l'Ordre. Dans la me
sure o elle vise obtenir du soldat qu'il se recon
De mme, en s'adressant moins chacun qu' la
naisse des limites et qu'il admette sa dpendance, la
chambre ou au peloton, le chef cherche marquer
discipline a un rle de socialisation. A la vision goque l'individu ne vaut que comme individu-supprim,
centrique du monde social, elle substitue une attitude
comme moment dpass d'une totalit laquelle il
dcentre, au bnfice d'une totalit organique assi
appartient avant de s'appartenir et dans laquelle "il
gnant chacun sa place. Cette ouverture autrui ne
fait quipe". Ce n'est pas un hasard si les agents de
s'effectue pas uniquement dans un sens vertical, hi
l'institution s'ingnient organiser l'attente par des
rarchique,
mais galement dans un sens horizontal :
queues pour le rfectoire ou l'infirmerie, par des
va apprendre cooprer, faire quipe "Le
rassemblements pour le courrier : ils font ainsi com l'appel
soldat
acquiert
prendre
que le temps perdu par l'individu est celui
- un sens social . . . l'entraide devient indispensable,
qu'il faut pour que le groupe se constitue et que le
aussi l'gosme, l'individu doivent faire place au d
groupe comme personne morale est la seule ralit
v
ouement
;
qu'ils puissent reconnatre. C'est que dans l'attente,
un
sens
communautaire : ... il vit avec des gens
l'individu s'prouve moins comme tre-pour-soi que
de
rgions
diffrentes, d'une classe diffrente de la
comme tre-avec. Des procds aussi divers que les
sienne
;
il
doit apprendre les connatre, unir ses
punitions collectives qui conduisent certains lments
efforts

ceux
des autres en vue d'assurer la mme
du groupe exiger des dviants un comportement con mission : dfendre
sa patrie" (5). Or si la discipline
forme et l'appel la concurrence avec d'autres grou
pes ("vous tes les meilleurs vous devez obtenir les
meilleurs rsultats au tir '.") visent garantir l'adh
sion la ralit du groupe.
L'Ordre et les ordres

(4) lieutenant -colonel Federphil, Nos vingt ans Salnt-Cyr,


Paris, Charles Lavauzelle, 1933, p. 59.

En plus des rituels, les ordres eux-mmes constituent


les instruments pdagogiques de prdilection : "A Saint-

(5) Arme de l'air, Manuel d'instruction militaire de base des


soldats, Paris, Charles Lavauzelle, 1966, p. 4.

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Le bon soldat

C'est dans les apprciations des suprieurs hirarchi


ques
que l'on pourra dcouvrir ce qui constitue
1' "excellence" du soldat ou ce qui dfinit le soldat qui
a intrioris de faon eminente les principes de l'habitus militaire (6). "Calme, dvou, comptent, est
d'une aide prcieuse pour ses suprieurs. Intelligence
moyenne mais travailleur. Disciplin. Esprit de cama
raderie trs dvelopp. Excellent lment." D'aprs
cette apprciation, on voit que 1' "excellent lment"
n'a pas possder de talents minents on lui est
reconnaissant d'une part de la disponibilit qui lui
permet de fournir "une aide prcieuse ses sup
rieurs"
et d'autre part de "l'esprit de camaraderie"
qui constitue un indice de son adaptation au milieu
militaire (aptitude faire quipe, solidarit, "bon
esprit"). D'autres apprciations comportent une ment
ion de la bonne ou mauvaise "tenue" dans laquelle
les suprieurs voient un signe des "qualits morales"
(honntet, respect d' autrui et surtout des chefs). Il
va sans dire que l'originalit fait partie des traits re-

(6) Ce procd d'analyse s'inspire


oeuvre pour l'excellence scolaire,
M. de Saint Martin, "L'excellence
systme d'enseignement franais",
fv. 1970, pp. 147-175.

de celui qui a t mis en


voir P. Bourdieu et
scolaire et les valeurs du
Annales 35 (1), janv. -

douts, car si elle peut apporter l'esprit d'initiative


distinguant celui qui dtient des "aptitudes au command
ement" (et dont on dit "peut faire un bon petit gra
d") elle peut galement semer le trouble,- le "mauv
ais esprit", empoisonner le milieu, troubler et conta
miner les esprits sains. En bref, l'ensemble des
vertus qui caractrisent le bon lment peuvent tre
appeles, puisqu'elles placent la valeur dans le ser
vice, vertus serviles, et l'on peut y compter l'obis
sance, le dvouement, la franchise, la simplicit, la
modestie, l'honntet. Quant aux vertus "viriles" tant
prises des militaires, elles se ramnent finalement
aux prcdentes : c'est que le "viril" reste une valeur
ambigu, le regard franc, "droit dans les yeux" de
mand
l'appel, de mme que le maintien rigide s
igniferaient
surtout la disponibilit, l'absence de du
plicit
et finalement la docilit.

SELECTION MILITAIRE
ET REPRODUCTION SOCIALE

La russite d'une telle pdagogie dpend de sa plus ou


moins grande conformit l'aptitude, socialement d
termine,
de ses destinataires intrioriser les ver
tus serviles, et de l'usage qu'ils peuvent faire de, ces
vertus. C'est dire que la fonction sociale de l'inculcation militaire ne saurait apparatre par l'analyse inter
ned'ordre institutionnel et qu'il faut recourir
l'analyse de la composition sociale du contingent. Mais
on peut prsumer que l'institution vise former les
vertus serviles essentiellement chez ceux qui sont so
cialement
dsigns pour servir.
Ce serait rester prisonnier de l'idologie militaire
que de faire abstraction des proprits que le travail
d'inculcation tient de ses destinataires : en supposant
ceux-ci socialement indtermins titre d'individus,
on souscrit implicitement une thorie des fonctions
de l'institution d'aprs laquelle ces fonctions seraient
neutres et on lude la question des fonctions relles.
Or si l'on sait que l'inculcation militaire est destine
par prdilection aux domins, on comprendra que l'ins
titution ne vise pas tant former (ou mater) 1' "indi
vidu" qu' contribuer au travail de domestication des
domins.
Par eux-mmes, le port de l'uniforme, la coupe de
cheveux, les corves, la promiscuit dans les cham
bres ont une fonction officielle de nivellement ils
reprsentent l'galisation prliminaire dont l'institution
a besoin pour paratre instaurer sa hirarchie de fa
on propre et rcompenser les mrites sans gard pour
l'origine des sujets. Le nivellement a donc une fonc:

comme conformit l'Ordre est essentiellement assu


repar des rituels, c'est que la rgularit est le
premier indice de la rgle d'o la valeur attribue
l'emploi du temps. Les corves (nettoyage des chamb
res, des toilettes, des couloirs, du bureau du capi
taine) accomplies avec rgularit et ponctualit, ind
pendamment
de l'envie et des ncessits objectives de
nettoyage, renforces par la revue de, l'adjudant qui
suit gnralement l'excution de la corve, sont desti
nes, en prenant sur le temps "libre" de l'appel,
rappeler cet Ordre que spontanment il pourrait ou
blier.
Equivalent adulte de l'ducation des sphincters
dont on sait qu'elle doit se faire avec rgularit, les
corves ont une vertu de dressage. L'appel qui, l
ivr lui-mme aurait tendance s'abandonner ses
"mauvaises habitudes", la paresse, au laisseraller, en un mot au dsordre, apprend, grce ce
rituel, matriser ses impulsions, inscrire la con
trainte
dans le temps. Par del leur contenu, et en
vertu de caractristiques apparemment externes et pu
rement
formelles, les rituels (corves, saluts)visent,
un peu comme les exercices de gymnastique qui
"dressent" le corps pour des tches indtermines,
fournir les schemes d'un habitus susceptible d'engen
drer
moins telle ou telle pratique qu'une pratique dis
cipline,
en conformit l'Ordre.

22

Illustration non autorise la diffusion

doc. 1

LES RITES D'INCORPORATION


Photos Pierre LE GALL et Rj\PH0

doc. 3

Illustration non autorise la diffusion

23
Les pratiques conventionnelles et dconcertantes, brima
des
institutionnalises et strotypes ("la boule zro"),
qui inaugurent l'accs la vie militaire, appartiennent
la srie des processus d'incorporation aux institutions to
tales (prisons, hpitaux psychiatriques, etc.), squences
ordonnes d'oprations par lesquelles l'arme dpossde
les appels des marqueurs corporels et des signums de
leur identit. Ces actions rituelles de sparation, desti
nes manifester la coupure avec le monde ordinaire ,
trouvent sans doute une partie de leur efficacit symbol
iquedans le fait qu'elles ractivent les oprations (par
exemple la coupe des cheveux) par lesquelles les socits
archaques marquent le passage du monde de la prime
enfance domin par les valeurs fminines l'univers des
hommes adultes. Aux rituels institutionnels, ordonns et
contrls par les grads (encadrement rapproch des
sous -officiers et surveillance distante des
officiers)
s'ajoute l'action d'intgration par laquelle les anciens
initient les bleus aux rgles du milieu (document n 4) et
imposent la hirarchie interne du groupe des appels qui
se lit dans la disposition spatiale (haut/bas) et dans l'op
position
des attitudes et des expressions (dsinvolte /at tentif) . C'est ici un des excuteurs du rituel officiel (le
coiffeur, juch sur le lit de gauche) qui fait fonction
d'initiateur. Les effets de ces mcanismes d'incorporat
ion
et de sparation, d'agrgation et de dsagrgation, ne
se lisent pas seulement dans les modifications les plus
extrieures (vtement, cosmtique^etc. ) de l'hexis cor
porelle;
ils marquent jusqu' la posture et au geste pas
sage de l'expectative crispe et frondeuse (document nl),
au relchement et la dsinvolture ostentatoire (docu
ment n 3), puis la soumission.

