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Julio Verne

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Diez horas de caza

Biblioteca virtual Julio Verne

Diez horas de caza


Editado por Cristian Tello
Cortesa de: http://www.jverne.net

Gnero: Cuento
Ao de publicacin: 1881
Sinopsis:
Durante una partida de caza en 1859, Verne estuvo a punto de matarse, al disparrsele
accidentalmente su escopeta. Esta aventura, produce en l una aversin por la caza que la
mantendr durante toda su vida. Aos despus, en 1881, basado en dicha experiencia, Verne
escribe este divertido y desenfadado relato contra la caza y los cazadores.

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Captulo I

Muchas personas sienten verdadera antipata por los cazadores, y no les falta totalmente
la razn.
Quizs provenga esta antipata de ver que los citados aficionados a la caza no sienten el
menor escrpulo en matar con sus propias manos a los animales que luego han de comer.
Quizs provenga, y creo que esta razn es de ms peso que la anterior, de la gran aficin
que tienen casi todos los cazadores a referir sus aventuras, vengan o no a cuento.
Hace ms de veinte aos, fui culpable del primer delito. Cac, si, cac, y en castigo voy a
ser culpable tambin de la segunda razn contando mis aventuras de caza.
Ojal que este relato verdico y sincero quite para siempre a mis semejantes la aficin a
correr por los campos, de la ceca a la meca, seguido por un perro, el saco sobre la espalda, la
cartuchera en la cintura y el fusil al brazo! Sin embargo, no lo espero.

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Captulo II

Un filsofo guasn dijo, no recuerdo en dnde ni cundo, "que no se debe tener nunca ni
casa de campo, ni coche, ni caballos, ni posesiones donde haya caza, puesto que siempre hay
amigos que se encargan de tenerlos por los dems".
En virtud de este axioma, yo hice mi estreno en la carrera de las armas en unos terrenos
reservados del departamento del Somme, sin ser yo el propietario.
Era a fines de agosto de 1859, sino lo recuerdo mal. Un bando de la alcalda fijaba para el
otro da la apertura de la caza.
En la ciudad de Amiens, cualquier tendero o artesano posee su escopeta, con la cual va a
recorrer los campos en busca de caza; se comprende pues, la impaciencia con que la citada
apertura era esperada desde haca ya seis semanas.
Tanto los cazadores de oficio, como los de segundo y tercer orden, los hbiles que matan
sin apuntar como los tontos que apuntan y no matan nunca, todos se preparaban en vista de
la apertura, se equipaban, no pensando, hablando, ni soando ms que con liebres, conejos y
perdices. Mujer, hijos, familia, amigos, todo se olvidaba. Poltica, artes, literatura, agricultura,
comercio, todo desapareca ante la perspectiva de ese gran da. Entre mis amigos en Amiens,
haba uno, verdadero cazador, pero persona amable, aunque era empleado. Algunas veces
padeca de reuma al tratarse de ir a la oficina; pero l estaba siempre ms listo que un galgo
cuando ocho das de vacaciones le permitan asistir a la apertura de la caza.
Mi amigo se llamaba Bretignot.
Algunos das antes de la fecha memorable, Bretignot estuvo en mi casa.
-No ha cazado usted nunca? -me dijo con ese tono de superioridad que tiene dos partes
de amabilidad contra ocho de desdn.
-Nunca, Bretignot -le respond-, ni pienso hacerlo.
-Bueno, entonces, venga a la apertura conmigo -aadi Bretignot-. Tenemos en Hrisart
doscientas hectreas reservadas donde la caza abunda. Tengo derecho a llevar un convidado,
por lo cual lo invito, y le llevo.
-Es que... -dije yo balbuceando.
-No tiene usted escopeta?
-No; ni la he tenido nunca.
-Eso no importa. Yo le prestar una. Es de pistn, es verdad; pero eso no impide que se
pueda matar con ella una liebre a ochenta pasos.
-Si tiene uno la suerte de darle -repliqu yo.
-Naturalmente. Lo que no tendr usted es perro.
-Intil; tenindolo en la escopeta, sera demasiado dos perros.
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Mi amigo me mir un tanto molesto. No le gusta que se burle uno de las cosas de caza.
Es sagrado, segn l.
-En fin, viene o no?
-Si usted se empea... -respond yo sin el menor entusiasmo.
-Ya lo creo! Es preciso cazar cuando menos una vez en la vida. Salimos el sbado por la
tarde; cuento con usted.
He aqu cmo me vi comprometido en esta aventura, cuyo funesto recuerdo me persigue
siempre.
Debo confesar, sin embargo, que los preparativos no me inquietaron ni poco ni mucho, ni
me quitaron el sueo. Sin embargo, la curiosidad me animaba un poco. Era interesante una
cacera? En todo caso, mi idea era, ms que cazar, observar a los cazadores. Si me decid a
llevar una escopeta fue por no hacer un papel ridculo en medio de aquellos cazadores, de los
cuales Bretignot contaba tantas proezas.
Bretignot me prestaba una escopeta, eso es verdad, pero me faltaba un morral. Me puse
pues, en busca de uno usado, pero no encontr ninguno; estaban en alza. Me decid entonces
a comprar uno nuevo, a condicin, sin embargo, que me lo volveran a tomar, con cincuenta
por ciento de prdida, si lo regresaba sin estrenar.
El comerciante me mir y se sonri.
Aquella sonrisa me pareci de mal agero.
Sin embargo, pens yo, por qu no lo he de estrenar?
Oh, vanidad humana!

