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PRESENTACIN

Todo empez con mi padre Diego Cisneros, inspiracin de este libro. En sus momentos
de reflexin, cuando qued inesperadamente apartado del da a da de los negocios, me
peda a menudo, junto a mi madre Albertina Rendiles, que procurramos recuperar la
historia de la familia para la posteridad. Un relato que l tema desapareciese. La
aprensin de mi progenitor de incumplir su compromiso histrico tena sus razones. Su
ncleo familiar vivi una poca de cambios forzados de residencia, cuyo itinerario
empez en La Habana a finales del siglo XIX, pasando por breves permanencias en
Cuman y dos dcadas de estancia en Puerto Espaa, Trinidad, para finalmente
asentarse en Caracas en 1928.
En las mudanzas se extravan objetos, papeles y fotografas; se confunden y
esfuman recuerdos y memorias. Una vez en Venezuela, y por razones prcticas debido a
sus obligaciones empresariales con Estados Unidos, donde se acostumbra un solo
apellido, nuestro padre decidi acortar el suyo y terminar por llamarse Diego Cisneros
en lugar de Diego Jimnez de Cisneros. Su hermano, mi to Antonio Jos, por el
contrario, conserv su apelativo completo. Mi padre cargaba este cercenamiento con
cierta angustia en sus aos de reposo, ya que senta que la practicidad no solo se haba
llevado por delante un trozo de su nombre, legando a su descendencia por aadidura un
apellido incompleto, sino tambin una parte importante de su historia.
El rescate del apellido Jimnez de Cisneros se inicia con sus memorias, un
testimonio oral de invaluable utilidad. Con esa base informativa emprendimos un
rastreo acucioso en archivos de Venezuela, Cuba, Trinidad, Estados Unidos y Espaa.
Esa indagacin se llev a cabo desde 1982, dos aos despus de su fallecimiento. La
inici el acreditado genealogista Antonio Herrera-Vaillant, quien consult en ambas
orillas del Atlntico para obtener los datos de las ramas de la estirpe; siguieron los
profesores espaoles Juan Torres Fontes y Manuel Amador Gonzlez, quienes
dirigieron sendos equipos de archivlogos en Murcia y Puerto de Santa Mara. Tambin
particip el historiador venezolano lvaro Garca Castro, quien esclareci lneas
parentales e inspeccion los anales de Cisneros de Campos. En paralelo se efectu la
indagacin de otras ramas familiares, una pesquisa que arroj, entre otros resultados, la
grata sorpresa de que nuestras races venezolanas Bermdez de Castro datan de 1670, lo
que equivale, a la fecha de hoy en 2015, a 345 aos de presencia activa en Venezuela.

Producto de estas investigaciones son otros libros de la gesta familiar que


revelan el afn por documentar la historia de nuestros antepasados1. Esta obra es la
continuacin y recoge la historia de los Jimnez de Cisneros desde el siglo XVII y sus
vinculaciones con los Bermdez de Castro, los Rendiles Martnez y los descendientes
de William Henry Phelps. Estas pginas son tanto o ms relevantes y necesarias debido
a los tiempos de dispora que corren, con 128 parientes, entre hermanos, sobrinos y
primos, viviendo hoy en da en Estados Unidos, Mxico, Per, Chile, Espaa, Portugal,
Suiza y Dubi, a quienes agrego mis tres hijos y diez nietos.
Espero que este esfuerzo editorial sirva de inspiracin a otras ramas del linaje
Jimnez de Cisneros de explorar e investigar su propio pasado. Los archivos estn a la
disposicin de cualquier miembro de la familia interesado en esta fascinante aventura.
Yo aspirara a que nuestros hijos y nietos no solo absorban y aprendan de los legados de
luchas, xitos y fracasos, sino que algunos de ellos, inspirados por esos quehaceres, se
dediquen a profundizar algunas vidas. No faltan personajes: Pablo de Hita y Salazar,
emparentado con la rama paterna de mi padre Diego Cisneros, valeroso hombre de
frontera en su papel de gobernador de La Florida espaola entre 1674-1680; Juan
Crisstomo Bermdez de Castro y Rodrguez Parejo, firmante del Acta de la
Independencia de Venezuela del 5 de julio de 1811 como diputado por la provincia de
Cuman; y Manuel Bermdez de Castro y Luces de Guevara, coronel de la
Independencia venezolana, dignos herederos del capitn Bernardo Bermdez de Castro
y Caamao, nuestro ms remoto antepasado en Venezuela, quien desde Espaa lleg a
Cuman en 1670; William Henry Phelps, bisabuelo de mi esposa, empresario visionario
y ornitlogo de fama mundial, descendiente de los Phelps que llegaron a las costas de
Massachusetts en 1630, diez aos despus de los peregrinos del Mayflower. De especial
orgullo familiar es la vida de mi ta, la madre Mara del Carmen Rendiles Martnez,
fundadora de la orden de las monjas Siervas de Jess en Venezuela, cuya obra dedicada
a la oracin y la educacin ha sido reconocida con el ttulo de venerable por Su
Santidad el Papa Francisco en julio de 2013; un nombramiento crucial en el proceso de
beatificacin y canonizacin, el cual sigue su curso regular en Roma.