Illustration non autorise la diffusion

doc. L

Illustration non autorise la diffusion

Louis Pinto

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tion de dissimulation des fonctions sociales de la s


lection
militaire le travail de discipline ne peut
toucher ses destinataires rels qu'en paraissant
s'adresser tous.
Tout ce qui prcde suggre suffisamment que le
public de prdilection du travail pdagogique militaire
se recrute dans les classes populaires. Les informat
ions
dont nous disposons ne nous permettent pas, il
est vrai, de faire dfinitivement de cette prsomption
une hypothse vrifie. Mais les indices convergents
ne manquent pas. Il est significatif que ce soit dans
les classes populaires que le dpart au service mili
taire soit rendu par l'expression "partir au rgi
ment" : les emplois les moins contraignants (par exemp
leun bureau de ministre) obtenus avec ou sans pis
ton semblent revenir aux sujets des classes cultives.
Les ingalits de recrutement
Tout se passe comme si, pour parer aux inconvnients
rsultant du caractre universel du service, les clas
ses moyennes et surtout les classes suprieures par
venaient
amoindrir ses effets. En effet, il existe
plusieurs stratgies permettant aux individus issus de
ces classes d'viter les contraintes du service, ou du
moins, d'chapper aux plus asservissantes : rforme
pour raisons mdicales dpendant en grande partie de
l'aptitude socialement conditionne utiliser rationnel
lementles possibilits d'exploitation d'un "cas", voire
constitution d'un dossier "bidon" ; sursis qui accrot
les chances d'tre rform et qui, allant de pair avec
un haut niveau scolaire permet d'accder la prparat
ion
EOR (on sait que les polytechniciens obtiennent
d'emble le grade de sous -lieutenant, les membres du
corps mdical celui d'aspirant) ; coopration l'tran
ger
pour les enseignants, ingnieurs ou techniciens
(8 000 en 1970) ; "planque" obtenue par "piston" grce
l'existence d'un rseau de relations puissantes.
L'exemption pure et simple est elle-mme plus proba
blepour les individus des classes dominantes que pour
les autres (25 % des titulaires du bac contre 2 % des
non titulaires en 1970). C'est dire qu'on ne saurait
rendre compte du rapport des classes dominantes au
service militaire sans mentionner d'une part le taux
de dispenses et de rformes qui les avantage et
d'autre part les filires de protection (EOR, cooprat
ion,
"planques") qui les prservent des contraintes
les plus brutales du service. La dmocratisation du
service militaire qui est cense rsulter de la suppres
sion
du rgime des sursis, peut donc certainement
trouver dans la diffrenciation interne du corps des
appels un "effet correcteur".

La composition sociale et scolaire d'un rgiment parle assez


dans ce sens ; le contingent incorpor en fvrier dans le rgi
ment pour lequel nous avons pu obtenir quelques donnes

portait 4 % de sursitaires (celui de juillet, plus "intellectuel",


en comportait 14 %). Sur le reste des recrues, 73 % taient au
niveau du certificat d'tudes, avec ventuellement un CAP. On ne
comptait aucun fils d'industriel, de cadre suprieur ou de memb
redes professions librales et ce, y compris pour les sursi
taires, dont l'origine modale se situe dans les franges inf
rieures
des classes moyennes, la prsence de certains d'entre
eux au rgiment s'expliquant par le fait qu'ils ont t fichs
par la Scurit militaire. Pour le contingent de juillet qui
passe pour avoir, en gnral, un niveau scolaire plus lev,
sur l'ensemble des sursitaires, on compte 17 % de sujets pour
lesquels l'assignation de l'origine sociale reste imprcise (mais
en toute certitude, il n'y avait pas parmi eux de sujets issus
des classes moyennes ou suprieures), 46 % de fils d'ouvriers,
8 % de fils de personnel de service, 11 % de fils d'employs,
11 % de fils d'agriculteurs (sur lesquels nous ne disposions pas
de renseignements plus prcis) et 7 % de fils de techniciens et
de petits commerants.
Les affectations dans le cadre du rgiment tendent prouver
que le travail spcifiquement militaire de dressage concerne, au
premier chef, les fils des classes populaires. Si l'on considre
ces deux extrmes que sont les emplois de combattants et les
emplois administratifs, on peut constater que les premiers sont
occups par les sujets les moins instruits (la plupart des gre
nadiers
voltigeurs, des chargeurs sur char ont la rputation
d'tre trs "simples") et que les seconds sont occups par les
plus instruits (employs de banque, instituteurs, etc.). Au ni
veau intermdiaire, pour les emplois techniques d'entretien du
matriel, on trouvera des travailleurs qualifis (lectriciens,
etc.), c'est--dire ceux qui l'on peut "faire confiance". L'op
position
sociale entre intellectuels et manuels, sujets scolairement pourvus et sujets scolairement dmunis, sujets issus des
classes moyennes et sujets issus des classes populaires se
trouve donc retraduite, dans la logique de l'institution, dans
l'opposition bureaucrates/combattants.

Il y a tout lieu de suspecter la reprsentation du ser


vice militaire comme "brassage entre les classes".
Gnralement cette reprsentation prend chez les off
iciers le prtexte d'une co-prsence constate dans une
mme caserne de T "intellectuel" et de 1' "ouvrier".
Cependant, ce qui est vu (la co-prsence intellectuel/
ouvrier) vient occulter quelque chose qui n'est gure
visible. En effet, les sursitaires prsents la caserne
ne sont que les survivants malchanceux d'une catgorie
dont les membres sont en majorit parvenus se sous
traire cette exprience ; les plus "brasss" sont les
membres des classes populaires. Les classes sociales
n'tant pas des composants dont on puisse faire un
cocktail, la co-prsence mesure par la frquence des
occasions de communiquer n'est qu'un indicateur trs
imparfait de l'tablissement de liens socialement per
tinents.
Cela semble particulirement sensible dans
le cas du jeune aspirant qui aura commander un pe
loton
: dire qu'il pourra cette occasion connatre les
jeunes qu'il commande, c'est admettre implicitement,
conformment l'idologie du "meneur d'hommes" que
la relation de pouvoir est neutre et n'induit pas d'effets
propres. Mais, mme en admettant une galit hirar
chique entre le sursitaire et le jeune ouvrier, la di
f renciation
des emplois opre, sous apparence d'obli
gations fonctionnelles, une slection sociale qui re
produit
en gros l'opposition entre travail intellectuel

25

La crise d'autorit
La crise d'autorit que connat aujourd'hui l'institution
rvle les conditions de possibilit qui avaient prsid
au fonctionnement "normal" du travail d'inculcation mi
litaire.
Plutt que de porter au compte de l'efficace
mystrieuse d'un "refus des jeunes" ou d'une soudaine
prise de conscience politique de jeunes d'ailleurs i
ndif rencis
les attitudes rfractaires face
1' arme, il suffit d'observer la rupture de l'accord
entre l'institution et son public modal rsultant des
transformations morphologiques du corps des appels :
croissance des effectifs de sursitaires, progrs de la
scolarisation, diminution de la part des paysans et
augmentation de celle des employs.

En 1954, 9,8 % des jeunes de 15-24 ans poursuivaient des tu


des ; en 1968, ce chiffre passe 27 %. Pour le brevet d'tudes,
en 1936, 6,8 % des jeunes de 15 ans en sont titulaires contre
23,6 % en 1960 et 29,5 % en 1965. Pour le baccalaurat, on
passe en 1936 de 3,1 % des jeunes de 18 ans 12, 1 % en 1960
et 16,1 % en 1970. Enfin pour les diplmes suprieurs,, de 1,2 %
des jeunes de 23 ans en 1936 2,4 % en 1960 et 6,6 % en
1968. En 1962, 9,2 % des jeunes passs par les centres de s
lection
ont le BEPC ; en 1970, ils reprsentent une proportion
de 18,7 %. En 1962, 5,7 % ont le baccalaurat et plus ; en
1970, c'est le cas de 23, 1 %. La translation de l'accs au sys
tme d'enseignement est corrlative d'une transformation de la
population des jeunes actifs : la proportion des jeunes de 15
24 ans titulaires d'un CAP est passe de 11,8 % en 1962 19 %
en 1968 ; la population des jeunes ouvriers de 15 24 ans est
plus Instruite (on y trouve respectivement 3,5 % et 6,2 % dten
teurs du bac) ; enfin la part des agriculteurs a diminu (re
spectivement
9,7 % et 5,8 %) et celle des employs a cr (re
spectivement
19,4 % et 22,8 %). Les progrs de la scolarit
n'ont pu manquer de, toucher le corps des appels : la proport
ion
des sursitaires dans le contingent est passe de 5,7 % en
1947 45,8 % en 1967 (7).

Pour parer aux effets de ces transformations et perp


tuerl'essentiel du travail d'inculcation, l'arme a vi
s agir successivement sur la structure du contingent
en rduisant le nombre des sujets scolairement pourvus
(formule antrieure la loi Debr permettant le sur
sis, la rforme, l'exemption, la ventilation de la cat
gorie concerne) et sur le cursus des appels en les
convoquant avant le terme de la complte conscration
scolaire (loi Debr). Paralllement cette action, la
redfinition de la notion de discipline et l'ouverture de
la caserne sur l'extrieur (opration "portes ouvertes",
cration de clubs de photos, de clubs agricoles...) ont
eu pour but de rcuser l'image sociale de l'institution.
Mais la scolarisation prolonge semble avoir des ex
igences
incompatibles avec le temps du service mili
taire dans la mesure o quel que soit l'ge d'incorpo
ration
retenu il correspond toujours une interrup
tion
du cursus social faisant obstacle soit l'accumul
ation
du capital scolaire soit au faire-valoir de ce
dernier. Le rle du service militaire dans la bio
graphie
rend compte de la perception diffrente qu'en
ont les individus suivant leur classe sociale : gne ou
corve pour les classes suprieures, il est considr
dans les classes populaires comme une tape oblige
de la vie ("avoir fait son service").

Dans les classes populaires, l'ge au mariage qui tmoigne de


l'acquisition d'un statut conomique jug acceptable (27,4 ans
pour les agriculteurs et 26 ans pour les ouvriers) est loin de
comcider avec la fin de la scolarit le service s'inscrit dans
une dure intermdiaire frquemment expose au chmage. Dans
les classes suprieures dont sont issus bon nombre de sursi
taires, l'ge au mariage qui est quivalent celui des agricul
teurscorrespond une scolarit prolonge : le service mili
taire est en position de porte--faux (8).
:

et travail manuel. Nanmoins, la politique de l'emploi


d'un rgiment ne saurait reproduire fidlement la di
vision
sociale du travail : le manque de coiffeurs de
profession dans une classe contraindra de recruter,
par exemple, un employ des PTT et de le former ra
pidement
cet emploi. Un tel dcalage entre profes
sioncivile et emploi au rgiment qui alimente la
mythologie traditionnelle du boulanger employ comme
menuisier et du menuisier employ comme boulanger
rend possible la dissimulation de la fonction de repro
duction des diffrences sociales servie globalement par
la slection militaire. Tout se passe comme si, pour
justifier la reprsentation du service comme brassage
social, il suffisait l'institution militaire d'amener
coexister dans des casernes un minimum d'individus
d'origine sociale diffrente et de distribuer certaines
affectations de faon aberrante.

L'opinion selon laquelle on perd son temps l'arme est soute


nuepar 55 % des membres des professions librales et cadres
suprieurs, contre 50 % des ouvriers et 40 % des agriculteurs.
A la question "si vous aviez un fils qui devait partir au ser
vice militaire et qu'on lui offrait la possibilit d'viter de le
faire, le pousseriez -vous refuser ou accepter cette
offre ?" 52 % des agriculteurs refusent, contre 48 % des ou
vriers,
43 % des employs et cadres moyens, 39 % des pa
trons de l'industrie et du commerce, des professions librales
et des cadres suprieurs. Mais alors que 11 % des agriculteurs
ne se prononcent pas, ce sont 18 % des membres des profes
sionslibrales et cadres suprieurs qui gardent pudiquement le
silence (Source : IFOP, mai 1970).

