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INTRODUCCIN

Por medio de la lectura se podr conocer que son muchos los estudios que ponen de
manifiesto la diversidad de corrientes y tradiciones que han contribuido al desarrollo de la
Ecologa como conjunto sistemtico de conocimientos, los cuales han permitido ubicar su
campo de estudio, metodologa y carcter integrador e interdisciplinario, as como adquirir
un panorama de la importancia, aplicaciones y problemas propios de esta disciplina.
Con el estudio de las acciones que tienen lugar entre el medio ambiente fsico y los
organismos, se puede entender por qu los animales y vegetales viven en determinados
lugares y cmo viven. Este es el objetivo que se persigue al estudiar Ecologa, es decir,
comprender las relaciones mutuas entre los organismos y sus ambientes respectivos bajo
condiciones naturales y modificadas, como se marca en el siguiente esquema.

Cmo se lleg a conocer esta relacin?


Desde los primeros tiempos de su existencia, el hombre ha reconocido su relacin con la
naturaleza, al encontrarse rodeado de seres vivos de todas clases y obtener de su medio
circundante todo lo que precisaba para subsistir. De esta manera, su supervivencia ha
estado condicionada a las relaciones con los dems hombres, as como con los
organismos que con l han convivido y que constituyen parte de los recursos naturales
que debe aprovechar.
Cundo surgi la Ecologa como una disciplina cientfica? Quines aportaron sus
conocimientos a esta disciplina?
Para saberlo es necesario hacer una breve resea histrica de los hechos ms
sobresalientes.

CAPTULO I: IDEA GENERAL DE LA ECOLOGA MODERNA


1.1 DESARROLLO HISTRICO DEL CONCEPTO DE ECOLOGA.
Desde que el hombre apareci en la Tierra, tuvo la necesidad de conocer el medio
que lo rodeaba. Es as que la historia de su origen como especie Homo sapiens,
es larga y complicada; los datos arqueolgicos, paleontolgicos y antropolgicos
apoyan el planteamiento de que surgi como un animal que obtena su sustento
por medio de la caza y la recoleccin de plantas, races, animales pequeos,
frutos, etc. Con ello puede decirse que el hombre era parte del ecosistema que
habitaba y que estaba sujeto a los mecanismos reguladores del mismo.
De esta manera, el hombre actuaba como predador de distintas especies animales
y sus actividades se limitaban a tomar lo que el ecosistema le daba. Con ello fue
transformando su medio ambiente, y con el crecimiento de la poblacin humana se
fueron colonizando sitios nuevos, para integrar sistemas de relaciones ms
simples y eficientes que determinaron formas de vida sedentaria.
Durante este perodo se desarroll un proceso cultural de gran trascendencia,
cuando el hombre empez a cultivar algunas plantas y a domesticar algunos
animales, se crearon las condiciones propicias para el nacimiento de la agricultura,
con lo cual empez a aislarse del ecosistema, pues ya no estaba limitado a lo que
el ecosistema le brindaba.
Estos hombres, primero se constituyeron en aldeas, despus en pueblos y
finalmente en ciudades, lo que les permiti conocer y aprovechar diferentes
fuentes de materia y energa. As se constituyeron los sociosistemas, es decir,
sociedades humanas que empezaron a eliminar ciertas cantidades tanto de
materia como de energa a los ecosistemas en forma de desechos domsticos, lo
que poco a poco fue alterando y deteriorando el ambiente. Con el paso del tiempo
numerosas personas han contribuido a la constitucin de la Ecologa actual: En el
siguiente resumen histrico se mencionan algunos nombres que sirven como
referencia cronolgica.
El naturalista sueco Carlos Linneo (1707-1778) reconoce expresamente la
relacin entre la distribucin de las plantas y las caractersticas ambientales y la
existencia de diferencias en la composicin de la flora a la misma latitud.
Thoms Malthus (1718), hizo planteamientos relativos al aumento matemtico del
tamao poblacional. Se preocupa por el aumento de la poblacin humana,