El primero de ellos se titul Diego Cisneros. Una vida por Venezuela (Bermdez 1992). En la lnea de
la historia empresarial, Pablo Bachelet, Gustavo Cisneros. Un empresario global (2005). Sigui La villa
de Cisneros de Campos (2007), un homenaje al terruo de los ancestros a cargo de lvaro Garca Castro.
La obra supone la recuperacin de la memoria histrica del poblado. El antecedente de esta publicacin es
La saga atlntica de los Jimnez de Cisneros. De la villa de Cisneros de Campos al Nuevo Mundo (2011)
del historiador Jos ngel Rodrguez.

Con la esperanza de que mis hijos, nietos y sobrinos se interesaran por sus
ancestros, no me he contentado con que la investigacin concluyese en una
reproduccin de un cuadro genealgico. Y fue as porque este recorrido de indagacin
de nuestras races, el cual he seguido a lo largo de tres dcadas como aficionado de la
Historia que soy, me ha llevado a concluir que el ADN de nuestra familia incluye
elementos definitorios de la modernidad como son la previsin de los cambios, la
innovacin para provocarlos y la capacidad de resistencia para vivirlos y liderarlos.
Gracias a estos valores familiares, y a otros no menos vitales como la disciplina, la
perseverancia, el compromiso y orgullo por lo que hacemos y el amor por la libertad,
presentes desde nuestros ms lejanos ancestros de Murcia en 1570, hemos podido
transitar por mares turbulentos, disfrutar de plcidas costas y compartir la conviccin de
que nuestro destino ha sido y ser el de seguir sembrando esa modernidad.
Como ya he revelado, esta aventura editorial comenz con mi padre, por lo cual
este libro es un homenaje a su memoria. Con el paso del tiempo mi esposa Patty,
compaera en ms de cuatro dcadas, aliento constante en esta larga aventura del
periplo familiar, junto a nuestros tres hijos, se convirtieron en los estmulos ms
potentes para completar la tarea. Guillermo, Carolina y Adriana aseguran la gran razn
de mi existencia y por ello les dedico las pginas que siguen. No olvido a nuestros diez
nietos, otra de las razones vitales de nuestra vida familiar: Sebastin, Catalina, Rodrigo,
Gustavo, Carolina, Clara, Federica, Santiago, Toms Orinoco y Eva Luisa. Yo solo
espero que la historia familiar que sigue les recuerde, por un lado, nuestros valores ms
genuinos y, por otro, les inspire a proyectarlos en sus quehaceres cotidianos por el bien
individual y colectivo.
No quiero terminar este libro sin dedicar unas palabras de gratitud a Jos ngel
Rodrguez, animado compaero de travesa en un periplo tanto geogrfico como
afectivo, quien realiz la ltima etapa de pesquisas en archivos y bibliotecas, cuando no
escrutando nuestras memorias.

Gustavo Jimnez de Cisneros Rendiles