(7) C. Delcourt, "Les jeunes dans la vie active", Economie et


statistique, (18), dc. "1970.
(8) G. Calot, J.C. Deville, "Nuptialit et fcondit selon le
milieu socio -culturel", Economie et statistique, (27), oct. 1971,
pp. 3-12.

26

La fonction de reproduction sociale n'est pas remplie


uniquement par le biais de la slection militaire qui
destine les domins aux postes de combattants et les
dominants ceux de l'administration ou du commandem
ent.
Parmi les domins eux-mmes, l'institution tend
filtrer les "bons lments" opposs aux lments in
disciplins,
paresseux ou suspects. Le service mili
taire est l'occasion de dceler parmi des sujets dont,
en l'absence de titres scolaires ou universitaires, on
ne peut dcider de la conformit ou non-conformit
sociale, les jeunes gens "mritants" (i.e. "conscien
cieux","scrupuleux", "honntes" ...) ; l'attribution de
"certificats de bonne conduite" l'issue du service, si
routinire et formelle qu'elle puisse paratre, constitue
une marque institutionnelle de ce rle judiciaire. La
procdure de filtrage reprsente une garantie pour le
recrutement ultrieur dans des corps de gardiens pro
fessionnels
de l'ordre (police et surtout gendarmerie)
et ventuellement dans l'arme elle-mme on sait,
par exemple, que le grade de sous -officier fournit un
moyen pour pntrer dans la gendarmerie. En change
de leur obissance, l'arme assure aux "bons l
ments"
une promotion. Elle figure ainsi dans l'ensem
ble
des institutions qui, parce qu'elles facilitent la
mobilit sociale de jeunes issus des classes populaires,
se dotent d'agents fidles que les mcanismes du mar
ch du travail n'auraient pu favoriser ce degr. Or,
plus on descend dans l'chelle sociale, plus on a de
chances de trouver des individus qui, ne disposant pas
de critres de conscration autres que ceux fournis par
des institutions telles que l'arme , sont ports a
t endre
de l'appartenance l'arme le bnfice d'une
reconnaissance sociale. Avec les coles du service de
sant, les coles d'enseignement gnral et technique
destines aux sous-officiers (Issoire, Tulle, Brest,
cole de Saint -Mandrier, Auxerre, Saintes), les cours
de CEP dans les rgiments (9), l'information et l'ac
tion pour la formation professionnelle (ANPE et
AFPA), l'arme s'attache des jeunes pour qui elle re
prsente
une dernire chance et fonctionne ainsi la
manire d'une institution de bienfaisance.

glementation rituelle de l'approche et de la manipulat


ion,
on comprendra que l'ensemble des procds de
distanciation qui relvent des prrogatives des dten
teurs de l'autorit, tout autant que les rituels d'gard
et de respect de la part des subalternes visent fon
der l'autorit des chefs sur l'aura personnelle. Le chef
de corps qui, dans le rgiment, reprsente au plus
haut point le principe d'autorit, n'apparat que rare
ment et ses apparitions, le plus souvent annonces
bien l'avance sur le ton de la crainte, sont tou
jours marques par un crmonial la hauteur d'une
telle piphanie rgimentaire. En pareilles occasions,
les sous -officiers qui dirigent les prparatifs rpan
denten mme temps la saga du chef, content combien
dans le pass il a pu se montrer exigeant sur tel d
tail et se livrent, en devins prouvs, l'interprta
tion
des prsages de l'humeur du chef. Une entrevue
avec le chef de corps est soumise des conditions
protocolaires trs complexes qui la rendent inespre ;
pareil au dieu juste et terrible, il convoque ses sujets
aux occasions extrmes des chtiments ("monter chez
le colon") et des rcompenses. Lors d'une prise
d'armes ou d'une revue, le chef de corps attend
l'cart, prsent sans tre prsent, que les prparatifs
et les manoeuvres de mise en place soient achevs
pour paratre : l'arrive du mana, coincide avec le d
but de la crmonie et l'on comprend que c'est parce
que ce qui la prcde appartient au monde profane
que le principe, sacr ne saurait s'y mler. Le rgi
ment alors ptrifi au garde--vous dans une immobil
it
qui, favorisant le regard et l'examen du chef,
tmoigne sa soumission et son humilit, prouve qu'il
existe un principe suprieur au chef puisque ce der
nier se met au garde--vous devant lui, savoir le
drapeau, mana l'tat pur. Cette gradation hirai-7
chique des substances, au reste, renvoie une exp
rience progressive aprs s'tre mis au garde--vous
devant les sous-officiers, les hommes du rang, aug
ments
de ces derniers aprs prsentation de l'escadron
ou de la compagnie aux officiers, se mettent au garde-vous devant le capitaine, puis, avec ce dernier, au
garde--vous devant les officiers suprieurs, enfin
devant le chef de corps et le drapeau, lequel, dpouill
de tout ce qu'il y avait d'humain -trop humain- figure
l'Un dont procde la part de perfection que dtient
chacun proportion de son grade. Ce principe, parce
qu'il est abstrait et donc difficilement comprhensible,
prsente les caractres des substances religieuses :
:

Louis Pinto

LA DIVISION DU TRAVAIL
D'ENCADREMENT
(9) En 1969, 7 500 appels se sont prsents au certificat d'
tudes et 4 500 ont t reus. Le quart des effectifs des centres
spcialiss de formation professionnelle (soit 13 000) est const
itu de jeunes venant d'effectuer le service militaire.
Si "la chose sacre, c'est par excellence, celle que le
profane
ne etdoitsi pas,
ne peut pas
cher"
(10)
le caractre
sacrimpunment
se mesure tou
la r-

(10)
E. Durkheim,
formes
de la vie religieuse,
5e ed.,
Paris, PUF,Les1968,
p. lmentaires
55.

27

"Devoirs gnraux des sous -officier s. L'action des


sous-officiers sur la mentalit de la troupe s'exerce
toas les jours, sans paroles, par la meilleure des
thories : l'exemple. Le sous-officier qui excute avec
empressement et avec got les ordres de ses chefs,
dveloppe par l-mme l'esprit de subordination de ses
hommes... il contribue faire rgner autour de lui,
par des moyens familiers, le bon esprit, le bon sens
et la bonne humeur. Suivre sa troupe : c'est vivre le
plus possible avec elle, se trouver avec elle chaque
fois qu'il le peut. Connatre sa troupe : ... connatre
chaque homme en particulier . . . guider sa troupe :
la mettre sur la bonne route et surtout l'y maintenir
par des contacts frquents, par l'action personnelle."
(Arme de l'air, Mnn^RJjJ^ingtr uction militaire de base
des caporaux et des sous-officiers, Paris, Charles
.Lavauzelle, 1966, pp. 417-418).

LES "QUALITES" DE L'OFFICIER


ET
LES "DEVOIRS" DU

SOUS-OFFICIER

Le chef "doit se pencher sur ces mes parce que


l 'homme a un besoin physique d'appui, de sympathie
Se pencher sur l'me de ses subordonns, ce n'est pas
s'abaisser jusqu' elle, c'est la faire monter jusqu'
soi, en restant soi-mme avec simplicit. L'homme a
un besoin physique d'appui -de sentir quelqu'un de plus
grand, de plus fort- auprs du vrai chef, impression
comme physique de scurit. . L'homme a besoin de
sympathie . C'est la bont agissante qu'(il) attend du
chef, le rapprochement aux heures d'preuve ou mme
de joie. L'homme a un besoin physique d'appui, un be
soin de se sentir en scurit sous un chef fort. " (Ecole
de l'air, A toi jeune officier, Lanon, Imprimerie
Pourrire, 1959, pp. 15-16)

Le chef doit s'exercer la matrise sur soi : "Etre


matre de sa chair, savoir rsister aux vices, aux
drglements de toutes sortes : boisson, drogue, fem
mes ... Avant de commander aux autres, se command
er
soi-mme. Comment_aLgjqujjjxJiLjmaj^rise de soi.
D'abord se bien connatre soi-mme ... Sobrit du
geste . . . Sobrit du langage . . . S'exercer rester
impassible : pas seulement le visage srieux,
tique mais conserver le sourire. Un visage qui devient
fig quand ce n'est pas l'habitude est un indice d'in
quitude
sinon d'angoisse . . . Savoir parler, en cas de
situation grave, sur un ton bas, lentement, d'une fa
on monocorde mais claire et ferme sans aucun
geste." (Ecole de l'air, op. cit. pp. 20-21).

il fournit la justification de l'autorit des chefs puis


qu'il garantit que ceux-ci ne tirent pas arbitrairement
leur pouvoir d'eux-mmes mais de leur qualit de
mandataires de cette ralit sacre qu'est la Patrie.
On ne s'tonnera gure de constater que le style d'au
torit puisse diffrer parmi les grads en fonction de
la position qu'ils occupent dans la hirarchie et que
le principe fondamental de classement, celui qui dis
tingue
les officiers des sous -officier s, renvoie l'op
position
de l'extra -ordinaire et de l'ordinaire. En

..

irLe mtier militaire . est la carrire de ceux qui


possdent une nature gnreuse, non pas des innom
brables demi -malades ou de mi -impuissant s, ou des
puiss de notre poque . . . Ne ft-ce qu'au point de
vue du prestige, il est ncessaire que l'officier ait
une certaine allure. Il doit respirer l'nergie et non
point donner l'impression d'un bureaucrate ou d'un r
veur '. " (G. Hebert, La culture virile par l'action
physique. Etude des qualits matresses du caractre
chez le conducteur d'hommes et l'ducateur de la jeu
nesse.
Cas type de l'officier combattant, 4e ed., Paris,
Vuibert, 1943, pp. 85-87.

..