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Captulo III

El da fijado, la vspera de la apertura, a las seis de la tarde, estaba en el sitio de la cita


dado por Bretignot, en la plaza de Perigord, donde subimos en la diligencia. ramos ocho, sin
contar los perros.
Bretignot y sus compaeros de caza (no osaba yo contarme entre ellos) estaban apuestos
y hasta hermosos con sus trajes tradicionales. Tipos excelentes, dignos de observacin; unos
serios, pensando en el da de maana; otros alegres, habladores. Haba all reunidos seis de
los mejores tiradores de la capital. Apenas si yo los conoca de vista; pero mi amigo Bretignot
se apresur a presentrmelos con todo el ceremonial de costumbre.

Primero me present a Maximon, era alto, delgado, el hombre ms amable y sencillo en


la vida ordinaria, pero feroz cuando tena la escopeta en la mano; era uno de esos cazadores
de los cuales se dice que seran capaces de matar a uno de sus compaeros, con tal de no
volver sin haberse estrenado. Hablaba muy poco, y por lo tanto, pensaba mucho.
Al lado del personaje descrito se encontraba Duvauchelle. Qu contraste! Este era gordo,
pequeo, de cincuenta y cinco a sesenta aos; sordo, capaz de no or el estampido de su
escopeta, pero aficionado a reclamar siempre en los tiros dudosos. Una vez le hicieron tirar
sobre una liebre muerta con la escopeta descargada.
Tambin tuve que aceptar un fuerte apretn de manos de Matifat, aficionado a cuentos
de caza. No saba hablar de otra cosa. Qu inteligencia! El canto de la perdiz, el ladrido del
perro, el tiro de escopeta. Pam, pim, pum! Tres disparos con una escopeta de dos caones.
Qu gestos! Imitaba con la mano los movimientos de la caza, las piernas que se doblan, la
espalda que se inclina para asegurar mejor el tiro, el brazo izquierdo extendido, mientras que

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el derecho se trae al pecho para montar la culata de la escopeta. Cuntos animales mataba
as! No se escapaba ni uno. Por poco no me mata a m en una de sus gesticulaciones.
Lo que tena que ver y or era la conversacin entre Matifat y su amigo Pontclou.
-Sera imposible poder fijar el nmero de liebres que mat el ao pasado -deca Matifat,
mientras nuestro coche corra hacia Hrisart. Sera completamente imposible.
Yo pens que lo mismo me suceda a m.
-Y yo -responda Pontclou- Te acuerdas la ltima vez que fuimos a cazar a Argaeuves?
Vaya unas perdices!
-Todava me parece estar viendo la primera que tuvo la suerte de atravesar por entre los
perdigones que salieron de mi escopeta.
-Y yo la segunda, cuyas plumas hice volar tan bien, que no debi de quedarle ms que el
pellejo completamente pelado.
-Y la otra que tuve el aplomo de tirar a ms de cien pasos?
-Qu caza, amigos mos, qu caza!
Contando yo, mientras hablaban, pude apercibir que ninguna de las personas que, segn
ellos, haban matado, tuvo por conveniente figurar en el morral de tan listos cazadores. Pero
no me atreva a decir nada porque soy tmido por naturaleza con las personas que saben ms
que yo. Sin embargo, no trataban ms que errar los tiros; creo que habra hecho otro tanto.
En cuanto a los nombres de los otros cazadores, los he olvidado.