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indicando que es imposible mantener constante cierta tasa de aumento durante


largo tiempo, ya que representa la ocupacin de un espacio por una poblacin por
medio de una curva asinttica. Este aspecto constituye la base que permiti
generalizar las nociones de la tasa neta de aumento poblacional y la resistencia
del ambiente. Lo que contribuy al estudio de la dinmica de poblaciones.
Buffon, G. L. L., en su obra "Historia Natural" (1756), fue el primero en reconocer
que tanto las poblaciones humanas, como las de animales y vegetales estn
sujetas a los mismos procesos. No acept la idea de Aristteles de que la fuerte
lluvia era la causante del declive en las poblaciones de roedores, sino que el
control se deba a factores biolgicos.
Alexander Humbolt, en 1805, en su obra "Ensayo sobre la Geografa de las
plantas", inicia una nueva disciplina, la Fitogeografa, donde, hace la descripcin
de las zonas vegetales a distintas alturas en las cordilleras ecuatorianas,
considerando a Ios vegetales bajo las relaciones de su asociacin local en los
diferentes climas". Haba observado que la uniformidad de distribucin como pisos
de vegetacin en altitud y las bandas de vegetacin segn las latitudes, es
caracterstica de unos tipos de paisajes y que stos se relacionaban con los
climas. De este modo, Humbolt pone de manifiesto el estudio de distribucin
geogrfica de los conjuntos vegetales.
La Ecologa desciende de Darwin?
Es muy importante considerar la contribucin del naturalista Carlos Darwin, ya que
sustituy la idea de "la voluntad del Padre de todos los seres" por la accin de los
mecanismos selectivos (Seleccin natural) y la lucha por la existencia. Por lo que
puede considerarse al darwinismo como una teora ecolgica de la evolucin, ya
que se centra en la evolucin de las especies, es decir, en los mecanismos de
transformacin y de diferenciacin de una poblacin. Por esta razn un conjunto
de eclogos han utilizado los trabajos de Darwin en sus investigaciones.
Grisebach, A.R.H..,(1838), cre el concepto fitogeogrfica y demostr que se
tena que partir de l si se deseaba hacer un buen estudio de la distribucin
geogrfica de los vegetales, lo que condujo a la "Ecologa vegetal. Bajo esta idea,
los botnicos intentaron definir los lmites de extensin de las comunidades
vegetales en funcin de los factores geogrficos, lo que los llev a ocuparse de los
principales tipos de respuestas de las plantas a las condiciones climatolgicas y
fisiolgicas que delimitan los diferentes medios. A finales de 1895, el proceso de

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separacin entre esta botnica de las "formas de crecimiento" y la geobotnica


clsica propicio la aparicin de la ciencia propiamente llamada Ecologa.
Origen y ubicacin del concepto de "Ecologa
La palabra Ecologa (Oekologie", derivada de los vocablos griegos: oikos=casa y
logos=discurso o tratado) fue propuesta por el bilogo alemn Ernest H. Haeckel
(1834-1919), en el ao de 1869, quien la define como el estudio de las relaciones
de un organismo con su ambiente inorgnico u orgnico, en particular el estudio
de las relaciones de tipo positivo o "amistoso" y de tipo negativo (enemigos) de las
plantas y animales con los que convive dicho organismo.
A partir de 1900, al surgir la Ecologa como una disciplina cientfica, la definicin
propuesta por Haeckel, ha sido interpretada de diferente forma por algunos
investigadores, por ejemplo:

Charles Elton, (1927), la define como "la historia natural cientfica o "la
sociologa y economa de los animales.

Andrewartha, H.A., (1961); como "estudio cientfico de la distribucin y


abundancia de los organismos.

Eugene, P. Odum, (1963); "estudio de la estructura y funcin de la


Naturaleza, o como "la ciencia que estudia las interrelaciones de los
organismos vivos y su ambiente.

Panka, E. R, (1974); "es la relacin entre los organismos y la totalidad de


los factores fsicos y biolgicos que afectan o son afectados por ellos".