"Le chef commande avec justice; fermet et charit. Il


exige une stricte discipline. Il sait que les hommes m
prisent
ceux qui leur demandent peu ou pas assez et ne
3Uivent que ceux qui leur demandent beaucoup. H est
bon mais il n'est pas faible. Il est exigeant mais il est
juste . . . Sympathie rayonnante. (Le chef) est un exemp
levivant. Son me est lumineuse et rayonnante, elle
est le flambeau qui claire et qui rchauffe ... On est
heureux de lui faire plaisir. On est pein de l'avoir
mcontent . . . Le chef est un entraneur d'hommes"
(De Torquat, Notre beau mtier de soldat, suivi d'Un
essai de portrait moral du chef, 3e ed. , Paris, Charles
Lavauzelle, 1951, pp. 105-107).

fet, les agents de l'institution peuvent tre situs rela


tivement
deux ples extrmes : d'une part, celui qui
constitue la source pure de toute autorit et d'autre
part celui de la masse, ple impur, vulgaire et quoti
dien,, Au dessus du corps des agents d'encadrement,
par nature prpos aux contacts sans clats avec la
troupe des sans-grades, existe celui des agents du
commandement, dtenteurs exclusifs de l'initiative des
ordres. Si les premiers sont rendus ncessaires par
la prsence d'une troupe qu'il faut conduire et disci
pliner quotidiennement, nanmoins l'institution ne sau-

Louis Pinto

28
En 1958, si seulement 2,8 % des officiers viennent de Polytech
nique
et 31,1 % de Saint-Cyr, les premiers reprsentent 17,4 %
de l'ensemble des colonels et les seconds 57,3 %, II faut compt
erun retard de 3 5 ans dans la carrire des officiers issus
de la division "corps de troupe" Cotquidan (ceux qui accdent
aux coles d'officiers aprs avoir t sous-officiers) par rapport
aux saint -cyri ens "pur sang". 16 % de ceux-ci peuvent esprer
tre gnral en fin de carrire et 42 % colonel pour les
autres, on a respectivement 3 % et 15 % (13).
:

rait reconnatre de continuit entre leurs prrogatives


et celles des seconds sans entacher d'impuret les
tches nobles du commandement. Les intermdiaires
doivent exister mais le caractre humble de leurs be-sognes ne saurait les mler avec les chefs "pur
sang".
La noblesse d'pe

Spcialistes de l'extra -ordinaire (la "diffusion restrein


te",
le "confidentiel", 1' "ultra-secret"), vous aux
tches les plus nobles parce que moins touchs que les
sous-officiers par le contact avilissant avec la troupe
au sein de laquelle leur prsence n'est qu'pisodique,
les officiers sont, un titre eminent, investis du prin
cipe sacr. Un officier passe une unit en revue, mais
uniquement lorsque celle-ci, aprs avoir t pralable
ment
dresse par les sous -officiers, a une tenue "im
peccable".
Or la distance, institutionnellement garantie
aux officiers et inscrite dans le ressort mme de leur
autorit, ne fait le plus souvent que rpter dans le
contexte de l'institution militaire le rapport qu'entre
tiennent en gnral les membres des classes sup
rieures
avec ceux des classes populaires : les distinc
tionsentre officiers et sous -officiers ne sont pas seu
lement
le produit de caractristiques purement inst
itutionnelles
faisant des uns des matres distants et des
autres des surveillants tatillons ; elles expriment, au
sein du personnel militaire, des diffrences d'origine
et de condition sociale. Les officiers, particulirement
les plus consacrs, sortent jeunes d'une cole militaire
et sont promis une carrire brillante souvent ori
ginaires
de familles bourgeoises, dans lesquelles ils
peuvent perptuer une tradition militaire, ils appar
tiennent,
en raison de liens de toutes sortes, la
bourgeoisie, ou plus prcisment ses fractions les
plus traditionalistes (11) quoiqu'un tiers seulement, des
officiers soit issu du "recrutement direct" (12) et que
le reste des effectifs soit form de sous -officiers pro
mus ou de militaires sortis du rang, c'est nanmoins
parmi eux que se recrute l'lite du corps des officiers
puisque la probabilit d'accder un grade lev (of
ficier
suprieur ou officier gnral) est en rapport
troit avec la frquentation prcoce des grandes coles
militaires, donc avec le recrutement direct.

(11) G. Michelat et J.P.H. Thomas, "Contribution l'tude du


recrutement des coles d'officiers de la Marine, 1945-1960",
Revue franaise de sociologie, 9 (1), 1968, pp. 51-70.
(12) Le recrutement direct est le mode de recrutement des
officiers issus des coles (division de Saint-Cyr Cotquidan,
Polytechnique . . . ) et qui ne sont passs ni par le rang ni par
les grades de sous-officiers.

C'est dans les coles militaires que se transmettent


les valeurs militaires qui font l'excellence de l'officier
ou le militaire par excellence. Soumis une discipline
trs rigoureuse (lever 5 h, exercice d' equitation
5 h 30, gymnase puis escrime, etc.) le saint-cyrien
apprend devenir un chef, un "chef-n" au moyen de
pratiques asctiques destines le dresser et lui
faire acqurir la matrise sur soi, condition pralable
la matrise sur autrui : l'Ecole dj, il apprend
commander en s' exerant sur les "bleus" par des
brimades qui dressent au rapport "commander -tre
command". Outre les connaissances techniques et
celle des rituels , l'Ecole a donc pour fonction d'ensei
gnerle rle du chef : par la transmission quasi initiatique des marques distinctives auxquelles on
reconnat le chef -n, c'est--dire l'ancien saint-cyrien,
elle vise donner la conscience de la raret et de la
distinction du statut d'officier. L'intrt de 1' inculca
tion
mthodique des vertus du chef rside en ceci que,
profondment intriorises comme seconde nature
sous forme de disposition engendrer des pratiques
conformes, les aptitudes institutionnellement requises
pour le rle du chef ne paratront plus maner que
d'un support exclusif, le "temprament" du chef. Ainsi,
plus cet apprentissage de la "race" sera russi, plus
il se dissimulera et permettra au chef de ne compter
que sur son aura personnelle. Le rapport de comman
dement peut passer, par suite, de l'ordre de l'art,
de l'institution et donc de l'arbitraire celui de la
nature et de l'ordre ncessaire des choses.

Naissance d'un chef


Le chef se distingue d'abord par son caractre et les
qualits d'nergie, de force, de courage, d'audace, de
fermet : la volont du chef doit constamment s'exercer
contre le monde et contre les stimulations de la sensi
bilit. En enseignant qu'en dernier ressort la vo
lont
peut tout, l'institution vise faire reconnatre

(13) R. Girardet (d.), La crise militaire franaise 1945-1962


aspects idologiques et sociologiques, Paris, A. Colin, 1964.

29

L'institution intresse proposer une telle reprsentat


ion
de la fonction militaire qui contribue la lgitimer
elle-mme, trouve dans les officiers issus des fractions
traditionalistes des classes dominantes, ou issus de mi
lieux militaires, des sujets qu'une attitude "ant
iconomique"
porte adhrer aux valeurs du don et du
sacrifice. C'est surtout dans la deuxime moiti du
19e sicle que l'aristocratie foncire, en plein dclin
conomique, voit dans une institution comme l'arme
une issue honorable. Le ressentiment pour la bourgeois
ie
d'affaires qui la concurrence de plus en plus dure
ment, tout aussi bien que la hantise d'tre, terme,
contrainte de se mler au peuple dont sa fortune mena
ce
de ne plus la distinguer, se transmuent dans le
point d'honneur spiritualiste qui constitue 1' ethos cheva
leresque.
La matrise sur soi est la condition de la matrise sur
autrui. L'obissance viendrait de la bouche et non du
coeur si elle n'tait impose par la personne mme du
chef. Dur envers lui-mme, le chef peut tre exigeant
envers ses hommes sans injustice : la fois bon et
terrible, proche et lointain ("il est sympa ; mais quand
a tombe, a tombe"), il est dot de toute la majest
paternelle avec ce que cela a de dangereux et de scu
risant. On doit comprendre le dosage subtil des chti
ments et des faveurs, de rigueur (attitude pointilleuse
concernant le moindre retard de retour de permission)
et de bont (octroi d'une permission exceptionnelle)
comme l'exercice en acte du pouvoir extra-ordinaire du
chef. Figure noble et gnreuse, le chef est souvent
mis hors de cause par les appels lorsque les sousofficiers commettent quelque injustice et ceux-ci se
voient chargs de toute la perfidie dont sont capables,
dans les contes d'enfants, les serviteurs fourbes et
les mauvaises nourrices.
Parmi les vertus du chef transmises par les coles f
igurent
enfin le chic et l'attitude cultive. Signes de
l'appartenance du corps des officiers, ou du moins de
son lite, au systme des classes dominantes ils
permettent au chef de tenir son rang dans la socit,
i.e. dans la "bonne socit", et de s'en faire reconnat
re.
Mais cela doit se faire sans exagration : si le
saint-cyrien doit tre "trs chic mais jamais dandy"
c'est pour se distinguer tant des artilleurs jugs trop
"peuple" que des polytechniciens trop "intellectuels".
Des dtails tels que le port des gants, mme tenus en
main, jadis la badine et le monocle, la voix claire et

dcide constituent autant de signes de ce chic ner


gique qui appartient en propre au chef brillant. Il en va
de mme pour la culture intellectuelle de l'officier
elle ne doit pas viser en faire un "intellectuel" mais
seulement un homme averti, dot de connaissances
sres et indiffrent aux sophistications thoriques :
dans les rgiments, sont organises des "confrences"
au cours desquelles les officiers peuvent faire des ex
poss
sur des sujets aussi diffrents que la peinture
italienne, l'informatique, les pays sous-dvelopps ...
Une institution telle que l'Ecole militaire accentue
encore les caractristiques de cette culture distingue :
institution de prestige, elle invite des "personnalits"
faire des confrences.
La fonction de la culture est d'ajouter son effet propre
la lgitimit que dtient l'officier en vertu de son
statut d'agent de l'institution elle vise consacrer
l'excellence de l'lite militaire, mais sans forme
"exotrique" puisque possde en commun avec d'autres
fractions des classes dominantes. Cet ensemble de
proprits attaches la carrire militaire, du moins
dans ses filires "nobles" s'accorde avec les valeurs
litistes des milieux traditionalistes dont sont issus
bien des officiers : l'arme, qui assure institutionnellement le maintien de la distance, satisfait le sent
iment d'appartenir une caste et ce, d'autant mieux
que le contingent fournit une vritable domesticit
(chauffeurs pour officiers, serveurs au mess) qu'il
n'et pas t possible d'acqurir par le march du tra
vail, et qui n'est plus que l'apanage de fractions res
treintes
des classes dominantes.
:

d'une part qu'il n'existe aucune tche, aussi ardue soitelle, qui ne puisse tre entreprise et d'autre part que
la valeur d'un acte rside moins dans son rsultat que
dans l'effort qu'il demande. Cet asctisme volontariste
("Tu dois donc tu peux") sert directement ^institution
qui bnficie des sacrifices consentis. Insensible aux
voies sduisantes de la facilit, le chef ne partage pas
les aspirations du commun, c'est--dire du civil auquel
il s'oppose comme l'nergie s'oppose' au laisser-aller,
le devoir au plaisir, le viril l'effmin . . . Parmi
les "vertus militaires, vertus franaises" figure la
vertu de "dsintressement".

La plbe galonne
Au savoir tendu et noble de l'officier s'oppose le
savoir-faire spcialis et humble du sous-officier :
"Relations avec les sous-officiers. Le jeune officier
a une culture gnrale suprieure celle du sousofficier. Mais ce dernier, pilote, mcanicien ou sp
cialiste
peut avoir une exprience infiniment suprieure.
Nanmoins, il reste un subordonn" (14). La division
du travail parmi les agents de l'institution entre chefs
et excutants est un moyen spcifique dont dispose l'ins
titution pour reproduire la division sociale du travail.
Ainsi, c'est aux sous -officiers, que sont imparties les
tches quotidiennes et vulgaires d'apprentissage de la
bonne tenue, de la surveillance des corves, de l't
ablissement
des tours de garde, etc. et c'est eux
qu'choit le contact quotidien avec le monde profane des
appels. Pour la plupart des appels, l'image quoti
dienne de l'autorit est celle de l'adjudant. Proche des

(14) Ecole de l'air, A toi jeune officier, Lanon, Imprimerie


Pourrire, 1959, p. 55.