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Captulo IV

Al fin lleg el siguiente da! Qu gran noche pasamos en la posada de Hrisart! Un solo
cuarto para ocho personas, una nube de parsitos fraternalmente distribuidos entre nosotros
y los perros, que se rascaban con una rabia capaz de hundir el piso.
-No seor -me respondi-, se las comeran los chinches.
En vista de esto, me decid a dormir vestido sentado en una silla medio desvencijada. No
poda tenerme de dolores cuando me levant.
Naturalmente yo fui el primero en levantarme. Bretignot, Matifat, Pontclou, Duvauchelle
y sus compaeros roncaban todava. Deseaba a veces estar en el campo, como los cazadores
sin experiencia que quieren salir antes del amanecer y de haber comido. Pero los profesores,
a los que con el debido respeto fui despertando uno por uno, calmaron mis impaciencias de
nefito. Saban los muy tunantes que las perdices al amanecer tienen las alas an hmedas y
se las encuentra con dificultad.
Tuvimos pues que esperar a que el sol se bebiera todas las lgrimas del roco.
Al fin, despus de almorzar, dejamos la posada y nos dirigimos a la llanura donde estaban
los terrenos reservados.
En el momento de llegar a ella, Bretignot se acerc y me dijo:
-Tenga bien la escopeta, en sentido oblicuo, el can hacia el suelo, y tenga cuidado de
no matarnos a alguno.
-Har lo posible -respond-, sin embargo no me comprometo.
Bretignot hizo un gesto desdeoso, y la caza empez.
Hrisart es un lugar bastante feo, bastante rido, pero a pesar de eso, segn Matifat, all
haba muchas liebres. Con esta agradable perspectiva todas aquellas gentes estaban de buen
humor.
Seguimos andando. El tiempo era magnfico. Algunos rayos de sol empezaban a atravesar
las nubes matutinas que cubran el horizonte. Por todas partes se escuchaban gritos, gorjeos,
silbidos. De cuando en cuando una nube de pjaros se levantaba.
Ms de una vez prepar la escopeta.
-No tire usted, no tire usted -me dijo mi amigo Bretignot, que no dejaba de observarme ni
un solo momento.
-Porqu no tirar? No son codornices?
-No, son alondras.
Excuso decir que Maximon, Duvauchelle, Pontclou, Matifat y los otros tipos empezaron a
mirarme con malos ojos. Poco a poco se fueron separando de m, con sus perros, los que con

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el hocico bajo olfateando... y con los rabos levantados... parecan signos de interrogacin que
yo hubiera podido responder.
Se me ocurri que todos aquellos caballeros no deseaban continuar en los lmites de la
zona de un novato, cuya escopeta les inquietaba un poco.
-Caramba! Tenga usted bien la escopeta -me dijo Bretignot al momento que se separaba
de m.
-No la tengo peor que otro cualquiera -respond yo, un poco incomodado por aquel lujo
de recomendaciones.
Bretignot se encogi de hombros y se fue hacia la izquierda; como no deseaba quedarme
atrs, apret el paso.