Con estas aportaciones y otras ms, finalmente se lleg a la conclusin de que las
ciencias ambientales constituyen instrumentos indispensables para crear y
mantener la calidad de la civilizacin humana, y es cuando la Ecologa surge como
disciplina biolgica, la cual da a conocer la estructura de la Naturaleza y explica su
funcionamiento, as como las diferentes adaptaciones de los seres vivos a su
medio ambiente y las relaciones que existen entre ellos y el medio que les rodea.
La Ecologa tambin nos ensea que el hombre es uno de los elementos ms
importantes del ambiente, en el que ejerce siempre una accin modificadora, que
si no es convenientemente regulada, generalmente tiene un carcter destructivo,
por eso, diariamente en los peridicos se publican artculos sobre las
consecuencias alarmantes, que representan para el pas la tala inmoderada de los

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bosques, el crecimiento de la mancha urbana, el incremento de las cantidades de


basura que se colecta diariamente, entre otros.
Ante esta situacin, han surgido movimientos organizados por grupos de gente,
que desean una sociedad menos contaminante y pretenden sensibilizar al pblico
acerca de la responsabilidad en que incurrimos al llevar a situaciones extremas las
relaciones que nos ligan con la Naturaleza.
A estos grupos se les llama "ecologistas", los cuales siguen una militancia cultural
y poltica que consideran la defensa del medio ambiente como tema central, que
debe articular programas de desarrollo y las polticas encaminadas a conseguirlo.
Para ello, utilizan propagandas que han llevado a usar trminos ecolgicos de
manera poco precisa, por eso es importante no perder de vista la tarea de los
eclogos, los cuales, no slo estudian las relaciones entre los organismos, sino
tambin las relaciones de estos con su medio ambiente, lo cual es muy diferente,
pues se esfuerzan en el conocimiento de la influencia fundamental de los factores
ambientales y en perfilar conceptos generales, tales como la accin limitante, la
competencia, el crecimiento poblacional, conocer la clasificacin de los seres
vivos, su estructura y funcionamiento, el medio fsico donde habitan, los diferentes
tipos de suelos, las propiedades del agua y del aire, y establecer las relaciones
que todos estos factores guardan entre s.
Con base a lo anterior, podemos comprender que los eclogos trabajan para tratar
de resolver problemas como: la conservacin de la pureza del agua; evitar la
contaminacin del aire; evitar el uso de insecticidas; la conservacin y explotacin
racional de los recursos naturales enfocada a detener el deterioro ambiental y la
consecuente extincin de especies.

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1.2 LA ECOLOGA COMO UNA DISCIPLINA INTEGRADORA


Anlisis de su campo y mtodo de estudio
Para poder conocer las relaciones totales de los organismos con su medio
ambiente, se requiere de la integracin de ciertos conocimientos, ya que para
estudiarlas es necesario conocer los organismos morfolgica, fisiolgica y
taxonmicamente, as como las relaciones entre s y con su medio.
Para establecer las unidades de estudio de la Ecologa, lo que se contempla a
travs del trabajo ecolgico, se puede partir del anlisis de los diversos niveles de
organizacin y de integracin de la materia.
Qu son los niveles de organizacin de la materia?
Los niveles de organizacin, son modelos explicativos o construcciones tericas,
que muestran cmo est organizada la materia del Universo.
Cules son los niveles de organizacin?
La materia est organizada en diversos niveles de complejidad que van desde las
partculas subatmicas (electrones, protones y neutrones) hasta el Universo.
Con estos modelos los cientficos pueden hacer predicciones futuras con respecto
a las interacciones que se presentan en la Naturaleza y as, simplifican la realidad,
determinando las variables que parecen ser claves en una situacin dada.
El Dr. P. Odum, sugiere el modelo que se observa en la figura 2, denominado
"Espectro de niveles de organizacin", en el cual el nivel ms simple, dentro de los
sistemas biolgicos estara representado por los genes, que al interactuar con el
medio formaran un sistema gentico, y se continua con las clulas, los rganos,
los organismos, la poblacin y las comunidades.