30

"Mais plus encore qu'un justicier, l'officier est un arbitre -crit


Lyautey- un arbitre entre le soldat et le sous-officier : le plus
souvent le simple soldat ne l'aime ni le dteste; il l'ignore, il le
voit de loin, de bas et ce qu'il peroit seulement c'est l'action

directe des grads infrieurs. C'est pour apprcier, modrer,


rgler l'action de ces agents, investis en France d'une autorit
rglementaire plus grande que partout ailleurs et si souvent
sujets caution, que la connaissance directe de ses hommes
est indispensable l'officier, tandis que bien frquemment il ne
les voit que par les yeux de ses sous-officiers dont il est trop
dispos accepter le verdict sans contrle"(15) La critique des
sous-officiers par les officiers est chose persistante : l'article
de Lyautey date de 1892, aujourd'hui on peut lire "c'est ce
niveau intermdiaire que le premier effort doit porter, afin de
rduire prcisment le goulet d'tranglement que constitue le
corps des sous-officiers, cran entre la troupe et le comman
dementet caisse de rsonance de tout ce que l'arme comporte
de formel et de dsuet . Comment (le sous -officier) va-t-il
s'imposer ? Bien souvent en cherchant rpercuter et ampli
fierau niveau du contingent moins le contenu mme de ses con
nais ances
que ce qu'elles ont de spcifique, de particulier
les rites, les rgles troites, les gestes mcaniques, les prin
cipes rigides" (16) .
:

..

hommes du rang par la frquence des contacts, il l'est


aussi bien souvent par ses origines populaires : pareil
l'indigne civilis dans son rapport avec ses frres
demeurs l'tat sauvage, il sait "leur parler", il
sait "les prendre". Le style "troupier" si rpandu
l'arme, au point de s'identifier elle, serait inexpli
cablesans une rfrence des valeurs populaires de
meures
familires aux sous -officiers en raison de
leurs origines, mais dtournes de leur sens en rai
son de leur rinterprtation dans la logique de l'ins
titution
militaire : refus du "baratin", des "manires",
usage de mots "crus", gauloiseries, franc-parler, etc.
Ce dtournement qui s'effectue essentiellement dans un
sens autoritaire ("m'emmerde pas : je veux pas le sa
voir '. "), en se dissimulant comme tel dans des allu
res plbiennes, peut favoriser toute une dmagogie
"populiste" ("vous tes des hommes, pas des gonzesses", "vous en avez ou pas ?") : le "Allons y les
gars" des sous -officiers est cens tre plus efficace
que le "Allons, Messieurs" des officiers. Ainsi, la ru
desse
qui prtend se dmarquer de tout ce qui voque
la sophistication, insinue, la faveur de l'quivoque
"populiste", une pure et simple brutalit domesticatrice. Les sous -officier s sont d'autant moins ports
"mettre des gants" avec les appels que, d'une part
ils sont conduits rejeter ce qui leur a t infus
sous la forme des "belles manires" et que, d'autre
part, gardiens vigilants d'un ordre qui les promeut,
ils cherchent masquer de faon tatillonne et brutale
les diffrences avec les reprsentants de classes dont
ils visent se distinguer. En vertu de leur ducation
et de leurs manires, ils prouvent qu'ils savent "pren
dreles hommes" et que rciproquement, de tels
hommes, pour effectuer le gros du travail de dgros
sissement,
ce sont de tels ducateurs qui paraissent le
mieux convenir. Or, pour viter que ne leur soient
imputs les aspects les plus brutaux et les plus mes
quins du travail de discipline, les officiers ont toutes
raisons de se dmarquer de ces intermdiaires la
fois utiles et mpriss ("c'est un vritable adjudant,
celui-l ' " peut dire par drision un officier) que sont
les sous -officiers et mme de les dsavouer : ainsi le corps
des officiers porte , comme son ombre, l'utopie d'une arme
avec des sous -officiers "volus" ou mme sans sous-offi
ciers,c'est--dire d'une arme o la bonne entente sociale
entre les classes ne serait plus trouble par le malentendu
qu'y apportent ces intermdiaires borns; l'officier sait
parfois, devant un sous-officier manifestement "injuste",
retrouver la voix auguste du pre (du rgiment, de l'esca
dron. . .) qui admoneste un serviteur endurci. De la sorte,
la fonction du corps des sous -officiers dans la division du
travail de dressage est double : il s'agit de faire les "basses
besognes" et d'en dispenser les officiers au plus grand bn
fice de leur prestige personnel.

L'ATTITUDE DES APPELES

L'analyse des mcanismes de dressage ne peut se dispen


ser
de prendre en compte l'attitude des appels face ce
que l'on fait d'eux ou cherche faire d'eux. En effet, quel
que grande que soit la situation, de contrainte, elle eat sus
ceptible
d'interprtations, d'adaptations et elle appelle
toujours une raction de la part de ceux sur qui o>!.l.o s'exer
cece serait tre prisonnier de la reprsentation que
l'institution militaire se fait elle-mme de son travail que
de supposer que les effets en sont homognes et homogn
isants comme si les rsultats ne devaient pas tre dter
mins de faon diffrentielle par l'origine, le pass, les
valeurs et, finalement, l'thos de classe des sujets con
cerns.
:

Louis Pinto

L'ordre et le chaos
La double exprience du rapport avec les suprieurs d'une
part, et du rapport avec les pairs d'autre part, comporte
le principe de structuration de l'exprience de la vie mili
taire. Face aux premiers, l'appel est livr au dpayse ment ; mieux : il y est jet dlibrment et mthodique
ment.
En visant une dculturation brutale et rapide,
l'institution militaire suscite ou entretient systmatique
ment
]e dsarroi des appels. Tout concourt accroftre
l 'tranget de cette exprience, commencer par le ritu-

(15) Lyautey, Du rle social de l'officier, prface du gnral


Juin, Paris, Julliard, 1946, p. 46.
(16) P. Dabezies, "Les soldats de la Rpublique", Le Monde,
20 dc. 1973.

31
le soir dans leur chambre, c'est le moment o, pouvant
enfin "souffler", ils changent des impressions sur ce
qui s'est pass dans la journe, essaient d'imaginer ce
qui arrivera le lendemain . . . Ce moment est gnrale
ment
l'occasion d'un repas pris en commun -en plus de
celui au rfectoire- avec les moyens du bord, l'un
apportant un saucisson, un deuxime un fromage, un
troisime dballant un colis arriv le jour-mme la
rciprocit retrouve attnue la rigueur des relations
dissymtriques qui rgnent au dehors.
:

alisme militaire : l'ordre extrme est bien proche du


chaos et d'autant plus minutieux et styliss seront les ri
tuels,
d'autant plus inintelligibles ils apparaftront. Con
traint de renoncer l'application du principe de raison
devant des ordres qui ne sont parfois pas justifiables par le
critre de l'utilit, l'appel en est rduit cette psychologie
par dfaut qui consiste attribuer aux suprieurs des mo
biles inintelligibles ("il faut pas chercher comprendre"),
pervers ("ils cherchent qu' nous emmerder") ou capri
cieux ("il a d boire un coup de trop"). Ainsi, l'institution
militaire apparait comme une entreprise aux finalits
obscures, dote de regles tranges et anime par des in
dividus
bizarres l'exprience qui en est faite est celle
de l'absurdit, de l'ctranget impntrable (le "n'importe
quoi" sert signaler cette rencontre du non-sens) et,
par suite, de l'imprvisible ("Qu'est-ce qu'ils vont bien
pouvoir encore inventer", "J'ai ma perm mais avec eux,
on sait jamais, il faut attendre le dernier moment",
"Tant que je serai pas dans le train, je serai pas sr de
partir")

L'intgration au groupe que manifeste la crmonie du


casse-crote (le "grayou") est la premire riposte des appe
lsface une situation de contrainte continue. Dans le
dplacement au pas cadenc, ils se trouvent soumis
une surveillance tant collective ("redressez vos bustes,
tendez vos bras") qu'individuelle ("o vous croyez-vous,
marchez au pas avec les autres") qui exige de chacun une
conformit externe l'ensemble -externe parce que non
concerte, impose d'en haut- et qui apporte l'obsession
de ne pas "se faire remarquer". Isol, chacun se sent
C'est dire que le formalisme de l'inculcation militaire
dpourvu de toute scurit. Au contraire, lorsque les
qui vise la domestication des domins rend possible la
appels se retrouvent "entre eux", en particulier le soir,
mconnaissance de sa propre vrit objective. Spare dans ils n'ont plus rien craindre d'autrui, ils sont dans un
milieu amical o ils n'ont plus "se surveiller" et o
l'espace, limite dans le temps, soumise des rgles
ils peuvent "se laisser aller". Ecouter chacun parler de
autonomes, l'exprience de la vie militaire aura tendan
ce
tre perue comme "coupe" des autres aspects
son patelin, de son boulot, de sa "mme" ... c'est, en
de l'existence sociale et donc comme dpourvue de toute
prtant foi ce qu'il dit tre son pass, lui faire comme
le don de son identit menace d'alination dans la pri
fonction. L'opposition civil/militaire, vie civile/vie mi
litaire
qui structure le discours nostalgique ou amer des
son du temps prsent; le groupe a ainsi pour chacun de
ses membres une fonction de certification mutuelle
appels et qui est objectivement fonde sur l'autonomie
attestant qu'il est encore "quelqu'un".
relative de l'institution militaire, suppose une dichotomie
entre deux mondes clos et spars. Il faut comprendre
Le dpaysement devant le monde trange de l'institution
dans cette logique d'une part la perception chaotique de la
que la recrue n'a pas les moyens de matriser dtermine
vie militaire ("ils sont fous", "ils sont cons") et d'autre
une situation de dtresse que les agents de l'autorit
part la perception idalise de la "vie civile" rpute soit
peuvent manipuler et contrler pour renforcer leur domi
pour sa justice ("dans le civil, un type comme l'adjudant,
nation il leur suffit pour cela d'amorcer la crainte dans
il serait rien . . . ") soit pour n'obir qu'au principe de
l'un
des maillons du groupe pour le dsolidariser et le
plaisir (ainsi qu'on le dcle aux rcits complaisants de
disperser.
Priv du repre fixe que constitue le groupe,
gueuletons, de cuites ou de coucheries). On peut prsu
l'individu isol, et donc impuissant, n'a d'autre ressource
mer quel point une opposition aussi tranche et incon
que d'viter les situations de tension par une conduite
ciliable qui entretient la mconnaissance des fonctions
"trique", " l'conomie" pour parler comme Goldstein
sociales de l'institution militaire, peut servir ces fonc
il s'agit de "se faire petit", "d'viter les emmerdes",
tions et renforcer directement l'efficacit de l'entrepri
"d'avoir la paix", bref simplement de survivre. Cherchant
se
d'inculcation. Une institution comme l'arme n'est
jamais aussi "ouverte" sur l'extrieur que lorsqu'on la
fuir les tensions, particulirement par le contrle des
dviants ventuels, les membres du groupe se font
dit "ferme".
gardiens de l'ordre et se trouvent compromis avec l'insti
tution. Ainsi la fonction du groupe se trouve situe dans
des limites fixes dans la mesure o il renonce endos
ser, la faon d'une famille tendue, les consquences
Le rle du groupe
des actes de ses membres, il ne peut se dfinir par oppo
sition aux grads; situ relativement eux, il tend se
Or, au sein mme de la vie militaire, l'opposition entre
fragmenter et se dissoudre. Les liens entre ses memb
grads ("eux") et appels ("nous") vient redoubler
res n'existent qu'en de du risque, dans le domaine
l'opposition entre vie militaire et vie civile. Confronts
des activits ludiques "entre copains" "dconnage" en
d'autres appels, un appel peut se sentir "redevenir
chambre, gueuletons, vires en quartier libre. Dans
lui-mrr'e". Lorsqu'aprs une journe de marche au pas
cet univers incomprhensible auquel manquent la scurit
cadenc, de tir, de parcours du combattant, pendant la
et la prvisibilit, il est impossible d'insrer cette
priode des classes o tout est fait pour leur donner
suite consquente de coups ajusts que suppose une con
l'impression vertigineuse d'une suite ininterrompue et
duite rationnelle un projet positif se trouvant frapp
imprvisible d'activits, les jeunes recrues se retrouvent
de strilit, l'appel en est rduit ce projet purement

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TEMPS MORI
TEMPS POUR RIEN ..