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Captulo V

Al poco tiempo me reun con mis compaeros; pero, con objeto de no alarmarlos, llevaba
la escopeta al hombro, con la culata para arriba.
Eran dignos de ser vistos todos aquellos cazadores de oficio con trajes de caza. Chaqueta
blanca, pantaln de terciopelo, zapatos con grandes suelas y clavos, y polainas que cubran
las medias de lana, preferibles a las de hilo o algodn, que causan en seguida heridas, cosa
que pude observar por experiencia al poco rato. Mas yo, como simple aficionado, no estaba
tan bien, lo cual es lgico; pero no se le puede pedir a un principiante que tenga un vestuario
como un cmico antiguo.
En cuanto a caza, debo decir que hasta aquel momento no habamos visto nada, a pesar
de todo lo dicho por mis compaeros anteriormente, y hasta me advirtieron, sobre todo, que
vista la abundancia, no tirase sobre las hembras que fuesen a ser madres.
Como es de suponerse, era una advertencia intil, pues mal poda distinguir eso, yo que
no s diferenciar un conejo de un gato, an estando guisado.
Bretignot, que sin duda quera que le honrase con mi comportamiento, me dijo:
-Una ltima recomendacin que puede ser importante en el caso en que tire usted a una
liebre.
-Si pasa.... -dije en un tono burlesco.
-Pasar -aadi Bretignot-; acurdese usted que, gracias a su estructura, una liebre corre
ms al subir que al bajar. Es preciso tener esto en cuenta para dar direccin al tiro.
-No sabe lo que le agradezco la advertencia! - le respond. Su observacin me servir de
seguro, pues no pienso echarla en saco roto.
Al mismo tiempo, pensaba que aun bajando sera probable que la liebre fuera demasiado
de prisa para parar su carrera con mis perdigones.
-A cazar, a cazar! -grit entonces Maximon. No hemos venido a ser maestros de escuela
de los principiantes.
Vaya un hombre terrible! No os responder nada.
Delante de nosotros, a derecha e izquierda, se extenda una inmensa llanura. Los perros
marchaban delante. Los dueos se dispersaron. Yo haca todos los esfuerzos inimaginables
para no perderlos de vista. Se me haba ocurrido una idea. Mis compaeros, burlones como
buenos cazadores que eran, seran capaces de hacerme alguna farsa o broma, fundada en mi
inexperiencia.
Me acordaba, sin querer, de aquel principiante a quien sus amigos hicieron tirar a un
conejo de cartn que oculto entre unas ramas tocaba irnicamente el tambor. Me hubiera
muerto de vergenza si me pasara una cosa semejante.
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Marchbamos todos al azar, siguiendo a los perros, con objeto de llegar a una colina que
se divisaba a tres o cuatro kilmetros, y en cuya cima se vean algunos arbolitos.
A pesar de los pesares, mis compaeros, acostumbrados a andar en aquellas tierras, iban
ms aprisa que yo, y al fin me dejaron atrs. El mismo Bretignot, que al principio iba un poco
ms despacio, para no abandonarme a mi triste suerte, aceler la marcha, para poder ser de
los primeros en tirar. No me incomod por esto. Ah, Bretignot, tu instinto, ms fuerte que tu
amistad, te atraa irresistiblemente! Al poco rato ya no divisaba ms que las cabezas de mis
compaeros.
Haca ms de dos horas que habamos salido de la posada y todava no se haba tirado ni
un solo tiro. Qu mal humor, cuntas recriminaciones habra luego si al volver lo hacan con
el morral vaco!
Parecer imposible, pero fue as; yo tuve el honor de disparar el primer tiro. Pero de qu
modo? Voy a decirlo, aunque me avergence.
Cuando dej a mis compaeros de caza mi escopeta, estaba todava sin cargar. Cosas de
principiantes! Era por cuestin de amor propio. Como tena casi la seguridad de que haba de
hacerlo muy mal, quise quedarme solo para la terrible operacin.
As pues, una vez sin testigos, saqu la plvora que ech en el can derecho; despus
los perdigones, mas bien muchos que pocos. Cuantos ms haya, ms probabilidades hay de
hacer blanco. Una vez hecho esto, puse imprudentemente el pistn en su sitio, y repet lo
mismo con el can izquierdo. Pero antes de acabarla, Qu detonacin se produjo! Sali el
tiro rozndome la cara. No me haba acordado de poner el gatillo derecho en el seguro, y con
los movimientos que hice se baj e hizo salir el tiro.
Aviso a los principiantes. Por poco no hago que la apertura de caza del departamento del
Somme empiece con una desgracia. Qu gran noticia para los peridicos de la localidad!
Sin embargo, si al salir este tiro por casualidad hubiera pasado una perdiz en la direccin
del disparo, con seguridad le hubiera matado. No se me volvera a presentar una ocasin tan
buena.