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Todos los integrantes de este espectro, interaccionan con la materia y la energa


propias de su ambiente fsico-qumico, originando lo que en Ecologa se conoce
como los sistemas funcionales caractersticos del medio o campo biolgico.
De acuerdo con esta concepcin, la Ecologa ha considerado como su objeto de
estudio a las poblaciones, las comunidades y los ecosistemas, y ha delimitado a la
Bisfera como su campo de conocimiento y de accin.
As tenemos, que la unidad de bsica de estudio ecolgico es la poblacin, que se
define como el conjunto de individuos de la misma especie que habita un rea
determinada. La unidad de orden superior es la comunidad o biocenosis, que
incluye a todas las poblaciones que habitan un rea determinada. La interaccin
entre dicha comunidad y el ambiente que la rodea recibe el nombre de
ecosistema.
Los ecosistemas se han formado a travs de una larga evolucin y son
consecuencia de un proceso de adaptacin permanente entre las especies y el
medio ambiente. Al conjunto de todos los ecosistemas que existen en la Tierra se
les llama Bisfera, que se define como la parte de la Tierra donde se desarrolla la
vida. Se extiende hasta unos 8 a 10 km., sobre el nivel del mar y pocos metros por
debajo del nivel del suelo, hasta donde penetran las races y existen
microorganismos. Comprende las aguas superficiales y las profundidades
ocenicas.
Sus divisiones o reas de competencia
Para facilitar el estudio de los fenmenos ecolgicos y tener una metodologa
adecuada para la comprensin del objeto de conocimiento de la Ecologa, se le ha
dividido en dos grandes ramas que son: la Autoecologa y la Sinecologa.

Autoecologa. Es la Ecologa de las especies o de los individuos. (Figura


03)

Sinecologa. Estudia las relaciones entre los individuos pertenecientes a


diferentes especies de una comunidad o biocenosis. (Figura 04)

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Figura 03: Campo de estudio de la

Figura 04: Campo de estudio de la

Autoecologa

Sinecologa

Sus relaciones con otras ciencias y disciplinas cientficas


Podra existir la Ecologa sin las aportaciones de otras disciplinas cientficas?
Piensa en una ciencia que no sea Biologa. Cul es su campo de conocimiento?
Cules son sus aplicaciones? Es autosuficiente?. Es decir, puede resolver todos
sus problemas sin recurrir a otras ciencias o disciplinas. Por ejemplo Qu pasara
con la matemtica sin la lgica, sobre todo cuando estudia mtodos axiomticos?
La Ecologa no es la excepcin ya que se apoya en muchas ciencias y disciplinas.
Cules son? Podra haberse desarrollado la Ecologa sin estas aportaciones?
Es claro que la Ecologa para lograr su objetivo ha recibido gran cantidad de
aportaciones, lo que ha sido seguramente un factor muy importante para
constituirse como una disciplina cientfica, ya que ha permitido que trabajen juntos
cientficos de distintas especialidades, como son las ciencias biolgicas, fsicas y
sociales. (Figura 05)
.

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Figura 05: Ejemplo de la relacin de la Ecologa con otras ciencias

1.3 ESTRUCTURA Y SU RELACIN CON EL AMBIENTE


Todo organismo, sin excepcin, vive en un medio ambiente determinado, y aunque
resulta difcil de definir, se entiende como "la parte de la Naturaleza que rodea a un
organismo y se integra por una serie de factores fsicos, qumicos y biolgicos".
Es necesario comprender que los factores ambientales determinan la distribucin
de los organismos sobre la Tierra, de manera que se pueden distinguir en ella
diferentes zonas biogeogrficas con clima, topografa, flora y fauna caractersticos.
Lo que nos permite observar una gran variedad de ecosistemas.
El ecosistema, unidad de estudio de la Ecologa, se define como la totalidad de
organismos existentes en una zona determinada, los cuales estn ntimamente
relacionados con el medio fsico y qumico, estableciendo un flujo de energa y
circulacin de la materia, lo que lo hace auto-suficiente y estable.
El Ambiente y sus Componentes
Un ecosistema est constituido por el conjunto de factores ambientales, que se
definen como los componentes del medio, capaces de actuar directamente sobre
los organismos y se dividen en: factores abiticos y biticos.

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Especificando lo anterior, tenemos:

Los componentes biticos y abiticos del medio estn estrechamente ligados, ya


que se encuentran en un constante flujo y reflujo, resultando difcil separarlos.

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