Photos Pierre LE GALL

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La gestion arbitraire du temps, la succession tyrannique


et anarchique des urgences et des temps creux (ici, entre
deux sances d'instruction, document n 1) la juxtaposition
du minutage et du gaspillage, le travail pour rien (docu
ment n 2 "astiquage" des lavabos dont l'accs est barr
par un dpt de dtritus), constituent les instruments par
lesquels l'institution tmoigne de son pouvoir sur le
temps des appels. Elle s'approprie jusqu'aux instants de
"libert", miettes et interstices contre-temps des
rythmes collectifs de la vie civile, absorbs par l'attente
(documents n 3 et n 4) ou consacrs a la routine du
"dconnage" : "bitures" sous l'oeil rigolard des sursitai
res
(document n 5), "gaillardises" vide (la photo
"porno", document n6), passe temps et oblations symbol
iques aux valeurs viriles exaltes et exploites par l'ins
titution qui les dtourne son profit. Les relations plai
santeries,
suspendues entre le jeu et la brimade, entre
tiennent l'intgration horizontale du groupe et ractivent
le systme des rles et des hirarchies (document n7 le
bret lanc en l'air; le "prof" sursitaire " lunettes "et le
boute-en-train attitr du groupe). Dans le foyer "human
is", dispos pour les oprations "portes ouvertes" et
les reportages tlviss, (document n 8) la "modernisat
ion"
du dcor recouvre l'ternisation des structures tem
porelles
et spatiales et des techniques d'hibernation qui
en sont le produit.

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34

ET TECHNIQUES
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D'HIBERNATION

~ **

Photos Pierre LE GALL

35

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36

L'affranchissement jou
Par son rapport "relch" autrui, au travail, son
corps, l'appel parvenu un degr o l'anciennet lui
donne l'exprience suffisante des tolrances de l'institu-

(17) Voir ce sujet, P. Bourdieu avec A. Darbel, J.P. Rivet


et Cl. Seibel, Travail et travailleurs en Algrie, Paris-La Haye,
Mouton, 1963, 569 p.

tion, signifie qu'il a cess de porter crdit aux menaces


des croques (= croquemitaines = grads), d'avoir peur,
de se faire possder par le "baratin" de l'institution.
Ainsi la "dgaine" s'oppose point par point l'attitude
conforme la poitrine bombe elle oppose le dos vot,
la raideur du buste le dhanchement, au pas mesur
dmarche tranante et irrgulire, aux gestes sobres et
prcis la gesticulation exagre et, en gnral, au maint
iendocile et discret l'allure nonchalante de celui qui
prend son temps. De mme, dans la tenue vestimentaire,
se glisse la ngligence contrle d'un dtail, par exemple
un bouton non cousu qui ne tient que par un fil de fer ou
l'inscription "librable" au dos de la plaquette patrony
mique. Enfin, le discours se doit d'tre bruyant et l'usage
d'un vocabulaire clandestin compos de termes "bidasses"
ou simplement de mots obscnes est cens subvertir l'or
dre de l'institution. C'est dans cette logique qu'il faut
comprendre toutes les petites bravades comme celles qui
consistent "oublier" de porter le bret pour faire les
150 mtres qui sparent le rfectoire du dortoir, a
l umer
une cigarette lors d'une faction, etc. . . Que ce soit
le corps qui demeure la scne de cette dramaturgie de
l'affranchissement, tmoigne assez que la lutte contre
l'Ordre de l'institution n'est possible que comme jeu :
elle ne s'exprime qu' la faveur de ce dplacement sym
bolique o les interdits sont confirms plutt que levs .
La rvolte n'est risque que "pour rire" ; en ralit elle
ne possde pas son propre langage et paradoxalement
c'est dans celui de l'institution qu'elle s'inscrit : comme
vulgarit, paresse, laisser-aller o l'Ordre a encore
raison contre ses dlinquants mineurs. Gnralement,
l'appel connat bien la limite entre la bravade et la
folie : l'attitude relche se dploie pleinement dans ce
lieu "franc" qu'est le foyer, l'cart de la surveillance
des grads et si quelques canettes de bire sont parfois
jetes sur le sol en revanche les affiches ou les photos
de rgiments en manoeuvres ne sont jamais arraches.

ngatif qui consiste se tenir sur ses gardes pour viter


les ennuis. Cette vie " l'conomie" o la prvoyance
n'a gure de place est une vie "au jour le jour" qui,
force d'astuces, tente de remporter des succs ponctuels,
prcaires et qui ne s'additionnent jamais il s'agit d'arra
cherici une permission, l d'viter un tour de garde ou
utio punition, etc. Le monde de la dbrouille et de la
combine est par nature, un monde individualisant du
"chacun pour soi"; tant donn que le salut collectif
appa L'ait comme impensable, il ne reste que ce
salut individuel et partiel ("a pourrait tre pire")
quoi travaillent l'ingniosit personnelle et surtout le
sort imprvisible. Privs de la matrise des conditions
lmentaires leur permettant de former un projet coh
rent, les appels se trouvent dans une situation analogue
cellr de sous-proltaires dans la mesure o, dfaut
de "prises" sur leur avenir, ils en sont rduits atten
dreleur salut de la chance (17) il y a les "veinards"
(celui qui a t rform en une semaine, celui qui a t
envoy tout prs de chez lui) et ceux qui manquent de
"pot". Ce rapport magique au destin s'incarne dans la
croyance la toute puissance du piston le piston est
l'intervention miraculeuse qui provient de l'extrieur,
d'en haut. Type mme d'explication mystifie puisqu'elle
interprte la situation individuelle non partir d'un
systme de conditions objectives, mais partir d'une
manne individuelle, la mythologie du piston fait obstacle
la formation d'une conscience collective au lieu d'tre
rfre l'identit du niveau socio-culturel, la prsence
commune au rgiment est perue comme le rsultat
malencontreux d'une distribution alatoire ("on n'a pas eu
de pot").
Quoique l'exprience de la contrainte soit vcue par l'e
nsemble
des appels, tous ne sont pas dmunis au mme
degr des moyens de la surmonter. Deux positions fo
rmel ement
identiques dans l'institution peuvent renvoyer
des aptitudes trs diffrentes de savoir les grer
l'appel instruit, au fait des mcanismes de dcision,
peut chercher pntrer l'organigramme du rgiment
pour savoir qui s'adresser, pour tendre sa sphre de
relations au del de l'adjudant et se faire voir et bien
voir des dtenteurs ultimes de l'autorit; l'inverse
les sujets issus des classes populaires sont souvent
dpourvus de l'aptitude calculer les coups avantageux.

Louis Pinto

Ce n'est pas un hasard si la "dgaine" est un attribut


de l'ancien ("ancien" au "mauvais sens" du terme, selon
les propos d'un capitaine) : moins soumis que la nouvelle
recrue aux contraintes de l'autorit, inform par l'exp
rience quotidienne des limites relles que l'on ne saurait
franchir, lesquelles ne coincident pas toujours avec les
limites dclares, et de l'indulgence ventuelle de la
part des grads mieux connus, pour des carts mineurs,
l'ancien s'ingnie tourner la contrainte, faire montre
de diverses astuces, de sa dbrouillardise ... Le contraire
de l'ancien, c'est soit le "bleu" qui s'en tient un respect
quasi religieux d'obligations que, ne sachant pas encore
si elle sont essentielles ou pas, il prfre observer en bloc,
soit le "fayot" qui, en dpit de l'assurance que l'anciennet
aurait d lui apporter, continue adopter une attitude tro
itement servile que, seuls la persistance ridicule de la peur
et le zle devant les suprieurs, semblent pouvoir expliquer.
L'ancien est donc celui qui, ayant surmont crainte et dsarr
oi,parvient s'orienter dans ce milieu tranger, s'y
dbrouiller, laborer des stratgies adaptatives secondai
res
: relations amicales avec les cuisiniers pour avoir les,
"bons morceaux", avec les serveurs du foyer, avec les
secrtaires, bonne place dans la chambre prs du chauf-

37

Le renoncement l'action tempo Tellement structure ne


laisse d'autre issue que celle, magique, de considrer
le temps comme un agent et l'impuissance de l'ancien
n'attend de secours que de la toute-puissance du temps :
il n'y a rien faire, c'est le temps qui fait tout. Dans
les moments "creux", il ne saurait tre question de faire
autre chose : lire un jounal, crire une lettre sont des
tches trop exigeantes. L'ancien laisse faire le temps ou
plutt l'aide passer et le tuer, ne serait-ce qu'en
s 'ingniant manipuler imaginairement l dure ("Au
fond, 120 jours a ne fait que deux fois le temps qu'on
a fait depuis . . . ") : l'ancien est l'image de la rptition
abstraite de l'identique, i.e. d'une dure sans contenu
qui est le contraire mme d'un devenir. S'il est vrai
que cette hibernation constitue une riposte un milieu
hostile, elle reprsente une forme incontestable d'adaptat
ion
ce milieu en obtenant les dterminations de la
chose -passivit et immobilit- l'ancien renonce tout
projet qui transcenderait l'univers institutionnel et toute
possibilit latrale dont il pourrait tre l'initiateur.
La plupart des rituels propres aux recrues ont pour fonc
tion de structurer le temps d'aprs le repre que constitue
le jour de la libration ("zro au jus") et de le scander
priodiquement : substituts de l'vnement dans une dure
sans devenir et sans repre, ils marquent les tapes
de la restauration de l'identit et ressassent la promesse
eschatologique de la rsurrection du moi . Dans le seul
fait que du temps a pass, l'appel trouve la preuve

On peut ds lors comprendre l'ambiance qui rgne dans


une chambre. Ici, c'est le rgne de la libert et du
laisser-aller : la contrainte a cess de s'exercer. Mais
tandis que les bleus s'occupent d'astiquer, pour prparer
la prochaine revue de chambre, les autres jouent aux
cartes ou travaillent leur "quille". S 'il n'y a pas de con
versation
proprement parler, c'est que tout ce qui
voque l'effort et le srieux se trouve rejet du ct de
la contrainte, c'est--dire du ct de l'arme. La parole
est donc moins conversation que bavardage tout fait
informel et euphorique sur les voitures, les chanteurs
la mode, les sportifs, bref tout ce qui exclut le srieux
(comme le boulot, la politique, les soucis de famille . .)
on ne discute pas, on "dconne".
Enfin, on ne saurait dcrire l'attitude "relche" sans
en voquer les prouesses les femmes et l'alcool.
Libr de la peur, comme le montre, par mille petites
infractions la stricte lgalit militaire, son compor.