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Captulo VI

Mientras tanto, Bretignot y sus compaeros haban llegado a la cima en donde se pararon
para tratar lo que era preciso hacer para conjurar la mala suerte que les persegua. Al poco
rato estuve yo a su lado, despus de haber cargado de nuevo la escopeta, pero esta vez con
muchas precauciones.
Maximon me pregunt en seguida con tono altanero, digno de un maestro:
-Ha tirado usted?
-S... es decir... S he tirado.
-Una perdiz?
-Una perdiz
Por nada del mundo hubiera confesado mi torpeza.
-Y dnde est esa perdiz? -pregunt Maximon, tocando con la culata mi morral vaco.
-Perdida, respond sin inmutarme. Qu quiere usted? No tena perro. Si hubiera tenido
un perro!
Me parece que con tal desfachatez no puedo por menos llegar a ser verdadero cazador.
De pronto mi examen fue bruscamente interrumpido. El perro de Montclou levant una
codorniz a menos de diez pasos de distancia. Involuntariamente, por instinto si se quiere, me
ech la escopeta a la cara, y... pam, como deca Matifat.
Vaya una bofetada que recib, dada por la culata de mi escopeta, que no coloqu bien;
una bofetada de las cuales no se puede pedir satisfaccin a nadie! Al mismo tiempo mi tiro
fue seguido de otro de Pontclou.
La codorniz cay, media deshecha, y fue recogida por el perro, que se la llev a su
dueo, quien se la guard en su morral.
Ni siquiera se le ocurri pensar que quiz hubiera yo tenido parte en aquella muerte. Pero
no dije nada, no me atreva. Ya he dicho que soy naturalmente tmido con las personas que
saben ms que yo.
En vista del primer xito, se animaron todos aquellos aficionados a destruir la caza. Qu
gran cosa! Una codorniz al cabo de tres horas de caza! Era cosa imposible que en todo aquel
terreno no hubiera otra, y si la encontraban y mataban, tocaran a un tercio de codorniz por
cazador.
Una vez pasada la colina nos encontramos en plena tierra de labor. Prefiero cien veces el
asfalto de los bulevares a los surcos, que le hacen a uno ir dando saltos y acabar por tener un
peso en los pies el triple que de ordinario.

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Toda la banda y los perros continuaron as durante dos horas sin ver nada. La cosa ms
insignificante, una piedra, en la que uno tropezaba; perro que se pona adelante, todo, todo
incomodaba a aquellos caballeros. Indicios seguros de mal humor general.
Al fin, a unos cuarenta pasos se divisaron varias perdices en un campo de remolachas.
El grupo se compona de dos perdices. Tir al bulto, y al mismo tiempo sonaros otros dos
disparos. Eran Matifat y Pontclou.
Uno de aquellos infelices animales cay. El otro sigui su camino, y se fue a parar a un
kilmetro ms all, detrs de una ondulacin del terreno.
Oh, pobre perdiz! Qu disputa hubo por tu causa! Qu discusin hubo entre Matifat y
Ponclou! Cada uno pretenda ser el autor de la muerte. Qu palabras! Qu indirectas! Qu
alusiones! Qu calificativos! Aquella sera la ltima vez que cazaran juntos; y otra porcin de
cosas del gnero picante que mi pluma no se atreve a escribir.
Realmente, los dos tiros haban salido al mismo tiempo.
Haba un tercer disparo que fue el primero, pero no deba mentarse si quiera. Cmo era
posible que yo, un principiante, hubiera sido el autor de aquella muerte!
En virtud de esto no cre deber intervenir en la disputa entre Matifat y Pontclou, ni aun
con la generosa idea de conciliarlos. Y no reclam, porque soy naturalmente tmido con... ya
saben ustedes el resto de la frase.

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Captulo VII

Con gran satisfaccin de nuestros estmagos dieron al fin las doce, en vista de lo cual nos
detuvimos al pie de un olmo. Las escopetas y morrales vacos se dejaron a un lado. Despus
almorzamos para recobrar algunas de las fuerzas perdidas desde nuestra salida.
Un triste almuerzo! Tantas recriminaciones como bocados! Qu horrible lugar! Un coto
bien guardado lo destacaban los merodeadores. Deban colgarse uno de cada rbol con un
letrero en el pecho. La caza era ya imposible! En dos aos no quedara el menor vestigio de
caza. Porqu no prohibirla durante cierto tiempo? En fin, un cmulo de frases pronunciadas
por una reunin de cazadores que no se haban estrenado desde el amanecer.
Despus volvi a empezar la disputa entre Matifat y Pontclou, a propsito de la perdiz.
Se mezclaron los dems en la discusin. Cre que finalmente iban a acabar por golpearse.
Al cabo de una hora nos pusimos de nuevo en marcha, ms giles. Quizs seramos ms
felices antes de llegar la hora de comer. Qu verdadero cazador pierde la esperanza hasta el
ltimo momento!
Los perros volvan a tomarse la delantera. Sus dueos gritaban con voces que son muy
parecidas, por lo terribles, a las voces de mando de la marina inglesa.
Yo les segua con paso indeciso. Mi morral, aunque vaco, me molestaba. La escopeta me
pareca pesadsima y me haca acordar mi bastn. Todo lo hubiera cedido con gusto a alguno
de los palurdos que nos seguan, y me preguntaban en tono burln cunto haba matado;
pero mi amor propio me lo impeda.
Dos horas, dos largas horas pasaron. Habamos andado ya quince kilmetros. Entonces
empec a tener la seguridad de que sera ms fcil que volviese cargado de dolores a casa,
que de perdices o codornices.
De pronto un ruido me distrajo. Era un grupo de perdices que se levant de detrs de
unas matas. Descarga cerrada. Lo menos quince tiros salieron, contando el mo.
De pronto se escuch un grito entre el humo. Miro, y veo aparecer a un hombre entre las
matas.
Era un aldeano, con el carrillo derecho hinchado, como si tuviera una nuez en la boca.
-Bueno, una desgracia -exclam Bretignot.
-No faltaba ms que esto -repuso Duvauchelle.
Tales fueron las frases que les inspir "el delito de heridas sin intencin de matar", segn
lo clasifica el Cdigo.
Y sin hacer caso corrieron tras los perros, que traan slo dos perdices heridas, y que mis
amigos, que sin duda carecan de entraas, acabaron por matarlas a puntapis. Les deseo la
misma suerte en iguales circunstancias.
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Durante este tiempo, el aldeano continuaba inmvil, con el carrillo hinchado.


Bretignot y sus compaeros volvieron a mi lado.
-Qu le pasa a usted, buen hombre? -dijo Maximon en tono protector.
-Tiene un perdign en el carrillo -dije yo.
-Bah! eso no es nada -aadi Duvauchelle.
-S, s -exclam el aldeano que crey oportuno hacer ver la importancia del mal por medio
de un gesto horrible.
-Pero quin ha sido el torpe que ha hecho dao a ese pobre diablo? -pregunt Bretignot,
mirndome con fijeza.
-Ha tirado usted? -me dijo Maximon.
-S, como todos.
-Entonces no hay duda.
-Es usted tan mal cazador, como Napolen I -aadi Pontclou, que detestaba el Imperio.
-Yo? yo? -exclam.
-No puede ser ms que usted -me dijo severamente Bretignot.
-Decididamente, este caballero es un hombre peligroso -repuso Matifat.
-Cuando uno es demasiado torpe se rehsan las invitaciones, sean de quien sean -aadi
Pontclou.
Y sin decir ms se fueron.
Comprend en seguida que me endosaban al herido.
Tuve el valor de sacrificarme. Saqu el portamonedas y le di diez francos al aldeano, cuyo
carrillo se deshinch instantneamente. Sin duda se haba tragado la nuez.
-Est usted mejor? -le dije.
-Ay, ay! me vuelve a empezar -respondi, mientras se le hinch el carrillo izquierdo.
-Vaya, basta de broma; basta con un carrillo.
Y me march.