L'action du temps

L attitude laxiste s'actualise galement dans le rapport


au travail : la lenteur excuter une tche, se rendre
un autre lieu de travail et, gnralement, l'absentisme
manifestent que, dans l'emploi qui est le sien, l'ancien
parvient amortir les effets de la contrainte. Ainsi,
il en va pour le travail comme pour le corps ils sont
"livrs l'abandon". Cependant, cette aptitude tourner
la contrainte est tout aussi bien une accoutumance la
contrainte : moyennant l'octroi implicite de quelques
privilges et franchises, l'ancien s'en tient cette vie
l'conomie, o il ne fait que survivre jour aprs jour.
On n'attend gure de lui qu'il s'oppose rellement aux
suprieurs : la bravade, loin d'tre considre comme
acte de bravoure n'apparat que comme la source de
dboires inutiles pour tous. La sagesse de l'ancien qui
s'en remet l'action du temps, a pour principe : "il
faut que a passe".

qu'il n' est pas rien, ou, plutt, qu'il a cess d'tre rien.
Or si, d'un ct , les rituels sont orients par rapport
au jour de la "quille", d'un autre ct ils dotent malg tout
le temps pass l'arme d'une efficace et l'on peut bien
voir en cela un hommage mme indirect : le service mili
taire aura t l'occasion d'un devenir. C'est parmi les
appels eux-mmes que la croyance selon laquelle l'ancien
net
apporte quelque chose rencontre l'accueil le plus comp
laisant
: quoique les "librables" (18) soient bien forcs
de constater que leur qualit de librable ne modifie
gure leur statut dans l'institution, ils sont ports, avec
le consentement implicite des autres (lesquels attendent
de bnficier un jour de la mme reconnaissance)
s'attribuer des vertus (astuce , assurance . .) et la
qualit indfinissable qui s'attache aux plus anciens. D'o
tout un ensemble de conventions admises parmi les appe
lsvisant accorder l'ancien des privilges par rapport
au bleu le premier se dcharge sur le second des corves
de chambre, il peut passer devant lui au rfectoire (mais
sans l'accord des grads chargs de surveiller) . L'attitude
relche, c'est essentiellement par rapport au bleu qu'elle
est adopte : le ton avec lequel l'ancien s'adresse lui
va de l'ironie l'arrogance "Alors, le bleu, 35 quand
mme" (35 = plus que a faire). Fier de "faire pter
son score" (proclamer le nombre de jours qui le sparent
de la libration), l'ancien ne voudrait pour rien au monde
tre pris pour un bleu : " d'autres, je suis pas un bleu",
"tu parles un librable" Alors que le bleu est l "pour
en chier", l'ancien, lui, est celui qu'on ne doit pas ennuyer,
celui qui dtient des droits et des franchises, bref celui qui
est d'une autre "nature".
:

fage, connaissance des endroits o l'on peut "se la couler


douce", utilisation de transistors, pick-up, tlvisions
portatives, etc. Les conversations entre appels four
nissent l'occasion de faire talage de savoir-faire dans
l'art de perdre son temps, de se dissimuler ds que pos
sible ("se planquer") "j'ai rien foutu aujourd'hui", "j'ai
dit l'adjudant que j'allais faire une rparation j'en ai
pas eu pour un quart d'heure et aprs, je suis mont en
chambre et j'ai bouquin".

(18) Rappelons que, les deux premiers mois, un appel est une
"jeune recrue" ; puis successivement il sera -pendant une p
riode de deux mois- "bleu", "pierrot", "ancien", "quillard"
puis "librable". L'emploi que nous faisons du "bleu" et de
"l'ancien" est plus vague gnralement ; c'est l'opposition mme
de ces termes qui est pertinente.

38

tement, l'ancien, la diffrence des tres faibles et


impressionnables, parmi lesquels la femme, ne se laisse
pas facilement dompter. Par rapport la femme (mais
aussi l'Arabe, au "bougnoule") il lui est d'autant plus
loisible de s'arroger un pouvoir que ce dernier n'a pour
tout fondement que la subversion sans consquence de
l'Ordre et le dpassement symbolique de la peur. Et
c'est, grce la projection d'un moi sur-puissant, en
imagination seulement, parce que fort de ses seules
prouesses fictives, que le moi humili par l'institution
se dlivre de sa faiblesse : d'o la vantardise d'une viri
lit assure de tous les succs auprs des femmes. Mais
comme le ciel de la religion qui, selon Marx, exprime
fantasmagoriquement la misre des exploits, ce moi
viril et assur est, sous forme hallucine, un aveu de
dtresse et d'impuissance : c'est, si l'on veut, la force
des faibles. La "cuite" ou saolerie en commun a ga
lement
l'allure d'une prouesse puisqu'elle permet de
.mesurer jusqu' quel degr un individu est capable de
"tenir" l'alcool; les diffrentes capacits d'absorption,
les anecdotes sur les msaventures de tel ou tel en tat
d'ivresse font frquemment l'objet de conversations
hilarantes. La "cuite" est peut-tre la forme la plus
pousse de l'attitude relche triomphant de la contrain
te
les grands moments du cursus militaire qui repr
sentent autant d'tapes vers la libration -et particuli
rement
la veille et le jour de la libration- sont marqus
par une "cuite".

Le travail d'inculcation militaire qui s'exerce sous sa


forme canonique dans les rgiments, en particulier dans
les units combattantes, s'adresse par prdilection aux
fils des classes populaires qui en constituent le public
modal. L'institution qui cherche inculquer la confor
mit l'Ordre par le moyen de la discipline, ne fait rien
d'autre que d'ajuster ce public son destin social pro
bable
celui qui attend les domins. Produire un habitus
disciplin c'est obtenir de chacun l'intriorisation de son
rang dans un Cosmos hirarchis et prvenir l'hubris de
celui qui voudrait s'lever au dessus de sa condition. Or
un ordre reu qui marque chez son destinataire les bor
nes de sa sphre d'initiative est particulirement propre
lui enseigner ce rang, comme position relative et moment
d'une totalit organique : l'ordre, technique et disciplinai
re,
rvle l'Ordre social. Il fait plus. Par le fait de pro
duire un habitus disciplin, il obtient que l'Ordre, intrio
rissous la forme d'un systme de dispositions permettant
d'engendrer des pratiques conformes, soit transmu en
nature, car, comme toute pdagogie russie, la pdagogie
militaire a pour effet de dissimuler l'arbitraire qui est
son principe (19).

Un des mcanismes d'intgration les plus cachs rside


dans l'intgration horizontale que suppose la participa
tion
une quipe. Si le rapport aux grads reste inscrit
dans l'ordre de la contrainte, les rapports au sein d'un
groupe de pairs peuvent maintenir la contrainte tout en la
dissimulant ici intervient le rle dcisif des "petits
grads" (e.g. des moniteurs qui sont souvent des appels).
Le petit grad est un grad suffisamment petit pour tre
"copain" avec les hommes du rang il dirige, mais seule
ment en an qui entretient dans le groupe un "bon esprit",
un "esprit d'quipe", une "saine camaraderie". Ne serait-ce
que pour lui. viter des ennuis, ses amicaux subordonns
font tout leur possible. Or par le fait de fonctionner
comme quipe et non comme ensemble hirarchis, le
groupe tend s'aveugler sur le contenu des tches qui
lui sont imparties pour n'en percevoir qu'un aspect
ludique, "sportif" : recherche des performances, coh
sion des coquipiers. Le sport fournit une idologie com
mode puisqu'il permet de neutraliser tout le contexte de
domestication militaire il contient la ruse de la raison
militaire grce laquelle l'institution va pousser les
individus agir conformment ses buts, tout en leur
donnant l'impression de ne poursuivre que les leurs
("moi, le parcours du combattant, si j'essaie de bien le
faire, c'est pas parce qu'on me l'ordonne, mais c'est
pour moi, pour m 'entraner"). L'institution ne prend
jamais autant les appels son jeu que lorsqu'elle les
invite faire comme un jeu le travail qu'elle leur impos
e.C'est dire que l'esprit sportif constitue un indice
sr de conformit (sens de l'effort, matrise de soi,
"bon esprit" qui accepte - esprit sportif oblige - les
rgles du jeu sans interroger la signification des tches).

LE SYSTEME DES FONCTIONS


SOCIALES

Louis Pinto

La fonction de domestication
Le formalisme militaire des ordres et des rituels "qui ne
servent rien" est par lui-mme formateur de schemes,
generalisables et transposables prcisment en raison de
leur caractre stylis et pur. Avant de le faire obir
pour quelque chose, il s'agit de prparer le domin
l'obissance pour elle-mme. S'il n'a retenu de cette
pdagogie vide que cette exprience qu'il doit attendre
d'en-haut ce qu'il doit faire et que lui-mme n'est pas
en-haut, le jeune ouvrier (ou le jeune paysan) aura retenu
l'essentiel de ce que l'institution visait lui apporter. Et
le rapport d'obissance devant constituer l'horizon de son
existence sociale de domin, les schemes qu'il aura ainsi
intrioriss seront loin de demeurer sans application. La
discipline militaire est un instrument de domestication
sociale : en obtenant des domins un rapport obissant et
consentant leur condition de domins, en leur faisant

(19) P. Bourdieu et J.C. Passeron,

p. 52.