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Captulo VIII

Mientras discuta con aquel pillo perd de vista a mis compaeros; despus de todo, bien
claro me dijeron que ellos no estaban seguros al lado de un torpe como yo; as que decid no
buscarlos. Bretignot mismo, severo, pero injusto, me haba abandonado, cual si hubiera sido
algn bandido, o fuese yo capaz de hacer mal de ojo. Realmente no me incomod semejante
conducta. A lo menos, as sera slo responsable de mis actos.
Me qued en medio de aquella llanura, que nunca se acababa. Quin me haba hecho a
m encontrarme con toda esta carga en las espaldas? No vea ni perdices ni liebres. Cunto
mejor hubiera estado en mi despacho leyendo o escribiendo!
Empec a andar sin direccin fija, tomando con preferencia los caminos a las tierras de
labor. Me sentaba diez minutos, andaba veinte. No se vea ninguna cosa. Ni una torre cortaba
el horizonte. Aquello era un desierto. De cuando en cuando se lea un letrero: Coto reservado.
Reservado? No a la caza, puesto que no la haba.
Continu andando, pensativo, con la escopeta en el brazo. Pareca que el sol no se mova.
Quizs algn nuevo Josu hubiera parado su marcha proporcionando de esta forma un placer
a mis compaeros. Sin duda no iba a haber noche el da de la apertura.

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Captulo IX

En este mundo todo tiene un lmite, an en los cotos.


Apareci un bosquecillo que cortaba la pradera; un kilmetro ms y llegaba a l. Continu
andando sin apretar el paso y llegu al bosque. A lo lejos; pero muy lejos, se oan tiros.
"Gran caza estn haciendo, pens. De seguro no van a dejar absolutamente nada para el
ao que viene."
Entonces se me ocurri que quizs tendra ms suerte en el bosque que en la pradera. En
los rboles habra cuando menos inocentes gorriones, de los que nos ponen en la fondas de
lujo como alondras.
El demonio de la caza haba tomado posesin de m. Ya no llevaba la escopeta al hombro;
la cargu, alc el gatillo, y empec a mirar con cuidado a derecha e izquierda.
Nada! Los gorriones, temiendo sin duda a las fondas de Pars, se ocultaban. Una o dos
veces apunt, pero eran hojas que se movan con el viento, y no quera tirar sobre las hojas.
Eran las cinco; deba estar dentro de cuarenta minutos en la posada para comer, antes de
tomar el coche que deba de volver a Amiens a hombres y bestias, vivos o muertos.
Segu el camino siempre con cuidado. De pronto me detuve. El corazn me saltaba.
Entre unas matas, a cincuenta pasos, haba algo.
Era oscuro, con bordes plateados y un punto rojo como escarapela ondulante. De seguro
algn ave u otro animal de pelo y pluma. Dudaba si sera una liebre o un faisn. Por qu no?
Qu hara si al volver a ver a mis compaeros llevaba en mi saco el cadver de un faisn?
Entonces me aproxim con cuidado con la escopeta lista. Contena la respiracin. Estaba
emocionado. S, emocionado como Bretignot, Maximon y Duvauchelle reunidos.
Cuando estuve cerca, a veinte pasos, me arrodill con objeto de hacer mejor la puntera.
El ojo derecho abierto, el izquierdo cerrado. Apunt e hice fuego.
-Le he dado! -exclam fuera de m. Y lo que es esta vez nadie me disputar mi derecho.
En efecto, haba visto volar algunas plumas, o quizs pelos.
No teniendo perro, me precipit entre las ramas, vi al animal inmvil, no dando el menor
signo de vida, lo cog...
Era un sombrero de gendarme, bordado de plata, con la escarapela roja! Por fortuna, el
sombrero no estaba en la cabeza de su propietario cuando yo dispar.

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Captulo X

En ese instante una masa larga y estrecha que estaba echada sobre la hierba, se levant.
Reconoc en seguida con terror al pantaln azul con franja negra, la guerrera oscura con
botones plateados, el cinturn amarillo, todo lo cual despert yo con mi tiro.
-Se entretiene usted, en tirar sobre los tricornios de los gendarmes? -me dijo, con ese
acento brusco que distingue a la clebre institucin.
-Gendarme, perdone usted -balbuce yo.
-Y le ha dado usted en medio de la escarapela!
-Yo crea que era una liebre... fue una ilusin... Despus de todo, estoy dispuesto a pagar
lo que sea.
-S. Es que cuesta caro un sombrero de gendarme, sobre todo si se tira sin licencia.
Me puse plido. Se me agolp la sangre en el corazn.
-Tiene usted licencia? -me dijo el gendarme.
-Licencia?
-S, licencia. Debe usted saber lo que es.
No tena semejante licencia. Para un solo da de caza yo cre que no vala la pena sacarla.
Pero reponindome, cre que deba decir lo que se dice siempre, que me la haba olvidado en
mi casa.
Una sonrisa de duda se pint en la cara del representante de la ley.
-Me veo en la necesidad de levantar acta -dijo.
-Porqu? Maana le enviar a usted el permiso y...
-Est bien; pero tengo que levantar acta.
-Hgala, ya que usted es insensible al ruego de un principiante.
Un gendarme sensible no sera gendarme. Sac del bolsillo una cartera envuelta en cuero
amarillo.
-Su nombre -me dijo.
Yo saba que en estos casos la costumbre es dar el nombre de algn amigo. Si en aquella
poca hubiera sido miembro de la Academia de Amiens, no hubiera titubeado un momento en
dar el nombre de mis compaeros. Me content dando el nombre de uno de mis amigos de
Pars, pianista distinguido. El referido amigo, ocupado sin duda, en hacer escalas, estaba lejos
de figurarse que se le iba a citar como delincuente en caza.
El gendarme tom cuidadosamente el nombre de la vctima, profesin, edad y domicilio.
Despus tuvo la amabilidad de rogarme que le entregara la escopeta, lo que hice en seguida.
Menos peso tena que llevar; le dije que si quera tambin el morral, el cuerno, la plvora, los
perdigones, etc, etc... Se rehus generosamente, cosa que yo sent.
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Faltaba la cuestin del sombrero. Eso se arregl en seguida por medio de una moneda de
oro.
-Es lstima; el sombrero estaba bien conservado -dije yo.
-Como que es casi nuevo -respondi. Lo compr hace unos seis aos a un sargento que
se haba retirado.
Se puso el sombrero el majestuoso gendarme y se fue por un lado y yo por el otro.
Una hora despus llegaba a la posada, en donde trat de disimular la confiscacin de la
escopeta y tambin de mi aventura. Mis compaeros traan una codorniz y dos perdices para
siete. Adems, Matifat y Pontclou se haban peleado para siempre y Maximon y Duvauchelle
se repartieron unos cuantos puetazos a propsito de una liebre que segua corriendo.

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Captulo XI

Tal es la serie de emociones por las que pas en aquel da memorable. Quizs mat una
codorniz, quizs haba matado una perdiz, quizs her a un aldeano; pero con seguridad haba
atravesado el sombrero de un gendarme. Sin poseer licencia, me levantaron acta, es decir, a
mi amigo. Enga a la autoridad. Qu ms cosas pueden suceder a un principiante?
Excuso decir que mi amigo, el pianista, tuvo una sorpresa desagradable cuando recibi la
cita para comparecer ante el tribunal, donde no pudiendo probar nada le condenaron solo a
diecisis francos de multa, ms los gastos, que eran casi la misma cantidad.
Debo advertir que, algunos das despus, recibi por correo, con la firma de Restitucin,
un giro de treinta y dos francos, importe de lo pagado por l. Nunca supo de quin provena.

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Captulo XII

No me gustan los cazadores, ya lo he dicho desde el principio, sobre todo porque cuentan
sus aventuras. Es as que acabo yo de contarles las mas; imploro pues, su perdn, amables
lectores. No lo volver a hacer.
Esta expedicin ser la primera y la ltima, pero conservar siempre su recuerdo. Por tal
razn, siempre que veo un cazador seguido de su perro y la escopeta al brazo, no me olvido
nunca de desearle buena caza; dicen que esa frase es de mal agero.

FIN

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