39

Ecole et arme
Si la vrit objective de l'institution militaire rside dans
la contribution qu'elle apporte la reproduction des rap
ports sociaux, cette fonction sociale tend tre masque
par un ensemble de mcanismes qui ont pour effet de pro
duire de l'arme une reprsentation distincte et spare
de tout contexte. Ainsi la discipline formaliste et sans
finalit assignable qui reprsente un peu une gymnastique
de l'obissance, tout en rendant propre des tches dotes
d'une finalit prcise (en particulier les activits product
ives)jDeut paratre ne pas exister pour elles et tre rgie
par elles. En vertu de son autonomie relative par rapport
au systme des rapports entre les classes -champ politique,
march des biens, march de l'emploi- l'institution mili
taire peut, par le seul fait de n'inculquer aux recrues que

Il reste prciser que l'institution militaire n'a pas


l'exclusivit du travail de domestication des classes
populaires; form de faon convergente par la pdagogie
familiale diffuse, laquelle ne fait que retraduire sous la
forme d'un ethos le destin de classe et par 1' "exprience
de la vie" (travail, scolarit, etc.) 1 'habitus domestiqu
ne fait finalement que recevoir un renforcement par I1 in
culcation
militaire, tel point que le service militaire
peut apparatre comme une rvision gnrale l'usage
des domins. On comprend ds lors que, d'une part,
l'exprience de la vie militaire, au-del des aspects
grotesques et grossissants, ne fait que s'inscrire dans
la srie des confrontations, institutionnalises ou pas,
des membres des classes populaires avec les dtenteurs
lgitimes de l'autorit que ce soit les enseignants, les
mdecins, les ingnieurs ou les patrons , et que,
d'autre part, l'attitude dconcerte et dpayse des
appels face au caractre impntrable de l'autorit
militaire ne fait que- rpter d'autres situations o
s'actualisent de faon dramatique les rapports de classe
entre les dtenteurs d'un pouvoir et ceux qui, dpourvus
de toute comptence, en sont rduits la simple
obissance. Le "il n'y a pas comprendre" de l'appel
est souvent un dj entendu dont l'arme occasionne la
rminiscence. C'est parce que le travail d'inculcation
militaire trouve dans les membres des classes popu
laires des mcanismes dj monts d'obissance et
de soumission, qu'il peut tre assur d'une rentabilit
leve .

l'obissance ses seuls rglements, contribuer la re


production
sociale sans avoir se rapporter de faon
manifeste cette fonction externe. Il lui suffit, pour ce
faire, de ne chercher satisfaire qu'aux conditions insti
tutionnelles
de sa propre reproduction (respect des sup
rieurs,
de la hirarchie, du rglement, inculcation des
vertus militaires . .) pour satisfaire la fonction externe
de reproduction des rapports sociaux, tout en masquant
le rapport cette fonction qui est sa vrit objective.
On peut comprendre le bnfice social que reprsente
l'autonomie relative de cette institution qui, la faon
de l'Ecole (24) peut remplir sa fonction externe tout en
paraissant ne s'acquitter que de sa fonction interne.
Comme les tches imposes aux appels n'ont qu'un con
tenu symbolique (dfils, prises d'armes)., parfois mme
n'en ont gure (corves de punition) ou tendent s'entre
tenirindfiniment elles-mmes (nettoyage interminable de
matriel obus, vhicules, etc.), elles semblent ind
pendantes
des exigences de la production industrielle et
mme contraires au principe de rentabilit le plus lment
aire.L'arme ne prpare cependant jamais aussi bien
ces tches productives qui constituent le destin probable
de la plupart des appels que lorsqu'elle leur inculque ce
sens de l'ordre social qui est la condition mme d'une
pi-atique conforme de proltaire conforme. Les mcanis
mes
de cette prparation peuvent demeurer cachs car le
formalisme pdagogique, prmisse de la domestication
russie, en produisant l'effet de dsorientation, interdit
d'associer l'inculcation militaire une finalit externe et
un intrt immdiat et visible la rentabilit sociale
de la fonction de domestication est mdiatise par une
non rentabilit conomique .
C'est dans cette logique qu'intervient le caractre
galitaire et dmocratique du service militaire. Le fait
que les sujets issus des diffrentes classes soient, au
moins formellement, gaux devant l'obligation du service,
que mme dans des ministres les conscrits issus des
classes suprieures accomplissent la dure lgale et
qu'enfin un certain nombre d'entre eux, moins chanceux,
aboutissent dans des casernes "comme les autres" et
puissent tre parfois comme les autres en butte l'hosti
lit
des sous -officiers, dissimule les rapports objectifs
entre l'institution et le systme des rapports de classes,
tout se passant comme si l'institution militaire reprsent
ait
un monde clos mettant, au moins temporairement,
un terme aux ingalits sociales. Placs dans des condi
tions identiques, les soldats ne devant en apparence qu'
leur seul mrite et leur seule comptence d'accder
:

vouloir tre ce qu'ils sont conformment la structure


des rapports entre classes par la formation d'un systme
de gestes, d'attitudes et d'apprciations, elle tend faire
des domins eux-mmes les agents de la reproduction
sociale des conditions de domination. L'obissance mili
taire "qui fait trouver naturelle l'excution des plus mo
destes
travaux, des corves, du pansage et de l'astiquage,
de toutes ces petites actions simples dea vie de soldat"(20)
contribuera faire trouver naturelle l'excution
d'autres modestes travaux et d'autres petites actions
simples, i. e. trouver naturelle la condition de domins.

(20) De Torquat, Notre beau mtier de soldat; suivi d'Un essai de


portrait moral du chef. 3e d. Paris, Charles Lavauzelle, 1951,
pp. 105-107.
(21) Nous reprenons ici, moyennant une transposition que nous
pensons lgitime, certaines analyses de La reproduction, en
particulier celles qui concernent les mcanismes de reproduction
sociale assurs par le seul jeu de la reproduction des conditions
Institutionnelles (P. Bourdieu et J.C. Passeron, op. cit. , p. 70).

Louis Pinto

40

Il est significatif que l'idologie industrialiste des successeurs


de Saint-Simon ait saisi tout ce que l'arme pouvait apporter
l'organisation rationnelle du travail. En imposant au soldat la
ponctualit, la prcision, la rgularit, la coopration avec
d'autres, bref en lui imposant une activit ordonne et co-ordonne, l'arme prpare aux activits productives. Le modle
militaire a pu inspirer aussi bien des projets d'organisation du
travail comme celui du capitaine Durand, que de colonisation de
l'Algrie comme celui (22) de P. Enfantin. Rien, sinon le profit
ne spare l'arme de l'industrie certains futurologues peroi
ventune convergence terme : "Dans l'Entreprise le profit est
apparu longtemps comme le but unique de toutes les activits ;
mais aujourd'hui si cette notion de recherche du profit, de ren
tabilit maxima demeure essentielle, l'lite des patrons admet
-et mme proclame- que 1' Entreprise doit s'assigner deux rles,
l'un social, l'autre humain. De ce fait Arme et Entreprise
prsentent un certain nombre de caractristiques communes et
l'on retrouve dans les structures de commandement de l'une et
de l'autre, un aspect 'relations humaines' assez voisin" (23).

A chacun sa place
L'arme figure donc au rang des instances de socialisa
tion
des classes populaires. Le modle militaire d'orga
nisation, du moins depuis la fin du 19e sicle, doit sa
fortune non seulement la rationalisation formelle du
travail qu'il opre mais galement la domestication
qu'il rend possible il permet d'avoir l'oeil sur les
rebelles ventuels -fonction de surveillance que l'urba
nisme l'usage des proltaires dveloppe dans l'espace
des villes- il met en ordre les gestes et les consciences
et il impose sous forme d'habitus, l'tat pratique, la
reconnaissance de l'ordre hirarchique du monde que
l'idologie dmocratique ne peut admettre explicitement.
La fonction de socialisation impartie l'arme -"le lieu
tenant est le successeur moral de l'instituteur" (24)- a
t perue par les officiers trs tt. Dans son article
"Le rle social de l'officier", paru en 1892 dans la
Revue des Deux-Mondes, le capitaine Lyautey tenant du
catholicisme social soutenait que le rle de l'officier ne
saurait tre exclusivement militaire et mme, qu'en temps
de paix, l'officier,"pntr des devoirs nouveaux qui s'im
posent tous les dirigeants sociaux, convaincu de son
rle d'ducateur, rsolu, sans rien modifier la lettre
des fonctions qu'il exerce, les vivifier par l'esprit
de sa mission" devait privilgier son rle social : parmi
les consquences positives de cette entreprise de socia
lisation Lyautey mentionnait : "chez le soldat, au point
de vue social, pacification des esprits soumis ce rrgime,
rendus plus rf ractaires aux excitations de la haine des
classes" (25). Entre 1870-1871 et la priode de l'affaire
Dreyfus le consensus est total dans les classes dominant
es
et le personnel politique, quant la fonction pdago
giquede l'arme et sa parent avec celle de l'cole (26)Ce consensus persiste au-del des conflits pouvant oppo
serles diffrentes fractions des classes dominantes
-rpublicains et traditionalistes : la domestication des
domins est leur commun intrt, sainte -alliance sociale,
qui semble s'tre rellement noue aux lendemains de la
Commune , et qui renvoie un univers o dominants et
:

des grades ou des emplois diffrents ; l'arme peut se


permettre d'exhiber une impartialit qui la place au
dessus des classes. L'analogie de la contribution qu'apport
e
l'arme au systme des rapports de classes et leur
reproduction avec celle que leur apporte l'cole est donc
profonde : l'une comme l'autre consacrent les mrites des
sujets auxquels s'adresse le travail d' inculcation en ne
paraissant obir qu' la logique interne de valeurs inst
itutionnelles.
Or ces valeurs sont objectivement destines
un public diffrent : celles de l'arme sont destines
un public populaire domin, celui-l mme que l'cole
limine puisqu'il est le moins propre reconnatre les
valeurs de la culture dominante qu'elle reproduit. C'est
ainsi que dans la biographie d'un membre des classes
populaires, la lgitimation de son rang social par des
institutions galitaires intervient deux reprises, tant
entendu que l'arme et l'cole ont un rle inverse et symt
rique L'galitarisme de l'cole est destin prouver
aux domins leur indignit culturelle et la lgitimit de
leur exclusion, tandis que l'galitarisme de l'arme, en
leur donnant l'impression de partager un sort commun,
les prpare au sort qui, en raison de leur indignit sco
laire atteste, leur est rserve. L'cole leur ayant
montr ce dont ils sont indignes, l'arme leur montrerait
ce dont ils sont "dignes". Quoique les effets de l'une et
l'autre institution soient objectivement convergents, ils
apportent chaque fois une contribution spcifique qui
morcelle l'exprience de la condition domine et qui
interdit celle-ci de se rflchir dans une image unifie.

(24) Ecole de l'air, op. cit. , p. 58 ; il s'agit d'un rsum de


l'article de Lyautey dj cit.
(22) Cf. M. Collinet, "Le saint-simonisme et l'arme", Revue
franaise de sociologie, 1961, 2 (2), pp. 38-47.

(25) Lyautey,

(23) G.R., "Les structures de commandement dans l'Arme et


l'Entreprise", Revue de dfense nationale, aot-sept. 1968,
p. 1235-1244.

(26) Sur l'attitude des crivains de la deuxime moiti du


19e sicle l'gard des classes populaires, voir P. Lidsky,
Les crivains et la Commune, Paris, Maspro, 1970, 184 p.

36 et 48.